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USS Washington BB56

USS Washington BB56

USS Washington BB56

El USS Washington BB56 fue un acorazado de la clase de Carolina del Norte que se convirtió en el único de los diez acorazados rápidos de la Armada de los Estados Unidos en hundir un buque capital japonés.

los Washington se estableció en junio de 1938, se botó casi exactamente dos años después y se puso en servicio el 15 de mayo de 1941, justo cuando la Marina de los Estados Unidos estaba asumiendo un papel cada vez más importante en la lucha contra los submarinos.

los Washington permaneció relativamente inalterado durante la Segunda Guerra Mundial. Solo su armamento antiaéreo ligero y medio experimentó cambios significativos. Los cañones cuádruples originales de 1,1 pulgadas y los cañones individuales de 0,50 pulgadas fueron reemplazados por un gran número de cañones Oerlikon de 20 mm y cañones Bofors de 40 mm. los Washington terminó la guerra con 15 montajes cuádruples de 40 mm y 83 cañones de 20 mm.

Cuando fue comisionada, la Marina de los EE. UU. Tenía la intención de mantener el Washington y su barco hermano Carolina del Norte en el Atlántico Norte. Después de Pearl Harbor el Carolina del Norte fue enviado al Pacífico, pero el Washington permaneció en el Atlántico, sirviendo como buque insignia del Contralmirante John W. Wilcox, Comandante, Acorazados, Flota del Atlántico y de la División de Acorazados 6.

Mientras trabaja en el Washington tenía su base en Casco Bay (Maine). El 25 de marzo Washington y el transportista Avispa Ambos fueron enviados a Scapa Flow para permitir que la Royal Navy enviara parte de la Home Fleet para participar en la invasión de Madagascar. El 27 de marzo, el almirante Wilcox cayó por la borda en circunstancias misteriosas (posiblemente después de sufrir un infarto). Su cuerpo nunca fue recuperado.

Aunque el Washington no había completado su período de preparación, participó en dos operaciones mientras estaba en Scapa. El primero llegó en mayo de 1942 cuando formó parte de la fuerza que cubría los convoyes PQ15 y QP11, que viajaban hacia y desde Murmansk. A finales de junio formó parte de la fuerza que cubrió el convoy PQ17. Cuando los alemanes parecían estar preparándose para enviar el Tirpitz Para atacar este convoy, el Almirantazgo llamó a la escolta y ordenó que el convoy se dispersara, lo que permitió a los alemanes infligir grandes pérdidas a los barcos mercantes aislados.

Después de este viaje el Washington Partió hacia el Pacífico, llegando a Numea el 9 de octubre. Fue asignada a TF64, que se utilizó para escoltar los convoyes que viajaban entre Numea y Guadalcanal.

El 11 de noviembre de 1942 Dakota del Sur y Washington formó parte de la Task Force 64, que tenía la tarea de proteger a los Empresa y TF16. En la noche del 14 al 15 de noviembre, los dos acorazados participaron en el único enfrentamiento de superficie entre cualquiera de los acorazados "rápidos" estadounidenses y los buques capitales japoneses. Durante la tercera fase de la Batalla Naval de Guadalcanal, una fuerza japonesa al mando del Almirante Kondo intentó bajar por la 'ranura' en un intento de recuperar el control de las aguas alrededor de Guadalcanal. En la primera parte de la batalla se hundieron dos destructores estadounidenses y uno japonés. los Dakota del Sur sufrió una falla eléctrica y luego fue blanco de un intenso fuego japonés que la obligó a abandonar la pelea. los Washington pronto se vengó. Su radar de control de incendios funcionó y pudo impactar en el acorazado japonés. Kirishima con nueve rondas de 16 pulgadas (de 75 disparos) y más de cuarenta rondas de 5 pulgadas. Esta fue la única ocasión en la que un acorazado rápido estadounidense disparó contra un acorazado japonés, y la pelea fue algo desigual, entre un barco nuevo por un lado y un crucero de batalla actualizado de 30 años por el otro. los Kirishima escapó de la batalla inmediata, pero su dirección resultó gravemente dañada y los japoneses se vieron obligados a hundirla a las 3.20 am del 15 de noviembre. los Kirishima fue construido como un crucero de batalla de la clase Kongo, pero fue reconstruido en 1927-30 y reclasificado como acorazado.

A finales de noviembre de 1942 el Washington Unido Carolina del Norte (desde enero de 1943) y Indiana para proporcionar escolta de convoyes en las aguas cercanas a Guadalcanal.

En noviembre de 1943 Washington, Dakota del Sur y Massachusetts formó parte de TG50.1, protegiendo a los portadores Yorktown, Lexington y Cowpens. A partir del 19 de noviembre, aviones de esta fuerza atacaron las posiciones japonesas en Mili, en las Marshalls, impidiendo que la fuerte guarnición interfiriera en las invasiones de Tawara y Makin.

los Washington luego formó parte de TG 50.4, con Alabama y Dakota del Sur. Este grupo protegió a los transportistas Bunker Hill y Monteray durante la lucha en Makin.

En diciembre de 1943 Washington, Dakota del Sur, Massachusetts, Indiana y Carolina del Norte formó TF50.7 bajo el mando del Contralmirante Lee. Este grupo de trabajo, cubierto por los transportistas Bunker Hill y Monterey participó en un intenso bombardeo de Kwajelein el 8 de diciembre, disparando 810 obuses de 16 pulgadas.

Ocho de los acorazados rápidos participaron en la Operación Flintlock, la invasión de las Marshalls (29 de enero de 1944). Washington, Indiana y Massachusetts formó parte de TG58.1, proporcionando una escolta para los transportistas Enterprise, Yorktown y Madera Belleau. Este grupo de trabajo participó en la invasión de Kwajelein y se ubicó frente a Roi y Namur. El 1 de febrero el Washington y el Indiana chocó, sufriendo daños menores que tardaron algunos meses en repararse. los Indiana se volvió a través del De Washington camino en la oscuridad, y el Washington la embistió. los Washington sufrió los daños más graves y necesitaba un nuevo arco.

Siete de los acorazados rápidos estuvieron presentes en la Batalla del Mar de Filipinas (junio de 1944). Nueva Jersey, Iowa, Alabama, Washington, Carolina del Norte, Dakota del Sur y Indiana formó TG58.7 (Battle Line), bajo el mando del almirante Lee. Su función era servir como fuerza de bombardeo durante la invasión de las Islas Marianas y enfrentarse a cualquier fuerza de superficie japonesa que amenazara a los portaaviones. La batalla en sí resultó ser un asunto completamente aéreo, por lo que, aunque los acorazados fueron atacados desde el aire, nunca estuvieron involucrados en una batalla de superficie.

En septiembre-octubre de 1944, los acorazados rápidos Nueva Jersey, Iowa, Alabama, Washington, Massachusetts y Indiana formó parte de la Task Force 38 durante la serie de incursiones del Almirante Halsey en objetivos alrededor del Mar de Filipinas. Alabama, Washington, Massachusetts y Indiana formó parte de TG 38.3 bajo el almirante Lee, con el Washington sirviendo como su buque insignia.

Esta poderosa flota estadounidense atacó Palau (6 a 8 de septiembre), Mindinao (10 de septiembre), Visayas (12 a 14 de septiembre) y Luzón (21 a 22 de septiembre). La resistencia japonesa a esta incursión fue tan débil que los estadounidenses decidieron adelantar la invasión de Filipinas desde diciembre hasta el 20 de octubre y saltarse las islas del sur y comenzar con una invasión de Leyte.

A continuación, la flota llevó a cabo una segunda serie de incursiones, esta vez en Okinawa (10 de octubre), Luzón (11 de octubre y 15 de octubre) y Formosa (12-14 de octubre). Esta vez los japoneses respondieron con cierta fuerza, pero la batalla resultante frente a Formosa (12-16 de octubre de 1944) fue una derrota aplastante para ellos. Los estadounidenses derribaron más de 600 aviones japoneses, paralizando su poder aéreo justo antes de la batalla del Golfo de Leyte.

