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El Ejército de los Estados Unidos libera el campo de concentración de Dachau

El Ejército de los Estados Unidos libera el campo de concentración de Dachau

El 29 de abril de 1945, la 45 División de Infantería del Séptimo Ejército de los Estados Unidos libera Dachau, el primer campo de concentración establecido por el régimen nazi de Alemania. Un importante subcampo de Dachau fue liberado el mismo día por la 42.a División Arco Iris.

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Establecida cinco semanas después de que Adolf Hitler asumiera el poder como canciller alemán en 1933, Dachau estaba situada en las afueras de la ciudad de Dachau, a unas 10 millas al noroeste de Munich. Durante su primer año, el campo mantuvo a unos 5.000 prisioneros políticos, compuestos principalmente por comunistas alemanes, socialdemócratas y otros opositores políticos del régimen nazi. Durante los años siguientes, el número de prisioneros aumentó drásticamente y otros grupos fueron internados en Dachau, incluidos los testigos de Jehová, los romaníes, los homosexuales y los delincuentes reincidentes. A partir de 1938, los judíos comenzaron a constituir una parte importante de los internados en los campos.

Los prisioneros en Dachau fueron utilizados como trabajos forzados, inicialmente en la construcción y expansión del campo y luego para la producción de armamento alemán. El campo sirvió como centro de entrenamiento para los guardias de los campos de concentración de las SS y fue un modelo para otros campos de concentración nazis. Dachau también fue el primer campo nazi en utilizar prisioneros como conejillos de indias humanos en experimentos médicos. En Dachau, los científicos nazis probaron los efectos de la congelación y los cambios en la presión atmosférica en los reclusos, los infectaron con malaria y tuberculosis, los trataron con medicamentos experimentales y los obligaron a probar métodos para hacer potable el agua de mar y detener el sangrado excesivo. Cientos de prisioneros murieron o quedaron lisiados como resultado de estos experimentos.

Miles de reclusos murieron o fueron ejecutados en Dachau, y miles más fueron trasladados a un centro de exterminio nazi cerca de Linz, Austria, cuando se enfermaron o debilitaron demasiado para trabajar. En 1944, para aumentar la producción de guerra, el campo principal se complementó con docenas de campos satélites establecidos cerca de fábricas de armamento en el sur de Alemania y Austria. Estos campos fueron administrados por el campo principal y colectivamente llamados Dachau.

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Con el avance de las fuerzas aliadas contra Alemania en abril de 1945, los alemanes trasladaron a los prisioneros de los campos de concentración cercanos al frente a Dachau, lo que provocó un deterioro general de las condiciones y epidemias de tifus. El 27 de abril de 1945, aproximadamente 7.000 prisioneros, en su mayoría judíos, se vieron obligados a iniciar una marcha de la muerte desde Dachau hasta Tegernsee, en el extremo sur. Al día siguiente, muchos de los guardias de las SS abandonaron el campamento. El 29 de abril, el campo principal de Dachau fue liberado por unidades del 45 ° de Infantería después de una breve batalla con los guardias restantes del campo.

A medida que se acercaban al campamento, los estadounidenses encontraron más de 30 vagones de ferrocarril llenos de cadáveres en varios estados de descomposición. Dentro del campo había más cadáveres y 30.000 supervivientes, la mayoría de los cuales estaban muy demacrados. Algunas de las tropas estadounidenses que liberaron Dachau estaban tan horrorizadas por las condiciones en el campo que ametrallaron al menos a dos grupos de guardias alemanes capturados. Se informa oficialmente que 30 guardias de las SS fueron asesinados de esta manera, pero los teóricos de la conspiración han alegado que los libertadores estadounidenses ejecutaron más de 10 veces ese número. Posteriormente, los ciudadanos alemanes de la ciudad de Dachau se vieron obligados a enterrar a los 9.000 reclusos muertos encontrados en el campo.

A lo largo de la historia de Dachau, al menos 160.000 prisioneros pasaron por el campo principal y 90.000 por los subcampos. Los registros incompletos indican que al menos 32.000 de los reclusos murieron en Dachau y sus subcampos, pero muchos más fueron enviados a campos de exterminio en otros lugares.


