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Letras persas

Letras persas

Supongamos que Montesquieu estaba tratando de enviar un mensaje a sus lectores sobre la política francesa bajo la monarquía borbónica cuando publicó The Persian Letters en 1721. ¿Fue un mensaje de reforma, es decir, pensó que era posible corregir las fallas en el sistema? dejado atrás por Luis XIV a su muerte en 1715? ¿O estaba sugiriendo algo más radical?

¿Alguien podría darme algunos detalles sobre la formación intelectual de Montesquieu, la censura que enfrentó y a qué clase social pertenecía? ¿Cómo puedo demostrar que está desarrollando una crítica mesurada pero llevando la semilla de repercusiones más radicales?


Barón de Montesquieu, Charles-Louis de Secondat

Montesquieu fue uno de los grandes filósofos políticos de la Ilustración. Insaciablemente curioso y mordazmente divertido, elaboró ​​un relato naturalista de las diversas formas de gobierno y de las causas que las convertían en lo que eran y que avanzaban o limitaban su desarrollo. Usó este relato para explicar cómo se podría preservar a los gobiernos de la corrupción. Veía el despotismo, en particular, como un peligro permanente para cualquier gobierno que no fuera ya despótico, y argumentó que la mejor manera de prevenirlo sería un sistema en el que diferentes órganos ejercieran el poder legislativo, ejecutivo y judicial, y en el que todos esos órganos estuvieran vinculados. por el estado de derecho. Esta teoría de la separación de poderes tuvo un impacto enorme en la teoría política liberal y en los redactores de la constitución de los Estados Unidos de América.


Guerra persa antigua

El antiguo ejército persa evolucionó a partir de las primeras fuerzas armadas de los medos que, a su vez, se desarrollaron a partir de la clase guerrera de los pueblos indígenas de la meseta iraní, los migrantes arios (incluidos los persas) que más tarde se establecieron allí, y el ejército asirio que fue derrotado por los medos. El Imperio aqueménida (c. 550-330 a. C.) tomó los mejores aspectos de estos modelos anteriores para crear una de las fuerzas militares más efectivas del mundo antiguo.

Ciertos aspectos de su modelo serían cambiados por el Imperio Parto (247 a. C. - 224 d. C.) y mejorados por el Imperio Sasánida (224-651 d. C.) que integró hábilmente los diversos aspectos de sus predecesores en la formación de un ejército tan eficaz que pudo para resistir las repetidas invasiones de las legiones del Imperio Romano. El Imperio Sasánida solo cayó finalmente cuando su ejército se enfrentó a un paradigma militar diferente y más efectivo en la forma de la caballería árabe.

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Primeros militares y desarrollo

La información sobre las primeras fuerzas armadas de la región, aquellas que se habrían asociado con la antigua civilización de Elam y Susiana, no está disponible. Según el erudito A. Sh. Shahbazi de la Enciclopedia Iranica:

Los materiales de origen para un estudio de las preocupaciones militares iraníes preislámicas se dividen en cuatro categorías: evidencia textual, hallazgos arqueológicos de especímenes reales de equipos marciales, representaciones documentales (en monumentos y objetos de arte) y deducciones filológicas para cuestiones organizativas. La disponibilidad y el valor de estas categorías varían según los diferentes períodos. (Ejército, 1)

Sin embargo, debe haber habido alguna forma de ejército para la defensa de las ciudades de la región, ya que el rey sumerio de Lagash, Eannatum (r. C. 2500-2400 a. C.) conquistó el área y sus inscripciones sugieren que encontró resistencia al hacerlo. Sargón de Akkad (r. 2334-2279 a. C.) sugiere lo mismo al derrotar a Luh-ishan, hijo de Hishiprashini, rey de Elam c. 2300 a. C.

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Independientemente de las armas, uniformes y organización que caracterizaron a estos primeros ejércitos, fueron definidos por el primer milenio a. C. como compuestos de unidades ciudadanas separadas bajo el mando de un jefe tribal que podía convocarlos para luchar en tiempos de guerra. Estos ejércitos llevaban una lanza, una maza, una espada corta, un arco simple y 30 flechas, una daga, un escudo de piel de animal o de mimbre y una hacha de asta.

Las tribus arias habían emigrado a la región en algún momento antes del tercer milenio a. C. y, en el primer milenio a. C., se habían establecido en varias áreas. Los persas se establecieron al este de Elam en el territorio de Persis y luego se expandirían desde allí. Los persas, al igual que los medos y otras tribus arias ("arios" entendido como referencia a los indoiranios), eran excelentes jinetes y, a través de ellos, se introdujo en la región el concepto de caballería.

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Los persas ofrecieron sus servicios como mercenarios a los diversos reyes que los encontraron efectivos en los enfrentamientos de atropello y fuga. Las unidades de caballería podían atacar y retirarse rápidamente, infligiendo el máximo de bajas al oponente mientras sufrían pérdidas mínimas. El uso de caballos en la batalla se vio reforzado por otra innovación también traída a la región por los arios: el carro.

Ejército permanente mediano

En el siglo VIII a. C., las tribus dispares de los medos se unieron bajo su primer rey Dayukku (conocido por los griegos como Deioces, r. 727-675 a. C.). Su nieto, Cyaxares (r. 625-585 a. C.), expandió el territorio mediano y fue fundamental en la caída del Imperio asirio. Los asirios habían expandido constantemente su imperio desde el reinado de Tiglath Pileser III (745-727 a. C.) pero se habían extendido demasiado hasta el punto en que tenían pocos recursos para la defensa cuando los babilonios y los medos lideraron la coalición contra ellos en el 612 a. sus ciudades.

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Según Herodoto, Cyaxares pudo lograr esto reformando el ejército:

[Cyaxares] fue el primero en dividir sus tropas en regimientos y en hacer unidades separadas de los lanceros, arqueros y jinetes, que antes se habían mezclado indiscriminadamente. (I.103)

El modelo anterior de elaboración de un ejército fue reemplazado ahora por el spada - un ejército permanente - que fue entrenado bajo la dirección del rey y dirigido por él. El nuevo ejército de Cyaxares estaba equipado con lanza, arco, espada corta y daga. Las unidades se dividieron en infantería, arqueros y carros de caballería que solo se usaban para el transporte, no en la batalla. Las unidades de caballería llevaban camisa y pantalones debajo de una túnica de cuero ligero con un cinturón-arnés alrededor de la cintura que sujetaba las armas. Su tocado era una tiara de tela posiblemente usada sobre un casco de cuero. La infantería parece haber usado un uniforme similar.

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El surgimiento del ejército aqueménida

C. 550 a. C., Ciro II (el Grande, r. 550-530 a. C.) derrocó a su abuelo, Astyages of Media (r. 585-550 a. C.) y fundó el Imperio aqueménida (llamado así en honor al antepasado de Ciro, Achaemenes). Ciro II derrotó al ejército mediano y luego conquistó Lidia (546 a. C.), Elam (540 a. C.) y Babilonia (539 a. C.) con un ejército reclutado en el sistema de recaudación conocido como el Kara. El erudito Stefan G. Chrissanthos explica:

Inicialmente, el ejército persa estaba formado por una milicia de los súbditos persas del rey. Sin embargo, no todos los persas participaron. Solo aquellos con la riqueza suficiente para adquirir su propio equipo militar eran responsables del servicio, por lo tanto, el impuesto, o kara, representaba los elementos más ricos de la sociedad persa. (21)

Este no era un ejército permanente, como los asirios o los medos habían formado, sino que continuaba el modelo de la práctica anterior de un jefe (ahora el rey) llamando a los que le debían lealtad para luchar. Una vez que Lidia, Elam y Babilonia fueron conquistadas, Ciro el Grande tuvo muchos más recursos disponibles para él y, mientras Kara sistema, estableció el ejército permanente de la spada, cuyas filas estaban llenas de reclutas de las diferentes satrapías (provincias) del imperio bajo el mando de su sátrapa (gobernador). Chrissanthos escribe:

A medida que el imperio crecía, el kara seguía siendo la columna vertebral del ejército, pero ahora una leva imperial reclutaba no solo a los persas más pobres sino también a grupos étnicos subyugados en el ejército. Herodoto da una lista detallada de los diversos contingentes étnicos que sirvieron en el ejército persa, y la lista incluye prácticamente a todos los grupos del imperio. (21)

Cuanto más cerca estaba un pueblo de los persas, menos tributo debían pagar al rey, pero se esperaba que proporcionaran más soldados. Los medos, estrechamente asociados con los persas, eran parte de las unidades de élite y servían como oficiales, al igual que con el rango de la hazarapatis - un oficial al mando de una unidad determinada - junto con los persas.