Los acorazados rápidos tuvieron un momento frustrante durante la Batalla del Golfo de Leyte (23-26 de octubre de 1944). Al principio se dividieron en tres pares. Iowa y New Jersey formado TG38.2. Dakota del Sur y Massachusetts formado TG38.3. Washington y Alabama formado TG38.4. Cada uno de estos grupos protegió parte de la fuerza de portaaviones de Halsey, que se extendió al norte del golfo de Leyte. Se enfrentaron a dos de las cuatro flotas japonesas que se acercaban para la 'batalla decisiva': los poderosos acorazados de Kurita, que se acercaban desde el oeste, y los portaaviones vacíos de Ozawa, que llegaban desde el norte. El 24 de octubre, la flota de Kurita fue objeto de constantes ataques aéreos, y el súper acorazado Musashi estaba hundido. Halsey estaba convencida de que Kurita ya no representaba una amenaza, por lo que cuando los portaaviones de Ozawa fueron detectados al final del día, decidió llevar toda su flota al norte para enfrentarse a ellos. Los seis acorazados rápidos se formaron en la Task Force 34 y fueron enviados al norte para actuar como la vanguardia de una carrera hacia los portaaviones japoneses. El almirante Lee, al mando de los acorazados, protestó contra este movimiento, creyendo correctamente que permitiría al almirante Kurita pasar sin oposición a través del estrecho de San Bernardino y potencialmente atacar a la séptima flota estadounidense más débil en el golfo de Leyte. Halsey anuló las protestas de Lee y los acorazados se dirigieron hacia el norte. Durante la mañana del 25 de octubre, los rápidos acorazados se movieron cada vez más hacia el norte, lejos de la poderosa fuerza de Kurita, que ahora estaba enzarzada en una batalla desesperada con un grupo de portaaviones de escolta (Batalla del Mar de Samar). Durante la mañana, Halsey recibió una serie de llamadas de ayuda cada vez más desesperadas desde el sur, pero fue un mensaje de Nimitz en Hawai lo que finalmente lo convenció de enviar los acorazados al sur. A las 10.55 se le ordenó a Lee que se dirigiera al sur a máxima velocidad, momento en el que estaba a solo 42 millas náuticas de los portaaviones japoneses (todos los portaaviones de Ozawa fueron hundidos por aviones estadounidenses en la batalla de Cabo Engano). Para entonces, lo peor de la crisis del sur había pasado, pero Kurita todavía se encontraba en una posición potencialmente peligrosa frente a la costa este de Filipinas. Una vez más, Lee perdió la oportunidad de una batalla de superficie. Kurita se retiró a través del Estrecho de San Bernardino a las 10 de la noche del 25 de octubre y Lee llegó desde el estrecho a la 1 de la madrugada del 26 de octubre. Esta fue la última ocasión en la que los acorazados estadounidenses y japoneses estuvieron lo suficientemente cerca para una posible batalla en la superficie. Durante el resto de la guerra, los acorazados rápidos desempeñarían un papel valioso, principalmente proporcionando fuego antiaéreo para proteger a los portaaviones junto con algunos bombardeos en tierra, pero nunca más tendrían la oportunidad de desempeñar su papel principal de guerra de superficie.

Del 19 al 22 de febrero de 1945, el Washington participó en el bombardeo de Iwo Jima, apoyando la invasión de esa isla. El acorazado continuó apoyando esa operación hasta mediados de marzo, participando en una incursión de portaaviones en Tokio el 25 de febrero. Luego apoyó a los portaaviones durante los ataques contra Kyushu del 18 al 19 de marzo, bombardeó Okinawa el 24 de marzo, regresó a Kyushu el 29 de marzo y finalmente a Okinawa el 19 de abril.

Después de esto el Washington Regresó a la costa oeste de Estados Unidos y llegó el 23 de junio. Este reacondicionamiento continuó hasta el otoño, lo que significa que se perdió el resto de la guerra en el Pacífico.

A su regreso al servicio del Washington se unió a la flota atlántica. El 2 de noviembre de 1945 volvió a entrar en el astillero, esta vez para convertirse en un barco de transporte improvisado. Después de dos semanas de trabajo, su requisito de tripulación se redujo a 929 y se agregaron literas adicionales. Después de todo este esfuerzo, el Washington Solo hizo un viaje como parte de la operación Magic Carpet, transportando a 185 oficiales y 1479 soldados de Inglaterra a Nueva York a fines de 1945.

los Washington fue dado de baja el 27 de junio de 1947 y fue eliminada de la Lista de la Marina el 1 de junio de 1960. Fue vendida como chatarra en 1961.

Desplazamiento (cargado)

44,377t

Velocidad máxima

28 nudos

Distancia

17.450 nm a 15 nudos

Armadura - cinturón

12in-6.6in en respaldo STS de 75in

- cubierta de armadura

5.5in-5in con plataforma de intemperie de 1.45in y plataforma de astillas de 0.62-0.75in

- mamparos

11 pulgadas

- barbettes

14,7 pulg. A 16 pulg.

- torretas

16 pulgadas de cara, 7 pulgadas de techo, 9,8 pulgadas de lado, 11,8 pulgadas de atrás

- CT

14,7 a 16 pulgadas, techo de 7 pulgadas

Largo

728 pies 9 pulgadas

Ancho

108 pies 4 pulgadas

Armamento

Nueve cañones de 16 pulgadas / 45 en torretas triples
Veinte cañones de 5 pulgadas / 38 en torretas gemelas
Dieciséis pistolas de 1,1 pulgadas en cuatro montajes cuádruples
Doce pistolas de 0,5 pulgadas
Tres aviones

Complemento de tripulación

1880

Acostado

14 de junio de 1938

Lanzado

1 de junio de 1940

Oficial

15 de mayo de 1941

Vendido

1961


USS Washington (BB 56)

El USS WASHINGTON fue uno de los dos acorazados de la clase CAROLINA DEL NORTE y el octavo barco de la Armada en llevar el nombre. Los primeros seis WASHINGTON recibieron el nombre de George Washington, el séptimo y el octavo, para el estado de Washington. Desarmado el 27 de junio de 1947 y eliminado de la lista de la Marina el 1 de junio de 1960, el WASHINGTON se vendió para su desguace el 24 de mayo de 1961.

Características generales: Concesión: 24 de junio de 1937
Quilla colocada: 14 de junio de 1938
Botado: 1 de junio de 1940
Asignado: 15 de mayo de 1941
Retirado: 27 de junio de 1947
Constructor: Astillero Naval de Filadelfia, Filadelfia, Penn.
Sistema de propulsión: ocho calderas Babcock & Wilcox, cuatro turbinas con engranajes de General Electric
Hélices: cuatro
Longitud: 728,86 pies (222,1 metros)
Manga: 108,4 pies (33 metros)
Calado: 35,6 pies (10,8 metros)
Desplazamiento: aprox. 45.370 toneladas a plena carga
Velocidad: 27 nudos
Aeronaves: tres aviones
Catapultas: dos
Tripulación: 2339 (Guerra), 919 (Paz)
Armamento: Nueve cañones Mk-6 de 16 pulgadas / calibre 45 en tres montajes triples Veinte cañones de 5 pulgadas / calibre 38 en diez montajes gemelos Cañones de 40 mm en montajes cuádruples y cañones de 20 mm y setenta y seis cañones de 20 mm

Esta sección contiene los nombres de los marineros que sirvieron a bordo del USS WASHINGTON. No es una lista oficial, pero contiene los nombres de los marineros que enviaron su información.

Libros del crucero USS WASHINGTON:

Accidentes a bordo del USS WASHINGTON:

FechaDóndeEventos
1 de febrero de 1944cerca de Kwajalein, PacificEl USS WASHINGTON, mientras maniobra en la oscuridad, choca con el USS INDIANA (BB 58) cuando atraviesa la proa de WASHINGTON mientras abandona una formación para alimentar a los destructores de escolta. Ambos acorazados se retiran para reparaciones en WASHINGTON después de haber sufrido 60 pies de placas de proa arrugadas. Ambos barcos llegaron a la laguna de Majuro a la mañana siguiente. Posteriormente, después de reforzar la proa dañada, WASHINGTON parte de Majuro el 11 de febrero con destino a las islas Hawaianas. Con un arco temporal instalado en Pearl Harbor Navy Yard, WASHINGTON continúa hacia la costa oeste de los Estados Unidos para recibir reparaciones en Puget Sound Navy Yard, Bremerton, Wash.

Historia del USS WASHINGTON:

El USS WASHINGTON fue depositado el 14 de junio de 1938 en el Navy Yard de Filadelfia, Pensilvania, lanzado el 1 de junio de 1940 patrocinado por Miss Virginia Marshall, de Spokane, Washington, descendiente directa del ex presidente del Tribunal Supremo Marshall y encargado en el Navy Yard de Filadelfia en 15 de mayo de 1941, el capitán Howard HJ Benson al mando.

Su shakedown y entrenamiento en curso se extendió a lo largo de la costa este y en el Golfo de México y duró hasta la entrada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941. A veces operaba en compañía de su hermana CAROLINA DEL NORTE (BB 55) y el nuevo portaaviones HORNET ( CV 8), WASHINGTON se convirtió en el buque insignia del Contralmirante John W. Wilcox, Comandante, División de Acorazados (ComBatDiv) 6, y Comandante, Acorazados, Flota del Atlántico.

El deber asignado como buque insignia de la Task Force (TF) 39 el 26 de marzo de 1942 en Portland, Maine, WASHINGTON volvió a enarbolar la bandera del Almirante Wilcox mientras navegaba hacia las Islas Británicas ese día. Programado para reforzar la Home Fleet británica, el acorazado, junto con el portaaviones WASP (CV 7) y los cruceros pesados ​​WICHITA (CA 45) y TUSCALOOSA (CA 37), se dirigieron a Scapa Flow, la principal base de la flota británica en las Islas Orcadas. .