Pautas

En dos años, este programa generó tanto interés por parte de las asociaciones de veteranos que el Museo y el Centro de Historia Militar desarrollaron más pautas y procedimientos para manejar futuras solicitudes de estatus de libertador. Se decidió reconocer a las unidades solo a nivel de división para otorgar el honor de la condición de libertador sobre la base de los registros de la unidad almacenados en la Administración de Archivos y Registros Nacionales, no testimonio oral y para otorgar la condición de libertador a las divisiones que lleguen al sitio dentro de 48 horas del encuentro inicial de la división.

Para facilitar aún más este proceso, las solicitudes de reconocimiento debían llegar a través de una petición formal al Centro de Historia Militar o al Museo de la asociación divisional o miembros individuales de una división. Como resultado de estas nuevas pautas, se reconocieron 10 divisiones más del Ejército de los EE. UU. Como unidades liberadoras: las Divisiones Blindadas 12, 14 y 20, y las Divisiones de Infantería 4, 8, 71, 89, 99 y 104, junto con la 82 División Aerotransportada. División.

En los años transcurridos desde que se inauguró este programa, el Museo y el Centro de Historia Militar han reconocido a 36 divisiones del Ejército de los EE. UU. Por su heroísmo, valentía y ayuda para liberar a los prisioneros del brutal dominio nazi. Cada año, los nombres y las banderas de estas unidades se presentan en un conmovedor homenaje en la Rotonda del Capitolio de los EE. UU. Para la ceremonia de los Días del Recuerdo.

Además, el Museo exhibe 20 banderas divisionales en la entrada de la calle 14. Las banderas se rotan para que todos los colores de las unidades liberadoras se exhiban de manera prominente para los dos millones de visitantes que atraviesan nuestras puertas cada año.

El Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos rinde homenaje a los valientes hombres y mujeres que arriesgaron sus vidas para liberar a sus semejantes de la esclavitud.


Liberación de Dachau: se descubren los relatos de los habitantes de Oklahoma sobre los horrores nazis


2 DE ABRIL: prisioneros del campo de concentración nazi en Dachau, Alemania, saludan a la cerca eléctrica desactivada para animar a las tropas de la 42.a División Arco Iris del 7. ° Ejército en la primavera de 1945. Las tropas estadounidenses presenciaron escenas de espantoso horror mientras fue de edificio en edificio. Las tropas corrieron hacia Dachau después de que un fugitivo del campo les informara sobre las espantosas condiciones.

La liberación del campo de concentración nazi en Dachau, Alemania, ocurrió hoy hace 71 años. Los soldados de Oklahoma ayudaron a liberar el campo.

El reinado de terror de los nazis de 1933 a 1945 resultó en el asesinato de 43.000 personas y el encarcelamiento de 200.000 en Dachau.

Los archivos del Centro de Historia de Oklahoma y del Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos contienen relatos en primera persona de los horrores que sufrieron los habitantes de Oklahoma cuando liberaron a los prisioneros.

Según el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos, los informes oficiales se prepararon en el momento de la liberación, pero los soldados individuales no solían registrar impresiones de los campos hasta años después.

Esta fotografía de archivo del 24 de abril de 2009 muestra la entrada del edificio del antiguo campo de concentración nazi en Dachau, cerca de Munich, en el sur de Alemania. Los fiscales alemanes dicen que están investigando a un ex guardia del campo de concentración nazi en el área de Berlín bajo sospecha de asesinato después de recibir un aviso del Centro Simon Wiesenthal. El portavoz Martin Steltner dijo el viernes 13 de diciembre de 2013 que se alega que el hombre de 87 años estuvo involucrado en asesinatos mientras se desempeñaba como guardia en el campamento de Dachau cerca de Munich. (Foto AP / Christof Stache, archivo)

Francis Davison se encontró lejos de su ciudad natal de Arnett el 29 de abril de 1945.

