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La mejor arma del imperio mongol: el caballo mongol

La mejor arma del imperio mongol: el caballo mongol

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Las tácticas de batalla del ejército mongol dependían de sus caballos robustos, ágiles y duraderos. Con sus caballos mongoles y arcos compuestos, los ejércitos mongoles conquistaron tierras desde China hasta Hungría, desde el norte de India hasta Rusia.

Los ejércitos mongoles veneraban a sus caballos y los cuidaban. Cada soldado tenía de cuatro a seis caballos, y él cambiaba de montar uno a otro durante la campaña de un día, asegurándose de que ninguno de los caballos estuviera exhausto. Esto mejoró enormemente la movilidad del ejército mongol: podían viajar y recorrieron grandes distancias, a menudo cubriendo 60 a 100 millas en un día. Debido a esta inaudita movilidad, ningún otro ejército podría igualarlos.

Las tácticas de batalla de los mongoles surgieron del estilo de vida nómada de los mongoles. Los mongoles pasaron la vida a caballo, pastoreando y cazando. Estas habilidades se transfieren fácilmente a la guerra. El ejército mongol entrenó todos los días en equitación, tiro con arco, combate cuerpo a cuerpo y en formaciones de batalla y ejercicios. Sus generales trataron de anticipar cada posible movimiento enemigo, y luego entrenaron a sus soldados para contrarrestar esos movimientos. Todos los guerreros mongoles y sus caballos recibieron este entrenamiento constante, lo que los convierte en la fuerza de combate mejor disciplinada del mundo.

En contraste, los ejércitos europeos solo tenían unos pocos guerreros profesionales entrenados, los caballeros y los hombres de armas. El resto eran granjeros, campesinos y herreros que debían luchar según las leyes feudales, pero que solo recibían uno o dos días de entrenamiento de batalla.

Tácticas de batalla favoritas

El ejército mongol era famoso por usar la astucia en la batalla. Además de su sólida cadena de mando, excelente comunicación y guerreros disciplinados, los mongoles repetidamente utilizaron algunas tácticas de batalla innovadoras.

Retiro fingido

El uso mongol de la retirada fingida podría tomar dos caminos. El primer camino involucraba una pequeña fuerza de mongoles que cargaban al enemigo, luego giraban y corrían, conduciendo al enemigo a una emboscada. El segundo era retirarse como si fuera derrotado, atrayendo a las tropas enemigas para que lo siguieran durante días. Los mongoles se quedarían por delante del enemigo hasta que encontraran un campo de batalla que les gustara. Entonces los mongoles se darían vuelta y comenzarían su próxima táctica favorita en el campo de batalla.

Circunvalación

Cuando un enemigo seguía una fingida retirada mongol, era fácil para las tropas enemigas ser colgadas a distancia. Cuando los mongoles se volvieron hacia el ataque, la caballería ligera cabalgaría rápidamente por los flancos del enemigo hacia la retaguardia y los rodearía. Los mongoles se mantuvieron fuera del alcance del enemigo y lanzaron flechas sobre ellos. Con los soldados enemigos en desorden, la caballería pesada se movería para matar, yendo de cerca para atacar con lanzas. Ninguna de estas maniobras favoritas hubiera sido posible sin los caballos mongoles.

El ejército mongol que conquistó una gran cantidad de territorio debía sus ganancias a sus caballos y el uso preciso del arco. Los mongoles también tenían genio militar, adaptabilidad a los nuevos métodos de guerra, excelente organización y comunicación y movilidad superior de su lado. Aún así, el ejército mongol cabalgaba a lomos de sus valientes y audaces caballos mongoles, que algunos escritores militares han llamado "los misiles balísticos intercontinentales del siglo XIII".