Mientras navegaba a través de mares moderadamente pesados ​​al día siguiente, 27 de marzo, sonó la alarma de "hombre al agua" a bordo de WASHINGTON, y una reunión rápida reveló que el almirante Wilcox había desaparecido. TUSCALOOSA, 1,000 yardas a popa, maniobró y arrojó boyas salvavidas mientras dos destructores se dirigían hacia la estela de WASHINGTON para buscar al oficial de bandera desaparecido. Los aviones de WASP, a pesar del mal tiempo, también despegaron para ayudar en la búsqueda. Los vigías del destructor WILSON (DD 408) vieron el cuerpo de Wilcox en el agua, boca abajo, a cierta distancia, pero no pudieron recogerlo. Las circunstancias que rodearon a Wilcox que fue arrojado por la borda desde su buque insignia nunca se han explicado completamente hasta el día de hoy, una escuela de pensamiento dice que había sufrido un ataque cardíaco. A las 1228 del día 27, se abandonó la búsqueda de Wilcox, y el mando de la fuerza de tarea pasó al siguiente oficial superior, el contralmirante Robert C. Giffen, cuya bandera ondeaba en el crucero WICHITA. El 4 de abril, el grupo de trabajo llegó a Scapa Flow y se unió a la flota doméstica británica bajo el mando general de Sir John Tovey, cuya bandera ondeaba en el acorazado HMS KING GEORGE V.

WASHINGTON participó en maniobras y práctica de batalla con unidades de la Home Fleet, fuera de Scapa Flow, hasta fines de abril, cuando el TF 39 fue redesignado como TF 99 con WASHINGTON como buque insignia. El día 28, la fuerza se puso en marcha para participar en el reconocimiento para la protección de los convoyes vitales que llevaban suministros de préstamo y arrendamiento a Murmansk en la Unión Soviética.

Durante esas operaciones, la tragedia le sobrevino al grupo. El 1 de mayo de 1942, el HMS KING GEORGE V chocó con un destructor de clase "TRIBAL". HMS PUNJABI, partido en dos, se hundió rápidamente directamente en el camino del WASHINGTON que se aproximaba. Obligado a pasar entre las mitades del destructor que se hundía, el acorazado avanzó, las cargas de profundidad de PUNJABI explotaron debajo de su casco al pasar. Afortunadamente para WASHINGTON, no sufrió daños importantes en el casco ni desarrolló fugas en el casco por la conmoción cerebral de las cargas de profundidad explosivas. Sin embargo, sufrió daños en algunos de sus delicados sistemas de control de incendios y radares y un tanque de gasoil sufrió una pequeña fuga.

Mientras tanto, dos destructores recogieron al capitán de PUNJABI, otros cuatro oficiales y 182 hombres HMS KING GEORGE V y luego regresaron a Scapa Flow para reparaciones. WASHINGTON y sus escoltas permanecieron en el mar hasta el 5 de mayo, cuando el TF 99 llegó al puerto islandés de Hvalfjordur para abastecerse del buque de suministro USS MIZAR (AF 12). Mientras estaban en Hvalfjordur, los ministros estadounidense y danés en Islandia llamaron al almirante Giffen e inspeccionaron su buque insignia el 12 de mayo.

Posteriormente, el Grupo de Trabajo 99 partió el 15 para reunirse con unidades de la Flota Nacional y regresó a Scapa Flow el 3 de junio. Al día siguiente, el almirante Harold R. Stark, comandante de las Fuerzas Navales de Europa, subió a bordo y rompió su bandera en WASHINGTON, estableciendo una sede administrativa temporal a bordo. El acorazado acogió a Su Majestad, el Rey Jorge VI, en Scapa Flow el día 7, cuando el Rey subió a bordo para inspeccionar el barco.

Poco después de que el almirante Stark abandonara WASHINGTON, el acorazado reanudó sus operaciones con la Flota Nacional, patrullando parte de las rutas marítimas aliadas que conducían a los puertos rusos. El 14 de julio de 1942, el almirante Giffen bajó su bandera en el acorazado de Hvalfjordur y cambió a WICHITA. Ese mismo día, WASHINGTON, con una pantalla de cuatro destructores, levó anclas y se hizo a la mar, dejando a su paso aguas islandesas. Llegó a Gravesend Bay, N.Y., el 21 de julio, dos días después, se trasladó al New York Navy Yard, Brooklyn, N.Y., para una revisión completa.

Tras completar su reacondicionamiento, WASHINGTON navegó hacia el Pacífico el 23 de agosto, escoltado por tres destructores. Cinco días después, transitó por el Canal de Panamá y, el 14 de septiembre, llegó a Nukualofa Anchorage, Tongatabu, isla de Tonga. Ese día, el Contralmirante Willis A. "Ching" Lee, Jr., rompió su bandera en WASHINGTON como Comandante de la División de Acorazados (BatDiv) 6 y Comandante del Grupo de Trabajo 12.2. Al día siguiente, 15 de septiembre, WASHINGTON se hizo a la mar con destino a un encuentro con TF 17, la fuerza formada alrededor del portaaviones HORNET. WASHINGTON luego se dirigió a Noumea, Nueva Caledonia, y apoyó la campaña de las Salomón en curso, proporcionando servicios de escolta para varios convoyes de refuerzo que se dirigían hacia y desde Guadalcanal. Durante esas semanas, las principales bases de operaciones del acorazado fueron Noumea y Espíritu Santo, Nuevas Hébridas.

A mediados de noviembre, la situación en las Islas Salomón estaba lejos de ser buena para los aliados, que ahora se habían reducido a un portaaviones, ENTERPRISE (CV 6), después de la pérdida de WASP en septiembre y HORNET en octubre, y las unidades de superficie japonesas fueron sometiendo Henderson Field en Guadalcanal a fuertes bombardeos con inquietante regularidad. Sin embargo, es significativo que los japoneses solo hicieran sus movimientos por la noche, ya que los aviones aliados controlaban los cielos durante el día. Eso significaba que los aliados tenían que trasladar sus convoyes de reabastecimiento y refuerzo a Guadalcanal durante las horas del día.

WASHINGTON realizó esas tareas vitales hasta mediados de noviembre de 1942. El 13 de noviembre, se enteró de que tres grupos de barcos japoneses, uno de unos 24 transportes, con escolta, navegaban hacia Guadalcanal. Se informó que una fuerza enemiga avistada esa mañana constaba de dos acorazados, un crucero ligero y 11 destructores.

Al atardecer del día 13, el contralmirante Lee tomó WASHINGTON, SOUTH DAKOTA (BB 57) y cuatro destructores y se dirigió a la isla Savo, escenario de la desastrosa acción nocturna del 8 y 9 de agosto, para estar en posición de interceptar el convoy japonés. y su fuerza de cobertura. Los barcos de Lee, designados como TF 64, llegaron a un punto a unas 50 millas al sur-oeste de Guadalcanal a última hora de la mañana del día 14 y pasaron gran parte del resto del día tratando, sin éxito, de evitar ser detectados por aviones de reconocimiento japoneses.

Acercándose en un rumbo norte, nueve millas al oeste de Guadalcanal, TF 64 - informado por los aviones de reconocimiento japoneses que consistía en un acorazado, un crucero y cuatro destructores - navegó al vapor en formación de columnas. WALKE (DD 416) lideró, seguido por BENHAM (DD 397), PRESTON (DD 377), GWIN (DD 433) y los dos acorazados, WASHINGTON y SOUTH DAKOTA. Mientras el barco navegaba a través del mar en calma bajo los cúmulos cirros dispersos en el cielo nocturno, el radar de WASHINGTON detectó un contacto, rumbo al este de la isla Savo, en 0001 el 15 de noviembre. Quince minutos más tarde, a las 0016, WASHINGTON abrió fuego con su batería principal de 16 pulgadas. La cuarta batalla de la isla de Savo estaba en marcha.

La fuerza japonesa resultó ser el acorazado KIRISHIMA, los cruceros pesados ​​ATAGO y TAKAO, los cruceros ligeros SENDAI y NAGARA, y una pantalla de nueve destructores escoltando cuatro transportes. Planeando llevar a cabo un bombardeo de posiciones estadounidenses en Guadalcanal para cubrir el desembarco de tropas, la fuerza japonesa chocó de frente contra el TF 64 de Lee. Durante los siguientes tres minutos, los de 16 pulgadas de WASHINGTON lanzaron 42 rondas, abriendo a 18,500 yardas de distancia, su fuego apuntaba al crucero ligero SENDAI. Simultáneamente, la batería de 5 pulgadas del acorazado estaba atacando a otro barco que también estaba siendo contratado por SOTH DAKOTA. Mientras los disparos dividían la noche y el estruendo de los disparos reverberaba como un trueno en las islas cercanas, WASHINGTON continuó atacando a la fuerza japonesa. Entre 0025 y 0034, la nave enfrentó objetivos a un rango de 10,000 yardas con su batería de 5 pulgadas. Sin embargo, lo más significativo es que WASHINGTON pronto se enfrentó a KIRISHIMA, en el primer enfrentamiento cara a cara de acorazados en la guerra del Pacífico. En siete minutos, rastreando por radar, WASHINGTON envió 75 rondas de 16 pulgadas y 107 rondas de 5 pulgadas en rangos de 8,400 a 12,650 yardas, anotando al menos nueve impactos con su batería principal y alrededor de 40 con su batería de 5 pulgadas, silenciando el acorazado enemigo en poco tiempo. Posteriormente, las baterías de 5 pulgadas de WASHINGTON se pusieron a trabajar en otros objetivos detectados por sus "ojos" de radar.

