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Mary McLeod Bethune

Mary McLeod Bethune

Mary McLeod Bethune, la decimoquinta de diecisiete hermanos, nació en Mayesville, Carolina del Sur, el 10 de julio de 1875. Ambos padres eran antiguos esclavos que se habían emancipado después de la Guerra Civil. Mary no recibió educación hasta que se inauguró la Trinity Presbyterian Mission School en 1885.

Inspirada por las enseñanzas de Emma Jane Wilson, Mary decidió que quería una carrera en educación. Después de graduarse del Scotia Seminary, pasó seis años enseñando en Carolina del Norte. Mary se formó para convertirse en misionera africana en el Instituto Bíblico para Misiones Nacionales y Extranjeras en Chicago. Sin embargo, fue rechazada por la Junta de Misiones Presbiterianas porque no aceptaba afroamericanos para este trabajo.

Bethune volvió a la enseñanza y encontró trabajo en el Instituto Haines en Augusta, Georgia. A esto le siguió un hechizo en el Instituto Kendall en Sumner, Carolina del Sur, donde conoció y se casó con Albert Bethune. La pareja se mudó a Palatka, Florida y mientras su esposo trabajaba como portero, Mary abrió su propia escuela.

En 1904 Bethune estableció el Instituto Educativo e Industrial de Daytona para Niñas Negras. La escuela fue un gran éxito y en 1922 tenía 300 estudiantes y 25 empleados. Al año siguiente se fusionó con el Cookman Institute for Men y a partir de 1929 se conoció como Bethune-Cookman College.

Bethune jugó un papel activo en el movimiento de derechos civiles. Como miembro de la NAACP, Bethune desafió las costumbres de Jim Crow y todos los asientos en sus escuelas fueron desagregados. Aunque amenazada por el Ku Klux Klan, Bethune y su personal siempre votaron en las elecciones.

Bethune también fue presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Color (1924 a 1928) y en 1935 estableció el Consejo Nacional de Mujeres Negras. En estos puestos, Bethune hizo campaña contra los linchamientos y la discriminación en el empleo.

En 1936, el presidente Franklin D. Roosevelt nombró a Bethune como asistente administrativo para Asuntos Negros. También fue elegida presidenta de la NAACP en 1940 y durante la Segunda Guerra Mundial hizo campaña por la desegregación en las fuerzas armadas. Mary McLeod Bethune murió el 18 de mayo de 1955 en Daytona Beach, Florida.


Mary McLeod Bethune

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Mary McLeod Bethune, (nacido el 10 de julio de 1875, Mayesville, Carolina del Sur, EE. UU.; fallecido el 18 de mayo de 1955, Daytona Beach, Florida), educador estadounidense que participó activamente en los asuntos afroamericanos a nivel nacional y fue asesor especial del presidente Franklin D. Roosevelt en problemas de los grupos minoritarios.

Mary McLeod era hija de antiguos esclavos. Se graduó del Scotia Seminary (ahora Barber-Scotia College) en Concord, Carolina del Norte, en 1893 y del Moody Bible Institute en Chicago en 1895. Se casó con Albertus L. Bethune en 1898, y hasta 1903 enseñó en una sucesión de pequeños Escuelas del sur.

En 1904 Bethune se mudó a la costa este de Florida, donde había crecido una gran población afroamericana en el momento de la construcción del Ferrocarril de la Costa Este de Florida, y en Daytona Beach, en octubre, abrió una escuela propia, la Instituto Normal e Industrial de Daytona para Niñas Negras. Prácticamente sin activos tangibles con los que comenzar, trabajó incansablemente para construir una escuela, solicitar ayuda y contribuciones, y obtener la buena voluntad de las comunidades afroamericana y blanca. En 1923 la escuela se fusionó con el Cookman Institute for Men, luego en Jacksonville, Florida, para formar lo que se conocía desde 1929 como Bethune-Cookman College en Daytona Beach. Bethune permaneció como presidenta de la universidad hasta 1942 y nuevamente de 1946 a 1947. Bajo su administración, la universidad obtuvo la acreditación completa y creció a una matrícula de más de 1,000.


Vida temprana

Mary Jane McLeod nació el 10 de julio de 1875 en la zona rural de Mayesville, Carolina del Sur. A diferencia de sus padres, Samuel y Patsy McLeod, Mary, que era la número 15 de 17 hijos, nació libre.

Durante muchos años después del fin del sistema de esclavitud, la familia de Mary continuó trabajando como aparceros en la plantación del ex esclavista William McLeod hasta que pudieron costear la construcción de una granja. Finalmente, la familia tuvo suficiente dinero para construir una cabaña de troncos en una pequeña parcela de tierra que llamaron Homestead.

A pesar de su libertad, Patsy todavía lavaba la ropa para su antiguo esclavizador y Mary a menudo acompañaba a su madre a lavar la ropa. A Mary le encantaba ir porque se le permitía jugar con los juguetes de los nietos del esclavista. En una visita en particular, Mary tomó un libro, sólo para que un niño blanco se lo arrancara de las manos y gritara que se suponía que Mary no debía leer. Más adelante en la vida, Mary dijo que esta experiencia la había inspirado a aprender a leer y escribir.


