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Thatcher I DD-162 - Historia

Thatcher I DD-162 - Historia

Thatcher I DD-162

Thatcher I (Destructor No. 162: dp. 1,191; 1. 314'4 "; b. 30'111 / 4"; dr. 9'2 "(media), s. 34.9 k .; cpl. 122; a. 4 4 ", 2 3", 12 21 "tt .; cl. Wickes) La primera Thatcher (Destructor No. 162) fue colocada el 8 de junio de 1918 en Quincy, Massachusetts, por la Planta de Fore River de Bethelehem Shipbuilding Corp ., lanzado el 31 de agosto de 1918; patrocinado por la señorita Doris Bentley, nieta del contralmirante Thatcher, y comisionado el 14 de enero de 1919, el teniente comandante. Henry M. Kieffer al mando temporal. El 25 de enero, el teniente Francis W. Rockwell, quien más tarde comandó el 16 ° Distrito Naval en Filipinas al estallar la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico, asumió el mando. Después de la sacudida, Thatcher operó con la Flota del Atlántico hasta el otoño de 1919. Durante los vuelos transatlánticos en barco NC en mayo de 1919, el destructor operó en la estación de piquete número 9, una de las 21 estaciones que se extienden desde Terranova hasta las Azores, entre sus barcos gemelos Walker (Destructor No. 163) y Crosby (Destructor No. 164). ). Navegando en el mar, proporcionó orientación visual y de radio para los hidroaviones mientras pasaban por encima en su camino hacia Lisboa, Portugal. Una vez completado este deber, el destructor, reclasificado como DD-162 el 17 de julio de 1920, reanudó sus operaciones de entrenamiento de rutina. frente a la costa este antes de dirigirse hacia el oeste en el otoño de 1921 para unirse a la Flota del Pacífico. Operó desde San Diego, realizando ejercicios y entrenando cruceros frente a la costa oeste hasta que fue dado de baja en San Diego el 7 de junio de 1922. Thatcher permaneció en San Diego hasta el verano de 1939. La guerra estalló en Europa el 1 de septiembre de 1939. cuando las tropas alemanas invadieron Polonia. Thatcher volvió a ser puesto en servicio en San Diego el 18 de diciembre de 1939, con el teniente Henry E. Richter al mando, y llevó a cabo evoluciones de entrenamiento y shakedown en la costa oeste hasta que se transfirió al Atlántico la primavera siguiente. En tránsito por el Canal de Panamá el 1 de abril de 1940, un mes antes de que la situación en Europa se volviera crítica cuando Alemania comenzó su blitzering contra Francia y los Países Bajos, Thatcher posteriormente realizó patrullas de neutralidad y cruceros de entrenamiento frente a la costa este y en el Golfo de México a través del verano de 1940. La situación europea dio un giro drástico con la caída de Francia en junio de 1940. Las fuerzas destructoras británicas a raíz de la desastrosa campaña noruega y la evacuación de Dunkerque se encontraron escasamente esparcidas, especialmente después de que Italia entrara en la guerra del lado de Alemania. . El primer ministro Winston Churchill pidió ayuda a los Estados Unidos. En respuesta, Roosevelt emitió una orden ejecutiva que autorizaba la transferencia de 50 destructores "mayores de edad" a los británicos a cambio de arrendamientos de 99 años en bases estratégicas en el hemisferio occidental. En consecuencia, Thatcher fue retirada del Escuadrón Atlántico y de sus operaciones con la División de Destructores 69 para su transferencia a la Royal Canadian Navy, a la que se le habían asignado seis de los "50 barcos que salvaron al mundo", como se conoció a estos barcos. Thatcher y sus cinco hermanas llegaron a Halifax, Nueva Escocia, el 20 de septiembre. Se transfirió el tercer grupo de "maquinistas al ras". El destructor Thatcher, dado de baja el 24 de septiembre de 1940, fue eliminado de la lista de la Armada el 8 de enero de 1941 y, renombrado como HMCS Niagara (I.67), partió de Halifax el 30 de noviembre, se dirigió hacia el este a través de St. John's, Terranova, y llegó a las Islas Británicas. el 11 de diciembre. A principios de 1941, el destructor fue asignado al 4º Grupo de Escolta, Comando de Aproximaciones Occidentales, y se basó en Greenock Escocia. Posteriormente transferida a la fuerza de escolta de Terranova, Niagara operó en tareas de escolta de convoyes en el verano de 1941. Mientras operaba con esta fuerza, participó en la captura de un submarino alemán, el bombardero U-570A Lockheed "Hudson", volando desde Kaldadharnes, a 30 millas al sureste de Rekyavik, Islandia, ubicado el U-570 corriendo en la superficie frente a la costa islandesa el 27 de agosto de 1941. El "Hudson" atacó al submarino con cargas de profundidad, dañando la nave enemiga tan severamente que No se pudo sumergir. Pronto, algunos miembros de la tripulación alemana aparecieron en cubierta mostrando una gran tela blanca, posiblemente una sábana, que indicaba que se habían rendido. Evidentemente incapaz de capturar el submarino por sí misma, el Hudson pidió ayuda por radio. El Niágara se apresuró a llegar a la escena y llegó a las 08.20 del 28 de agosto. El mal tiempo inicialmente obstaculizó la operación, pero finalmente, hacia 1800, Niagara había colocado una tripulación de premio a bordo del submarino y había llevado al U-570 a remolque. Durante la operación, también llevó a bordo a los 43 hombres de la tripulación de la nave enemiga. Remolcado a Thorlakshafn, Islandia, el submarino eventualmente sirvió en la Royal Navy como HMS Graph. En enero de 1942, Niagara escoltó al mercante danés Triton a Belfast, Irlanda del Norte, después de que el carguero hubiera sido severamente mutilado en una tormenta en el mar. . En marzo, el destructor rescató a los supervivientes del buque mercante estadounidense SS Independence Hall, que había encallado en la isla Sable, Nueva Escocia, y se había partido por la mitad. El mes siguiente, recogió dos botes llenos de sobrevivientes del vapor hundido SS Río Blanco, que había sido torpedeado por el U-160 el 1 de abril, a 40 millas al este de Cabo Hatteras, Carolina del Norte. Posteriormente, el destructor fue sometido a reparaciones de calderas en Pictou de mayo a Agosto de 1942 antes de reanudar las operaciones de convoyes costeros entre Halifax y Nueva York y servicio de escolta en el Atlántico occidental. Otro reacondicionamiento en Pictou se produjo en junio y octubre de 1943, antes de que continuara sus misiones de escolta de convoyes costeros hasta 1944.El Niágara se convirtió en un barco que lanza torpedos, primero en Halifax y luego en St. John, New Brunswick, desde la primavera de 1945 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial a mediados de agosto de 1945, entrenando a mujeres. Desarmado el 15 de septiembre de 1945, Niagara wee entregó a War Assets Corp. el 27 de mayo de 1946 y finalmente se desguazó poco después.