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Organización

La organización del ejército se basó en el sistema decimal, lo que significa que cada unidad estaba compuesta por diez unidades menores:

  • 10 hombres = una empresa
  • 10 compañías = un batallón
  • 10 batallones = una división
  • 10 divisiones = un cuerpo

Cada compañía, batallón, división y cuerpo tenía un oficial al mando y todo el ejército estaba dirigido por un comandante supremo, ya fuera el rey o un noble persa o medo que estaba en la confianza del rey. El ejército se dividió en infantería (soldados de infantería, arqueros, honderos) y caballería y la caballería más en aquellos que usaban caballos (el asabari - a caballo) y los que usaban camellos (el usabari - transmitido por camellos). Los carros también se empleaban en la batalla, pero su uso dependía de la época y el gobernante. El carro era comúnmente utilizado por el comandante supremo y los abanderados que eran responsables de los símbolos de los dioses Ahura Mazda y Mithra, así como del fuego divino sagrado que acompañaba a las tropas a la batalla. La élite de la infantería eran las 10,000 tropas que componían Los Inmortales, la guardia de confianza del rey, llamada así porque, si uno caía en la batalla o no podía, por cualquier motivo, cumplir con sus deberes, otro ocuparía su lugar, por lo que su número. permaneció igual, dando la impresión de que no podían ser asesinados.

Las diferentes unidades fueron identificadas por uniformes de diferentes colores (entre los persas, morado, amarillo y azul). Los Inmortales usaban gorros de fieltro (tiaras), túnicas con mangas de colores brillantes sobre camisas y pantalones, armaduras de placas de pecho, y llevaban escudos de mimbre, arcos, carcaj y flechas, lanzas cortas y dagas (Herodoto 7:61). En la época de Darío I (el Grande, r. 522-486 a. C.), sus lanzas eran más largas y estaban adornadas en la parte inferior con un pomo de oro o plata.

Entrenamiento y batalla

El entrenamiento para el ejército comenzó a los 15 años (cinco para la nobleza persa). Los jóvenes se dividieron en 50 clases para entrenamiento militar bajo un instructor o instructores que incluían preparación y equitación de caballos, caza, carrera, natación, tiro con arco, lanzamiento de jabalina, manejo de espada, artes marciales, disciplina militar (como marchas forzadas, guardias largas, batalla simulacros, vivir de la tierra), y también se esperaba que contribuyeran a la comunidad mediante el desarrollo de habilidades agrícolas. A los hijos del rey y la nobleza también se les enseñó a cultivar habilidades administrativas. El servicio militar comenzó a la edad de 20 años y a los soldados profesionales se les permitió retirarse a los 50 reclutas durante la duración de un compromiso o campaña y luego, si sobrevivían, podían regresar a casa hasta que se les llamara nuevamente.

Antes de cualquier compromiso, se celebró un consejo de guerra con el personal superior para solidificar el plan de batalla. Una vez que se enfrentó al enemigo, los arqueros mantuvieron el centro del frente de la línea con infantería (honderos y soldados de infantería) flanqueando y caballería en las alas. Los arqueros comenzarían la batalla con el apoyo de los honderos lanzando pequeñas piedras y perdigones de plomo y la caballería trataría de romper las líneas enemigas por ambos lados.

Cuando Darío I invadió Grecia en 490 a. C., esta fue la formación básica que solo falló porque los griegos no se dejaron intimidar por la lluvia de flechas y, además, tenían mejores escudos y armaduras. El ejército persa no prestó mucha atención a las armaduras corporales o la calidad de sus escudos antes de los enfrentamientos con los griegos porque, anteriormente, los ejércitos que encontraron tenían más o menos el mismo equipo y usaban las mismas tácticas que ellos. La falange macedonio-griega, sin embargo, era mucho más eficaz que la línea de formación persa y los escudos de caña de mimbre de los persas no eran rival para los grandes escudos griegos y las armaduras corporales.

Este mismo paradigma básico se mantuvo en 480 a. C. cuando Jerjes I (r. 486-465 a. C.) invadió Grecia en represalia por la derrota de Darío I. Los griegos detuvieron a los persas en las Termópilas y podrían haberlos retenido allí indefinidamente si no fuera por la traición de uno de los suyos. En Platea, el ejército persa fue derrotado, en parte, debido a la inferioridad de sus escudos y armaduras en comparación con los griegos.

Armada persa

Bajo Darío I, la armada persa se expandió. Esta flota no fue construida ni tripulada por persas, sino por las naciones sometidas del imperio. Chipre proporcionó 150 barcos, Cilicia envió 100 al igual que Panfilia, Caria envió 70 y otros más o menos dependiendo de sus recursos. Los egipcios y los griegos de Anatolia proporcionaron un gran número, pero un tercio de la flota, a veces más, pero nunca menos, era fenicia. Los griegos de Anatolia, los egipcios y los fenicios suministraron los grandes trirremes, buques de guerra tripulados por 200 marineros, mientras que otras naciones enviaron y tripularon embarcaciones más pequeñas, entre las más populares la embarcación de 50 remos tripulada por 80 marineros. En la batalla, para evitar la deserción, se asignaron 30 marines persas a cada barco.

La armada persa, especialmente los barcos fenicios, fueron fundamentales en la campaña de Darío I para aplastar la rebelión de los griegos jónicos que se había extendido a Chipre y otras regiones a partir de c. 498 a. C. Como la revuelta fue alentada y financiada, en parte, por Atenas, Darío I lanzó su campaña masiva contra Grecia en 490 a. C., en la que la armada también jugó un papel fundamental, pero fue derrotada en la Batalla de Maratón. Diez años después, Jerjes I emplearía la flota en su invasión de Grecia. La armada persa fue derrotada en la batalla de Salamina debido a su dependencia de los trirremes pesados, que fueron fácilmente superados por los barcos griegos más pequeños y ágiles.

Innovaciones partas

El Imperio aqueménida cayó ante Alejandro el Grande en 330 a. C. y, después de su muerte en 323 a. C., fue sucedido por el Imperio seléucida (312-63 a. C.). El Imperio seléucida se vio gravemente comprometido tras su derrota por los romanos en la Batalla de Magnesia en 190 a. C. y el resultante Tratado de Apamea en 188 a. C. a través del cual perdieron la mayor parte de su territorio. Los partos, que se habían rebelado contra los seléucidas en 247 a. C. bajo su rey Arsaces I (r. 247-217 a. C.), tomaron nota de esto, así como de una de las razones centrales de la caída del Imperio aqueménida ante Alejandro: armamento, armaduras y escudos, y tácticas desigualmente emparejados. Además, los partos se dieron cuenta de que su propia revuelta había tenido éxito porque el ejército seléucida no había podido responder con la suficiente rapidez.

Los partos descentralizaron el gobierno persa, instituyendo un sistema feudal en el que cada sátrapa, que había jurado lealtad al rey, era responsable de un levantamiento de soldados en tiempos de crisis, pero ningún ejército permanente guarnecido, principalmente, en una sola ciudad (como en Persépolis bajo Darío I y Jerjes I) que luego tuvo que ser movilizado y enviado contra un enemigo. El sistema de la tasa permitía a los sátrapas movilizar un ejército en su propia región y responder directamente a una amenaza, y luego notificar al rey de la situación.

