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The Noble Savage: The Brave

The Noble Savage: The Brave

La versión masculina del noble salvaje es The Brave. Es pacífico, mata solo para comer o para defender a su familia, y no es derrochador. The Brave es un guardián espiritual y místico de la tierra que existe en armonía con, y como un ícono del pasado salvaje de América, como si fuera un águila o un búfalo en lugar de un humano. A menudo se lo representa en una naturaleza pintoresca, mostrando algunas habilidades "naturales" admiradas por su pureza primitiva, como cazar búfalos o montar a caballo. Las imágenes valientes generalmente incluyen vestimenta tradicional excesiva (especialmente un tocado espléndido), lo que refuerza su naturalidad impecable. Como ícono mítico del pasado, el Valiente carece de humanidad. Consecuentemente, el Brave siempre se muestra como estoico, sin ninguna emoción real, especialmente humor. Esta sección también incluye imágenes que romantizan el estilo de vida nativo tradicional, ya que a menudo es una parte clave de las representaciones valientes.

Las imágenes de los nativos americanos han sido controladas por cientos de años por no nativos. Los acontecimientos históricos dieron lugar a la creación de no nativos en dos estereotipos indios distintos y contradictorios, el salvaje noble e ignorable. Ninguno de ellos es real. Esta fabricación del indio americano por la cultura blanca estadounidense comenzó alrededor de la década de 1820, impulsada por el deseo de crear un pasado mítico estadounidense. Otras mitologías heroicas creadas en esta época incluyen imágenes de Cristóbal Colón, los Peregrinos y su primer Día de Acción de Gracias, y el reparto de los Padres Fundadores como semidioses.

Con los indios al este de los Apalaches sometidos (y finalmente eliminados por la década de 1830), la ansiedad sobre ellos disminuyó temporalmente, permitiendo que los sentimientos nacionales sobre los indios se convirtieran en una especie de representación esquizofrénica de ellos. Todavía había muchos indios "malos" en la conciencia estadounidense, pero ahora había espacio para la reinvención, y se creó el noble salvaje. Quizás la mayor contribución a la creación del Noble Savage fue la publicación del poema épico de Henry Wadsworth Longfellow, The Song of Hiawatha en 1855. Hiawatha de Longfellow era un indio con poderes mágicos de la región del Lago Superior que se convirtió en profeta y guía. Del cuerpo de un extraño que conquistó, Hiawatha consiguió maíz. Derrotó a Pearl-Feather, portador de enfermedades, con la ayuda de un pájaro carpintero, cuyo mechón de plumas rayó con rojo. Él inventó la escritura de imágenes. Después de la muerte de su amada Minnehaha y la llegada del hombre blanco, Hiawatha dejó su tribu para viajar a través de los Portales del Atardecer a la Tierra del Más Allá. El poema tuvo un enorme éxito y, cuando se enseñó en el aula de primaria, romantizó completamente al indio en las mentes de numerosas generaciones estadounidenses.

La expansión hacia el oeste pronto trajo la "civilización" a través de los Apalaches en gran número, y en conflicto con los indios de las llanuras, especialmente después de la Guerra Civil y la construcción de los ferrocarriles transcontinentales, y una vez más las imágenes negativas de los indios tomaron el centro del escenario. Para 1890, después de la destrucción del búfalo, la rendición de Sitting Bull y la tragedia en Wounded Knee, la "amenaza india" se había extinguido permanentemente. Esto nuevamente permitió el resurgimiento del Noble Savage. Los espectáculos del Salvaje Oeste dirigidos por Buffalo Bill y otros perpetuaron los estereotipos salvajes nobles e ignorables, e incluso presentaron indios reales en el programa, incluidos Sitting Bull y Geronimo.