Thatcher nació como Margaret Hilda Roberts el 13 de octubre de 1925 en Grantham, Inglaterra. Apodada la "Dama de Hierro", Thatcher se desempeñó como primera ministra de Inglaterra de 1979 a 1990. Hija de un hombre de negocios local, fue educada en una escuela primaria local, Grantham Girls & apos High School. Su familia operaba una tienda de comestibles y todos vivían en un apartamento encima de la tienda. En sus primeros años, Thatcher conoció la política conservadora gracias a su padre, que era miembro del consejo de la ciudad y de los apóstoles.

Una buena estudiante, Thatcher fue aceptada en la Universidad de Oxford, donde estudió química en Somerville College. Una de sus instructoras fue Dorothy Hodgkin, una científica ganadora del Premio Nobel. Políticamente activa en su juventud, Thatcher se desempeñó como presidenta de la Asociación Conservadora en la universidad. Obtuvo una licenciatura en química en 1947 y pasó a trabajar como química investigadora en Colchester. Más tarde, trabajó como química investigadora en Dartford.


Thatcher I DD-162 - Historia

El USS Thatcher fue un destructor de la clase Little de 1060 toneladas construido en Quincy, Massachusetts. Encargada el 14 de enero de 1919, operó en el área atlántica durante los dos años siguientes, con sus funciones incluidas las de guardia de avión durante el intento de vuelo transatlántico de mayo de 1919 de los hidroaviones NC. Thatcher fue designada DD-162 en julio de 1920 y fue a la costa oeste en el otoño de 1921. Después de un breve servicio en el Pacífico, fue dada de baja en San Diego, California, en junio de 1922.

Después de más de diecisiete años en "Red Lead Row", Thatcher resucitó con el estallido de la Segunda Guerra Mundial en Europa, con la consiguiente necesidad de mejorar las defensas estadounidenses. Se volvió a poner en servicio en diciembre de 1939 y fue enviada de regreso al Atlántico en abril de 1940. Mientras estuvo empleada en la Patrulla de Neutralidad y se sometió a entrenamiento, la situación de guerra se volvió bruscamente contra la causa aliada. Gran Bretaña, bombardeada desde el aire, amenazada de invasión y amenazada por submarinos alemanes, necesitaba urgentemente más barcos. Como parte de un acuerdo en el que se intercambiaron cincuenta viejos destructores estadounidenses por derechos de base en el hemisferio occidental, en septiembre de 1940, el USS Thatcher fue desmantelado en Halifax, Nueva Escocia, y transferido a la Royal Canadian Navy.

Renombrado como HMCS Niagara, el barco sirvió como escolta de convoyes durante unos cuatro años. Entre sus hazañas estaba la participación en la captura del submarino alemán U-570 a fines de agosto de 1941. En 1944, con un gran número de escoltas más modernas disponibles para el trabajo de primera línea, se asignó al Niagara el servicio de buque escuela de torpedos. Fue dada de baja en septiembre de 1945 y desguazada en 1947.

