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Lo que sucedió después del ataque de Pearl Harbor

Lo que sucedió después del ataque de Pearl Harbor

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El 7 de diciembre de 1941 llegó como un tranquilo domingo por la mañana en la costa oeste. No se mantuvo así por mucho tiempo. A primera hora de la tarde, en Washington D.C., el secretario de la Marina Frank Knox le dijo al presidente Franklin Roosevelt que un mensaje de Hawai había llegado al Astillero Naval Mare Island al norte de San Francisco. Decía: “Ataque aéreo en Pearl Harbor. Esto no es un simulacro ”. El mensaje llegó a las 10:58 a.m., hora de California, a las 7:58 a.m., hora de Hawai.

Knox le dijo a Roosevelt que el ataque estaba en progreso incluso mientras hablaban.

El secretario de Estado Cordell Hull tenía previsto reunirse esa tarde con el embajador japonés, el almirante Kichisaburo Nomura y el enviado especial Saburo Kurusu para discutir el boicot comercial estadounidense a Japón. Roosevelt llamó a Hull y le dijo que no dijera nada a los diplomáticos japoneses.

Luego, el presidente llamó a su secretario de prensa, Steve Early, y le dijo que emitiera una declaración a los servicios de cable, y Early recibió a Associated Press, United Press y el Servicio Internacional de Noticias en una llamada tripartita. A las 2:22 p.m. Hora del Este, salieron los primeros boletines, que decían: "La Casa Blanca de Washington anuncia la ola japonesa atacó Pearl Harbor". En cuestión de minutos, las redes de radio interrumpieron sus transmisiones regulares con las noticias.

NBC Blue Network obtuvo la historia en su forma más gráfica. Un periodista de KGU, el afiliado de NBC en Honolulu, había subido al techo del Anunciante de Honolulu Edificio con micrófono en mano y teléfono en el otro y había llamado a NBC con la primera cuenta de testigo presencial para llegar a tierra firme. "Esta batalla ha estado ocurriendo durante casi tres horas ... No es broma, es una guerra real ".

En este momento, y en el transcurso de las próximas horas, llegaron más boletines informativos sobre los ataques aéreos simultáneos japoneses contra Filipinas y Tailandia. Tanto Hong Kong como Wake Island también fueron atacados.

¿Qué sucedió después del ataque de Pearl Harbor?

"Las tropas de paracaídas japonesas se informan en Honolulu", informó CBS. Han sido vistos en Harbor Point. Al menos cinco personas han sido reportadas muertas en la ciudad de Honolulu. Los bombarderos de buceo japoneses han estado haciendo ataques continuos, aparentemente desde un portaaviones japonés. Se informa un compromiso naval en progreso frente a Honolulu. Y hay un informe de que un buque de guerra japonés está bombardeando Pearl Harbor. Las peleas aéreas se están librando en los cielos sobre Honolulu ”.

Ni la batalla naval frente a Honolulu ni los repetidos informes de radio sobre los paracaidistas japoneses en el terreno en Honolulu fueron ciertos, pero no hubo una aclaración inmediata, y en los días siguientes, la especulación alimentó una hoguera de ansiedad que se extendió más allá del control.

En San Francisco, el autor y personalidad de radio Upton Close, quien fue descrito por NBC como su "experto en el Lejano Oriente", abrió su comentario de radio el domingo por la tarde diciendo que "hay más detrás de esto de lo que parece".

Levantó su teléfono, llamó al consulado japonés en San Francisco y pidió hablar con el cónsul general Yoshio Muto. En cambio, estaba conectado con Kazuyoshi Inagaki, quien se identificó como la secretaria del Cónsul y le dijo a Close que el ataque de Pearl Harbor fue una "completa sorpresa" para el personal del consulado y que lo primero que él y Muto sabían al respecto fue en Estados Unidos. boletines de radio. Lo que sucedió después del ataque de Pearl Harbor fue una especulación salvaje.

"Eso puede ser cierto", especuló Close. "Es muy posible que haya un cruce doble-doble en este negocio ... Es posible que este sea un golpe diseñado por una pequeña porción de la Armada japonesa que se ha vuelto fanática ... Podría ser posible que el gobierno japonés repudie esta acción, para reparar el daño a Estados Unidos ".

Aunque estaba fomentando una teoría de la conspiración, recordó con precisión que en 1931, cuando el ejército japonés Kwantung lanzó su ofensiva contra los chinos en Manchuria, el gobierno japonés en Tokio no tenía conocimiento previo de la acción. De hecho, Close lo había verificado en ese momento llamando a la oficina de asuntos exteriores de Japón y hablando con los diplomáticos disgustados.

Dentro del consulado de Japón en San Francisco en 2622 Jackson Street, Muto e Inagaki estaban ocupados metiendo documentos sensibles en chimeneas. Las llamas estallaron fuera de control y el departamento de bomberos tuvo que salvar el edificio.

Esa tarde, Close informó: “Aquí en la costa del Pacífico, donde hay más japoneses que en cualquier otro lugar, hasta ahora no tenemos noticias de nada malo que haya sucedido. Creo que podemos tomar la palabra del Consulado General local de San Francisco de que la comunidad japonesa ha quedado totalmente sorprendida por esta acción, y hasta ahora no hay ninguna indicación aquí de que se haya desatado ningún sabotaje o que se haya advertido a algún espía o saboteador japonés. a tiempo para entrar en acción ".

Informó que en Los Ángeles, el sheriff del condado Eugene Biscailuz se había "hecho cargo" del distrito de Little Tokyo de la ciudad y "reunió a varios voluntarios y han establecido un puesto de vigilancia de voluntarios, y están vigilando a los japoneses, pero ellos No he tenido ninguna razón para hacer nada. Y las personas a ambos lados de la cerca permanecen tranquilas y decentes, lo que sin duda es una buena noticia ”.