Para abordar el problema de las mejores armaduras corporales y tácticas de los griegos y romanos, los partos redujeron su dependencia de la infantería y concentraron sus esfuerzos en la caballería. Los partos, famosos por sus habilidades como jinetes, crearon una poderosa fuerza de tropas de caballería ligera y pesada con unidades de infantería más pequeñas como apoyo. La caballería ligera parta estaba armada con un arco y flechas, una espada y probablemente una daga y se usó en enfrentamientos de golpe y fuga, así como en incursiones y en la etapa inicial de la batalla, pero no pudieron enfrentarse de frente con armaduras pesadas. tropas.

En la batalla, los partos confiaban en sus guerreros montados conocidos como catafractos. Estas unidades llevaban cascos de acero y túnicas de cota de malla que iban desde el cuello hasta las rodillas y bajaban por las mangas de la camisa que se usaba debajo de ellas. Llevaban arcos compuestos (compuestos), que tenían mayor alcance y precisión que el arco largo simple, espadas, dagas y una lanza. Sus caballos estaban igualmente bien protegidos con su propia armadura de cota de malla.

La táctica de batalla más famosa de la guerra de los partos fue el disparo de los partos en el que la caballería ligera se enfrentaría al enemigo y luego fingiría retirarse, arrastrando a los oponentes tras ellos, luego girando y disparando sus flechas hacia el enemigo, mientras estaba a todo galope (aún más impresionante en que no tenían el estribo). Incluso después de que esta táctica se hizo conocida por las fuerzas opuestas, siguió siendo efectiva. Una vez que el enemigo se tambaleaba por la lluvia de flechas, los catafractos atacarían.

El Gran Ejército Sasánida

El ejército parto siguió siendo una fuerza poderosa, pero finalmente no pudo salvar al imperio de una amenaza inesperada. El Imperio parto no fue derrocado en batalla por una superpotencia como el Imperio Romano, sino por uno de sus propios reyes vasallos, Ardashir I (r. 224-240 d. C.), un gran guerrero que se rebeló contra el rey parto Artabano IV (r. 213 d. C.). -224 CE) y fundó el Imperio Sasánida. Ardashir I fue un general brillante y hábil estadista y administrador, que aprendió de las lecciones del pasado y combinó los elementos más efectivos de los imperios aqueménida, seléucida y parto, así como las tácticas de los romanos y los griegos.

Ardashir I centralizó el gobierno y reorganizó el ejército de acuerdo con el sistema decimal aqueménida, poniéndolo directamente bajo su control. Utilizó tanto la armadura de cuerpo seléucida como la de los partos, mantuvo las unidades de caballería parta, expandió su infantería (nuevamente, en línea con el sistema aqueménida), empleó tácticas romanas y también hizo uso de su tecnología de motores de asedio y otros dispositivos. También revivió la armada, que los partos habían descuidado, aunque jugaría un papel relativamente menor, después del reinado de Ardashir I, en la batalla. El ejército de Ardashir I estaba tan bien organizado y era tan eficaz que, bajo su hijo, Sapor I (r. 240-270 d.C.), el ejército sasánida no solo expandió el imperio sino que lo defendió con éxito contra Roma, incluso capturando al emperador romano Valeriano (r. 253-260 d.C.), quien luego se vio obligado a servir como escabel de Shapur I cuando montó en su caballo.

Bajo el posterior rey Kosrau I (también conocido como Anushirvan el Justo, r. 531-579 EC), el ejército sasánida fue puesto bajo el mando del Ministro de Defensa, quien actuó en interés del rey. Kosrau I, considerado el más grande de los reyes sasánidas, continuó el paradigma básico de Ardashir I para los militares y siguió siendo una fuerza de combate eficaz hasta la invasión de los árabes musulmanes en el siglo VII d. C. Los ejércitos árabes emplearon tácticas de golpe y fuga similares a las de los partos, pudieron reunir ejércitos más grandes y emplear caballería montada en camello en mayor número que se desempeñó mejor que los caballos en terrenos irregulares o arenosos, y usaron arqueros de infantería de rápido movimiento, armados con el arco compuesto, con un efecto devastador. Los sasánidas, el último de los antiguos imperios persas, cayeron ante los árabes en el 651 d.C., y su ejército y su armada se disolvieron. En su tiempo, sin embargo, el ejército sasánida representó la mejor versión del ejército persa, entre las mayores fuerzas de combate del mundo antiguo.


Letras persas

¿Cómo llegaron los Archivos de la UNESCO a contener una carta firmada por la propia mano de Mohammad Mossadegh, uno de los nombres más famosos de la historia del Irán contemporáneo?

En octubre de 1927, el Dr. Sanjurjo d'Arellano, encargado de misión del Instituto Internacional de Cooperación Intelectual, fue enviado a Teherán en una misión de investigación por Julien Luchaire, Director del IICI. La tarea de D’Arellano consistía en contactar con instituciones científicas, artísticas, literarias y educativas, así como con eminentes intelectuales que posiblemente pudieran organizar y presidir una "Comisión Persa de Cooperación Intelectual" para el Instituto. Parece que una de esas personalidades eminentes no era otro que el Dr. Mohammad Mossadegh (1882-1967), quien fue elegido Primer Ministro de Irán entre 1951 y 1953. Durante ese breve espacio de tiempo, nacionalizó la industria petrolera iraní y fue nominado como Hombre del Año en 1951, solo para ser derrocado por un golpe de estado respaldado por la CIA y el Reino Unido.

Aunque el archivo no contiene más información sobre el esfuerzo, la carta (enlace a continuación) muestra que Mossadegh estaba más interesado en aceptar el desafío y organizar la comisión para lograr un acercamiento intelectual entre Persia y otros miembros de la comunidad internacional.

Lea la carta de Mohammad Mossadegh aquí.

Coryn Lang, bibliotecaria de adquisiciones


La antigua tableta babilónica de 4.000 años de antigüedad es la queja de servicio al cliente más antigua jamás descubierta

Una tablilla de arcilla de la antigua Babilonia revela que no importa dónde (o cuándo) vaya, puede ser difícil encontrar un buen servicio al cliente. Así lo reveló el iracundo comerciante de cobre, Nanni, en 1750 a. C. El agravio del comerciante es evidente, escrito en letra cuneiforme en una tablilla de arcilla que ahora se exhibe en el Museo Británico.

En lo que se dice que es la queja de servicio al cliente más antigua descubierta, el comerciante de cobre babilónico Nanni detalla en detalle su enojo por un trato amargo y su insatisfacción con la garantía de calidad y el servicio de Ea-nasir.

Forbes informa: "La carta implica que Nanni había enviado a sus asistentes personales a Ea-nasir Fine Copper al menos una vez en busca de un reembolso, solo para ser rechazado y enviado a casa con las manos vacías, ¡y a través de una zona de guerra!"

Según el sitio de ciencia ABC Science, una traducción del texto de la tableta está disponible en el libro " Cartas desde Mesopotamia : Cartas oficiales, comerciales y privadas sobre tabletas de arcilla de Two Millenni ”Por el asiriólogo A. Leo Oppenheim. El libro incluye traducciones de cartas escritas en acadio antiguo de muchos ámbitos de la vida "desde mujeres afectadas por la pobreza hasta sus generosos hermanos, desde esclavas embarazadas y sí, entre comerciantes, fabricantes y comerciantes".