El USS Thatcher fue nombrado en honor al contralmirante Henry K. Thatcher, USN (1806-1880), quien comandó el Escuadrón de Bloqueo del Golfo Occidental al final de la Guerra Civil.

Esta página presenta todas las opiniones que tenemos sobre el USS Thatcher (Destructor # 162, más tarde DD-162).

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USS Thatcher (Destructor # 162)

En el Boston Navy Yard, Massachusetts, el 14 de enero de 1919.
Fotografía panorámica de J. Crosby, fotógrafo naval, # 11 Portland Street, Boston.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 91 KB 1200 x 460 píxeles

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 152 KB, 740 x 600 píxeles

Llevando a otros destructores a un puerto, alrededor de 1919-1921.
El siguiente barco a popa es el USS Crosby (DD-164).

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 82KB 740 x 550 píxeles

En Acapulco, México, alrededor de 1919, con varios destructores al lado.
Los destructores del lado de estribor de Cuyama son (de izquierda a centro:
USS Walker (Destructor n. ° 163)
USS Crosby (Destructor # 164) y
USS Thatcher (Destructor # 162).
USS Gamble (Destructor # 123) está amarrado a lo largo del lado de babor de Cuyama.

Cortesía de Donald M. McPherson, 1976.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 78 KB, 740 x 510 píxeles

Destructores en el astillero naval de Mare Island, 1919

Estos barcos son (de izquierda a derecha):
USS Tarbell (Destructor # 142)
USS Thatcher (Destructor # 162)
USS Rizal (Destructor # 174)
USS Hart (Destructor n. ° 110)
USS Hogan (Destructor # 178)
USS Gamble (Destructor # 123)
USS Ramsay (Destructor # 124) y
USS Williams (Destructor # 108).

Donación del Contralmirante Ammen Farenholt, USN (Cuerpo Médico).

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 81KB 740 x 555 píxeles

Destructores en el astillero naval de Mare Island, 1919

Estos barcos son (de izquierda a derecha):
USS Tarbell (Destructor # 142)
USS Thatcher (Destructor # 162)
USS Rizal (Destructor # 174)
USS Hart (Destructor n. ° 110)
USS Hogan (Destructor # 178)
USS Gamble (Destructor # 123)
USS Ramsay (Destructor # 124) y
USS Williams (Destructor # 108).


Una encuesta de los barcos estadounidenses transferidos a Gran Bretaña a cambio de derechos de base en el hemisferio occidental

El 2 de septiembre de 1940, en respuesta a dos solicitudes del primer ministro británico Winston Churchill en mayo y junio de ese año, el Congreso de los Estados Unidos aprobó un acuerdo negociado por el presidente Franklin D. Roosevelt para transferir 50 viejos destructores para reforzar las fuerzas de escolta británicas. ante las grandes pérdidas sufridas por los destructores por la Royal Navy debido a Dunkerque y otras costosas operaciones. Para la fecha en que se aprobó el acuerdo, el RN había perdido 33 destructores de todo tipo, la mayoría de los cuales eran unidades modernas y capaces. Como resultado de este acuerdo, EE. UU. Obtuvo derechos de base en lugares como Argentia, Terranova, Canadá, las islas Bermudas y varios lugares del Caribe.

Tras la ocupación alemana de Dinamarca el 9 de abril de 1940, se redujo la capacidad del gobierno danés para llevar a cabo cualquier tipo de política exterior independiente. Esto lo comprendió el embajador danés en Washington, Sr. Kaufmann, quien inmediatamente se declaró independiente del gobierno danés. De acuerdo con los deseos de Estados Unidos, por lo tanto, se encargó de concluir un acuerdo en abril de 1941, por el cual Estados Unidos acordó defender Groenlandia e Islandia, ganando así bases en esos lugares para apoyar las rutas de los convoyes a Gran Bretaña.

Entre el 9 de septiembre y el 5 de diciembre de 1940, la USN transfirió 3 destructores Shaw, 23 Wickes y 18 Clemson Class al RN y 4 Wickes y 2 destructores Clemson Class a la Royal Canadian Navy. El nuevo HMS Hamilton (ex USS Kalk) resultó dañado en una colisión con el nuevo HMS Georgetown y posteriormente fue transferido de la RN a la RCN, convirtiéndose en el HMCS Hamilton. En 1941, diez cúteres de 250 pies de la Guardia Costera de los EE. UU. También fueron trasladados a Gran Bretaña.

Los destructores transferidos a la RN recibieron nombres de ciudades comunes tanto en Gran Bretaña como en Estados Unidos, al igual que el HMCS Annapolis. Los otros cinco barcos transferidos directamente al RCN recibieron los nombres de ríos canadienses. Los destructores en servicio británico eran conocidos como "Town Class" y se dividieron en los grupos "Belmont", "Lewes", "Campbeltown" y "Bath". Los antiguos cortadores de la Guardia Costera eran conocidos como la clase "Banff" y fueron designados como balandras de escolta.