Reclutado del rancho de sus padres y en el ejército en 1941, Davison se convirtió en oficial de la compañía y oficial de motores antes de ser enviado a Camp Gruber para activar la 42.a División de Infantería. Rebotó por Europa, finalmente aterrizó en Munich y Nuremberg, donde su trabajo como oficial de motor del regimiento era mantener los camiones en funcionamiento.

Davison estaba saqueando tiendas alemanas en busca de suministros cuando llegó en un jeep con un compañero soldado a la ciudad de Dachau. Se encontraron con tropas del 4º Ejército y estaban "en la puerta principal de Dachau cuando se abrió y los primeros aliados entraron al campo", según un relato del 14 de febrero de 1985 tomado por la Sociedad Histórica de Oklahoma.

En el campo, los soldados encontraron a un médico británico que había estado prisionero allí. El comandante del campo y varios guardias de la estación de tren estaban muertos.

Los prisioneros dormían cinco en una litera en literas apiladas de cinco en alto "y parecían de Marte porque su cabeza estaba desproporcionada con el cuerpo debido a la inanición", dijo Davison.

Se enteró de que los guardias nazis sacarían a los casi muertos por la noche en el frío para acabar con ellos.

Las tropas trajeron comida de inmediato, pero varios prisioneros estaban demasiado enfermos para salvarlos.

Los libertadores encontraron un crematorio con cuerpos apilados hasta el techo.

En la entrevista, Davison dijo que el pueblo alemán "seguro tenía una idea" sobre los campamentos, "porque la gente vivía al lado de los campamentos, y mucha gente entraba, pero nadie salía".

Dado de alta en 1945, Davison regresó al rancho familiar cerca de Arnett después de la guerra. Él y su esposa, D'Esta (Wyman) Davison, tuvieron tres hijos.

Nacido en Oklahoma en 1912, Billy Taylor creció en una granja en un suburbio de la ciudad de Oklahoma, asistió a la Universidad de Oklahoma y estudió petróleo. Se unió a las fuerzas armadas en marzo de 1941 y finalmente se convirtió en capitán de una unidad de la Guardia Nacional de Arkansas. Vio combate en Roma y Francia antes de llegar a Dachau, según una entrevista archivada digitalizada por el Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos.

Escuchó hablar de vagones llenos de cadáveres que encontraron los soldados y un "olor a muerte" cuando los soldados estadounidenses se acercaron al campamento. No pasó demasiado tiempo dentro del campamento.

“Fue una escena espantosa… Estaban vestidos con uniformes de algodón gris… en su mayoría hombres. Me pareció que la mayor parte del campamento eran hombres que se quedaron allí ".

Los soldados estadounidenses enterraron los cuerpos en fosas comunes, dijo. En ese momento, no estaba claro quién liberó a Dachau. El campo de concentración era tan grande que dijo que diferentes unidades pueden haber liberado diferentes puertas del campo al mismo tiempo. En la sección del campamento que encontró, "No había nadie afuera. No había alemanes en esa zona ".

La guerra estaba "a punto de terminar", dijo.

"No nos quedamos mucho tiempo allí. Empezamos a movernos hacia Munich en el sur".

Mientras se desplazaba, su unidad se encontró con unos miles de prisioneros de Dachau liberados. Los prisioneros hambrientos cortaban caballos muertos para comer y vestían ropa fina aunque todavía había nieve en el suelo.

Es probable que Taylor se haya encontrado con supervivientes de una marcha de la muerte dirigida por guardias de las SS de 7.000 presos de Dachau. Los ex presos le dijeron que miles murieron en la marcha.

"No habían comido durante tres días en el camino desde Dachau. Los alemanes los estaban matando de hambre. Estos hombres (prisioneros liberados) vendrían a nuestras baterías y querían comida".

Algunos presos murieron después de comer porque "no podían soportar la rica comida. Estaban en muy malas condiciones".

Taylor ayudó a establecer un campo de refugiados al final de la guerra para los ex prisioneros, muchos de los cuales eran judíos polacos.

Llevó a los prisioneros a trenes en Austria, donde los entregó a las fuerzas rusas. Los prisioneros regresaban a Polonia.