La traducción expone el disgusto de Nanni:

“Dile a Ea-nasir: Nanni envía el siguiente mensaje:
Cuando llegaste, me dijiste lo siguiente: "Le daré a Gimil-Sin (cuando venga) lingotes de cobre de buena calidad". Entonces te fuiste pero no hiciste lo que me prometiste. Pusiste lingotes que no eran buenos ante mi mensajero (Sit-Sin) y dijiste: "Si quieres llevártelos, tómalos si no quieres llevártelos, vete!"
¿Por qué me tomas, que tratas a alguien como yo con tanto desprecio? He enviado como mensajeros a señores como nosotros a recoger la valija con mi dinero (depositado contigo) pero me has tratado con desprecio enviándomelas de vuelta con las manos vacías varias veces, y eso por territorio enemigo. ¿Hay alguien entre los comerciantes que comercian con Telmun que me haya tratado de esta manera? ¡Solo tú tratas a mi mensajero con desprecio! A causa de esa (insignificante) mina de plata que te debo (?), Te sientes libre de hablar de esa manera, mientras que yo he dado al palacio en tu nombre 1.080 libras de cobre, y umi-abum también ha dado 1,080 libras de cobre, aparte de lo que ambos habíamos escrito en una tabla sellada para guardar en el templo de Samas.
¿Cómo me has tratado por ese cobre? Me has retenido mi bolsa de dinero en territorio enemigo; ahora depende de ti devolverme (mi dinero) en su totalidad.
Tenga en cuenta que (de ahora en adelante) no aceptaré aquí ningún cobre de usted que no sea de buena calidad. Seleccionaré (a partir de ahora) y tomaré los lingotes individualmente en mi propio patio, y ejerceré contra ti mi derecho de rechazo porque me has tratado con desprecio ".

La carta de denuncia, escrita hace 3.750 años fue encontrada en la ciudad de Ur. Ur (actual sur de Irak) fue una de las ciudades-estado sumerias más importantes de la antigua Mesopotamia en el tercer milenio antes de Cristo. La sociedad mesopotámica era una cultura avanzada. Tenían conocimientos de medicina, astronomía y agricultura, y habían inventado tecnologías como la fabricación de vidrio, el riego, el tejido textil y el trabajo de metales, señala ABC Science.

El antiguo sistema de escritura llamado cuneiforme implicaba presionar patrones en tabletas de arcilla blanda por medio de un lápiz, generalmente una caña o un palo romo. El escriba usaría el lápiz óptico para crear marcas en forma de cuña en la arcilla, y luego se disparó la tableta blanda para preservar el mensaje. La escritura cuneiforme se extinguió cuando fue reemplazada por el alfabeto fenicio alrededor del año 200 d.C., y se convirtió en un lenguaje escrito perdido. Fue descifrado por investigadores modernos en el siglo XIX.

Una muestra de escritura cuneiforme de un extracto del Cilindro de Ciro (líneas 15-21), que da la genealogía de Ciro el Grande y un relato de su captura de Babilonia en 539 a.E.C.

Debido a que el sistema de escritura se utilizó durante más de tres milenios, quedan muchas muestras conservadas de tales tablillas. La Biblioteca BAS informa que hay cerca de medio millón de tabletas cuneiformes en los museos del mundo, pero solo se han traducido entre 30.000 y 100.000.

Inscripción cuneiforme de Jerjes el Grande en los acantilados debajo del castillo de Van, Turquía. Tiene varios metros de alto y ancho, 25 siglos de antigüedad, y el mensaje proviene del El rey persa Jerjes . Wikimedia Los comunes.

El rey Jerjes dice: el rey Darío, mi padre, alabado sea Ahuramazda, hizo mucho bien, y esta montaña, ordenó trabajar su acantilado y no escribió nada en ella, así que, yo, ordené escribir aquí.

Los arqueólogos han descubierto innumerables otras tablillas antiguas que revelan mucho sobre las creencias y estilos de vida de varias culturas históricas. Las tablillas de maldiciones eran intentos de obstaculizar o dañar a los enemigos, mientras que otras tablillas registraban hermosas canciones antiguas. Se cree que el cilindro de Ciro babilónico es una declaración antigua de los primeros derechos humanos.

Es fascinante ver un artefacto antiguo, un artículo tan raro, delicado e importante que lo protegemos a toda costa, que detalla la mundanidad cómica de la vida y los negocios cotidianos. Es interesante leer sobre el funcionamiento del antiguo comercio y la guerra a través de testimonios de primera mano. Finalmente, es sorprendente ver que la humanidad, a lo largo de miles de años, no ha cambiado mucho en absoluto. Hasta el día de hoy, todavía enviamos cartas, tweets y correos electrónicos a empresas que creemos que no han brindado el mejor servicio. ¿Nuestros descendientes dentro de 4000 años leerán nuestras quejas actuales?

Imagen de portada: Carta de tablilla de arcilla de Nanni a Ea-nasir en la que se queja de que se ha entregado mineral de cobre de grado incorrecto después de un viaje peligroso, desvíos y retrasos. © Los fideicomisarios del Museo Británico

Liz Leafloor es ex directora de arte de la revista Ancient Origins. Tiene experiencia como editora, escritora y diseñadora gráfica. Después de haber trabajado en noticias y medios en línea durante años, Liz cubre temas emocionantes e interesantes como el mito antiguo y la historia. Lee mas


Cristianismo en Éfeso

Éfeso jugó un papel vital en la difusión del cristianismo. A partir del siglo I d.C., cristianos notables como San Pablo y San Juan visitaron y reprendieron los cultos de Artemisa, ganando muchos conversos cristianos en el proceso.

Se cree que María, la madre de Jesús, pasó sus últimos años en Éfeso con San Juan. Su casa y la tumba de John & # x2019 se pueden visitar allí hoy.

Éfeso se menciona varias veces en el Nuevo Testamento, y se cree que el libro bíblico de Efesios, escrito alrededor del 60 d.C., es una carta de Pablo a los cristianos de Éfeso, aunque algunos eruditos cuestionan la fuente.

No todos los efesios estaban abiertos al mensaje cristiano de Pablo. El capítulo 19 del Libro de los Hechos habla de un motín iniciado por un hombre llamado Demetrio. Demetrius hizo monedas de plata con la imagen de Artemisa.

Cansado de los ataques de Paul & # x2019 a la diosa a la que adoraba, y preocupado de que la expansión del cristianismo arruinara su oficio, Demetrius planeó un motín y atrajo a una gran multitud para que se volviera contra Paul y sus discípulos. Los funcionarios de Éfeso, sin embargo, protegieron a Paul y a sus seguidores y, finalmente, el cristianismo se convirtió en la religión oficial de la ciudad.


Símbolos persas antiguos

Los antiguos símbolos persas siempre han sido magníficos y místicos. Estos símbolos no solo son visibles de manera predominante en las escrituras litográficas antiguas, sino que también han continuado con su legado en los tiempos actuales. El hecho de que estos símbolos se utilicen en todo el país significa la importancia de estos a lo largo del tiempo.

La antigua cultura persa

La tierra de la antigua Persia, como la conocemos hoy, estaba ubicada en la región que ahora se identifica como Irán y Afganistán. Se sabe que la civilización humana existió ya en el 1200 a. C. El primer estado persa se estableció en 700 a. C. Esta antigua tierra está marcada por las exitosas invasiones de varios conquistadores ambiciosos, siendo las dinastías más importantes la de griegos, árabes, turcos y los notorios mongoles. El imperio se expandió constantemente a través de conquistas militares regulares.

Los persas estaban muy avanzados. Esto se puede concluir claramente a partir de los restos fragmentados de la antigua capital persa, Persépolis, que muestra el uso de complejas matemáticas geométricas y astronomía en su creación. Junto con las formas geométricas, el arte de la época se centró en la representación estilizada de criaturas reales e imaginarias, incluidos leones, pavos reales, grifos y fénix. Con el tiempo, estos elementos míticos junto con las deidades antiguas llegaron a ser considerados pilares de gran importancia en la historia de la región.

Las religiones practicadas por los antiguos persas

Los antiguos persas siguieron el zoroastrismo iniciado por el profeta y el maestro Zoroastro. Fundada en 600 a. C., Zoroastro ayudó a unir el imperio a través de esta religión. Predicó la adoración de un solo Dios llamado Ahura Mazda en lugar de la adoración de múltiples ídolos. La religión enfatizó la batalla entre el bien y el mal y el triunfo del primero sobre el segundo. Altamente dominante en las épocas anteriores, ahora solo hay unos pocos zoroastrianos.
Los antiguos persas estaban fascinados por las criaturas míticas y les dieron la máxima importancia como se puede ver a continuación.