El Grupo Belmont comprendía los barcos de la Clase Clemson y el Grupo Lewes los barcos de la Clase Shaw. Los barcos de la clase Wickes se dividieron entre el Grupo Campbeltown con 75 toneladas más de combustible y, por lo tanto, un mayor alcance, y el Grupo Bath, que comprende los barcos restantes sin mayor dotación de combustible.

En el momento de la transferencia, ninguno de los barcos estadounidenses había sido modificado para la guerra antisubmarina, y mucho menos recibió la "modificación de escolta" que se aplicó posteriormente a varios de estos barcos que permanecían en servicio de la USN. Algunos barcos requirieron hasta cuatro meses de trabajo en el astillero antes de que los británicos los consideraran adecuados para su uso. Los manipuladores de barcos de la Royal Navy se quejaron del excesivo diámetro táctico de los barcos y de su vivacidad en los mares del Atlántico Norte debido a las muy finas dimensiones de su casco. Las clasificaciones encontraron extraños el diseño, el alojamiento y las citas de los barcos, pero se adaptaron fácilmente. Durante su servicio con el RN y RCN, la mayoría de estos barcos perdieron dos o tres cañones SP de 4 ", sus cañones antiaéreos de 3" anticuados y ametralladoras AA en favor de armas RN más modernas. El armamento de torpedos se redujo rápidamente a la mitad y, en algunos casos, se trasladó a la línea central. Se agregaron más estiba de carga de profundidad, proyectores de carga de profundidad K-gun y Y-gun y, finalmente, los morteros Hedgehog ASW. Las actualizaciones de sensores incluyeron la adición de radar, equipo de radiogoniometría de alta frecuencia (HF / DF o "Huff Duff") y ASDIC mejorado ("sonar" en el lenguaje estadounidense).

Aunque algunos autores han hecho gran parte de la contribución de estos barcos, incluso hasta el punto de afirmar que "salvaron el mundo", su principal beneficio fue proporcionar a los británicos y canadienses una gran cantidad de plataformas de escolta, aunque sin gran capacidad técnica. - hasta que esas naciones pudieran tener suficientes destructores modernos y escoltas más pequeñas a flote para reemplazarlos. A medida que se disponía de nuevos barcos, los barcos transferidos se retiraban rápidamente del servicio de escolta y se pagaban o trasladaban a funciones auxiliares como el remolque de objetivos de aeronaves móviles. Algunos fueron transferidos a otras armadas aliadas, incluidas las armadas libres noruegas y polacas libres, así como a la armada soviética.

Diez de los destructores y tres de los cortadores transferidos se perdieron, como se detalla a continuación. Un destructor sufrió una pérdida total constructiva (CTL) por el daño de una bomba antes de completar su trabajo inicial en el jardín en Gran Bretaña y luego se usó para pruebas y finalmente se vendió como chatarra en 1944. Se extrajo otro destructor. Siete destructores y un cúter cayeron a manos de torpedos submarinos. En represalia, estos barcos transferidos destruyeron o ayudaron en la destrucción de diez submarinos alemanes y un submarino italiano, mientras que dos ayudaron en la captura y salvamento de otro submarino. Uno de los diez submarinos hundidos fue el U-110, que fue abordado y asaltado antes de que pudiera hundirse, lo que resultó en la captura de la máquina de codificación Enigma, sus ruedas de codificación y libros de cifrado.

Uno de los destructores perdidos alcanzó una fama única, el HMS Campbeltown, siendo utilizado como una bomba flotante en un atrevido ataque de comando en el que embistió las puertas de la esclusa de Normandía en Saint-Nazaire, una ciudad francesa en la costa de Bizkaia. Luego, el barco fue volado con una espoleta de retardo para permitir que la tripulación tuviera tiempo de escapar. La hazaña explosiva del Campbeltown aseguró que el acorazado alemán Tirpitz no encontraría una base de reparación en el Atlántico en caso de que saliera del Ártico, disminuyendo la amenaza de los asaltantes y convirtiendo a Campbeltown en el más famoso de los destructores transferidos.


¿Cómo debería la historia recordar a Margaret Thatcher?

El discurso de Margaret Thatcher en las escaleras del número 10 de Downing Street el 4 de mayo de 1979, citando a San Francisco de Asís - "Donde hay discordia, que haya armonía" - se considera a menudo profundamente hipócrita. Y, sin embargo, en las siguientes dos oraciones capturó su filosofía con bastante más precisión: “Donde hay error, podemos traer la verdad. Donde haya duda, llevemos la fe ".

Porque es como guerrera, decidida a imponer su versión de fe y de verdad a sus enemigos, que pasará a la historia, y precisamente por eso tuvo tanto éxito político: fue una figura de su tiempo, beneficiada por el profundas divisiones sociales y la ira de la década de 1970. Pero desde 2008 se ha vuelto cada vez más evidente que ella no sentó las bases para una Gran Bretaña próspera. De hecho, su enfoque de las principales cuestiones políticas y económicas, muchas de las cuales fueron heredadas por el Nuevo Laborismo, ha dejado a Gran Bretaña en serios problemas.