La batalla, sin embargo, no fue del todo unilateral. Los disparos japoneses resultaron devastadores para los cuatro destructores del TF 64, al igual que los temidos y efectivos torpedos de "lanza larga". WALKE y PRESTON recibieron numerosos impactos de todos los calibres y se hundieron. BENHAM sufrió graves daños en su proa, y GWIN sufrió impactos de proyectil en popa. DAKOTA DEL SUR había maniobrado para evitar los incendios de WALKE y PRESTON, pero pronto se encontró a sí misma en el objetivo de todo el grupo de bombardeo japonés. Atravesado por los rayos de los reflectores, DAKOTA DEL SUR lanzó salvas contra el enemigo combativo, al igual que WASHINGTON, que en ese momento estaba procediendo a infligir un severo castigo a KIRISHIMA, uno de los asaltantes de DAKOTA DEL SUR.

SOUTH DAKOTA, que recibió numerosos impactos, se retiró cuando WASHINGTON navegó hacia el norte para alejar el fuego de su acorazado hermano lisiado y de los dos destructores lisiados, BENHAM y GWIN. Inicialmente, los barcos restantes del grupo de bombardeo japonés persiguieron a WASHINGTON pero interrumpieron la acción cuando los desanimaron los cañones pesados ​​del acorazado. En consecuencia, se retiraron al amparo de una cortina de humo.

Después de que WASHINGTON esquivó hábilmente los torpedos disparados por los destructores japoneses que se retiraban en la camioneta de la fuerza enemiga, se unió a DAKOTA DEL SUR más tarde en la mañana, dando forma al rumbo hacia Noumea. En la acción del acorazado, WASHINGTON lo había hecho bien y había salido ileso. DAKOTA DEL SUR no había salido ilesa, sin embargo, sufrió graves daños en su superestructura. 38 hombres habían muerto y 60 estaban heridos. Los japoneses habían perdido el acorazado KIRISHIMA. Dejada en llamas y explotando, más tarde tuvo que ser abandonada y hundida. La otra baja enemiga fue el destructor AYANAMI, hundido a la mañana siguiente.

WASHINGTON permaneció en el teatro del Pacífico Sur, con base en Nueva Caledonia y continuando como buque insignia del Contralmirante "Ching" Lee. El acorazado protegió a los grupos de portaaviones y las fuerzas de tarea que participaron en la campaña de Solomons en curso hasta finales de abril de 1943, operando principalmente con TF 11, que incluía el SARATOGA reparado (CV 3), y con TF 16, construido alrededor de ENTERPRISE.

WASHINGTON partió de Noumea el 30 de abril de 1943 con destino a las islas hawaianas. Mientras estaban en ruta, TF 16 se unió y, juntos, los barcos llegaron a Pearl Harbor el 8 de mayo. WASHINGTON, como unidad y como buque insignia del TF 60, llevó a cabo prácticas de batalla en aguas hawaianas hasta el 28 de mayo de 1943, tiempo después de lo cual ingresó en Pearl Harbor Navy Yard para su revisión.

WASHINGTON reanudó la práctica de batalla en el área de operaciones de Hawai tras la conclusión de esas reparaciones y alteraciones y se unió a un convoy el 27 de julio para formar el Grupo de Tarea (TG) 56.14, con destino al Pacífico Sur. Separado el 5 de agosto, WASHINGTON llegó al puerto de Havannah, en Efate, en las Nuevas Hébridas, el día 7. Luego operó desde Efate hasta finales de octubre, principalmente involucrada en prácticas y tácticas de batalla con fuerzas de tarea de portaaviones rápidos.

Partiendo del puerto de Havannah el último día de octubre, WASHINGTON navegó como una unidad del TG 53.2, cuatro acorazados y seis destructores. Al día siguiente, los portaaviones ENTERPRISE, ESSEX (CV 9) e INDEPENDENCE (CVL 22), así como las demás unidades de control del TG 53.3, se unieron al TG 53.2 y quedaron al mando del Contralmirante Lee. Los barcos mantuvieron maniobras combinadas hasta el 5 de noviembre, cuando los portaaviones abandonaron la formación. WASHINGTON, con sus escoltas, navegó a Viti Levu, en las Islas Fiji, llegando el día 7. Cuatro días después, sin embargo, el acorazado estaba nuevamente en marcha, con el contraalmirante Lee, en ese punto, el Comandante, Acorazados, Pacífico, embarcado, en compañía de otras unidades de BatDivs 8 y 9. El día 15, los carros de batalla y sus pantallas se unieron a Rear El TG 50.1 del almirante CA "Baldy" Pownall, el contralmirante Pownall enarbola su bandera de dos estrellas en YORKTOWN (CV 10), el homónimo del portaaviones perdido en Midway. La fuerza combinada procedió luego hacia las Islas Gilbert para unirse a los bombardeos diarios de posiciones japonesas en Gilberts y Marshalls, suavizándolos para un asalto inminente.

El día 19, los aviones de TG 50.1 atacaron a Mili y Jaluit en las Marshalls, continuando esos ataques hasta el 20 de noviembre, día en que las fuerzas de la Armada, la Infantería de Marina y el Ejército aterrizaron en Tarawa y Makin en las Gilbert. El día 22, el grupo de trabajo envió sus aviones contra Mili en oleadas sucesivas y posteriormente el grupo partió para operar al norte de Makin.

WASHINGTON se reunió con otros grupos de portaaviones que componían TF 50 el 25 de noviembre y, durante la reorganización que siguió, fue asignado al TG 50.4, el último grupo de tareas de portaaviones bajo el mando del Almirante Frederick C. "Ted" Sherman. Los portaaviones que componían el núcleo del grupo eran BUNKER HILL (CV 17) y MONTEREY (CVL 26), los acorazados que los examinaban eran ALABAMA (BB 60) y CAROLINA DEL SUR. Ocho destructores completaron la pantalla.

El grupo operó al norte de Makin, proporcionando protección aérea, de superficie y antisubmarina para las operaciones de descarga en desarrollo en Makin, a partir del 26 de noviembre. Los aviones enemigos atacaron al grupo los días 27 y 28, pero fueron expulsados ​​sin infligir ningún daño a las fuerzas de tarea de los portaaviones rápidos.

Cuando la campaña de las islas Gilbert llegaba a su fin, TG 50.8 se formó el 6 de diciembre, bajo el mando del contralmirante Lee, en WASHINGTON. Otros barcos de ese grupo incluyeron el buque hermano NORTH CAROLINA (BB 55), MASSACHUSETTS (BB 59), INDIANA (BB 58), SOUTH DAKOTA y ALABAMA (BB 60) y los portaaviones Fleet BUNKER HILL y MONTEREY. Once destructores protegieron los barcos pesados.

El grupo navegó primero al sur y al oeste de Ocean Island para tomar posición para el bombardeo aéreo y de superficie programado de la isla de Nauru. Antes del amanecer del 8 de diciembre, los portaaviones lanzaron sus grupos de ataque mientras la fuerza de bombardeo formada en la columna 135 disparos de 16 pulgadas de los seis acorazados caían sobre las instalaciones enemigas en Nauru y, una vez finalizado el bombardeo, las baterías secundarias de los acorazados. tomaron su turno dos aviones de cada acorazado avistaron la caída del tiro. Después de un nuevo período de ataques aéreos contra Nauru, el grupo de trabajo zarpó hacia Efate, a donde llegaron el 12 de diciembre. Ese día, debido a un cambio en los escalones de mando más altos, TF 57 se convirtió en TF 37.

WASHINGTON permaneció en Efate menos de dos semanas. En marcha el día de Navidad, con la bandera del contraalmirante Lee, el acorazado zarpó en compañía de su barco hermano CAROLINA DEL NORTE y una pantalla de cuatro destructores para realizar prácticas de artillería, regresando a las Nuevas Hébridas el 7 de enero de 1944.