La diosa persa del agua Anahita

Anahita es la diosa persa del agua. También se la conoce como la Diosa de la Fertilidad, la Dama de las Bestias y la Diosa de la Danza Sagrada. Anahita dominaba las aguas y gobernaba las estrellas y el destino. Ella representa el principio creativo de las mujeres. Percibida con alas y acompañada de poderosos leones, Anahita a menudo se representa con una diadema de estrellas enjoyada. También se la asocia con lagos, ríos y aguas de nacimiento. Ella es la patrona de las mujeres y la diosa de la guerra.

Anahita significa "el inmaculado". Se la representa como una virgen, vestida con un manto dorado y adornada con una tiara de diamantes. Sus animales sagrados son la paloma y el pavo real. En la antigua Persia, Anahita era muy popular y se la considera una de las Grandes Diosas que aparecen en muchas religiones orientales.

El sol y el león

Este antiguo símbolo persa consta de dos imágenes: un león y el sol. El león representa la divinidad, la realeza y el poderoso linaje de los reyes, al igual que la constelación astrológica de Leo. La imagen del sol simboliza al gobernante del cielo. Este es un símbolo muy famoso y ha sido utilizado por las reglas a lo largo de la historia como pancartas desde la antigüedad.

El ave del paraíso: Huma

El pájaro Huma es una criatura mítica legendaria de las fábulas sufíes. Se dice que nunca aterriza y vive toda su vida durante el vuelo. It flies invisibly high above the earth, impossible to spot through the human eyes. Also referred to as the bird of fortune, the Huma bird is a compassionate creature and symbolizes happiness. According to the Sufi lore, once you catch a glimpse of Huma or its shadow even, happiness will ensue for the rest of your life. The prominent Sufi preacher Inayat Khan portrays the spiritual dimension of this bird. According to him, it represents the evolution of a thought to the zenith where it breaks all limitations. “Huma” in the Persian language stands for the fabulous bird. It was believed in the olden times that if this legendary creature sat on the head of an individual, then it was an omen to the person becoming a king. In the word Huma, “hu” represents the spirit and the word “mah” is Arabic which represents “water”. In the older traditions, it was believed that the Zoroaster was born of the Huma tree which speaks for the bible verse “Except a man be born of Water and the Spirit, he cannot enter the Kingdom of God.”

In some altered versions, Huma bird is depicted similar to the Phoenix. It consumes itself in the fire after a few hundred years and rises anew from its own ashes. This bird is also referred to as the Bird of Paradise. It consists of the physical features of both male and female in one body. Each nature consists of one wing and one leg. Catching an Huma bird is impossible as the legends explain. According to the Sufi religion, the Huma bird cannot be caught alive and a person who kills it dies in forty days.

The Legendary Griffins

The Griffins are popular mythical creatures used extensively in the movies and fiction novels. The Griffin is a chimera or hybrid mythical creature. These legendary creatures have the body of a lion and the wings and head of eagle thus representing the kings of both animals and the birds. They may also bear ears of a horse. Traditionally known for guarding treasures and possessions, griffins are protectors from evil, slander, and witchcraft as well. Sculpted in some churches, the Griffin is known in Christian symbolism and depicts both the divine and the human.

In heraldry, Griffin stands for courage, leadership, and strength. Pictured as fierce, they have gained respect for overages too. They appear regularly on the coats, arms, flags of the noble and highly respected important families in Europe. The roots of this fascinating mythological creature reach from Western Europe to the Eastern edges of the Indian subcontinent and beyond.

Powerful and majestic, the griffins guarded gold and treasure. In the medieval era, they came to be regarded as symbols of monogamous marriage. They discouraged fidelity. Known to be strictly loyal to its partner, in the event of the death of one partner, the other griffin never mated again. They started representing Jesus As they were able to traverse in both air and earth with equal ease which symbolized the human and divine nature of the Christ.

The Griffins represent both power and wisdom. They are commonly associated with strength during the war. The Genoa republic used griffins as symbols to all its seafaring ships in the middle ages.

Mount Damavand

This mountain is the highest peak in Iran and all over the Middle East. It is an active volcano and is represented heavily in the Persian mythology and folktales. It stands as a symbol of the Persian resistance from the foreign rule. It is said to possess magical healing powers due to its hot thermal water springs which treat skin ailments and chronic wounds. The mountain is printed on the back side of the Iranian 10, 000 Rials banknote.

Simurg

Simurg (alternatively spelled as Simurgh, Simorgh, Simoorgh, Simour, and Senvurv) is an ancient Persian mythological bird. This immortal, gigantic, female winged creature is usually described as having a scale-covered body, with a dog’s head and foreparts, lion’s claws and peacock’s wings and tails. It is also depicted sometimes with a human face.

The Simurg was considered a benevolent guardian figure with protective and healing powers. It was believed to purify the waters and the land and bestow fertility. It was also seen as a messenger or mediator between the Sky and the Earth, and symbolic of their union. The Simurg is mentioned quite frequently in classical as well as modern Persian literature, used specifically in Sufi mysticism as a metaphor for God.

The mystical bird appears in several old tales of creation. According to Persian legends, the Simurg was very old, so much so that it had witnessed the world’s destruction thrice.


Persian Letters - History

2 Chronicles 36:23 - Thus saith Cyrus king of Persia, All the kingdoms of the earth hath the LORD God of heaven given me and he hath charged me to build him an house in Jerusalem, which [is] in Judah. Who [is there] among you of all his people? The LORD his God [be] with him, and let him go up.

List of the Kings of Persia from 550 BC to 330 BC
Persian Kings Period of Reign (Approx)
Cyrus II "the Great" 550-529 BC
Cambyses II 529-522 BC
Darío yo 522-486 BC
Jerjes I 486-465 BC
Artajerjes I 465-425 BC
Xerxes II 425-424 BC
Darius II 423-404 BC
Artaxerxes II 404-359 BC
Artaxerxes III 359-338 BC
Culos 338-336 BC
Darius III 336-330 BC

This chart reveals the Kings of the Persian Empire ( Achaemenid ). The Persian Empire was founded by Cyrus the Great who conquered Babylon in 536 BC. The Persian Empire succeeded the Babylonian Empire and it was Cyrus, who issued the famous decree for the Jews to return to their homeland to rebuild their Temple. Under Darius the second Temple of Zerubbabel was completed and under Xerxes, or Ahasuerus, the events recorded in the Book of Esther in the Bible happened under Artaxerxes the Jewish state was reformed by Ezra, and the walls of Jerusalem were rebuilt by Nehemiah. The capital of the Persian Empire was Shushan. The Empire lasted a little more than 200 years, and came to an end in 330 BC.

Ezra 1:1 - Now in the first year of Cyrus king of Persia, that the word of the LORD by the mouth of Jeremiah might be fulfilled, the LORD stirred up the spirit of Cyrus king of Persia, that he made a proclamation throughout all his kingdom


Map of the Persian Empire from Cyrus to Darius.

Scriptures related to Persia

Ezra 4:7 - And in the days of Artaxerxes wrote Bishlam, Mithredath, Tabeel, and the rest of their companions, unto Artaxerxes king of Persia and the writing of the letter [was] written in the Syrian tongue, and interpreted in the Syrian tongue.

Ezra 4:3 - But Zerubbabel, and Jeshua, and the rest of the chief of the fathers of Israel, said unto them, Ye have nothing to do with us to build an house unto our God but we ourselves together will build unto the LORD God of Israel, as king Cyrus the king of Persia hath commanded us.

Ezra 9:9 - For we [were] bondmen yet our God hath not forsaken us in our bondage, but hath extended mercy unto us in the sight of the kings of Persia , to give us a reviving, to set up the house of our God, and to repair the desolations thereof, and to give us a wall in Judah and in Jerusalem.