Gran Bretaña fue solo uno de varios países industrializados en la década de 1970 que se vieron afectados por una crisis económica mundial: demasiada industria de las chimeneas, inflación galopante, empresas estatales ineficientes, déficits gubernamentales, altos niveles de malestar de los trabajadores, huelgas de inversión empresarial. Era evidente que las economías debían reestructurarse para tener en cuenta un nuevo entorno económico. La cuestión era cómo conseguirlo.

Algunos gobiernos, como el alemán y el sueco, buscaron crear un consenso social detrás de un programa de reestructuración gradual. Pero Thatcher, al igual que su compañero militante Ronald Reagan, lanzó una 'terapia de choque', elevando las tasas de interés e implementando presupuestos de austeridad en un momento de recesión, el más controvertido en 1981. Estas políticas abrieron una brecha en la industria y aceleraron rápidamente la 'revolución desindustrial de Gran Bretaña '. Al mismo tiempo, Thatcher hizo todo lo que pudo para ayudar a la City de Londres, inaugurando el cambio estructural de la industria a las finanzas que estamos luchando por revertir hoy.

Thatcher también abrazó el enfrentamiento con los sindicatos y rechazó las políticas y negociaciones salariales tan comunes en el continente. Por supuesto, ella no estaba sola en su militancia. Tenía rivales obstinados en líderes sindicales como Arthur Scargill. Las relaciones laborales británicas tenían una historia profundamente convulsa y era muy difícil llegar a acuerdos. Pero ella y su mentor, Keith Joseph, ni siquiera estaban interesados ​​en intentarlo. Ideológicamente opuestos a la participación del gobierno, estaban decididos a lograr la victoria, y lo hicieron mediante altas tasas de interés, recesión y leyes antihuelgas.

Sin embargo, los resultados económicos de las políticas de Thatcher fueron decepcionantes. Las tasas de crecimiento entre 1979 y 1990 fueron apenas más altas que las de la década de 1970 (y probablemente hubieran sido más bajas sin las ganancias inesperadas del petróleo del Mar del Norte) y, aunque la productividad aumentó en un 11 por ciento (en gran parte debido al alto desempleo), no logró igualar los aumentos en Alemania (25 por ciento).

La única política económica que ha resistido la prueba del tiempo es la privatización de industrias como British Telecom y British Gas. Pero los inconvenientes de la otra privatización importante, de las casas municipales, se han vuelto muy claros hoy. Una de las principales razones del aumento vertiginoso del presupuesto de asistencia social es la escasez de viviendas estatales y las enormes sumas que el estado tiene que pagar a los propietarios privados (incluidos los que ahora poseen una gran proporción de las antiguas casas municipales).

Estas debilidades no fueron tan obvias durante las décadas de 1990 y 2000, y si Margaret Thatcher hubiera muerto hace cinco años, los aplausos habrían sido más abundantes. Entonces pareció que la Guerra de las Malvinas y la alianza Reagan-Thatcher de la Guerra Fría habían iniciado una nueva era de influencia británica en el mundo. También parecía que el modelo económico desindustrializado y de gran importancia financiera adoptado en Gran Bretaña y Estados Unidos era el camino del futuro. Fue necesario el desastre de Irak en 2003 para que se aclarara la realidad de la debilidad militar británica. Pero recién en 2008 se hizo evidente la verdadera situación económica: el modelo construido por Thatcher se sustentaba en la deuda.

En los últimos años, algunos historiadores han tratado de "revisar" a Margaret Thatcher en realidad, afirman, que era mucho menos una "dama de hierro" de lo que afirmaba. Y, por supuesto, como todos los políticos, tuvo que hacer concesiones, especialmente antes de la Guerra de las Malvinas, cuando tenía "problemas" en su gabinete y su posición era relativamente débil.

Pero más precisa es la evaluación de John Major de Thatcher como una figura "profundamente poco conservadora" con "características de guerrero". Y aunque a veces necesitamos líderes guerreros, normalmente en momentos de amenaza extranjera, rara vez pueden resolver problemas internos complejos. Por lo tanto, creo que, si bien la reina tuvo razón al asistir al funeral de Winston Churchill, un luchador de guerras extranjeras, no debería haber hecho lo mismo por Margaret Thatcher, una apuesta de "guerra civil".

David Priestland es historiador en Oxford y autor de Comerciante, soldado, sabio: una nueva historia de poder (Allen Lane, 2012)

Thatcher y la reina Isabel II: ¿cómo fue su relación?

La relación de Margaret Thatcher con la reina Isabel II siempre ha fascinado a sus biógrafos. ¿Qué pensaban las dos mujeres la una de la otra? ¿Siguieron adelante?