De los rusos, dijo: "Eran bastante estrictos. Cuando cargamos a estos prisioneros esclavos en los trenes, ellos (los rusos) fueron muy duros con ellos. No les dejaron llevarse nada de lo que habían recogido. prisioneros) no tenían mucho que decir sobre a dónde iban a ir ".

En un puesto de control, Taylor y otros soldados dejaron que los soldados alemanes regresaran a casa. Los oficiales de las SS se habían marcado con esvásticas debajo de las axilas, dijo Taylor. Una vez identificados, los soldados estadounidenses enviaron a los oficiales de las SS a campos de prisioneros.

El 30 de abril de 1945, el Oklahoman publicó un titular que decía "Los tanques de Patton liberan a 27.000 prisioneros de guerra" e información de que "el 45 se acerca a Dachau".

La 45.a División de Infantería estaba entre las tres divisiones del Ejército de los EE. UU. Que convergieron en Dachau el día antes de que se publicara el titular. Quedaban más de 30.000 prisioneros en el campo superpoblado, según el Museo del Holocausto de EE. UU.

Harry Guterman nació en Polonia en 1925. Tenía 13 años cuando los alemanes invadieron su país. Encarcelado en Auschwitz, más tarde fue enviado a Dachau.

Una entrevista de diciembre de 1988 en el Centro de Historia de la Ciudad de Oklahoma describe sus experiencias.

Había alrededor de 25 campos dentro del extenso campo de concentración de Dachau, dijo.

"Fue una pura coincidencia que terminé en ese campo", dijo sobre su viaje en tren desde Auschwitz a Dachau.

"Mucha gente murió de hambre. Mucha gente murió de golpes. Yo mismo recibí una vez 25 (látigos) en mi espalda. Fuimos por el pan que venía del turno de noche, y el pan no llegó. Teníamos para tirar de estos carros e ir por pan. Cuando regresamos, se perdieron cuatro panes. Encontraron una miga de pan en mi bolsillo ".

No pudo recostarse boca arriba durante semanas y Guterman mantuvo las heridas de su tío, que también estaba en el campamento, en un intento de no preocuparlo.

En la entrevista, Guterman habló sobre lo que habría sucedido si Hitler no hubiera sido detenido.

“Lo que tenemos que entender es que esto fue una eliminación de cualquier pueblo que estuviera en contra del gobierno de tipo totalitario que Hitler construyó. En otras palabras, fue 'Alemania sobre todo'. . Habría llegado al mundo entero. Habría seguido matando gente ".

¿Cómo se produjo su propia liberación?

"Salté de los trenes el 27 de abril", dijo.

"Podíamos escuchar la actividad de los cañones pesados. Los alemanes se preocuparon un poco. Tuvieron que trasladarnos a algún lugar. Limpiaron nuestro campamento y nos pusieron en carros. Cabalgamos toda la noche y no pudimos en cualquier lugar. Ellos (los alemanes) estaban tan confundidos ".

"Los alemanes entraron en pánico. No había forma de que pudieran pasarnos por ningún lugar. Éramos el número 2. El ejército era el número uno. Cuando se retiraron, supongo que querían llevarnos con ellos. Desafortunadamente, y afortunadamente, los aviadores estadounidenses llegaron y comenzaron a bombardear nuestro tren. Vinieron los británicos y luego vinieron los estadounidenses. Todo tipo de aviones de combate y bombarderos. Mientras esto sucedía, los alemanes abrían las puertas. Saltamos. Perdimos ese día alrededor de 185 o nuestra gente de este ataque, los británicos y estadounidenses. Pero la intención no era dispararnos ".

Los alemanes intentaron reunir a los prisioneros, que lograron huir, incluido Guterman, que pesaba solo 96 libras.

“Mi tío me llevó a mí, y un amigo mío. Tuvimos que caminar dos o tres kilómetros. Nos detuvimos en la primera casa y dijimos '¿Tienes agua?' . Esa familia fue muy amable con nosotros. Sabían lo que estaba pasando. Nos acogieron. Nos estaban escondiendo. Estábamos en el pajar ".