La vida extraordinaria de Mary McLeod Bethune

Mary McLeod Bethune fue una educadora y consejera presidencial apasionada. En su larga carrera de servicio público, se convirtió en una de las primeras activistas negras que ayudó a sentar las bases del movimiento moderno de derechos civiles.

Imagen de portada: Bethune y la capital. Foto cortesía de Daytona Times.

En su autobiografía de 1956, titulada Me pregunto mientras deambulo, Langston Hughes recordó vívidamente que Mary Bethune lo invitó a dar una lectura en el Bethune-Cookman College en 1929. Después del evento, Bethune viajó con el joven poeta de regreso a la ciudad de Nueva York. En la época de Jim Crow, donde los viajeros negros debían llevar un Libro Azul del Automóvil que enumeraba las paradas en las que los afroamericanos podían detenerse para comer, ir al baño o para dormir, Hughes señaló que Bethune evitó gran parte de la indignidad. de instalaciones segregadas a lo largo del largo camino a Nueva York. Dijo: "Las personas de color a lo largo de la costa este organizaron un festín y abrieron sus casas dondequiera que pasara la Sra. Bethune". De hecho, continuó, “las gallinas, sintiendo que ella se acercaba, salieron volando frenéticamente en busca de un escondite. Sabían que se prepararía un plato lleno de pollo frito sureño en su honor ".

Tal popularidad siguió a Bethune durante gran parte de sus 60 años de servicio público. Durante ese tiempo, ocupó muchos roles, entre ellos educadora, organizadora comunitaria, asesora de políticas públicas, defensora de la salud pública, asesora del presidente de los Estados Unidos, patriota y, por supuesto, madre, abuela y bisabuela. Todo al servicio de su incansable búsqueda de lo que ella llamó "derechos inalienables de la ciudadanía para los afroamericanos".

Dibujo de Samuel y Patsy McLeod. Padres de Mary McLeod. Imagen de los Archivos Estatales de Florida, Florida Memory.

Mary McLeod Bethune nació en 1875, número 15 de 17 hijos de antiguos esclavos, durante la génesis de Jim Crow y la violencia anti-negra que finalmente plagaría al Sur durante toda su vida. En el momento de su nacimiento, Patsy y Samuel McLeod eran dueños de una pequeña granja cerca de Mayesville, Carolina del Sur. Profundamente religiosos, alentaron a su curiosa hija a que asistiera a una escuela misionera donde prosperaba. La joven Mary McLeod quedó tan cautivada con el aprendizaje que ganó una beca para continuar sus estudios en el Seminario Scotia para Niñas Negras en Concord, Carolina del Norte, y pasó un año en el Instituto Bíblico Moody en Chicago, Illinois. Fue durante su tiempo en Scotia and Moody que desarrolló su filosofía de "elevación femenina" y su pasión por educar a las niñas para el liderazgo en sus comunidades.

Mary McLeod Bethune con estudiantes de la Escuela Educativa e Industrial de Daytona para Negro Grils. C. 1905. Imagen de los Archivos Estatales de Florida, Florida Memory.

En 1898, Mary McLeod se casó con Albertus Bethune y tuvo un hijo, Albert, en 1899. Su matrimonio con Albertus fue de nueve años tumultuosos. La familia se mudó de Savannah, Georgia a Palatka, Florida, donde trabajó en una pequeña escuela misionera. En 1904, la familia se mudó nuevamente a Daytona, Florida, donde fundó la Escuela Educativa e Industrial de Daytona para Niñas Negras. Unos pocos años más tarde, en 1907, su matrimonio terminó cuando Albertus abandonó a la familia y regresó a Carolina del Sur. Aunque nunca se divorciaron, Bethune se incluyó como viuda en el censo de 1910. Sin embargo, su esposo separado no murió hasta 1918.

Mary McLeod Bethune, Daytona Beach, 1915. Imagen de los Archivos Estatales de Florida, Florida Memory.

En 1923, Bethune negoció con éxito la fusión de su escuela en Daytona con el Instituto Cookman en Jacksonville, Florida. Juntos, crearon el Bethune-Cookman College mixto de cuatro años. En el momento de la fusión, ya era una líder muy respetada en la educación negra y entre los clubes de mujeres negras. Además de su escuela, Bethune trabajó con los clubes de la Federación de Mujeres de Color de Florida para fundar un hogar para niñas negras delincuentes en Ocala, Florida. Se desempeñó como presidenta de la Federación Sureste de Clubes de Mujeres de Color (1920-25), la Asociación Nacional de Maestras en Escuelas de Color (1923-24), y también se desempeñó como presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Color (1924-1928). ) Su trabajo en juntas locales, regionales y nacionales elevó su estatus como líder de la comunidad negra. En 1935, fundó el Consejo Nacional de Mujeres Negras mientras continuaba sirviendo como presidenta de Bethune-Cookman College.

Su trabajo con la universidad, las organizaciones nacionales y su participación en la defensa política llevaron a una invitación del presidente Herbert Hoover para asistir a una conferencia en la Casa Blanca en 1930. Bethune aprovechó la invitación y dejó la conferencia como una destacada defensora y voz de los afroamericanos en los Estados Unidos.

Eleanor Roosevelt y Mary McLeod Bethune en 1937. Imagen de los Archivos Estatales de Florida, Florida Memory.

