Guerras

Beachmasters: comandantes de primera línea del día D

Beachmasters: comandantes de primera línea del día D

El siguiente artículo sobre beachmasters es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


En cualquier operación anfibia grande que requiriera una planificación extensa, los maestros de playa dirigían tropas, supervisaban la descarga y generalmente imponían el orden al caos. Dependiendo del nivel de resistencia encontrado, los beachmasters corrían riesgos que variaban desde poco más que el de un policía de tránsito hasta posiciones muy visibles bajo fuego.

La posición se respeta debido a su dificultad. Desde el siglo XX, un desembarco anfibio de tropas en una cabeza de playa es reconocido entre los estrategas, historiadores y otros expertos militares como la más compleja de todas las maniobras militares. Las razones son que la empresa requiere una coordinación intrincada de numerosas especialidades militares, incluidos los disparos navales, el poder aéreo, el transporte, el equipo especializado, la planificación logística, las tácticas, la guerra terrestre y una amplia capacitación para todos los involucrados.

Una variedad de especialistas sirvieron como beachmasters. En las playas de Utah y Omaha en el sector estadounidense, Seabees y policías militares o navales cumplieron con el requisito. En las playas británicas y canadienses, Gold, Juno y Sword, oficiales navales, infantes de marina e ingenieros fueron asignados como maestros de playa. Los Ingenieros Reales proporcionaron partidos divisionales de control de tráfico, generalmente compuestos por cuatro oficiales y nueve hombres, para marcar las rutas a través de las playas de desembarco y guiar a las unidades que llegan a sus salidas designadas.

Cualquiera que sea su servicio o nacionalidad, el deber del jefe de playa era una tarea desalentadora en el mejor de los casos, ya que cada vez más tropas se apilaban con cada ola de aterrizaje sucesiva, muchas de las cuales invariablemente aterrizaban en el lugar equivocado. Bajo fuego directo o indirecto de armas pequeñas, morteros o artillería, los beachmasters tenían un trabajo desafiante y peligroso.

El actor británico Kenneth More interpretó a un jefe de playa de la Royal Navy en The Longest Day.

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