Once días después, el acorazado partió de Efate hacia las islas Ellice. Uniéndose al TG 37.2, los portaaviones MONTEREY y BUNKER HILL y cuatro destructores, en ruta, WASHINGTON llegó a Funafuti, Islas Ellice, el 20 de enero. Tres días después, el acorazado, junto con el resto del grupo de trabajo, se hizo a la mar para reunirse con elementos del TF 58, el grupo de trabajo de portaaviones rápido bajo el mando general del vicealmirante Marc A. "Pete" Mitscher. Al convertirse en parte del TG 58.1, WASHINGTON examinó a los portaaviones rápidos de su grupo mientras lanzaban ataques aéreos sobre Taroa y Kwajalein en los últimos días de enero de 1944. WASHINGTON, junto con MASSACHUSETTS e INDIANA, abandonaron la formación con cuatro destructores como pantalla y bombardearon Kwajalein. Atolón el día 30. Al día siguiente siguieron más ataques aéreos. Sin embargo, el 1 de febrero, la desgracia asomó a su cabeza. WASHINGTON, mientras maniobraba en la oscuridad como la tinta, embistió a INDIANA mientras cortaba la proa de WASHINGTON mientras salía de la formación para alimentar a los destructores que escoltaban. Ambos acorazados se retiraron para reparaciones en WASHINGTON después de haber sufrido 60 pies de placas de proa arrugadas. Ambos barcos llegaron a la laguna de Majuro a la mañana siguiente. Posteriormente, tras reforzar la proa dañada, WASHINGTON partió de Majuro el 11 de febrero con destino a las islas Hawaianas.

Con un arco temporal instalado en Pearl Harbor Navy Yard, WASHINGTON continuó su camino hacia la costa oeste de los Estados Unidos. Al llegar a Puget Sound Navy Yard, Bremerton, Washington, el acorazado recibió un nuevo arco durante las semanas posteriores a su llegada. WASHINGTON se unió al BatDiv 4 en Port Townsend, Washington, embarcó a 500 hombres como pasajeros y navegó hacia Pearl Harbor, llegando a su destino el 13 de junio y desembarcando a sus pasajeros.

Al regresar a Majuro el 30 de mayo, WASHINGTON volvió a enarbolar la bandera del almirante Lee mientras se desplazaba a bordo del acorazado poco después de su llegada. Lee, ahora vicealmirante, montó en el acorazado mientras se dirigía hacia el mar nuevamente, partiendo de Majuro el 7 de junio y uniéndose al rápido portaaviones TF 58 de Mitscher.

WASHINGTON apoyó los ataques aéreos que golpearon las defensas enemigas en las Marianas en las islas de Saipan, Tinian, Guam, Rota y Pagan. Los aviadores de la Task Force 58 también atacaron dos veces y dañaron un convoy japonés en las cercanías el 12 de junio. Al día siguiente, el grupo de tareas destructor de acorazados del vicealmirante Lee se separó del cuerpo principal de la fuerza y ​​realizó un bombardeo en tierra contra las instalaciones enemigas en Saipan y Tinian. Relevado el día 14 por dos grupos de trabajo bajo los contraalmirantes J. B. Oldendorf y W. L. Ainsworth, el grupo del vicealmirante Lee se retiró momentáneamente.

El 15 de junio, los aviones TF 58 del almirante Mitscher bombardearon instalaciones japonesas en Iwo Jima en las islas Volcán y Chichi Jima y Haha Jima en Bonins. Mientras tanto, los marines aterrizaron en Saipan al amparo de intensos disparos navales y aviones basados ​​en portaaviones. Ese mismo día, el almirante Jisaburo Ozawa, al mando del cuerpo principal de la flota japonesa, recibió la orden de atacar y destruir la fuerza de invasión en las Marianas. The departure of his carrier group, however, came under the scrutiny of the submarine REDFIN (SS 272), as it left Tawi Tawi, the westernmost island in the Sulu Archipelago. FLYING FISH (SS 229) also sighted Ozawa's force as it entered the Philippine Sea. CAVALLA (SS 244) radioed a contact report on an enemy refueling group on 16 June and continued tracking it as it headed for the Marianas. She again sighted Japanese Combined Fleet units on 18 June.

Admiral Raymond A. Spruance, commanding the 5th Fleet, had meanwhile learned of the Japanese movement and accordingly issued his battle plan. Vice Admiral Lee's force formed a protective screen around the vital fleet carriers. WASHINGTON, six other battleships, four heavy cruisers, and 14 destroyers deployed to cover the flattops. On 19 June, the ships came under attack from Japanese carrier-based and land-based planes as the Battle of the Philippine Sea commenced. The tremendous firepower of the screen, however, together with the aggressive combat air patrols flown from the American carriers, proved too much for even the aggressive Japanese. The heavy loss of Japanese aircraft, sometimes referred to as the "Marianas Turkey Shoot," caused serious losses in the Japanese naval air arm. During four massive raids, the enemy launched 373 planes-only 130 returned. In addition, 50 land-based bombers from Guam fell in flames. Over 300 American carrier planes were involved in the aerial action their losses amounted to comparatively few: 23 shot down and six lost operationally without the loss of a single ship in Mitscher's task force.

Only a few of the enemy planes managed to get through the barrage of flak and fighters, one scoring a direct hit on SOUTH DAKOTA - killing 27 and wounding 23. A bomb burst over the flight deck of the carrier WASP (CV 18), killing one man, wounding 12, and covering her flight deck with bits of phosphorus. Two planes dove on BUNKER HILL, one scoring a near miss and the other a hit that holed an elevator, knocking out the hangar deck gasoline system temporarily killing three and wounding 73. Several fires started were promptly quenched. In addition, MINNEAPOLIS (CA 36) and INDIANA also received slight damage.

Not only did the Japanese lose heavily in planes two of their carriers were soon on their way to the bottom - TAIHO, torpedoed and sunk by ALBACORE (SS 218) and SHOKAKU, sunk by CAVALLA. Admiral Ozawa, his flagship, TAIHO, sunk out from under him, transferred his flag to ZUIKAKU.

As the Battle of the Philippine Sea proceeded to a close, the Japanese Mobile Fleet steamed back to its bases, defeated. Admiral Mitscher's task force meanwhile retired to cover the invasion operations proceeding in the Marianas. WASHINGTON fueled east of that chain of islands and then continued her screening duties with TG 58.4 to the south and west of Saipan, supporting the continuing air strikes on islands in the Marianas, the strikes concentrated on Guam by that point.

On 25 July, aircraft of TG 58.4 conducted air strikes on the Palaus and on enemy shipping in the vicinity, continuing their schedule of strikes through 6 August. On that day, WASHINGTON, with IOWA (BB 61), INDIANA, ALABAMA, the light cruiser BIRMINGHAM (CL 62), and a destroyer screen, was detached from the screen of TG 58.4, forming TG 58.7, under Vice Admiral Lee.

That group arrived at Eniwetok Atoll in the Marshalls to refuel and replenish on 11 August and remained there for almost the balance of the month. On 30 August, the group departed, headed for, first, the Admiralty Islands, and ultimately, the Palaus.

WASHINGTON's heavy guns supported the taking of Peleliu and Angaur in the Palaus and supported the carrier strikes on Okinawa on 10 October, on northern Luzon and Formosa from 11 to 14 October, as well as the Visayan air strikes on 21 October. From 5 November 1944 to 17 February 1945, WASHINGTON, as a vital unit of the fast carrier striking forces, supported raids on Okinawa, in the Ryukyus Formosa Luzon Camranh Bay, French Indochina Saigon, French Indochina Hong Kong Canton Hainan Island Nansei Shoto and the heart of the enemy homeland-Tokyo itself.

From 19 to 22 February 1945, WASHINGTON's heavy rifles hurled 16-inch shells shoreward in support of the landings on Iwo Jima. In preparation for the assault, WASHINGTON's main and secondary batteries destroyed gun positions, troop concentrations, and other ground installations. From 23 February to 16 March, the fast battleship supported the unfolding invasion of Iwo Jima, including a carrier raid upon Tokyo on 25 February. On 18, 19, and 29 March, WASHINGTON screened the Fleet's carriers as they launched airstrikes against Japanese airfields and other installations on the island of Kyushu. On 24 March, and again on 19 April, WASHINGTON lent her support to the shellings of Japanese positions on the island of Okinawa.

Anchoring at San Pedro Bay, Leyte, on 1 June 1945 after an almost ceaseless slate of operations, WASHINGTON sailed for the west coast of the United States on 6 June, making stops at Guam and Pearl Harbor before reaching the Puget Sound Navy Yard on 23 June. As it turned out, WASHINGTON would not participate in active combat in the Pacific theater again. Her final wartime refit carried on through V-J Day in mid-August of 1945 and the formal Japanese surrender in Tokyo Bay on 2 September. She completed her post-repair trials and conducted underway training out of San Pedro, Calif., before she headed for the Panama Canal, returning to the Atlantic Ocean. Joining TG 11.6 on 6 October, with Vice Admiral Frederick C. Sherman in overall command, she soon transited the Panama Canal and headed for Philadelphia, the place where she had been "born." Arriving at the Philadelphia Naval Shipyard on 17 October, she participated in Navy Day ceremonies there on the 27th.