Durante las profundidades de la Gran Depresión y la esperanza del New Deal, Bethune cambió su partido político de republicano a demócrata y se comprometió de todo corazón a mejorar la vida de los afroamericanos. En 1931, Bethune figuraba en el décimo lugar de una lista de las mujeres estadounidenses vivas más destacadas. Ella usó su plataforma para impulsar una agenda para la inclusión racial y de género y defendió la vida familiar convencional para el mejoramiento racial.

Bethune conoció a los Roosevelt en 1927 y más tarde apoyó su candidatura a la presidencia. La estrecha amistad con Eleanor Roosevelt fue fundamental para tener acceso regular al presidente. En 1936, el presidente Roosevelt le encargó que se uniera a la Administración Nacional de la Juventud y en 1939 se convirtió en Directora de Asuntos Negros. Como director, Bethune era el afroamericano mejor pagado en el gobierno en ese momento, con un salario de $ 5,000. Bajo su dirección como directora, la NYA empleó a cientos de miles de hombres y mujeres jóvenes afroamericanos y estableció un "Fondo para graduados y universidades para negros" que apoyó a más de 4,000 estudiantes en la educación superior.

Mary McLeod Bethune, Directora de Asuntos Negros de NYA, 1943. Imagen de la Biblioteca del Congreso, 2017843211.

Su trabajo con la administración de Roosevelt continuó cuando estableció y dirigió el informal "Gabinete Negro". El término fue acuñado por Bethune en 1936 y se usa con frecuencia para describir a los asesores del presidente Roosevelt sobre los problemas que enfrentan las comunidades negras en todo el país. El Gabinete Negro trabajó en legislación de linchamiento, intentos de prohibir los impuestos electorales en el Sur, asistencia social, y trabajó con agencias del New Deal para crear empleos para afroamericanos desempleados. El gabinete también ayudó a redactar las órdenes ejecutivas presidenciales que pusieron fin a la exclusión de los afroamericanos en las fuerzas armadas y las industrias de defensa durante la Segunda Guerra Mundial. La influencia del Gabinete Negro creció a partir del acceso sin precedentes de Mary McLeod Bethune al presidente y la primera dama. El trabajo del gabinete finalmente sentó las bases políticas de lo que se convertiría en el movimiento moderno de derechos civiles.

Lanzamiento del barco de la libertad: SS Booker T. Washington, 1942. Imagen de la Biblioteca del Congreso, 2017695234.

Durante la Segunda Guerra Mundial, participó activamente en la movilización de apoyo para el esfuerzo bélico entre los afroamericanos. Abogó públicamente por la igualdad de oportunidades en la fabricación de la industria de defensa y en las fuerzas armadas. En un discurso de 1941, encarnó elocuentemente el sentimiento de igualdad:

“A pesar de la actitud de algunos empleadores al negarse a contratar a Negros para realizar los servicios especializados necesarios, y a pesar de la negación de las mismas oportunidades y cortesías a nuestra juventud en las fuerzas armadas de nuestro país, no debemos fallarle a Estados Unidos y, como estadounidenses, no debe dejar que Estados Unidos nos falle ”.

Dirigió campañas de bonos de guerra, campañas de donación de sangre y alentó a las mujeres afroamericanas a trabajar en los comedores que salpican el país. Bethune también se desempeñó como asistente especial del Secretario de Guerra del Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres. En el papel de Asistente Especial, fue responsable de ayudar a establecer una escuela de formación y de reclutar mujeres negras para la formación de oficiales del ejército.

Mary McLeod Bethune con uniforme WAND, 1944. Imagen de los archivos de la Universidad de Tuskegee.

Bethune fue nombrada general honoraria del Ejército de Mujeres para la Defensa Nacional. Después de que el Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres se convirtiera al estado de servicio activo en julio de 1943, también se desempeñó como asesora del nuevo Cuerpo del Ejército de Mujeres. Como asesora de WAC y WAND, presionó con éxito al presidente Roosevelt para que pusiera fin a la segregación en los centros de rehabilitación de veteranos y con frecuencia informó al presidente sobre los casos de violencia contra los miembros del servicio negro en el sur.

Bethune siguió siendo un asesor cercano del presidente hasta su muerte. Asistió a su segunda, tercera y cuarta toma de posesión, y estaba pronunciando un discurso en Dallas, Texas, cuando se anunció la noticia de la muerte de Roosevelt el 12 de abril de 1945. Inmediatamente voló de regreso a Washington y participó en una transmisión de radio a nivel nacional. celebrando al presidente Roosevelt.

Mary McLeod Bethune en 1949. Imagen de la Biblioteca del Congreso, 2004662601.

Después de la guerra, Bethune se desempeñó como consultor asociado de la delegación de Estados Unidos para ayudar a redactar la carta de las Naciones Unidas. Durante las negociaciones, centró sus esfuerzos en los derechos de las personas que viven en países colonizados de todo el mundo. Salió de la conferencia con un profundo sentimiento de decepción, ya que no obtuvo las concesiones de libertad, derechos humanos y autodeterminación que tanto deseaba.

En 1949, fue invitada a Haití para recibir el más alto honor civil de Hattian, la "Medalla de honor y mérito". También viajó a Liberia, como representante del presidente Truman, donde recibió el "Comandante de la Orden de la Estrella de África", la medalla más alta de Liberia. A lo largo de su vida, recibió 11 títulos honoríficos de universidades para blancos y negros, incluido el Rollins College, donde fue la primera afroamericana en recibir tal honor en todo el sur.

