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Día D: comandos

Día D: comandos

El siguiente artículo sobre Comandos del Día D es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Las fuerzas especiales británicas entrenadas y equipadas para las operaciones de golpear y correr se llamaron comandos, después de las organizaciones irregulares de la milicia de los Boers en Sudáfrica a fines del siglo XIX. La necesidad de asaltantes de élite surgió a principios de la Segunda Guerra Mundial, cuando el ejército británico fue expulsado del continente europeo. Ante la perspectiva de la invasión alemana, Gran Bretaña necesitaba un medio para mantener cierta capacidad ofensiva, y nacieron los comandos.

Organizados en julio de 1940, los primeros comandos eran oficiales y soldados voluntarios, en su mayoría de unidades de infantería. La estructura organizativa requería un cuartel general y diez tropas, cada una con quinientos o más empleados. Las dos primeras tropas contenían en gran medida hombres que anteriormente habían servido en compañías de infantería independientes o independientes y, por lo tanto, estaban acostumbrados a trabajar por su cuenta.

En noviembre de 1940, los comandos se organizaron en una brigada de servicio especial bajo Brig. J. C. Haydon. Estableció la reputación de la unidad de dureza física y mental, entrenamiento realista (a menudo peligroso) y planes audaces ejecutados audazmente. Haydon fue sucedido por el Coronel R. E. Laycock, quien como general mayor supervisó las operaciones combinadas.

La organización evolucionó durante la guerra, y en 1945 un batallón de comando de 450 hombres estaba compuesto por un cuartel general, cinco tropas (compañías) y una tropa de armas pesadas. Al igual que las operaciones aerotransportadas, los comandos eran esencialmente infantería ligera que luchaban sin el beneficio de una armadura o artillería. En consecuencia, confiaron en la velocidad, la sorpresa y la gran potencia de fuego. Las tropas de comando poseían armas automáticas proporcionalmente mayores que las compañías de infantería, especialmente las pistolas Bren y las ametralladoras.

Debido a que tanta actividad de comando implicaba asaltos desde el mar, se formó una sección especial de botes, en parte con la ayuda de los Royal Marines. Además, debido a que muchas operaciones de comando ocurrieron necesariamente en la Europa ocupada, varias naciones aliadas estuvieron representadas. El comando aliado, bajo el liderazgo británico, incluía dos tropas francesas y una de Bélgica, Holanda, Noruega y Polonia. También había una tropa compuesta por alemanes y austriacos nativos que querían una oportunidad de luchar contra los nazis.

Las fuerzas de operaciones especiales británicas se combinaron en septiembre de 1943 cuando la Brigada de Servicio Especial se fusionó con la División Real de la Marina. La reorganización final ocurrió en 1944, emergiendo en la forma del Grupo de Comando. Su composición era aproximadamente mitad ejército y mitad infantería de marina bajo un grupo de cuartel general, cuatro brigadas, un comando de ingeniero y unidades de entrenamiento. Este último se especializó en entrenamiento básico de comandos y un centro de guerra de montaña. Si bien existían algunas especulaciones sobre el objetivo final de este último (se mencionó la reputación de Hitler Berghof Redoubt), en la práctica resultó útil en asaltos a acantilados costeros.

Entre 1940 y 1944, los comandos atacaron dondequiera que estuvieran estacionadas las fuerzas alemanas. Se hicieron redadas en la costa francesa, Noruega, el norte de África, Madagascar, en todo el Medio Oriente, y en Sicilia e Italia.

El día D, dos brigadas de servicio especial de comandos del día D llegaron a Normandía. La Primera Brigada operaba con la Sexta División Aerotransportada británica en el flanco oriental de las playas del desembarco, mientras que la Cuarta Brigada entró en combate en D + 6. Ambas brigadas estuvieron activas en acciones posteriores en Europa occidental, incluido el cruce del Rin.

Otras dos brigadas se comprometieron a combatir en otros lugares, incluida Italia y el Lejano Oriente. Dondequiera que estuvieran comprometidos, los comandos hacían sentir su presencia. Siete hombres recibieron la Cruz Victoria, incluido el teniente coronel Geoffrey Keyes, quien murió liderando la redada en el cuartel general del norte de África del mariscal de campo Erwin Rommel en noviembre de 1941.

Como jefe de operaciones combinadas, el almirante Lord Louis Mountbatten hizo un uso efectivo de los comandos y fue considerado popularmente como el "comando principal" de Gran Bretaña.

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