Assigned to troop transport duty on 2 November 1945, as part of the "Magic Carpet" operations, WASHINGTON went into dockyard hands on that day, emerging on the 15th with additional bunking facilities below and a crew that now consisted of only 84 officers and 835 men. Sailing on 15 November for the British Isles, WASHINGTON reached Southampton, England, on 22 November.

After embarking 185 army officers and 1,479 enlisted men, WASHINGTON sailed for New York. She completed that voyage and, after that brief stint as a transport, was placed out of commission, in reserve, on 27 June 1947. Assigned to the New York group of the Atlantic Reserve Fleet, WASHINGTON remained inactive through the late 1950's, ultimately being struck from the Navy list on 1 June 1960. The old warrior was sold on 24 May 1961 to the Lipsett Division, Luria Bros., of New York City, and was scrapped soon thereafter.

WASHINGTON earned 13 battle stars during World War II in operations that had carried her from the Arctic Circle to the western Pacific.


World War Photos

USS Washington (BB-56) underway, port side USS Washington port side Philadelphia 29 May 1941 Ships of TF 38 steaming into Ulithi anchorage. Battleships USS Washington, USS North Carolina and South Dakota, 1944 USS Washington in Puget Sound 10 September 1945
Battleship USS Washington (BB-56) at anchor Returning veterans aboard battleship at Pier 88 in New York Ships of TF 38 steaming into Ulithi anchorage. Battleships USS Washington, North Carolina and South Dakota, and a Cleveland-class cruiser viewed across aircraft on carrier USS Ticonderoga, 1944 Battleship USS Washington (BB-56) at anchor at Scapa Flow, Scotland, as seen from the flight deck of the aircraft carrier USS Wasp (CV-7) on April 4, 1942
Sailor chops ice from 406 mm guns of USS Washington Battleship USS Washington BB-56 Launch of Battleship USS Washington BB-56 1 June 1940 North Carolina class battleship USS Washington BB-56 1943
USS Washington BB-56 broadside USS Washington BB-56 bow
  • Battleship at War: The Epic Story of the USS Washington – Ivan Musicant Harcourt Brace Jovanovich, Publishers 1986
  • U.S. Battleships in Action, Part 2 – Robert C. Stern, Don Greer Squadron/Signal Publications Warships No. 4
  • U.S. Battleships: An Illustrated Design History – Norman Friedman Naval Institute Press 1985
  • The Age of the Battleship 1890-1922
  • Battleships The First Big Guns, Rare Photographs from Wartime Archives (Images of War) – Philip Kaplan
  • Battleships – Peter Hore Lorenz Books 2005
  • Battleships: United States Battleships, 1935-1992 – Naval Institute Press 1995
  • Battleships: An Illustrated History of Their Impact – Stanley Sandler
  • All the World’s Battleships: 1906 to the Present – Ian Sturton Conway Maritime Press 2000

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Bremerton-Olympic Peninsula Council Navy League of the US

USS Washington (BB-56) was laid down on 14 June 1938 at the Philadelphia Navy Yard launched on 1 June 1940 sponsored by Miss Virginia Marshall, of Spokane, Wash., a direct descendant of former Chief Justice Marshall and commissioned at the Philadelphia Navy Yard on 15 May 1941, Capt. Howard H. J. Benson in command.

Caracteristicas: Displacement 36,000 length 729’ beam 108’ draft 38′ speed 28 knots complement 108 officers, 1,772 men armament 9-16 inch, 20-5 inch, 16 1.1 inch guns, 2 aircraft Catapults class Carolina

Washington was assigned operations in the Atlantic fleet with the Home Fleet, patrolling part of the Allied shipping lanes leading to Russian ports. Washington sailed for the Pacific on 23 August 1942, with Rear Admiral Willis A. “Ching” Lee, Jr., embarked as Commander, Battleship Division (BatDiv) 6, and Commander, Task Group 12.2.

Washington was one of the first to be equipped with fully operational radar. She has the distinction of being the only American battleship to sink an enemy battleship during World War II in a “one on one” surface engagement.

On 15 November 1942 Washington engaged the Japanese Battleship Kirishima, in the first head-to-head confrontation of battleships in the Pacific war. USS Washington and USS South Dakota as part of Task Force 64 was defending the invasion of Guadalcanal in what became the Battle of Savo Island. In seven minutes, tracking by radar, Washington sent 75 rounds of 16-inch and 107 rounds of 5-inch at ranges from 8,400 to 12,650 yards, scoring at least nine hits with her main battery and about 40 with her 5-inchers, silencing the enemy battleship in short order. The Japanese had lost the battleship Kirishima. Left burning and exploding, she later had to be abandoned and scuttled.

USS Washington went on to fight in the Battle of the Phillipine Sea, then Washington’s heavy guns supported the taking of Peleliu and Angaur in the Palaus. Washington, as a vital unit of the fast carrier striking forces, supported raids on Okinawa, in the Ryukyus Formosa Luzon Camranh Bay, French Indochina Saigon, French Indochina Hong Kong Canton Hainan Island Nansei Shoto. Washington’s heavy rifles hurled 16-inch shells shoreward in support of the landings on Iwo Jima. Washington lent her support to the shellings of Japanese positions on the island of Okinawa.

On 1 February 1944, Washington rammed the battleship Indiana when the latter was maneuvering across the formation to refuel destroyers. With around 60 feet (18 m) of her bow heavily damaged, a full restoration was conducted at Puget Sound Navy Yard.

Washington suffered no losses to hostile action during the entire course of the war. Washington (BB-56) earned 13 battle stars during World War II in operations that had carried her from the Arctic to the western Pacific.

Washington (BB-56) earned 13 battle stars during World War II in operations that had carried her from the Arctic to the western Pacific.

After a brief stint as a transport, Washington was placed out of commission, in reserve, on 27 June 1947. Assigned to the New York group of the Atlantic Reserve Fleet, Washington remained inactive through the late 1950’s, ultimately being struck from the Navy list on 1 June I960. The old warrior was sold on 24 May 1961 to the Lipsett Division, Luria Bros., of New York City, and was scrapped soon thereafter.


USS Washington: A Battleship That Was a Battleship Killer

During the Battle of the Atlantic during World War II, the British and Germans may have slugged it out with battleships and both nations can lay claim to sinking an enemy battle wagon. In the Pacific, however, only the United States Navy’s USS Washington (BB-56), the second and final Carolina del Norte-class battleship, has the distinction of sinking an enemy battleship in “one on one” combat during the conflict.

Battleship USS Washington, a History

It occurred on November 15, 1942 during the Second Naval Battle of Guadalcanal in the Soloman Islands. It was the first head-to-head confrontation of battleships in the Pacific war, and the decisive action helped blunt the Japanese counterattack efforts against the U.S. invasion.

Named for the forty-second state, she was laid down on June 14, 1938 at the Philadelphia Navy Yard, Penn., and launched on June 1, 1940. She was commissioned on May 15, 1941 under the command of Capt. Howard H.J. Benson. She was completing her shakedown and underway training when the United States entered the war.

She had frequently trained with sister ship USS Carolina del Norte y el portaaviones Avispa (CV-7) with Washington serving as the flagship of Rear Adm. John W. Wilcox Jr., commander of Battleship Division (BatDiv) 6, part of the Atlantic Fleet. She was initially assigned to reinforce the British Home Fleet with CV-7, and during the journey through heavy seas a “man overboard” alarm was issued. It was revealed that Wilcox was missing, and while his body was soon recovered, the circumstances surrounding his being washed overboard have never been fully explained – the most popular theory is that he suffered a heart attack and fell. Wilcox remains the only U.S. admiral ever to have been lost overboard at sea from a warship.

The Pacific and Glory

After spending the spring and much of the summer working with the Royal Navy, USS Washington then underwent an overhaul and was sent to the South Pacific as part of Task Force 64 under the command of Rear Admiral Willis A. Lee, who was considered the Navy’s foremost flag-level expert on the integration and use of radar.

During the night action of November 14-15, 1942, along with the battleship USS Dakota del Sur (BB-57) and four destroyers, Washington headed to Savo Island to be in a position to engage an approaching Japanese force that included the battleship Kirishima. When BB-57 was damaged and unable to continue the fight, it was left to Washington, with Capt. Glenn B. Davis commanding.

Washington single-handedly engaged the Japanese force, which included not only Kirishima but also two heavy cruisers, two light cruisers, and nine destroyers. Using her radar-directed fire, the American battlewagon pummeled the Japanese battleship with upwards of twenty hits from her 16-inch guns and more than forty hits by the 5-inch guns. Just after midnight, Kirishima was sunk along with a Japanese destroyer.

The rest of the Japanese force withdrew. It was the first, and only, one-on-one battleship kill of the Second World War.

USS Washington continued to operate in the South and Central Pacific throughout the war, and she took part in the invasions of the Gilbert Islands in November 1943 and the Marshals the following year. She also took part in operations in Palaus, Leyte, Luzon, Iwo Jima, and Okinawa. She was undergoing an overhaul when the war ended, but her final act was to transport American servicemen home from Europe.