“Thatcher acertó en muchas decisiones difíciles. Sin embargo, quizás su logro más notable fue convertirse en PM en primer lugar ”, escribe Dominic Sandbrook

En el verano de 1970, el Prensa de Finchley envió a un periodista a entrevistar a su diputado local. Se preguntó si a ella le apetecía una oportunidad para convertirse en la primera mujer primera ministra de Gran Bretaña. "No", dijo enfáticamente Margaret Thatcher, "no habrá una primera ministra en mi vida; la población masculina tiene demasiados prejuicios".

Ahora sabemos lo equivocada que estaba. De hecho, la idea de Gran Bretaña sin Margaret Thatcher parece hoy inimaginable. Pero no fue simplemente la personalidad política más dominante desde David Lloyd George, fue una figura cultural trascendente que inspiró más canciones, libros, obras de teatro y películas que cualquier otro líder británico desde Oliver Cromwell.

Como astutamente comentó su biógrafo John Campbell, si quieres ver su legado, simplemente mira a tu alrededor. Sin embargo, ¿cuál fue ese legado? Incluso ahora, más de 20 años después de su llorosa salida del Número 10, Gran Bretaña no puede estar de acuerdo. Margaret Thatcher se llamó a sí misma conservadora, pero dirigió el gobierno más radical que se recuerde. Prometió restaurar la ley y el orden, pero presidió los peores disturbios que Gran Bretaña había visto. Habló de recuperar los valores victorianos, pero su década en el cargo vio cómo el divorcio, el aborto y la ilegitimidad alcanzaron alturas sin precedentes. Odiaba el despilfarro e incluso pagó su propia tabla de planchar de Downing Street, pero también desató el poder del capitalismo de casino. Y aunque habló de hacer retroceder las fronteras del estado, el gasto público en realidad aumentó en todos menos dos de sus años en el cargo.

En el futuro, cuando los historiadores miren hacia atrás en los años de Thatcher, los hitos familiares seguramente serán los más importantes: la salvaje batalla por la economía a principios de la década de 1980, la asombrosa victoria en las Malvinas en 1982, la amarga lucha con los mineros en 1984 ... 85, la desregulación de la ciudad en 1986, la desastrosa introducción del impuesto de capitación y el gran drama de su renuncia en 1990. Sin embargo, nada de esto tiene sentido sin un poco de contexto.

Porque cuando Margaret Thatcher ganó el poder en mayo de 1979, fue en el contexto de la década más sombría de la historia británica moderna. Durante la década de 1970, Gran Bretaña había tenido una figura muy miserable en el escenario mundial. Nuestras principales ciudades parecían en mal estado y sórdidos, nuestros periódicos estaban llenos de huelgas y las huelgas casi todas las semanas parecían traer una nueva atrocidad en Irlanda del Norte. En el transcurso de la década de 1970, los sindicatos habían roto a dos primeros ministros, Edward Heath y James Callaghan, mientras que un tercero, Harold Wilson, cayó en la paranoia. Los periódicos extranjeros hablaron de Gran Bretaña como el "hombre enfermo de Europa". El propio Callaghan decía a sus compañeros: “Si fuera joven, emigraría”.

El logro supremo de Margaret Thatcher, como ahora admiten incluso sus oponentes, fue hacer desaparecer los vientos añejos del declive. Al principio, con el desempleo en aumento, parecía segura que se reduciría como una casualidad de un período. Pero la victoria en las Malvinas cambió su imagen política. El pato cojo se había convertido en la encarnación de Britannia. El éxito militar le había ganado el tiempo que necesitaba.

Cuando dejó el cargo, Gran Bretaña era sin duda una sociedad más abierta, dinámica, emprendedora y colorida de lo que había sido en la década de 1970. Los impuestos eran más bajos, las huelgas se redujeron, el crecimiento de la productividad mejoró mucho y, lejos de huir de Gran Bretaña, como una vez habían amenazado con hacer, los inversores extranjeros ahora hacían cola para ingresar. Por supuesto, esto tuvo un costo muy alto, especialmente en los países devastados. norte industrial. Pero en realidad, en la década de 1980, Gran Bretaña siempre se enfrentó a una transición inmensamente dolorosa, en parte porque tantas decisiones difíciles se habían pospuesto durante tanto tiempo, pero también porque la cruda realidad de la globalización significaba que las principales industrias, en particular la fabricación de automóviles, la construcción de barcos y la minería del carbón, estaban condenados incluso antes de que ella asumiera el poder. Thatcher se convirtió en un chivo expiatorio conveniente. Pero ella no se merecía toda la culpa.

Al final, te quedas con la mujer misma. De hecho, el mero hecho de que fuera una mujer bien pudo haber sido lo más notable de ella. Hay una ironía suprema en el hecho de que Thatcher, que detestaba el feminismo, llegó a encarnar la extraordinaria expansión de los horizontes de las mujeres británicas, el mayor cambio social del siglo XX. Y dentro de varios siglos, sospecho que lo que Gran Bretaña recordará sobre Margaret Thatcher es el simple hecho de su feminidad. La propia Thatcher podría no estar de acuerdo. Pero al final, lo interesante de la Dama de Hierro no fue que estuviera hecha de hierro. Era que ella era una dama.