Una clave para comprender las imágenes presentadas a continuación es comprender que la reimaginación del indio americano estaba íntimamente relacionada con una reimaginación de la naturaleza. La naturaleza salvaje y expansiva de los Estados Unidos fue fundamental para el desarrollo de la identidad y el carácter estadounidenses, y estas imágenes también se estaban reinventando, mitologizando. Al principio, el desierto (que contenía indios) fue concebido como negativo. William Bradford, al aterrizar en Plymouth en 1620, expresó verdadero temor, describiendo el desierto como "horrible y desolado, lleno de bestias salvajes y hombres salvajes". En tiempos posteriores, el desierto fue visto a veces como un impedimento para el progreso, o en el mejor de los casos , como una cornucopia de recursos dados por Dios para ser consumidos por la civilización (con poco o ningún pensamiento sobre la conservación). En resumen, era el orden natural de las cosas para que la civilización conquistara la naturaleza. En la década de 1890, gran parte de la vida salvaje estadounidense, como la india, había sido "domesticada". Si uno quería tener una experiencia real de vida silvestre, cada vez más eso requería una visita a algunas áreas del país que se habían librado de " progreso ”-Parques y monumentos nacionales. El desierto, tan importante para la identidad propia, se había ido.

Lo que siguió fue un romanticismo nostálgico de lo que había sido. La explotación desenfrenada de los recursos naturales y la conquista o, en algunos casos, el exterminio de los nativos se reformuló en la imaginación popular como una consecuencia necesaria, aunque agridulce, del progreso. Los indios podrían ser representados en toda su gloria "natural", como nobles salvajes, íconos míticos del pasado salvaje de Estados Unidos. Este fenómeno permitió a los estadounidenses olvidar en gran medida las feas consecuencias de su pasado expansionista. Además, aunque el Noble Savage se defiende como un estereotipo "positivo", el resultado es una amnesia histórica y la deshumanización de personas reales que aún existen. Al cimentar al indio como un "otro" del pasado, permite a la sociedad moderna ignorar en gran medida la existencia y la difícil situación de los nativos americanos de hoy.

Imágenes

Fotografía etnográfica

Los nativos americanos eran un tema común para los fotógrafos, especialmente a fines del siglo XIX y principios del XX. Como etnografía, muchas de estas fotografías tienen un enorme valor. Al mismo tiempo, sin embargo, a menudo se enviaban mensajes conscientes. Las fotografías de los líderes nativos Toro Sentado, y luego Gerónimo en cautiverio dejaron en claro que la civilización estaba a cargo. Uno de los fotógrafos más famosos fue Edwin S. Curtis. En 1906 Curtis fue financiado por el famoso banquero J.P.Morgan para producir un conjunto de 20 volúmenes de 1.500 fotografías de indios estadounidenses. Ahora se sabe que Curtis realizó muchas fotografías, eliminó cualquier evidencia de material y cultura occidentales (carros, sombrillas, ropa, relojes) y falsificó fotografías en sus subtítulos. También es conocido por haber pagado a los nativos para posar en escenas escenificadas, usar vestimenta y disfraces históricamente inexactos, bailar y participar en ceremonias simuladas.

La imagen de Curtis, "Oglala War-Party", muestra a 10 hombres de Oglala con tocados de plumas, a caballo cuesta abajo. La descripción de la foto dice: "un grupo de guerreros sioux tal como aparecieron en los días de la guerra entre tribus, caminaron cuidadosamente por una ladera cerca del campamento enemigo". En realidad, los tocados solo se habrían usado en ocasiones especiales y , en algunas tribus, solo por el jefe de la tribu. La fotografía fue tomada en 1907 cuando los nativos habían sido relegados a reservas y las guerras entre tribus habían terminado. Las fotografías de Curtis reforzaron el estereotipo del noble salvaje, desviando así la atención de la difícil situación del indio americano en un momento crítico cuando intentaban adaptarse a los cambios radicales provocados por la cultura occidental.

Las fotografías impresas en cartón conocido como tarjetas de gabinete, así como las postales de principios de 1900 también se producían y vendían comúnmente al público en general. Estas imágenes también tienden a reforzar la caricatura de The Brave.