The battleship was taken out of commission in June 1947 and remained inactive as part of the Atlantic Reserve Fleet until June 1, 1960, when she was struck from the Navy list. A year later she was sold for scrap.

However, her accomplishments during the Second World War can’t be overstated. She earned thirteen battle stars and saw action from the Arctic Circle to the Western Pacific.


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Washington had her shakedown and training cruises under the command of Captain Howard H. J. Benson on the east coast of the United States and in the Gulf of Mexico. She was the flagship was Rear Admiral John W. Wilcox's Battleship Division 6 of the Atlantic Fleet. On 26 Mar 1942, she became the flagship of Task Force 39, still under Admiral Wilcox, and sailed for Scapa Flow in Britain.

ww2dbase In the morning of 27 Mar, Wilcox was found face down in the water rescue efforts by cruiser Tuscaloosa, two destroyers, and aircraft from Wasp failed, and efforts were abandoned at 1228. The reason of Wilcox being washed overboard was never fully explained. Some thought it might be a heart attack, while others pondered the possibility of a suicide. Rear Admiral Robert C. Giffen took over the command of the task force from cruiser Wichita. The task force arrived at Scapa Flow on 4 Apr, and Giffen transferred his flag to Washington.

ww2dbase In late Apr 1942, Washington was designated the flagship of Task Force 99. She led the task force in reconnaissance and patrol duties in the North Atlantic. On 12 May, she was inspected by American and Danish politicians. Upon returning to Scapa Flow, she was made temporarily the flagship of Admiral Harold R. Stark on 4 Jun for the 7 Jun inspection by British King George VI. On 14 Jul, at Hvalfjordur, Giffen transferred his flag back to cruiser Wichita as the battleship began her voyage back to the United States. She received an overhaul at New York Navy Yard, Brooklyn, New York.

ww2dbase Upon completion, Washington sailed out of the New York Navy Yard for the Pacific Ocean on 23 Aug 1942, escorted by three destroyers. She arrived at Nukualofa Anchorage, Tongatabu, Tonga Island on 14 Sep, and Rear Admiral Willis A. Lee broke his flag on Washington as his flagship of Battleship Division 6 and Task Group 12.2. She set sail with the group and formed the escort force around Task Force 17, which was centered around the carrier Hornet, as it participated in the Solomon Islands campaign. As a part of Task Force 64, she participated in the First Naval Battle of Guadalcanal. Japanese battleship Kirishima, heavy cruisers Atago and Takao, light cruisers Sendai and Nagara, and a screen of nine destroyers escorting four transports met with Task Force 64, which consisted of battleships Washington and South Dakota, supported by destroyers Walke, Benham, Preston, and Gwin. At 0016 on 13 Nov 1942, Washington opened fire first, followed by South Dakota, engaging in a battle that marked the first battleship-to-battleship battle of the Pacific War. Both sides took heavy casualties, but Washington escaped nearly unscathed. She landed nine 16-in shells and forty 5-in shells on Kirishima, disabling her Kirishima was scuttled about two and half hours later due to the heavy damage. She remained in the South Pacific to support the Solomon Islands and Guadalcanal Campaigns until 30 Apr 1943.

ww2dbase Between 8 and 28 May 1943, Washington participated in battle practice in Hawaiian waters. Upon completion of the exercises, she was put into the Pearl Harbor Navy Yard for overhaul.

ww2dbase Washington returned to active duty on 27 Jul 1943, joining Task Group 56.14 for the convoy to New Hebrides. Upon reaching the destination, she detached from the task group on 6 Aug and operated in the region in support of carriers. On 31 Oct, she joined Task Group 53.2 under Lee and performed exercises until 6 Nov.

ww2dbase In Nov 1943, from Fiji, Washington sailed with Task Group 50.1 for the Gilbert Islands. She escorted fleet carriers as the carriers launched aircraft to soften Japanese defensive positions before the landings. On 26 Nov, while escorting the carriers during the Makin operation, the group successfully fended off attacking Japanese aircraft. Toward the end of the Gilberts Campaign, Lee kept flag on Washington as the commander of Task Group 50.8 on 6 Dec. The group bombarded Nauru on 8 Dec. She spent the last days of 1943 conducting gunnery practice at Efate.

ww2dbase After becoming a part of Task Group 37.2/Task Group 58.1, Washington escorted carriers as the aircraft attacked Taroa and Kwajalein in late Jan 1944. On 30 Jan, Washington, Massachusetts, and Indiana bombarded Kwajalein. On 1 Feb, while maneuvering at night, Washington rammed Indiana as Indiana crossed in front of Washington. Both ships were sent to Majuro for temporary repairs. Washington received further temporary repair at Pearl Harbor Navy Yard and permanent repairs at Puget Sound Navy Yard, Bremerton, Washington, United States. She returned to Majuro on 30 May, immediately becoming Vice Admiral Lee's flagship once again.

ww2dbase In Jun 1944, Washington escorted the carriers as the aircraft attacked the Mariana Islands while she taking part in bombardments against Saipan and Tinian. She participated in the Battle of the Philippine Sea on 19 Jun, assisting in the great destruction of Japanese air power that later came to be known as the Great Marianas Turkey Shoot. On 25 Jul, Washington, along with Task Group 58.4, sailed to the Palau Islands to raid Japanese shipping in preparation for the upcoming amphibious assault. Immediately after Palau, battleships Washington, Iowa, Indiana, Alabama, light cruiser Birmingham, and a destroyer screen formed Task Group 58.7 under Lee to sail to Eniwetok Atoll of the Marshall Islands for refueling and replenishing, where the task group remained until end of Aug 1944. In Sep 1944, Washington supported the invasion of the Palau Islands. On 10 Oct, she escorted carriers for air raids on Okinawa, in the same function between 11 and 14 Oct against Luzon and Taiwan, and again on 21 Oct between against Visaya Islands. From 5 Nov 1944 to 17 Feb 1945, she operated in the general region roughly enclosed by Okinawa, Taiwan, and Hong Kong. From 19 Feb to Mar 1945, her guns provided naval gunfire support for the Iwo Jima landing operation. On 18, 19, and 29 Mar, she screened carriers as the carrier aircraft attacked targets on the Japanese home island of Kyushu. On 24 Mar and 19 Apr, she bombarded Okinawa with her guns. She set sail from San Pedro Bay, Leyte, Philippine Islands on 1 Jun 1945 for Puget Sound Navy Yard in the United States on 6 Jun 1945, ending her WW2 service.

ww2dbase Washington underwent a refit between 28 Jun and Oct 1945 at Puget Sound Navy Yard. She participated in Navy Day celebrations at Philadelphia Navy Yard on 27 Oct, then made one trip between Britain and the United States, carrying American servicemen home as part of Operation Magic Carpet. She was placed in reserve in New York and never saw active service again. She was sold for scrap on 24 May 1961. She left the legacy of being one of the few WW2-era battleships to see ship-to-ship combat, and additionally the only WW2-era battleship to fatally defeat another, Kirishima, in combat. She also had the distinction of never losing a single life in direct combat in the course of WW2.

ww2dbase Source: Wikipedia.

Last Major Revision: May 2007

Battleship Washington (BB-56) Interactive Map

Washington Operational Timeline

1 Jun 1940 Battleship Washington was launched at the Philadelphia Navy Yard, Pennsylvania, United States. She was the first American battleship to be launched since the 1921 launching of battleship West Virginia.
15 May 1941 Washington was commissioned into service.
25 Mar 1942 USS Washington departed Casco Bay near Portland, Maine, United States.
26 Mar 1942 US Navy warships Washington, Wasp, Wichita, Tuscaloosa, and eight destroyers sailed from Portland, Maine, United States for Britain to reinforce the Royal Navy Home Fleet.
27 Mar 1942 US Navy Admiral John Wilcox, Jr. drowned after being swept overboard from USS Washington during a storm at about 1030 hours.
1 de mayo de 1942 USS Washington suffered slight damage northeast of Iceland during the accident which saw HMS King George V ramming HMS Punjabi, detonating Punjabi's depth charges.
26 Jun 1942 After repairs at HM Dockyard Chatham, Sheerness, England, United Kingdom, HMS Cumberland became part of Home Fleet cover with HM Battleship Duke of York, US Navy Battleship USS Washington, HM Cruiser Negeria and screen of 14 RN/USN destroyers for passage of Russian Convoy PQ17.
12 Mar 1944 USS Washington arrived at Puget Sound Naval Shipyard for an overhaul and repairs to her damaged bow.
30 Apr 1944 USS Washington departed Puget Sound Naval Shipyard in company with USS Colorado and USS Maryland.
5 May 1944 Battleships USS Maryland, Colorado, Washington, and California escorted by destroyers USS Mugford, Bagley, Sterett, Wilson, Shaw, Helm, Ross, and Selfridge departed San Francisco, California bound for Pearl Harbor, Hawaii.
10 May 1944 Battleships USS Maryland, Colorado, Washington, and California escorted by destroyers USS Mugford, Bagley, Sterett, Wilson, Shaw, Helm, Ross, and Selfridge arrived at Pearl Harbor, Hawaii from San Francisco.
18 de diciembre de 1944 Muchos barcos de la Tercera Flota de los Estados Unidos, Task Force 38, navegaron hacia el Typhoon Cobra en el Mar de Filipinas. Se perdieron tres destructores y 790 hombres.
23 Jun 1945 USS Washington arrived at Puget Sound Naval Shipyard for an overhaul.
14 Sep 1945 USS Washington departed Puget Sound Naval Shipyard.
27 Jun 1947 USS Washington was decommissioned from service.