Según el Centro de Historia de Oklahoma, los soldados estadounidenses con la 45.a Infantería liberaron la ciudad.

Guterman, su tío y amigo estaban libres.

"Nos sorprendió ver a los estadounidenses".

Los estadounidenses traían comida y se aseguraban de que "todo estuviera bien", dijo.

Más tarde se dirigió a Nueva York, y luego a Tulsa, donde abrió Fabricut con su amigo y compañero sobreviviente de la Alemania nazi Joe Finer. Hoy en día, sigue siendo un exitoso negocio textil en Tulsa.

Fotos Relacionadas

2 DE ABRIL: prisioneros del campo de concentración nazi en Dachau, Alemania, saludan a la cerca eléctrica desactivada para animar a las tropas de la 42.a División Arco Iris del 7. ° Ejército en la primavera de 1945. Las tropas estadounidenses presenciaron escenas de espantoso horror mientras fue de edificio en edificio.

2 DE ABRIL: prisioneros del campo de concentración nazi en Dachau, Alemania, saludan a la cerca eléctrica desactivada para animar a las tropas de la 42.a División Arco Iris del 7. ° Ejército en la primavera de 1945. Las tropas estadounidenses presenciaron escenas de espantoso horror mientras fue de edificio en edificio. Las tropas corrieron hacia Dachau después de que un fugitivo del campo les informara sobre las espantosas condiciones.

Campañas de la 42a División de Infantería durante la Segunda Guerra Mundial

La 42.a División de Infantería se creó en agosto de 1917, pocos meses después de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial, y fue enviada al extranjero a Francia en noviembre. En 1943, la división "Rainbow" se reactivó para el servicio y se desplegó en Europa en diciembre de 1944, cuando desembarcó en el puerto francés de Marsella. A mediados de diciembre, la división "Rainbow" había avanzado hacia Alsacia, acercándose al área de Estrasburgo. En marzo de 1945, el 42 entró en Alemania y cruzó el río Rin a finales de mes. En abril, la división "Rainbow" capturó las ciudades de Würzburg, Schweinfurt y Fürth. Al final de la guerra, había completado su avance hacia Baviera y había entrado en Austria.


Los estadounidenses de origen japonés que ayudaron a liberar Dachau conocían la historia compartida del odio antijudío y antiasiático.

(JTA) & # 8212 El 29 de abril marca el 76 aniversario de la liberación de Dachau, el campo de concentración nazi de más larga duración. Una parte menos conocida de ese día es que las tropas japonesas-estadounidenses desempeñaron un papel clave en la liberación de Dachau y sus campamentos satélites. Los soldados japoneses-estadounidenses también rescataron a miles de sobrevivientes de una marcha de la muerte nazi en las cercanías, cuidándolos hasta que pudo llegar el personal médico.

Estas tropas eran del 522 ° Batallón de Artillería de Campaña, un destacamento del 442 ° Equipo de Combate del Regimiento, que estaba formado por japoneses estadounidenses de segunda generación. Muchos de estos soldados se alistaron directamente en los campos de internamiento de EE. UU., Donde los estadounidenses de origen japonés fueron encarcelados vergonzosamente. Irónicamente, las tropas japonesas-estadounidenses rescataron y cuidaron a las víctimas judías de los campos de exterminio nazis, incluso cuando sus propias familias seguían detenidas en los campos de internamiento de Estados Unidos.

La creación del 442o siguió al ataque de Japón a Pearl Harbor, cuando más de 110,000 japoneses estadounidenses, dos tercios de ellos nacidos en los Estados Unidos, fueron detenidos y reubicados en los Estados Unidos continentales. Durante el transcurso de la guerra, se estima que 18,000 japoneses estadounidenses fueron alistados y enviados a Europa.

A pesar de estas circunstancias, los soldados japoneses-estadounidenses fueron valientes. El 442o se convirtió en el regimiento más condecorado en la historia militar de los EE. UU., Ganando 21 Medallas de Honor, más de 9,000 Corazones Púrpura, ocho Citaciones de Unidades Presidenciales y más, por un total de más de 18,000 premios, por sus acciones durante la Segunda Guerra Mundial. El 100. ° Batallón, un componente del 442. °, tuvo una tasa de bajas tan alta que fue apodado el "Batallón del Corazón Púrpura".