Dominic Sandbrook es un historiador que ha escrito mucho sobre la Gran Bretaña de posguerra. y ha realizado varios documentales de la BBC. Su último libro es Quién se atreve gana (Allen Lane, 2019), que cuenta la historia de los años de la primera administración de Margaret Thatcher a principios de la década de 1980.


Ronald Reagan allanó el camino para Donald Trump

El 28 de noviembre de 1990, Margaret Thatcher abandonó Downing Street por última vez. Hablando a una multitud de periodistas, describió cómo estaba orgullosa de haber dejado & # 8220 el Reino Unido en un estado mucho mejor que cuando llegamos aquí & # 8221. Como el mes pasado marcó el trigésimo aniversario de ese día, el nunca- El final del debate sobre el legado de Thatcher revivió de nuevo. Muchas de sus acciones han sido discutidas hasta la muerte, un área que en general permanece intacta, sin embargo, es su legado económico.

Parece haber sido ampliamente aceptado que Thatcher fue la salvadora de la economía. La narrativa tiende a ser algo como esto: ella podría haber causado daños a las comunidades de todo el país, desde los mineros del carbón hasta las personas LGBT, pero eso se puede excusar dado lo bien que manejó la economía. Esa narrativa está lejos de la verdad.

Es innegable que la economía del Reino Unido tuvo una buena cantidad de problemas cuando Thatcher llegó al poder. La inflación había aumentado por encima del 25 por ciento, lo que obligó a Gran Bretaña a buscar un préstamo de rescate del FMI, y el gobierno y los sindicatos estaban constantemente enfrentados. Se necesitaba un cambio. Pero a veces es fácil, al mirar la historia, asumir que lo que sucedió es lo que tenía que suceder. De hecho, las políticas de Thatcher tuvieron un efecto desastroso en la economía del Reino Unido y sus trabajadores, tanto entonces como hasta el día de hoy.

Por un lado, el crecimiento económico se desaceleró bajo Thatcher. El crecimiento anual del PIB real per cápita en el Reino Unido cayó al 2,09 por ciento durante la década de 1980 y principios de la década de 1990. Desde el gobierno de Thatcher, cada gobierno subsiguiente ha tenido un desempeño inferior al de su predecesor en términos de crecimiento. Los ingresos de los hogares quedaron rezagados con respecto al PIB en la mayor parte del país, y los ingresos de los más pobres cayeron.

La deuda de los hogares aumentó del 37 por ciento al 70 por ciento del PIB a medida que la gente comenzó a depender del crédito para gastar dinero, esta misma deuda de los hogares agravaría los efectos de la crisis financiera de 2008. El desempleo alcanzó el 9.5 por ciento en abril de 1984, la tasa de desempleo más alta en la historia de la posguerra y muy por encima de algunas de las estimaciones más altas para el desempleo que probablemente sea causado por COVID-19. Nada de esto sugiere una economía sana.

Las políticas de Thatcher también ayudaron a acabar con el 15 por ciento de la base industrial del Reino Unido en solo unos pocos años. Los trabajos anteriormente estables en la minería, la manufactura, el acero y más desaparecieron, y con eso vino la muerte de las comunidades que dependían de esos trabajos. En los primeros dos años de Thatcher en el poder, Escocia perdió un asombroso 20 por ciento de su fuerza laboral. La desindustrialización afectó de manera desproporcionada al Norte, las Midlands y las naciones de origen distintas de Inglaterra, lugares en los que el primer ministro no invirtió ni apoyó para desarrollar nuevas industrias.

No hace falta decir que abandonar zonas enteras del país tiene consecuencias nefastas. Estas regiones estaban en el extremo receptor de una pobreza y privaciones cada vez mayores que han durado décadas. Son las mismas áreas a las que Boris Johnson les prometió la escasa posibilidad de & # 8220level up & # 8221.

Además, la política thatcherista provocó un enorme aumento de la desigualdad. En 1979, Gran Bretaña se encontraba en un pico de igualdad económica de posguerra, con solo el 21 por ciento de los ingresos totales yendo al 10 por ciento más alto de los ingresos. En 1991, la brecha entre los más ricos y los más pobres había alcanzado un récord.

Se podría defender este tipo de desigualdad si significara que todo el mundo se hacía más rico, solo que a ritmos diferentes, pero bajo Thatcher los ingresos se dispararon para los más ricos y se enamoraban de los más pobres. Esto no es solo una cuestión moral como regla general, el dinero concentrado en manos de los más ricos tiene menos probabilidades de gastarse y generar crecimiento económico que el dinero distribuido de manera más equitativa en la sociedad.