Su legado continuó después de su muerte en mayo de 1955. Fue la primera mujer negra en tener un monumento nacional dedicado a ella en la capital del país. Las escuelas, los parques públicos y las calles han sido nombrados en su honor. Su mayor legado sigue siendo la Universidad Bethune-Cookman, una de las 50 mejores universidades y colegios universitarios históricamente negros del país.

La historiadora Audrey Thomas McCluskey lo resumió mejor cuando escribió: "A pesar de los numerosos casos de racismo que se le mostraron, e incluso de las acusaciones infundadas de que simpatizaba con el comunismo, Bethune mantuvo su fe en Estados Unidos". Poseía un patriotismo inquebrantable, un fuerte sentido de orgullo racial e incluso caminaba con un bastón que alguna vez había pertenecido a su amigo, el presidente Franklin Roosevelt. McCluskey continuó: "Vivió casi 80 años, una vida que se extendió desde la era posterior a la Reconstrucción hasta los albores del movimiento moderno de derechos civiles".

En su última voluntad y testamento de 1955, la Dra. Bethune escribió:

“Les dejo la esperanza. El crecimiento del negro será grandioso en los años venideros. Ayer, nuestros antepasados ​​sufrieron la degradación de la esclavitud, pero conservaron su dignidad. Hoy, dirigimos nuestra fuerza a ganar una vida más abundante y segura. Mañana, un nuevo negro, libre de tabúes y grilletes raciales, se beneficiará de más de 330 años de lucha incesante. El de ellos será un mundo mejor. Esto lo creo con todo mi corazón ”.

Fuentes y lectura recomendada:

McCluskey, Audrey Thomas y Elaine M. Smith. Mary McLeod Bethune: Construyendo un mundo mejor. Prensa de la Universidad de Indiana, 1999.

Long, Nancy Ann Zrinyi. Mary McLeod Bethune: su vida y legado. Prensa de la Sociedad Histórica de Florida, 2019.

Robertson, el Dr. Ashley N. Mary McLeod Bethune en Florida: Llevando la justicia social al estado del sol. The History Press, 2015.

Sirena de la resistencia: el arte y el espionaje de Josephine Baker

Artista icónica de la era del jazz, famosa por sus actuaciones atrevidas, Josephine Baker respondió al comienzo de la Segunda Guerra Mundial convirtiéndose en una espía de la Resistencia francesa. Conocida como la "Diosa criolla" de Francia, Baker utilizó su fama para obtener acceso a funcionarios de alto rango del Eje.

Adam Foreman

Adam Foreman es el especialista en programas para estudiantes del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial.


Receta de pastel de Mary Bethune

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El icono falleció en 1955, dejando una última voluntad y un testamento lleno de sabiduría y amor.

"Te dejo el amor. 'Ama a tu prójimo' es un precepto que podría transformar el mundo si se practicara universalmente".

"Les dejo el desafío de desarrollar la confianza el uno en el otro".

"Te dejo sed de educación".

"Les dejo respeto por el uso del poder".

"Te dejo la dignidad racial".

"Te dejo el deseo de vivir en armonía con tu prójimo".

"Les dejo finalmente una responsabilidad para con nuestros jóvenes".

"Si tengo un legado que dejar a mi gente, es mi filosofía de vivir y servir. Creo que he pasado bien mi vida. Rezo ahora para que mi filosofía pueda ser útil para quienes comparten mi visión de un mundo de paz, Progreso, Hermandad y Amor ". y ndash Mary McLeod Bethune 1875-1955

Cada estado tiene dos figuras en el Salón de las Estatuas del Capitolio de los Estados Unidos en Washington. En 2018, la legislatura del estado de Florida votó para reemplazar una de las estatuas que representan a Florida con una imagen de Mary McLeod Bethune.

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Este video fue producido por United Methodist Communications en Nashville, TN.
El contacto con los medios es Joe Iovino.


Mary McLeod Bethune estuvo a la vanguardia de más de 50 años de progreso negro

La 19ª Enmienda, ratificada en agosto de 1920, allanó el camino para que las mujeres estadounidenses votaran, pero la educadora y activista Mary McLeod Bethune sabía que el trabajo apenas había comenzado: la enmienda por sí sola no garantizaría el poder político a las mujeres negras. Gracias al trabajo de Bethune & # 8217 ese año para registrar y movilizar a los votantes negros en su ciudad natal de Daytona, Florida, los nuevos votantes negros pronto superaron en número a los nuevos votantes blancos en la ciudad. Pero siguió un reinado de terror. Ese otoño, el Ku Klux Klan marchó en el internado de Bethune & # 8217 para niñas negras dos años más tarde, antes de las elecciones de 1922, el Klan realizó otra visita amenazadora, mientras más de 100 figuras vestidas con túnicas portaban pancartas con las palabras & # 8220 supremacía blanca & # 8221 marchó contra la escuela en represalia contra los continuos esfuerzos de Bethune & # 8217 para llevar a las mujeres negras a las urnas. Bethune se hizo cargo de los viajeros nocturnos que llegaban y se hizo cargo: & # 8220Lleva a los estudiantes al dormitorio, & # 8221 le dijo a los profesores, & # 8220, mételos en la cama, no compartas lo que está sucediendo en este momento. & # 8221 Los estudiantes se metieron de forma segura. en, Bethune dirigió a su facultad: & # 8220 El Ku Klux Klan está marchando en nuestro campus, y tienen la intención de quemar algunos edificios. & # 8221

La facultad se desplegó por todo el campus. Bethune se paró en el centro del cuadrilátero y mantuvo la cabeza en alto mientras el desfile entraba en el campus por una entrada y salía rápidamente por otra. Los miembros del Klan estuvieron en el campus solo unos minutos. Quizás sabían que un grupo armado de hombres negros locales había decidido esperar cerca, listo para defenderse si los miembros del Klan se volvían violentos. Quizás asumieron que la vista de una procesión sería suficiente para evitar que los ciudadanos negros votaran.