El 29 de abril de 1945, varios exploradores del 522º se encontraron con unos cuarteles rodeados por alambre de púas. El técnico de cuarto grado Ichiro Imamura describió lo que probablemente era el subcampo de Dachau de Kaufering IV en su diario:

Vi como uno de los exploradores usaba su carabina para disparar la cadena que mantenía cerradas las puertas de la prisión. Dijo que solo tenía que abrir las puertas cuando vio a un par de los 50 prisioneros, tirados en el suelo, moviéndose débilmente. No estaban muertos, como había pensado. Cuando las puertas se abrieron, pudimos ver a los prisioneros por primera vez. Muchos de ellos eran judíos. Llevaban trajes de prisión a rayas blancas y negras y gorras redondas. Algunos tenían mantas sobre los hombros. Hacía frío y la nieve tenía dos pies de profundidad en algunos lugares. No había guardias alemanes. Habían despegado antes de que llegáramos al campamento.

Los prisioneros lucharon por ponerse de pie después de que se abrieron las puertas. Se arrastraron débilmente fuera del recinto. Eran como esqueletos & # 8212 todo piel y huesos.

Además de su papel en la liberación de Dachau, el 442º es famoso por su heroico rescate del "Batallón Perdido", un grupo de más de 200 soldados estadounidenses rodeados por las fuerzas nazis. El lema de la unidad "Go for Broke" & # 8212 la jerga del jugador que significa poner todo en juego & # 8212 reflejaba el intenso patriotismo y la valentía de sus soldados.

Los miembros de la 442 incluyeron a Daniel Inouye, quien perdió un brazo en combate y pasó a servir en el Congreso, primero como único representante de Hawái y luego como senador de Estados Unidos desde 1963 hasta su muerte en 2012, así como presidente pro tempore del Senado de Estados Unidos. (tercero en la línea de sucesión presidencial).

Otro miembro de la 442a fue Sus Ito, quien más tarde se convirtió en un biólogo de renombre en la Escuela de Medicina de Harvard.

"Arriesgó su vida en defensa de la libertad y del país que se había vuelto en contra de su familia", escribió Daniel Lubetzky, fundador y director ejecutivo de Kind Snacks, el año pasado sobre el papel de Ito en salvar a su padre, tío y abuelo. En 2015, Ito relató su experiencia en la liberación de Dachau en un programa del Comité Judío Estadounidense organizado conjuntamente con el Consejo Estados Unidos-Japón.

“No solo luchó contra el enemigo, sino que luchó contra los prejuicios y ganó”, dijo el presidente Harry Truman a los miembros de la 442ª después de la guerra.

Sin embargo, en realidad, las tropas estadounidenses de origen japonés y los que regresaban de los campos de internamiento continuaron enfrentándose a prejuicios en forma de leyes de exclusión, discriminación en la vivienda e incluso violencia.

El miedo indiscriminado y el odio sin sentido hacia los estadounidenses de origen asiático nunca se han desvanecido por completo y se han disparado durante el último año. Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, el grupo de monitoreo Stop AAPI Hate ha informado de aproximadamente 3.800 incidentes de odio contra los estadounidenses de origen asiático, que incluyen agresión física y acoso verbal.

En este momento es importante reconocer la historia compartida de las comunidades judío-estadounidense y asiático-estadounidense. Nuestras comunidades han estado inextricablemente vinculadas a lo largo de la historia de los Estados Unidos. Por ejemplo, tras el tiroteo mortal en la sinagoga Árbol de la Vida de Pittsburgh en 2018, los estadounidenses de origen chino entregaron una carta de apoyo de más de 100 organizaciones asiático-americanas que expresaban su solidaridad con la comunidad judía.

El mes de mayo es el Mes de la Herencia Judía Estadounidense y el Mes de la Herencia Asiático Estadounidense y de las Islas del Pacífico. Este reconocimiento simultáneo de ambos pueblos es una oportunidad para celebrar no solo la rica historia y las contribuciones de estas dos comunidades a la experiencia estadounidense, sino también para notar la profunda historia y la amistad que comparten.