Ezra 6:14 - And the elders of the Jews builded, and they prospered through the prophesying of Haggai the prophet and Zechariah the son of Iddo. And they builded, and finished [it], according to the commandment of the God of Israel, and according to the commandment of Cyrus, and Darius, and Artaxerxes king of Persia .

2 Chronicles 36:23 - Thus saith Cyrus king of Persia , All the kingdoms of the earth hath the LORD God of heaven given me and he hath charged me to build him an house in Jerusalem, which [is] in Judah. Who [is there] among you of all his people? The LORD his God [be] with him, and let him go up.

Daniel 10:1 - In the third year of Cyrus king of Persia a thing was revealed unto Daniel, whose name was called Belteshazzar and the thing [was] true, but the time appointed [was] long: and he understood the thing, and had understanding of the vision.

Ezra 1:2 - Thus saith Cyrus king of Persia , The LORD God of heaven hath given me all the kingdoms of the earth and he hath charged me to build him an house at Jerusalem, which [is] in Judah.

Esther 1:3 - In the third year of his reign, he made a feast unto all his princes and his servants the power of Persia and Media, the nobles and princes of the provinces, [being] before him:

Ezra 3:7 - They gave money also unto the masons, and to the carpenters and meat, and drink, and oil, unto them of Zidon, and to them of Tyre, to bring cedar trees from Lebanon to the sea of Joppa, according to the grant that they had of Cyrus king of Persia .

Ezra 4:24 - Then ceased the work of the house of God which [is] at Jerusalem. So it ceased unto the second year of the reign of Darius king of Persia .

Daniel 10:20 - Then said he, Knowest thou wherefore I come unto thee? and now will I return to fight with the prince of Persia : and when I am gone forth, lo, the prince of Grecia shall come.

Esther 10:2 - And all the acts of his power and of his might, and the declaration of the greatness of Mordecai, whereunto the king advanced him, [are] they not written in the book of the chronicles of the kings of Media and Persia ?

Daniel 11:2 - And now will I shew thee the truth. Behold, there shall stand up yet three kings in Persia and the fourth shall be far richer than [they] all: and by his strength through his riches he shall stir up all against the realm of Grecia.

Esther 1:14 - And the next unto him [was] Carshena, Shethar, Admatha, Tarshish, Meres, Marsena, [and] Memucan, the seven princes of Persia and Media, which saw the king's face, [and] which sat the first in the kingdom)

Esther 1:18 - [Likewise] shall the ladies of Persia and Media say this day unto all the king's princes, which have heard of the deed of the queen. Thus [shall there arise] too much contempt and wrath.

Ezra 1:8 - Even those did Cyrus king of Persia bring forth by the hand of Mithredath the treasurer, and numbered them unto Sheshbazzar, the prince of Judah.

2 Chronicles 36:20 - And them that had escaped from the sword carried he away to Babylon where they were servants to him and his sons until the reign of the kingdom of Persia :

Ezra 7:1 - Now after these things, in the reign of Artaxerxes king of Persia , Ezra the son of Seraiah, the son of Azariah, the son of Hilkiah,

Ezekiel 27:10 - They of Persia and of Lud and of Phut were in thine army, thy men of war: they hanged the shield and helmet in thee they set forth thy comeliness.

Daniel 8:20 - The ram which thou sawest having [two] horns [are] the kings of Media and Persia .

Ezekiel 38:5 - Persia , Ethiopia, and Libya with them all of them with shield and helmet:

Ezra 1:1 - Now in the first year of Cyrus king of Persia , that the word of the LORD by the mouth of Jeremiah might be fulfilled, the LORD stirred up the spirit of Cyrus king of Persia , that he made a proclamation throughout all his kingdom, and [put it] also in writing, saying,

2 Chronicles 36:22 - Now in the first year of Cyrus king of Persia , that the word of the LORD [spoken] by the mouth of Jeremiah might be accomplished, the LORD stirred up the spirit of Cyrus king of Persia , that he made a proclamation throughout all his kingdom, and [put it] also in writing, saying,

Ezra 4:5 - And hired counsellors against them, to frustrate their purpose, all the days of Cyrus king of Persia , even until the reign of Darius king of Persia .

Daniel 10:13 - But the prince of the kingdom of Persia withstood me one and twenty days: but, lo, Michael, one of the chief princes, came to help me and I remained there with the kings of Persia .


Persian Letters - History

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      • Denis Diderot (1713-1784): Regrets sur ma vieille robe de chambre ou avis à ceux qui ont plus de goût que de fortune, 1772, in French [At Bib. Lisieux]
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      • Voltaire (1694-1778): Candide, 1759, excerpts [At Internet Archive, from Clinch Valley College]
      • Voltaire (1694-1778): Candide, 1759 [At Project Gutenberg][Full Text]
      • Voltaire (1694-1778): A Treatise on Toleration, 1763 [At WSU]
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      • Voltaire (1694-1778): Les droits des hommes et les usurpations des papes, 1768 [At Geneva][In French]
      • Voltaire (169-1778): Selections from the Philosophical Dictionary [At Hanover]
      • Charles Louis de Secondat Montesquieu (1689-1755): Persian Letters, No. 11 and No. 12, 1721 [At William and Mary]
      • Charles Louis de Secondat Montesquieu (1689-1755): Persian Letters, No. 13, 1721 [At this Site]
      • SUMMARY : Enlightenment Political Thought
      • Charles Louis de Secondat, Baron de Montesquieu (1689-1755): The Spirit of the Laws, 1748, excerpts [At this Site]
      • Charles Louis de Secondat, Baron de Montesquieu (1689-1755): The Spirit of the Laws, 1748, alternative excerpts [At Internet Archive, from Clinch Valley College]
      • Henry St. John, Viscount Bolingbroke: On Patriotism, 1730-1754 [At this Site]
      • Jean Jacques Rousseau: A Dissertation On the Origin and Foundation of the Inequality of Mankind, Parts 1 and 2, 1755, extended excerpts, [At this Site]
      • Jean Jacques Rousseau (1712-1778): A Discourse Upon The Origin and The Foundation of The Inequality among Mankind, full text, [At this Site]
      • Jean Jacques Rousseau (1712-78): Second Discourse on the Origins of Inequality, 1755 [At this Site]
      • Jean Jacques Rousseau (1712-78): Discours sur l'Origine et les Fondements de l'Inégalité parmi les Hommes, 1755 [At Geneva][Full Text][In French]
      • Jean Jacques Rousseau: The Social Contract, 1763, extended excerpts, [At this Site]
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      • Jean Jacques Rousseau (1712-78): Emile [Full Text][At Project Gutenberg]
      • John Jacques Rousseau (1712-78): Emile, ou l'education, full text, in French and English [At Columbia ILT]
      • Cesare Beccaria: An Essay on Crimes and Punishments, excerpts [At this Site]
      • Jonathan Swift: A Modest Proposal [At ArtBin]
      • Condorcet (1743-94): On the Future Progress of the Human Mind, 1794 [At this Site]
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      • Gotthold Ephriam Lessing (1729-1781): The Education of The Human Race, 1778 [At this Site]
      • Adam Smith (1723-90): The Wealth of Nations, 1776, an epitome, [At this Site]
      • Adam Smith (1723-90): Wealth of Nations, 1776, chapter 1 [At WSU]
        On the division of labor.
      • Adam Smith (1723-90): Wealth of Nations, 1776, extracts [At WSU]
        On prices
      • Adam Smith (1723-90), Of Colonies, from La riqueza de las naciones, 1776 [At American Revolution]
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      • Caesar Beccaria: A Discourse on Public Economy and Commerce [At McMaster][Full text]
      • Caesar Beccaria: A Discourse on Public Economy and Commerce [At Bristol][Full text]
      • David Hume (1711-1776): Selected Essays, [At Constitution.org][Full texts]
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      • David Hume (1711-1776): Idea of a Perfect Commonwealth, 1754, [At Constitution.org][Full text]
      • David Hume (1711-1776): Of Interest [At McMaster][Full text]
      • David Hume (1711-1776): Of the Balance of Trade [At McMaster][Full text]
      • David Hume (1711-1776): Of Money, 1752 [At McMaster][Full text]
      • Jeremy Bentham: Defence of Usury, 1787 [At Mcmaster][Full text] , with notes by St. George Tucker, 1803, [At Constitution.org][Full text]
      • David Ricardo (1772-1823): The principles of political economy and taxation, 1815 (third ed. 1821) [At McMaster][Full text]
      • James Kent: Commentaries on American Law, 1826, [At Constitution.org][Full text]
      • Opposition to Religion
        • David Hume (1711-1776): On Miracles, excerpts from Human Understanding [En este sitio]
        • Thomas Paine (1737-1809): Of the Religion of Deism Compared with the Christian Religion [At this Site]
        • Thomas Paine (1737-1809): Essays on Religion [At this Site]
        • John Locke: On the Reasonableness of Christianity [At Baylor]
        • William Paley: Natural Theology [At Darwin Online]
        • Joseph Addison: The Spacious Firmament [At Batleby]
          A Hymn, to God as Watchmaker?
        • Thomas Jefferson: The Bible [At Angelfire]
          Jefferson's re-writing of the Bible "as it should be" - with no miracles and little theology.
        • WEB The Wesleys and Their Times [At UMC]
          A site with many orginal texts.
        • John Wesley (1703-91): Sermons [At CCEL]
        • John Wesley (1703-91): Texts [index at CCEL]
        • John Wesley (1703-91): Predestination Calmly Considered [At U Oregon]
        • John Wesley (1703-91): Advice to a People Called Methodist, 1745 [At UMC]
        • John Wesley (1703-91): The Character of a Methodist [At UMC]
        • Jonathan Swift: Abolishing of Christianity in England, [At Adelaide][Full Text]
        • St. Alphonsus Ligouri (1696-1787): Uniformity with God's Will [At CCEL][Full Text]
        • Pascal: Pensees [At CCEL][Full Text]
        • 16th Century Hebrew Printed Bible [At Internet Archive, from CCNY]
        • The Instructional Bequest of The Baal Shem Tov [At Internet Archive, from havienu.org]
          The Baal Shem Tov was the founder of the Hasidic movement among Eastern European Jews.
        • Moses Mendelsohn