Si los nightriders pensaban que podían asustar a Bethune, estaban equivocados: esa semana, ella se presentó en las urnas de Daytona junto con más de 100 ciudadanos negros que habían salido a votar. Ese verano, los candidatos demócratas pro-Jim Crow barrieron el estado, frustrando las esperanzas de los votantes negros que habían luchado para ganar un mínimo de influencia política. Sin embargo, la inquebrantable devoción de Bethune por la igualdad eventualmente sobreviviría a las turbas que se interponían en su camino.

Bethune se despide de los estudiantes el día de su jubilación como presidenta del Bethune-Cookman College en 1943 (Gordon Parks / Getty Images).

La determinación de Bethune # 8217 fue un legado de los estadounidenses negros y el ascenso al poder político durante la Reconstrucción. Bethune nació en 1875 en Carolina del Sur, donde la constitución del estado de 1868 garantizaba la igualdad de derechos a los ciudadanos negros, muchos de ellos anteriormente esclavizados. Los hombres negros se afiliaron a partidos políticos, votaron y ocuparon cargos públicos, desde Richard H. Cain, quien sirvió en el Senado estatal y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, hasta Jonathan J. Wright, quien se sentó en la Corte Suprema del estado. Sin embargo, este período de tenue igualdad pronto fue aplastado, y para 1895, un régimen liderado por blancos había utilizado la intimidación y la violencia para retomar el control de la legislación en Carolina del Sur, como lo había hecho en otros estados del sur, y una nueva constitución estatal mantenía alejados a los ciudadanos negros. las urnas imponiendo pruebas de alfabetización y calificaciones de propiedad.

La educación política de Bethune comenzó en casa. Su madre y su abuela habían nacido esclavizadas Mary, nacida una década después de la esclavitud y la abolición de la esclavitud, era la decimoquinta de 17 hijos y fue enviada a la escuela mientras algunos de sus hermanos continuaban trabajando en la granja familiar. Después de completar sus estudios en el Scotia Seminary y, en 1895, en el Moody Bible Institute en Chicago, Bethune tomó un puesto de maestra en Augusta, Georgia, y se dedicó a educar a los niños negros a pesar de las barreras que Jim Crow puso en su camino.

En 1898, Mary se casó con Albertus Bethune, un ex maestro y al año siguiente dio a luz a su hijo Albert. En 1904, la familia se había mudado a Daytona, Florida, donde Bethune fundó la Escuela de Capacitación Educativa e Industrial para Niñas Negras originalmente un internado, en 1923 se fusionó con el cercano Instituto Cookman, y en 1941, Bethune-Cookman College fue acreditado como una universidad de artes liberales de cuatro años. La negligencia del estado con la educación pública para los jóvenes negros dejó un vacío, y Bethune-Cookman lo llenó capacitando a los estudiantes para que asumieran las responsabilidades duales de la condición de mujer negra y la ciudadanía, como explicó Mary Bethune en un discurso de 1920: & # 8220 Las mujeres negras siempre han lucha conocida. Esta herencia es tan deseable como cualquier otra. A nuestras niñas se les debe enseñar a apreciarlo y darle la bienvenida. & # 8221 Bethune tenía muchos roles en la escuela: maestra, administradora, recaudadora de fondos y defensora de los derechos civiles.

En 1911, abrió el primer hospital de la región para ciudadanos negros, el Hospital McLeod, que lleva el nombre de sus padres. Las aspirantes a enfermeras recibieron capacitación práctica y brindaron atención a los necesitados, sobre todo durante la pandemia de influenza de 1918. La amiga cercana y biógrafa de Bethune & # 8217, Frances Reynolds Keyser, quien se desempeñó como decana en su escuela durante 12 años, escribió más tarde: & # 8220 Cuando el hospital se llenó a rebosar, los catres se extendieron en nuestro gran auditorio nuevo y todos los que estaban en ella pies alegremente alistados al servicio del cuidado de los enfermos. La Institución no escatimó esfuerzos ni dinero en el cumplimiento de este importante deber. y se controló la propagación de la enfermedad. & # 8221 A través de tales esfuerzos para salvar vidas, Bethune se aseguró de que muchos funcionarios y filántropos blancos de la ciudad permanecieran leales a ella durante las próximas décadas.

En la década de 1920, Bethune había descubierto los límites de la política local y comenzó a buscar una plataforma nacional. En 1924 asumió la presidencia de la organización política de mujeres negras más grande del país, la Asociación Nacional de Mujeres de Color. En 1935, estaba trabajando en Washington, D.C., y al año siguiente jugó un papel importante en la organización del Consejo Federal de Asuntos Negros del presidente Franklin Roosevelt, conocido extraoficialmente como el Gabinete Negro.