Al conmemorar la liberación de Dachau el 29 de abril de 1945, también debemos recordar la bondad y el heroísmo de los estadounidenses de origen japonés en el 442º Equipo de Combate del Regimiento.


Raza y liberación de Dachau

Hace unos seis o siete años vi un documental ganador de un premio de la Academia, "Los últimos días", dirigido por James Moll y con Steven Spielberg como productor ejecutivo. Me interesó porque, como la novela que estaba escribiendo entonces, trataba del Holocausto y de manera tangencial sobre el papel de las tropas afroamericanas en la Segunda Guerra Mundial.

En la película, Paul Parks, un veterano afroamericano de la Segunda Guerra Mundial y activista de los derechos civiles, relata ser una de las tropas negras del entonces segregado Ejército de EE. UU. Presentes en la liberación de Dachau, el primer campo de concentración que construyeron los nazis y uno de los más importantes. el último en ser liberado. Aunque no fue uno de los seis campos de exterminio creados específicamente para asesinatos en masa, muchos miles de personas murieron allí durante el Tercer Reich. Me interesó el significado histórico y moral de las tropas afroamericanas que participaron en la liberación de Dachau.

Posteriormente supe que "Los últimos días" y "Libertadores: luchando en dos frentes en la Segunda Guerra Mundial", un documental de PBS de 1992 que también llamó la atención sobre la presencia de tropas negras en Dachau, fueron atacadas rotundamente ya sea por su aceptación incondicional de las afirmaciones. por veteranos negros supuestamente deshonestos o por supuestamente fabricar la historia.

Tenía curiosidad por los motivos de cada lado en esta disputa. ¿Por qué los veteranos negros dirían que hay tropas negras presentes si no las hay? Hay muchos ejemplos del heroísmo de los soldados afroamericanos en la Segunda Guerra Mundial. También es generalmente aceptado por los historiadores que el 761er Batallón de Tanques, totalmente negro, había participado en la liberación de un satélite del campo de concentración de Mauthausen, Gunskirchen, el 5 de mayo de 1945. No había necesidad de compensar un papel para los soldados negros en la liberación de Dachau.

Igualmente desconcertante para mí fue la vehemencia de los negadores. ¿Por qué la afirmación de los veteranos negros de que habían ayudado a liberar Dachau engendraría una refutación tan apasionada que parecía tener el sello de una campaña? ¿Podría el racismo ser un factor? Y, en cualquier caso, ¿cómo demuestras algo negativo? Si un veterano blanco dado, o incluso varios de ellos, no pudo ver a ningún soldado negro en Dachau en el momento relevante y luego testificó honestamente al respecto, ¿prueba eso que no había tropas negras allí?

En cuanto a la evidencia, hubo veteranos negros que afirmaron su presencia y su papel en la liberación del campo, y hubo personas que no pudieron encontrar ningún veterano blanco para decir que había tropas negras allí. Seguramente, pensé, EE. UU. Los registros militares podrían aclarar esto.

Realmente no. Aparentemente, los conjuntos negros se dividían con frecuencia y se "prestaban" a otros conjuntos. El 761, por ejemplo, a menudo se llamaba "traje bastardo" porque no parecía pertenecer a nadie. Esto significaba que a menudo nadie sabía "oficialmente" dónde estaban todos sus miembros en un momento dado. Sin embargo, dada la polémica que habían generado los dos documentales, en 2006 me comuniqué con el Ejército. El resultado no fue concluyente. El Centro de Historia Militar del Ejército de los Estados Unidos informó que no tenía registros "para probar o refutar que hubo unidades afroamericanas que participaron en la liberación de Dachau".

Después de que mi novela fuera publicada en Australia el año pasado, un lector se puso en contacto conmigo para preguntarme si realmente había, como se describe en la novela, una controversia sobre la presencia de tropas negras en la liberación de Dachau. Había crecido escuchando a su padre judío polaco contarle a la familia sobre su liberación de Dachau, y la historia siempre contenía su asombro al ver a una persona negra por primera vez. Tan pronto como fue posible, me reuní con la mujer, verifiqué su historia y entrevisté a su padre.