A las 4:10 p.m., el Programa Jack Benny en NBC Red fue interrumpido en afiliados de California con noticias de civiles que se presentaban para el servicio voluntario, y para emitir una advertencia sobre evitar la "histeria".

Muchos de los 9,7 millones de personas de los Estados de la costa del Pacífico se preguntaban qué debería estar haciendo. El miedo inmediato era a los ataques aéreos. Las imágenes de los noticiarios del Blitz de Londres del año anterior, las tormentas de fuego y la devastación causadas por las bombas alemanas durante la Batalla de Gran Bretaña, estaban profundamente arraigadas en la mente y la imaginación de los estadounidenses. Para aquellos en la costa del Pacífico, saber que los japoneses habían proyectado su poder aéreo hasta Hawai sugirió claramente que podría llegar a Washington, Oregón o California.

Se suponía que la mejor forma de defensa civil contra ataques aéreos era un apagón que apagaba todas las luces por la noche para no ayudar a los bombarderos enemigos a identificar ciudades, puentes y otros objetivos. En todo el oeste, se ordenó apagar las luces a las 11:00 p.m. Del mismo modo, las estaciones de radio civiles se salieron del aire, porque los aviones podían usar ondas de radio para localizar ciudades, aunque la mayoría de las personas no se dieron cuenta de que por eso la radio estaba en silencio repentinamente la noche del 7 de diciembre. Era desconcertante. Era de miedo.

A las 6:56 pm, el cielo ya estaba oscureciendo en Seattle cuando la estación de radio KIRO, anunció que "en los estados de Oregon, Washington y California ... cada granja, cada luz de cualquier tipo en esa área debe estar apagada a las once en punto. Para probar su apagón, tendrá mucho tiempo entre las siete y las once ... para hacer arreglos para obtener papel negro pesado para sellar sus ventanas, o cortinas pesadas o algo así ... No se deben usar luces en automóviles y no enciende cualquier cosa que se muestre en cualquier lugar de la costa del Pacífico en los estados de Oregón, Washington y California hasta treinta minutos después de la luz del día ".

Cuando salió el sol el lunes por la mañana, aquellos en áreas urbanas sabían que había sido un apagón imperfecto. Muchos no habían recibido la noticia de que habría un apagón y grandes secciones de las áreas del centro, con sus letreros luminosos de neón, habían permanecido bañadas en su brillo habitual. En San Francisco, los interruptores maestros hundieron los barrios en la oscuridad mientras Market Street brillaba intensamente. William Harrelson, el gerente general del Distrito Golden Gate Bridge, ordenó su puente en la oscuridad poco después de las 6:00 p.m., pero volvió a encender las luces una hora más tarde para evitar accidentes automovilísticos.

En el valle de San Fernando, al norte de Los Ángeles, las fábricas de Lockheed Aircraft, incluida la terminal aérea de Burbank, se oscurecieron, pero no eran más que manchas de oscuridad en un mar centelleante. En muchos lugares, las farolas estaban en temporizadores individuales y tenían que apagarse individualmente. No había habido ninguna planificación previa para hacer este trabajo, y todavía no se había completado por la mañana.

Los voluntarios de Defensa Civil entraron en acción, pero la mayoría de las personas simplemente estaban confundidas por los bien intencionados guardias antiaéreos. Associated Press informó que una mujer en San Francisco llamó por teléfono a la policía para informar que "un hombre loco merodeaba por mi casa gritando 'Se apagaron las luces'".

En las salas de redacción de los periódicos, los tipógrafos buscaron las fuentes más grandes que tenían para establecer los titulares que gritaban "GUERRA", y los lectores quitaron los quioscos en cuanto aparecieron los periódicos de la mañana.

"Japón lo ha pedido", decía el editorial en el Los Angeles Times. “Ahora ella lo va a conseguir. Fue el acto de un perro loco, la parodia de un gángster de todos los principios del honor internacional ".

El escritor editorial en el San Francisco Chronicle, estuvo de acuerdo, reflexionando que "si la guerra tuviera que venir, tal vez sea bueno que ocurriera de esta manera, desenfrenada, sin advertencia, en fraude y bajo una bandera de tregua".

En muchos casos, solo cuando tuvieron en sus manos los periódicos de la mañana, mucha gente aprendió los detalles del posible apagón, y la razón por la cual las estaciones de radio habían desaparecido misteriosamente.

En Portland El oregoniano Señaló que los residentes costeros del estado se despertaron al “darse cuenta sombríamente de que la desembocadura del río Columbia es el punto continental más cercano a Japón”. En Fort Stevens, cerca de Astoria, el puesto avanzado del ejército de los Estados Unidos que vigilaba la desembocadura del Columbia, el coronel Clifton Irwin ordenó a sus regimientos de artillería costera número 18 y 249 que "disparen a cualquier barco enemigo a la vista". No se vio ninguno.

Poco después de las 9:00 a.m. del 8 de diciembre, la mayoría de las estaciones de radio de la costa del Pacífico fueron en vivo a Washington para cubrir el discurso de Franklin Roosevelt en una sesión conjunta del Congreso. Roosevelt anunció que el ataque a Pearl Harbor fue "un día que viviría en la infamia", y le pidió al Congreso una declaración de guerra.

Este artículo sobre lo que sucedió después del ataque de Pearl Harbor es parte de nuestra selección más amplia de publicaciones sobre el ataque de Pearl Harbor. Para obtener más información, haga clic aquí para obtener nuestra guía completa de Pearl Harbor.

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