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Comentarios enviados por el visitante

1. YOLO says:
11 Dec 2014 05:36:29 PM

Yo. What a great site. An idea is to add the armor of the vessel.

2. USS Washington (SSN 787) Commissioning Committee says:
1 Sep 2015 05:13:49 PM

The Commission Committee for the USS WASHINGTON (SSN 787), a USS VIRGINIA Class Attack Submarine is looking for surviving crew members of the USS WASHINGTON (BB 56) to honor them as veterans of prior warships named for the State of Washington.

Please reply to [email protected] with inquires, comments, or updates.

3. Jessica Niebel says:
12 Dec 2015 06:14:50 PM

My Grandfather, William B Norman, a crew member of the U.S.S Washington is still alive. He is 95 years of age will be 96 next month. I am the youngest serving member in my family and also a Marine Veteran and the first female in my family's history to serve in the military and was also born the same day as my grandfather. He served in WWII and I served in OEF

4. William Pezzaglia Jr. says:
6 Feb 2016 05:05:13 PM

Above article says Washington only made one magic carpet trip to England. My father's diary (written in the cover of a dictionary, he was an ensign) says there were 2 trips: 15 Nov 1945 left for Southhampton England, Arrive New York N.Y. 30 Nov 1945, Left for Southampton England on 5 Dec 1945, Arrive New York on 24 Dec, 1945 Christmas eve. Next left 8 Jan 1946 for Boston, arrived 9 Jan.

5. nicole johnson says:
26 Aug 2016 04:32:50 PM

very nice site ans thank you for sharing

6. angie bowers says:
10 Oct 2018 03:39:46 AM

my father, a yeomanof signals RN was seconded to the U navy for 18 months. serving on the flagship- of Rear Admiral Giffen. his name was John Patterson and he served on the USS Washington South Dakiota and USS Wichita. i doubt there is anyone left who knew him.

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Laststandonzombieisland

Here we see the Carolina del Norte-clase acorazado USS Washington (BB-56) maneuvering off Oahu, Hawaii, in mid-1943 during the height of the War in the Pacific. Taken by a USS Yorktown (CV-10) photographer in beautiful original color.

(NHHC: 80-G-K-15103) Click to big up.

I always liked the Carolina del Norte-class profile with their twin thin stacks. They look a lot like really big cruisers. The follow-on SoDaks, with their stubby hull and single fat stack and the Iowas with their twin fat stacks don’t have the same “feeling” of speed to me, even though they were actually faster.

For reference, at their 46,000-ton heaviest, the 728-foot Washington could make 26.8-knots on a 121,000 hp Babcock &Wilcox/GE plant.

los South Dakotas, at 44,519-tons with a 130,000 hp plant could still hit 27.5-knots on a tighter 680-foot hull.


USS Washington BB56

USS Washington BB56 was a lead battleship in WWII. During the war, she earned 15 Battle Stars and never lost a man to an enemy. She set a record for steaming 31,494 miles for 79 consecutive days during the war fueling destroyers nearly 60 times. In addition to never being hit by the enemy, she is notable for the following:

Mesothelioma

Types of Mesothelioma

Asbestos Exposure

Mesothelioma Treatment Options

Patient Resources

• Bombarded ten enemy islands
• Shot down 12 enemy planes
• Repelled 53 air attacks
• Damaged three enemy cruisers and a destroyer
• Sank more combat tonnage than any U.S battleship during WWII
• Steamed a total of 289,609 miles during the war

Asbestos and USS Washington 56:

During WWII, asbestos was thought to be an ideal material in the shipbuilding and maritime industries. Asbestos is a naturally occurring mineral that is composed of durable fibers that are resistant to heat and friction. It was widely used to insulate steam pipes, incinerators, boilers and other products found on U.S. battleships such as USS Washington.

Unaware of its deadly effects, navy veterans and workers who cleaned and maintained the battleships and other U.S. Navy vessels during WWII were exposed to high levels of asbestos on a daily basis. Studies prove that diseases caused by asbestos exposure can take up to 50 years to develop, meaning retired veterans and shipyard workers who built, repaired and maintained U.S. battleships may just now be feeling the effects.

Diseases caused by asbestos exposure:
Individuals exposed to high levels of asbestos for long periods of time are likely to develop one of three deadly diseases: mesothelioma, asbestosis or lung cancer.

Mesothelioma:
Mesothelioma is a rare form of cancer that attacks the protective sac lining the lungs, stomach or heart. It is the only form of cancer proven to be a direct result of asbestos exposure.

Asbestosis:
Over time, asbestos fibers accumulate in the lungs, causing a build up of scar tissue which leads to chronic inflammation of the lung, otherwise known as asbestosis.

Lung cancer:
Exposure to high levels of asbestos for long periods of time can lead to the development of lung cancer. Studies have proven that smoking tobacco can greatly increase the chances of developing lung cancer those exposed to asbestos are advised not to smoke.

For more information about the USS Washington and asbestos exposure, please contact us.


The Third Battle of Savo Island

Engaging the Imperial Japanese Navy (IJN) at what would become known as the Third Battle of Savo Island, the Washington was prepared to assert dominance in her new theater of operations. During the battle, the Dakota del Sur and USN destroyers took the brunt of the damage, while the Washington maneuvered around the IJN formation, unloading on the Kirishima and landing forty-nine hits. los Kirishima was set ablaze, which also disabled her steering capability she was scuttled the following day. los Dakota del Sur would sail back to the states for repair while the Washington received no damage during the battle. Incidentally, the Third Battle of Savo Island would mark the last major Japanese naval offensive at Guadalcanal. los Washington’sinking of IJN battleship Kirishima provided a much-needed respite from bombardments for both the USN and Marines on Guadalcanal. With the USS Empresa being the only carrier in the Pacific at the time, this victory also provided time for the USN to supply additional carriers to the region, which would prove essential for regaining naval superiority against the Japanese fleet.


USS Washington (BB-56)

USS Washington (BB-56) was the second and final member of the  North Carolina class of fast battleships, the first vessel of the type built for the United States Navy. Built under the Washington Treaty system, Carolina del Norte ' s design was limited in displacement and armament, though the United States used a clause in the Second London Naval Treaty to increase the main battery from the original armament of nine 14 in (356 mm) guns to nine 16 in (406 mm) guns. The ship was laid down in 1938 and completed in May 1941, while the United States was still neutral during World War II. Her initial career was spent training along the East Coast of the United States until after Japan attacked Pearl Harbor on 7 December 1941, bringing the United States into the war.

Washington was initially deployed to Britain to reinforce the Home Fleet, which was tasked with protecting convoys carrying supplies to the Soviet Union. She saw no action during this period, as the German fleet remained in port, and Washington was recalled to the US in July 1942 to be refitted and transferred to the Pacific. Immediately sent to the south Pacific to reinforce Allied units fighting the Guadalcanal campaign, the ship became the flagship of Rear Admiral Willis Lee. She saw action at the Naval Battle of Guadalcanal on the night of 14–15 November in company with the battleship USS South Dakota y cuatro destructores. Después Dakota del Sur inadvertently drew heavy Japanese fire by sailing too closely to Admiral Nobutake Kondō's squadron, Washington took advantage of the Japanese preoccupation with Dakota del Sur to inflict fatal damage on the Japanese battleship Kirishima y el destructor Ayanami, while avoiding damage herself. Washington ' s attack disrupted Kondō's planned bombardment of U.S. Marine positions on Guadalcanal and forced the remaining Japanese ships to withdraw.

From 1943 onward, she was primarily occupied with screening the fast carrier task force, though she also occasionally shelled Japanese positions in support of the various amphibious assaults. Durante este período, Washington participated in the Gilbert and Marshall Islands campaign in late 1943 and early 1944, the Mariana and Palau Islands campaign in mid-1944, and the Philippines campaign in late 1944 and early 1945. Operations to capture Iwo Jima and Okinawa followed in 1945, and during the later stages of the Battle of Okinawa, Washington was detached to undergo an overhaul, though by the time it was completed, Japan had surrendered, ending the war. Washington then moved to the east coast of the US, where she was refitted to serve as a troop transport as part of Operation Magic Carpet and then carrying a group of over 1,600 soldiers home from Britain. She was thereafter decommissioned in 1947 and assigned to the Atlantic Reserve Fleet, where she remained until 1960 when she was stricken from the naval register and sold for scrap the next year.