Una entrevistada inicialmente reacia, su padre sobreviviente del Holocausto sí confirmó la presencia de tropas negras en la liberación de Dachau. A pesar de lo trascendental de su liberación, recuerda claramente haber visto y estar asombrado por la presencia de soldados negros allí ese día. Viniendo de un polaco shtetl, este hombre nunca antes había visto a una persona negra.

Así, los relatos de los veteranos afroamericanos, y en particular del fallecido Paul Parks, están respaldados por el testimonio de al menos un sobreviviente judío. ¿Es hora de disculparse con la familia Parks? Uno se pregunta si todavía hay algunas personas para las que los testimonios de un veterano afroamericano y un judío polaco no son prueba suficiente.

Elliot Perlman es el autor, más recientemente, de la novela "The Street Sweeper".

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El álbum de recortes del ejército de los EE. UU. De Thomas Samuel Partlow documenta la liberación de Dachau

Dachau fue el primer campo de concentración regular establecido por el gobierno nazi. Estaba ubicado en los terrenos de una fábrica de municiones abandonada cerca de la parte noreste de la ciudad de Dachau, a unas 10 millas al noroeste de Munich, Alemania. Los internados fueron inicialmente opositores políticos del régimen nazi, como comunistas alemanes, socialdemócratas y sindicalistas. Con el tiempo, también fueron internados allí otros grupos, incluidos los homosexuales, los testigos de Jehová, los gitanos y los judíos. El número de prisioneros encarcelados en Dachau entre 1933 y 1945 superó los 188.000, y el número de los que murieron allí entre enero de 1940 y mayo de 1945 fue de al menos 28.000. Es poco probable que se conozca el número total de víctimas de Dachau.

Hace setenta y cinco años, el 29 de abril de 1945, cuando la Segunda Guerra Mundial estaba llegando a su fin en Europa, el campo de concentración de Dachau fue liberado por el Ejército de los Estados Unidos. A principios de mayo, unidades del cuerpo médico del Ejército ingresaron al campamento para atender a los sobrevivientes enfermos y demacrados, muchos de los cuales padecían tifus, tuberculosis u otras enfermedades. Una de las primeras unidades de este tipo fue el 116º Hospital de Evacuación, al que se asignó el nativo de Liberty, Texas, Thomas Samuel (Sam) Partlow.

Sam Partlow compiló un álbum de recortes que documenta sus experiencias militares en Europa, incluido el tiempo de su unidad en Dachau. Incluye numerosas fotografías junto con detalles de su servicio y algunos recortes sobre los campos de concentración nazis. Titulado & # 8220Snaps and Scraps: My Life in the Army ”, el álbum de recortes fue creado especialmente para los miembros del servicio. Este álbum de recortes se encuentra en el Centro de Investigación y Biblioteca Regional Sam Houston.

Sam Partlow (centro) con & # 8220Buzz & # 8221 Volpin (izquierda) y Janie Wilt (derecha) después de llegar a Alemania. Thomas Samuel Partlow Álbum de recortes del ejército de EE. UU. Biblioteca y Centro Regional de Investigación Sam Houston, Comisión de Archivos y Bibliotecas del Estado de Texas.

La 20a División Blindada durante la Segunda Guerra Mundial

Mientras las tropas aliadas se movían por Europa en una serie de ofensivas contra la Alemania nazi, encontraron a decenas de miles de prisioneros de campos de concentración en condiciones deplorables. La desnutrición y las enfermedades eran rampantes y los cadáveres yacían sin enterrar. Los soldados reaccionaron con asombro e incredulidad ante la evidencia de las atrocidades nazis. Además de enterrar a los muertos, las fuerzas aliadas intentaron ayudar y consolar a los supervivientes con comida, ropa y asistencia médica.


Ver el vídeo: Execution of prisoners at a Nazi Concentration Camp (Enero 2022).