Bethune, al ver cuán desesperadamente los estadounidenses negros necesitaban su parte de los beneficios del New Deal de Roosevelt, solidificó su influencia como consejera del presidente y la única mujer negra en su círculo íntimo. En 1936, Roosevelt la nombró jefa de la nueva Oficina de Asuntos de las Minorías en la Administración Nacional de la Juventud, lo que convirtió a Bethune en la mujer negra mejor ubicada en la administración. Los afroamericanos habían sido excluidos en gran medida de los nombramientos políticos desde el final de la Reconstrucción Bethune resucitó esta oportunidad para que los afroamericanos dominaran a nivel nacional e introdujo a una generación de políticos negros en el servicio federal, incluido Crystal Bird Fauset, quien se convertiría en el primer afroamericano mujer en el país para ser elegida para una legislatura estatal cuando se unió a la Cámara de Representantes de Pensilvania en 1938. Bethune fue ayudada por la estrecha amistad que forjó con la primera dama Eleanor Roosevelt, quien estaba de acuerdo con Bethune en derechos civiles y problemas de mujeres. Los dos hicieron todo lo posible para aparecer juntos en público, en una conspicua réplica a Jim Crow.

Bethune y Eleanor Roosevelt en 1940. Los amigos cercanos eran conscientes del valor simbólico de ser vistos juntos. (Periódicos afroamericanos / Gado / Getty Images)

Durante la Segunda Guerra Mundial, Bethune pensó que las luchas de las mujeres negras en los Estados Unidos reflejaban las luchas contra el colonialismo que se libraban en otras partes de América, Asia y África. Al frente del Consejo Nacional de Mujeres Negras (NCNW), que ella & # 8217d fundó en 1935, Bethune trabajó para asegurarse de que el Cuerpo de Mujeres del Ejército incluyera a mujeres negras. En 1945, delegados de 50 naciones aliadas se reunieron para redactar la Carta de las Naciones Unidas en una conferencia en San Francisco. Bethune presionó a Eleanor Roosevelt para que se sentara a la mesa y consiguió uno. Trabajando con Vijaya Lakshmi Pandit de India y Eslanda Robeson, observadora no oficial del Consejo de Asuntos Africanos, Bethune ayudó a solidificar el compromiso de la Carta de la ONU con los derechos humanos sin distinción de raza, sexo o religión. Como ella escribió en una carta abierta, & # 8220 A través de esta Conferencia, el Negro se alía estrechamente con las razas más oscuras del mundo, pero lo más importante es que se integra en la estructura de la paz y la libertad de todas las personas en todas partes. & # 8221

Durante medio siglo, Mary McLeod Bethune lideró una vanguardia de mujeres negras estadounidenses que dirigieron a la nación hacia sus mejores ideales. En 1974, la NCNW recaudó fondos para instalar una imagen de bronce de Bethune en Washington, DC & # 8217s Lincoln Park, la escultura enfrenta a Abraham Lincoln, cuya figura se instaló allí un siglo antes. El presidente que emitió la Proclamación de Emancipación ahora se enfrenta directamente a una hija de esclavos que pasó su vida promoviendo la liberación de las mujeres negras.

Bethune con sus alumnos en Daytona, Florida, alrededor de 1905. (Alamy)


Bethune, Mary McLeod (1875-1955)

“Invierte en el alma humana”, declaró Mary McLeod Bethune. "Quién sabe, podría ser un diamante en bruto". E invirtió Bethune. Esta funcionaria pública increíblemente consumada fundó la escuela que se convirtió en Bethune-Cookman College, así como una escuela de capacitación para enfermeras, asesoró a la Casa Blanca, fundó el Consejo Nacional de Mujeres Negras, trabajó por la integración de la Cruz Roja y sirvió cuatro veces como delegada. a la Conferencia General.

Bethune nació en Carolina del Sur en 1875 de Sam y Patsy McLeod, ambos ex esclavos. Reconoció la importancia del acceso a la educación y dedicó una parte importante de su vida a los problemas educativos. Fundó la Escuela de Capacitación Educativa e Industrial de Daytona para Niñas Negras en 1904 en Daytona Beach, Florida. En 1923, se fusionó con el Cookman Institute y se convirtió en una universidad mixta. También fundó el Mary McLeod Hospital and Training School for Nurses en 1911, que en ese momento era la única escuela de este tipo que atendía a mujeres afroamericanas en la costa este.

Además de sus considerables iniciativas educativas, Bethune trabajó incansablemente por los derechos civiles. Durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial, abogó por la integración tanto de la Cruz Roja Americana como del Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres. Trabajó extensamente con la Asociación Nacional de Clubes de Mujeres de Color, antes de fundar el Consejo Nacional de Mujeres Negras en 1935. Durante la administración de Roosevelt, asesoró a la Casa Blanca sobre asuntos de las minorías y, después de su muerte, se convirtió en la primera mujer negra en ser honrada. con una estatua en Washington, DC

Durante la vida de Bethune, las denominaciones predecesoras de la Iglesia Metodista Unida incluyeron la Jurisdicción Central, que aseguró efectivamente la segregación dentro de la iglesia. Cuando los líderes metodistas comenzaron a trabajar hacia la unificación en la década de 1930, Bethune defendió con vehemencia la eliminación de la Jurisdicción Central y una estructura denominacional más inclusiva. Ella sirvió en el Comité de la División de Mujeres sobre Grupos Minoritarios y Cooperación Interracial y como delegada a la Conferencia General cuatro veces. Se identificó con orgullo como "una mujer metodista en misión" hasta su muerte en 1955.