Los valientes como aval de producto

La desaparición del indio coincidió con el surgimiento de una nueva forma de publicidad; La tarjeta de comercio victoriana. Estas imágenes litografiadas del tamaño de una postal fueron producidas en masa en el último cuarto del siglo XIX y se convirtieron en la forma más importante de publicidad de la época. Se distribuyeron ampliamente en tiendas y como paquetes premium con algunos productos, y fueron recolectados por muchos estadounidenses debido a sus gráficos a menudo exuberantes y coloridos. Los fabricantes de tarjetas comerciales atendían la fascinación carnavalesca de los Estados Unidos con las imágenes, y a menudo minaban las actitudes raciales de la época para promover un sentido de solidaridad del consumidor de la clase media euroamericana. Negros, asiáticos, irlandeses e indios fueron marginados en la publicidad comercial victoriana para fomentar este sentido de identidad blanca estadounidense. La exotividad nativa se convirtió en el vehículo publicitario perfecto. Los más frecuentes fueron los medicamentos Quack que se identificaron con la indigenidad. Parte del mito indio incluía la noción de que la comunión india con la naturaleza los ponía más en sintonía con los poderes curativos naturales de la tierra. Los indios tenían secretos medicinales perdidos para la ciencia del hombre civilizado, excepto por el producto que se anunciaba, por supuesto. En una era de consumismo en la que prácticamente no existían regulaciones para controlar los medicamentos, los fabricantes bombearon píldoras, aceites y pociones que afirmaban curar todo, desde caerse de las escaleras hasta las migrañas, las "enfermedades de las mujeres" y las dolencias hepáticas. Con productos principalmente inocuos, estos productos se comercializaron con éxito al conectarlos con la mitología india en la mente de los consumidores euroamericanos. El uso de The Brave como patrocinador de productos continuó en el siglo XX, y todavía se pueden encontrar ejemplos en la actualidad.

Tabaco

El uso de The Brave como anuncio de tabaco es una categoría especial. Los más famosos fueron los "indios de la tienda de cigarros" o los "indios de madera", a veces producidos tan grandes como de tamaño natural, que se colocaban fuera de las tabaquerías para atraer a los clientes de la forma en que se usaban los postes de barbero para identificar fácilmente las barberías. El uso de la tienda de cigarros Indios gradualmente dejó de usarse en el siglo XX, pero la imagen del noble valiente como patrocinador del tabaco continúa en la actualidad.

Una representación artística común de The Brave lo tiene sentado o parado con una "pipa de la paz" en la mano. El término "tubería de paz" es un nombre inapropiado, basado en un solo tipo de tubería y una forma en que se utilizó. Varios tipos de pipas ceremoniales, llamadas calumets, han sido utilizadas por múltiples culturas nativas americanas, con el estilo de calumet, materiales ahumados y ceremonias involucradas que son exclusivas de las distintas religiones de esas naciones.

Los valientes como recuerdo

Los recuerdos son otra forma de aprobación del producto. No es sorprendente que muchas ciudades y estados a lo largo de los años hayan tratado de olvidar el pasado y de identificarse a sí mismos como conectados con el pasado salvaje de Estados Unidos a través del noble salvaje y una noción romántica de la indigenidad.

Música de principios de 1900

The Noble Savage se convirtió en un género musical específico a principios de 1900, en un momento en que la industria de la grabación musical estaba en su infancia. Las partituras con imágenes de nobles salvajes en la portada fueron muy populares y contribuyeron en gran medida a reforzar las caricaturas de nobles salvajes.

Los valientes en los cómics

El nativo americano tiene una larga historia en el cómic estadounidense, apareciendo con mayor frecuencia cuando los cómics de temática occidental fueron populares durante los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial de la Edad de Oro (1946-1958). Principalmente un dispositivo de trama, el hombre indio era el personaje típicamente considerado como el salvaje ignorable, mientras que la mujer india prácticamente no se veía por ninguna parte. También hubo algunos ejemplos del noble salvaje, sobre todo con las hermosas portadas pintadas de la serie Indian Chief y en el personaje de Tonto, el fiel compañero del Llanero Solitario.