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        A European Experience of the Mughal Orient: The I'jaz-i Arsalani (Persian Letters, 1773-1779) of Antoine-Louis-Henri Polier

        Antoine-Louis-Henri Polier was a Swiss Protestant of French descent who served in the army of the British East India Company. The major part of his service was in northern India, beyond the area under formal British control. There he immersed himself deeply in Indian society as he pursued a career which involved him closely with Indians varying in eminence from the Mughal emperor to the numerous clerks and craftsmen whom he personally employed. Constantly on the move, Polier maintained a copious correspondence in Persian with those Indians with whom he had dealings. The I'jaz-i Arsalani ('the wonders of Arsalan', from Polier's Mughal title, Arsalan Jang, 'lion of the battle') was the name given to his Persian letter-book of copies of some 2000 of the letters that he wrote, or to be more exact, that his munshis wrote at his command. los munshis put the letters into the form appropriate to the kind of message that was to be conveyed and to the status of the intended recipient. The volume under review is a translation of half of them, written between 1773 and 1779.

        The letter-book was acquired by the Bibliotheque Nationale in Paris. French academic institutions and the scholars attached to the French embassy in Delhi have been the generous patrons of the project for publishing the manuscript. They entrusted the work to two very well qualified scholars, Muzaffar Alam, until recently of the Jawaharlal Nehru University, now at the University of Chicago, the leading authority on Islam in India in the eighteenth century, and Seema Alavi of the Jamia Millia Islamia, who has written a valuable book about the Company's army in North India.

        How to present the manuscript evidently raised formidable problems. A full literal translation was for very understandable reasons rejected. The editors have chosen instead to give 'a summary translation of the text without ignoring any substantive part of the translation' (p. 74). Most of the elaborate embellishments and allusions that politeness in Persian letter writing required, but which would have extended the translations to unmanageable length, have been omitted along with the 'figurative and grandiose language' of certain formal congratulatory letters. Editing the text in the conventional sense of providing the reader with some sort of apparatus of notes to elucidate the letters has not been attempted either. As is made clear on the title page, readers are offered a translation and an introduction, but nothing else. They must cope with the letters as best they can.

        This decision is again a perfectly understandable one. Attempting to identify the vast numbers of people mentioned in the letters would have been a dauntingly formidable task. To give an example of the difficulties, some European names, such as those of Major Marsack, Dr Thomas or John Bristow, are given in forms that anyone reasonably familiar with the period will be able to identify others are rendered in ways that makes them virtually unrecognisable. Who, for instance, is 'Mr Math' (perhaps Thomas Motte), 'Dr Chue' or 'Major Hang' (probably Major Hannay)? A huge number of Indians, many of them relatively humble people, are mentioned, often with variations in their names. The letters also contain many apparently abstruse Persian terms, for instance for the names of kinds of textiles, of plants and birds or of revenue procedures. A glossary has been added, which is valuable as far as it goes, but perhaps inevitably due to the vast range of the subject matter of the letters, many Persian terms seem not to be covered by it. Each letter is dated according to the Hijra era without an equivalent in the Christian era.

        How much readers will be able to derive from the great quarry of material that is being presented to them will of course depend on the expertise that they bring to it. Some of the letters will be instantly accessible to anyone with an interest in the period. These will include the letters to and about Polier's two bibis or his children by them. On a trip to Calcutta away from his household at Faizabad, Polier commiserates with the senior bibi: 'It is due to your love for me and your anxieties, as well as your loneliness which has made you averse to eating and suffer from insomnia. . However, I will soon be back . Do not lose heart and be careful about your regular food and timely sleep. Remain happy' (p. 182). Equally accessible are his accounts of situation of the Mughal emperor Shah Alam, which he witnessed at first hand on an extended visit to Delhi. The Sikhs and the Afghans were taking control of the emperor's lands, but 'Here in Delhi there is nothing except negligence and thoughtlessness. . There is only confusion, anxiety and sleeplessness. I am surprised and worried. I do not know what there is in store for the country' (p. 336). 'There is nothing left of the empire except the veneer of its name' (p.337). Those who know Polier as a collector and connoisseur will be rewarded by a series of letters concerning the painter Mehrchand, who was taken to Delhi under Polier's patronage.

        The great bulk of the letters, however, deal with very complex matters in which finance and politics were closely linked. Polier was an entrepreneur on a very large scale. He acted in partnership with other Europeans, notably Claude Martin and Dr Baladon Thomas, and employed a staff of European clerks and a huge retinue of Indian gumashtas, sarkars and other agents. To fulfil his ambitions, Polier needed to maintain his position in three Indian courts, those of the wazirs of Awadh at Faizabad and later at Lucknow, that of the emperor in Delhi and the establishment maintained by the great lord Najaf Khan. In addition, he needed to keep a sharp eye on the internal politics of the Company's Supreme Council in Calcutta and on the disposition of its Residents at Lucknow. Much of Polier's correspondence therefore reflects his need for political intelligence.

        If court or Company politics turned against Polier he had much to lose. Hence his obvious sense of outrage at the report of what seem to have been slighting remarks about him made by Asaf-ud-Daula. Shuja-ud-Daula was much too 'polite and cultured' to have done such a thing (p. 371). Polier drew salaries from the wazirs for his skills as an engineer and as an experienced officer in the field, notably in expelling the Jats from the fort at Agra. He engaged in elaborate building projects for them. He seems to have raised troops for the wazirs. He supplied their courts and imperial Delhi with luxury European goods shipped up from Calcutta. He traded in elephants. He was also a provider of girls and slave children. He hoped, for instance, to deliver to Delhi a girl that he had acquired in repayment of a debt owed to him by her father (p. 371). He evidently traded on a large scale in commodities like opium and cotton cloth, trading that required court protection if it was not to be interrupted by local officials.