La historia de Mary McLeod Bethune, pionera en la educación

El 10 de julio de 1875, Mary Jane McLeod nació en la pequeña ciudad de Mayesville, Carolina del Sur en el condado de Sumter. Hasta la edad de 10 años, la suma de su comprensión se limitaba a su experiencia de vida de ser hija de antiguos esclavos y recolectar algodón con su familia.

Luego, un día, mientras trabajaba en la casa de su casero, tomó su primer libro y su vida cambió para siempre. Más tarde escribió sobre la experiencia: "El mundo entero se me abrió cuando aprendí a leer".

Bethune no dejó que su nueva habilidad se desperdiciara ... ni se la guardó para sí misma. Luego pasó a estudiar en dos seminarios en Carolina del Norte, se convirtió en maestra en un instituto en Georgia y luego enseñó cerca de su lugar de nacimiento en Sumter, Carolina del Sur.

Bethune tenía el sueño de comenzar su propia escuela y este sueño se hizo realidad cuando se mudó a Florida y fundó la Escuela Educativa e Industrial de Daytona para Niñas Negras. Años más tarde, esa escuela se fusionó con el Instituto Cookman local y la institución se conoce actualmente como Universidad Bethune-Cookman con una matrícula de casi 4.000 y una dotación de 48 millones de dólares.

Los logros de la vida de Bethune también afectaron la política pública: la Asociación Nacional de Clubes de Mujeres de Color, la Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color, el Cuerpo de Mujeres del Ejército y el Consejo Nacional de Mujeres Negras. Her life is a testament to how learning to read allows individuals to not only see a world beyond their current circumstances, but that it inspires individuals to pursue dreams that are greater than themselves. Bethune was a pioneer in education, and a true forerunner who created an institution por black Americans and por black Americans at a time when education was not readily accessible to them.

Fast forwarding to 2021, Mary McLeod Bethune is an inspiration to me in my work at My SC Education. My SC Education was founded to see to it that all South Carolina children—no matter what kind of house they live in or the color of their skin—have access to the education option that helps them reach their full, individual God-given potential.

I say “God-given,” and much of Bethune’s work in education had a connection to the church. In the same vein, My SC Education and Palmetto Promise Institute recently came together to host a stream titled Pastor, Let’s Talk Solutions to specifically talk about how churches can take the lead in school development to help black students struggling in their current educational environment.

During that online meeting, Reverend Doug Slaughter of Second Baptist Church in Aiken, SC (and a school founder himself) made an important point: one of the first things black people did first after coming out of slavery was to establish schools. We have seen this example in other groups such as Roman Catholics and Jews establishing their own institutions for education.

Yet what makes Pastor Slaughter’s example distinct is that this was a group of people not united by religión, but by the shared experience of having come of out slavery and seeking to establish their own footing as free men on free American soil.

Their efforts were supplemented by Julius Rosenwald, one of the owners of Sears Roebuck who established the Rosenwald Fund. Rosenwald impacted South Carolina education for black students as he worked alongside Booker T. Washington in a philanthropic effort that led the formation of about 500 schools built in South Carolina (and as many as 5,000 schools, shops and teachers homes across the South).

These “Rosenwald Schools” operated until the end of segregation in the early 1970s, including a school in South Carolina’s Capital of Columbia called Booker T. Washington High School. (That building has been preserved by the University of South Carolina.)

During February, Black History Month, we salute leaders like Mary McLeod Bethune and other pioneers like her in African-American education. We hope that this short history lesson will inspire you like it does us in our work to ensure that every child realizes the promise and hope of a quality education.

If you would like to learn more about Mary McLeod Bethune and My SC Education’s work, here are some helpful links:


In the Eleanor Roosevelt mystery book series by Elliot Roosevelt the stories depict Eleanor Roosevelt as playing detective and solving murders. Also, though the plots and most of the people are fictitious, the author does use a few real persons. In the books the Roosevelts interact with Hollywood stars, well known contemporary political figures, and many social reformers of the era. Among these is Mrs. Mary McLeod Bethune.

In the stories, as in real life, she was a close friend and advisor to Eleanor Roosevelt and frequent White House visitor. In fact, Mrs. Roosevelt welcomed her advice and her friendship because of her total dedication to not just the cause of education but particularly to her own people. In a society when black Americans had few educational, social or political opportunities, Mrs. Bethune campaigned not just for them but also for all Americans.

Mary Jane McLeod was born in July, 1875, on a rice and cotton farm near Louisville, North Carolina as the youngest of a large family and in fact her parents and many of her older siblings had been born into slavery. When she was old enough she attended a local sponsored by the Presbyterian Board of Missions of Freedman. One particular teacher proved a great influence, and later arranged Mary Jane to attend what is now Scotia Seminary (now Barber-Scotia College) on a scholarship. She studied there from 1888 to 1894 and then attended the Dwight Moody’s Institute for Home and Foreign Missions in Chicago (now Moody Bible Institute) to train for being a missionary to Africa. When informed that black missionaries were not needed in that location, she decided to become a teacher.

She began her career as an educator by teaching at a Presbyterian Mission School near her birthplace in Mayesville, North Carolina in 1896, and then continued teaching at various teachers’ institutes from 1896 to 1898 when she met Albertus Bethune. They were married and at the suggestion of a visiting minister, she relocated to Palatka, Florida to begin a mission school. (Her husband left the family in 1907, and though they did not divorce, he moved away and died some years later).

Then in 1904 she moved to Daytona Beach to establish a school for black children. She chose the city because it was a tourist center and as such offered more economic opportunities than Palatka. The Daytona Educational and Industrial Training School for Negro Girls began with five girls and Mrs. Bethune’s son Albert in a small house rented for $11 a month and furnished with benches and tables made out of discarded crates. To raise money for the school, which was located next to the town dump, Mrs. Bethune and the parents and other supporters baked pies and fried fish to sell to nearby construction workers, and solicited local businesses for used furniture donations. “I considered cash money as the smallest part of my resources,” Mrs. Bethune wrote later. “I had faith in a loving God, faith in myself and a desire to serve.”

Local black churches and other supporters donated what they could – money as well as supplies and labor and Mrs. Bethune also sought assistance from local wealthy women’s clubs. To further encourage community support she asked wealthy businessmen to serve on the school board.

The school schedule was rigorous. Students rose at 5:30 a.m. for Bible Study, and then began a class load, that included domestic skills as well as academics. Later the curriculum was expanded to include science and business and high school level classes in English, math and languages were added.

In 1923, the institution became a co-ed high school as a result of a merger with the Cookman Institute of Jacksonville, Florida and after becoming affiliated with the Methodist Church in 1924, it became a junior college in 1931. That same year the school became Bethune-Cookman College and by 1941, it developed into a four-year school offering liberal arts and teacher education. Dr. Bethune retired in 1942 due to health issues, and more recently with its first woman president assuming the office in 2004 it now is Bethune-Cookman University.

Mrs. Bethune traveled widely, seeking funds and support and her friendship with many society, business and political leaders of the time helped her secure grants. Besides her constant support of the college and her active role in education, Mrs. Bethune attained national prominence as an organizer and advocate in many other areas and from that came from her close friendship with President and Mrs. Roosevelt. The First Lady had a great concern for injustice and for the racial inequities of her time, and Mrs. Bethune offered her insight and advice for those concerns. In fact, Mrs. Roosevelt so respected Mrs. Bethune that she arranged to sit next to her friend at an Alabama conference, even though the segregation rules of the time did not permit it.

Mrs. Bethune formed a group of leaders from the black community into the Federal Council on Negro Affairs, which came to be known as the Black Cabinet. Their purpose was to advise the president and his administration on problems encountered by the black community as well as encourage the appointment of blacks to federal agencies. Though they were an informal group with no official status, the “Black Cabinet” served as a respected resource to advocate equal access to government information and resources.

During her time, Mrs. Bethune was an important voice to keep the nation informed about the activities and desires of black Americans. In 1938 she wrote: “If our people are to fight their way up out of bondage we must arm them with the sword and the shield and buckler of pride – belief in themselves and their possibilities, based upon a sure knowledge of the achievements of the past.” She later said: “Not only the Negro child but children of all races should read and know of the achievements, accomplishments and deeds of the Negro. World peace and brotherhood are based on a common understanding of the contributions and cultures of all races and creeds.”

Mrs. Bethune’s personal courage and dedication was unquestioned as she moved through an often segregated society. A dark complexioned woman of less than moderate height, with a matronly figure, she was memorable for her practice of carrying a cane, not because she needed it but for how it affected the viewer – giving her what she called “swank.”

A fellow Black Cabinet member described how she often attained her goals: “She had the most marvelous gift of effecting feminine helplessness in order to attain her aims with masculine ruthlessness.” However, one time when a local white man, disturbed by the school students passed in front of his home, threatened them with a rifle. Mrs. Bethune responded to his protests with courtesy and respect that he eventually turned his hostility into affection for protecting the children. “If anybody bothers old Mary,” he reportedly said, “I will protect her with my life.”


Bethune said her fight for racial equality came from her love of her skin color

Bethune moved back to Florida for her retirement before she died on May 18, 1955. As she approached her final days, Bethune wrote a final passage titled "My Last Will & Testament," where she admitted 𠇏ull equality for the Negro in our time,” the “greatest of her dreams,” would not be realized before her death.

Bethune also explained what she viewed as her legacy for the future generations of Black Americans. Among them, Bethune recounted how her fight for racial equity came from the belief in herself and love of the color of her skin.

“I have never been sensitive about my complexion. My color has never destroyed my self-respect nor has it ever caused me to conduct myself in such a manner as to merit the disrespect of any person,” she wrote. “I have not let my color handicap me. Despite many crushing burdens and handicaps, I have risen from the cotton fields of South Carolina to found a college, administer it during its years of growth, become a public servant in the government of our country and a leader of women. I would not exchange my color for all the wealth in the world, for had I been born white I might not have been able to do all that I have done or yet hope to do.”


Ver el vídeo: Mary McLeod Bethune: A Dedicated Teacher (Diciembre 2021).