        The ultimate success of all these operations depended on getting paid for them. Payment from an Indian ruler usually meant the granting of a tankhwah or assignment on the revenue of the government. It was, however, one thing to obtain such a grant, but quite another to get it realised. A very large part of this volume consists of letters referring to the seemingly endless struggle to make Shuja-ud-Daula and later Asaf-ud-Daula or Najaf Khan honour their obligations to him. Greater financial security might come by obtaining direct access to revenue collections through the personal grant of a jagir. Polier brought off a considerable coup in getting a jagir awarded to him in person by the emperor, only to find that Najaf Khan's agents obstructed his collection of the revenue.

        The editors very properly hope that their translation will be a valuable source for the 'economic and social history of the eighteenth century' (p. 74), and, they could add, for its now somewhat unfashionable political history as well. It is very much to be hoped that it will fulfil this laudable intent. Yet if the outline of Polier's activities at this stage of his life is reasonably clear, to elucidate the detail seems to require a large endowment of prior knowledge. Could the editors have made their material more accessible without an investment in scholarly endeavour that would probably have been disproportionate to the ultimate value of the text? The answer is probably no, but some things could perhaps have been attempted that would have given some support to the reader at no great cost to the editors. First of all, it regrettably has to be said that adequate proof reading would have been a significant help. The number of typographical and other errors reflects badly on all concerned. Secondly, it is no doubt deplorably Eurocentric not to be able readily to convert Hijra into Christian dating, but the scholars who compiled the old Calendar of Persian Correspondence did pander to weakness by putting Christian dating in the margin. These scholars also tried to standardise spellings and, in their later volumes, to produce an index with identifications of at least the more prominent Indians mentioned. The index to this volume is perfunctory in the extreme.

        Will the long Introduction be of help to those trying to extract meaning from the text? In some respects it certainly will. There is, for instance, a valuable section that puts Polier's letter-book into the context of the evolving conventions of epistolary style in Mughal India. Much of the rest of the Introduction is, however, concerned less with elucidating the text than with, as the blurb on the cover puts it, locating it 'in the social and cultural world of the period'. This reviewer has to confess sadly that he finds much of that unconvincing and on occasions misleading.

        The Introduction seeks to make several points about Antoine Polier. Beginning on the first page, he is throughout described as 'French'. It is assumed that he suffered discrimination in the British Company's service because of his Frenchness (pp.3, 5). Although the editors do not go so far as to argue that Polier openly identified himself as French, they do attribute to him without any apparent evidence a nostalgia for a French empire in India (p. 30), and they see him as adopting on occasions a 'European' identity different from a 'British' one (pp. 31-2). This seems to lead the editors to conclude that Polier was part of a 'European understanding of eighteenth-century India [which] contested with English Orientalist underpinnings of colonial rule' (p.73). Hence presumably the significance of 'European' in the title of the book it is to signify a non-British and therefore a different 'Experience of the Mughal Orient'.

        All these propositions invite a degree of scepticism. 'French' was clearly an elastic term in the eighteenth century. Polier, although evidently completely fluent in English and willing to assume the name 'Anthony Polier' in the Company's records, was no doubt French-speaking by choice. But he was not a subject of the king of France. He called himself of 'a family of French origin but established and naturalised in Switzerland' and was called a 'Swiss' by a French contemporary (Sanjay Subrahmanyam, 'The Career of Colonel Polier and late eighteenth-century Orientalism' Journal of the Royal Asiatic Society, 3 rd ser. X (2000), 45, 48). It is most unlikely that his British contemporaries thought of him as French. Warren Hastings gave him permission to become engineer and architect to the wazir to prevent the job going to Gentil 'and the other Frenchmen under him' (Bengal Secret Consultations, 19 Dec. 1774, Oriental and India Office Collections, P/A/23, p. 463). For the British Polier would have been a 'foreign Protestant', a category that they understood very well. Officers with Huguenot, Dutch, Swiss or German Protestant backgrounds had long served successfully in the British army. One of them, Lord Ligonier, was commander-in-chief of the British army during the Seven Years War, when there was extensive recruitment of foreign Protestants to fight both in America and India. Polier's uncle was commissioned in the Swiss infantry of the Company in 1751. Antoine went to India as a cadet no doubt to benefit from his patronage. During the war the Company also recruited a lot of French soldiers and a few genuine French officers like Martin, who deserted from the defeated army of Lally. Foreign Protestants were generally well treated. An act of parliament of 1762 extended naturalisation to those who had served for two years in America. One or two of them rose to high office. The Swiss Frederick Haldimand, who became Governor of Quebec, was the most conspicuous example. By contrast, the East India Company imposed a restriction on the promotion of foreign officers beyond the rank of Major in 1766. There is, however, no evidence that this was a specifically anti-French measure. It is likely that the directors wished to ensure that lucrative senior rank went to people within the British world of patronage. Polier suffered by this prohibition, until it was later circumvented in his favour, but in other respects he seems to have made a successful career until he was caught out by the seismic shift in Calcutta politics brought about by the arrival of the new councillors in 1774. They disliked Warren Hastings's informal and, they believed, corrupt diplomacy in northern India. Evidently assuming that Polier was Hastings's, agent they ordered his recall. He resigned the service in protest, but nevertheless, with the evident connivance of all sides in Calcutta, he was permitted to remain in Awadh on an unofficial basis to pursue his various enterprises.

        If it seems unlikely that Polier thought of himself or was thought of by others as French, it seems even less likely that he regarded himself as a 'European' in the sense that this was a category from which the British were excluded. None of the evidence cited in the Introduction supports that assumption and it seems to have been a concept totally alien to eighteenth-century usage. 'European' was an inclusive term for the whole continent of Europe and for all white men or firangis En India. In his own eyes and in those of others, Polier was undoubtedly 'a foreigner', even if a favoured one, in the British world. Foreigners, however, came in many different forms rather than constituting a single category and it is surely as an individual rather than as part of some larger entity that Polier should be assessed.

        If Polier differed from his British contemporaries in his response to India, the explanation for any difference is more likely to lie in his personal experience of India than in any sense of identity that can be retrospectively attributed to him. At a time when relatively few Europeans lived for any length of time in northern India Polier almost certainly immersed himself more deeply in the Indo-Persian culture of its elite than did any of his contemporaries. los I'jaz is probably therefore a unique record. Martin seems to have kept something similar and it is perhaps possible that Richard Johnson or William Palmer did the same. It was not, however, until some years later that men like Ochterlony or William Fraser were to make themselves as thoroughly at home in Delhi as Polier had done in Faizabad or Lucknow.

        The assumptions that the editors seem to be making that there was a 'sharp contrast' (p. 57) between the outlook of the 'European' Polier and of his British contemporaries seem to rest on distorting generalisations about the British. The British are said to have been excessively concerned with high culture rather than with 'ordinary folk and the subaltern classes' (p. 39), to have 'compartmentalized' Indians into rigid categories of Hindus or Muslims or Hindu castes and to have 'shunned the Mughal regime as despotic and abstracted from Indian society' (p. 65). None of these propositions stands up to close examination. The collections of books and pictures by Hastings and Johnson were, for instance, as 'eclectic' as Polier's. Hastings's admiration for the what he called 'the original constitution' of the Mughal imperial system is made clear in his minute commending Gladwin's translation of the Ain, and his reverence for those who occupied the Mughal throne was to be demonstrated by his reception of the prince Jawan Bukht at Lucknow in 1784.

        Polier was a remarkable man and his I'jaz is a work of great interest. What potential readers need is not dubious interpretations of Polier's milieu, but as much help as possible from editors who are singularly well qualified to enable the letters and the man to speak for themselves. It is very much to be hoped that the editors will soon be able to follow this volume with a second to complete the project.


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