Thatcher también socavó a los sindicatos con una serie de leyes que dificultaron la huelga de los trabajadores, restringieron los lugares en los que podían hacer piquetes y limitaron la capacidad de huelga en solidaridad con otros. Esto tuvo un impacto obvio y desastroso en los derechos y el bienestar de los trabajadores, y socavó el papel fundamental que desempeñan los sindicatos en la economía en su conjunto.

En 1979, cuando Thatcher asumió el cargo, el 82 por ciento de los trabajadores del Reino Unido estaban cubiertos por un convenio colectivo. Eso cayó al 35 por ciento en 1996 y al 26 por ciento en la actualidad. Estas no fueron reformas menores para reducir los excesos sindicales: Thatcher condujo un caballo y una carreta a través de los derechos de los trabajadores, y eso está directamente relacionado con el aumento de la desigualdad que vemos hoy.

Famosamente, la & # 8220Iron Lady & # 8221 presidió una gran ola de privatizaciones. Se vendieron empresas administradas por el gobierno en todo, desde acero, petróleo, agua, gas y telecomunicaciones, mientras que Thatcher también desató las primeras oleadas de subcontratación en el NHS. John Lister ya ha escrito sobre este último problema en detalle y sobre cómo, incluso en ese momento, el & # 8220 mercado interno & # 8221 condujo a estándares deslizantes y contratos de explotación para los trabajadores.

Luego estaba la vivienda. El gobierno de Thatcher introdujo el esquema del Derecho a Comprar en 1980, que permitió a los inquilinos de viviendas municipales comprar sus propiedades a la autoridad local. Si bien el plan dio lugar a un impulso financiero a corto plazo, también agotó la oferta de vivienda social del gobierno.

Junto con la disminución de la construcción de viviendas y un aumento continuo en el costo de las viviendas (los precios de las viviendas han aumentado en más del 1,000 por ciento desde 1980), esto ha significado que alrededor del 40 por ciento de los adultos jóvenes ahora son demasiado pobres para pagar el depósito para comprar incluso las casas más baratas en su área. . Desde una mayor demanda de beneficios de vivienda hasta la escasez de viviendas sociales, el costo de la política recae en los ayuntamientos y sus comunidades. Mientras tanto, casi la mitad de las viviendas vendidas bajo el derecho de compra se han convertido en alquileres privados.

¿Qué significa todo esto a largo plazo? En pocas palabras, Thatcher creó una economía más débil y desigual. Regiones enteras se quedaron & # 8220 atrás & # 8221 cuando sus industrias fueron golpeadas, la brecha entre los más ricos y los más pobres se disparó y el apoyo del gobierno a los más desfavorecidos fue diezmado. Más que eso, los salarios cayeron, el crecimiento cayó, la vivienda se volvió menos accesible y el gasto fue mal administrado. Las generaciones futuras se vieron obligadas a lidiar con las consecuencias. En lugar de financiar el apoyo del gobierno o las inversiones económicas, Thatcher redujo a la mitad los impuestos sobre la renta de los más ricos del país.

Todo esto a pesar de que la suerte estuvo de su lado. Un auge en el petróleo del Mar del Norte junto con un aumento en el precio del petróleo significó que el gobierno vio una ganancia inesperada de £ 270 mil millones en el dinero de hoy, aproximadamente lo suficiente para cubrir el costo total de funcionamiento del NHS durante los primeros ocho años de la presidencia de Thatcher.

En países como Noruega, este tipo de riqueza de combustibles fósiles se utilizó para crear un fondo soberano de riqueza bajo Thatcher, la escala a la que se exportaba el petróleo y el daño que estaba teniendo en el tipo de cambio y la economía llevó a un experto a advertir en ese momento. que hubiera sido mejor & # 8220 dejar las cosas ensangrentadas en el suelo. & # 8221

Durante su mandato, Thatcher defendió repetidamente una nueva & # 8220 economía moral & # 8221; en esencia, el capitalismo individualista impregnado de valores conservadores clave, como el matrimonio, la familia y la seguridad. Pero bajo su presidencia, la cantidad de robos por cada 10,000 personas aumentó en un 53 por ciento entre 1981 y 1991, y la tasa general de delitos aumentó en un 34 por ciento.

Las tasas de divorcio también aumentaron un 11 por ciento, y aunque eso puede ser parte de una tendencia más amplia, tuvo lugar bajo el liderazgo de Thatcher & # 8220pro-matrimonio & # 8221. El número de hogares monoparentales aumentó considerablemente. Muchos economistas han dicho que estos cambios fueron impulsados ​​por la creciente desigualdad y pobreza de la década de 1980. En pocas palabras: incluso según sus propios estándares conservadores de & # 8220familia y seguridad & # 8221, Thatcher fracasó.

Y aquí radica el verdadero problema en el centro del pensamiento thatcherista. Es poco probable que su gobierno haya buscado socavar los valores conservadores, pero hacerlo fue la consecuencia inevitable de una ideología que trata a las sociedades y las economías como completamente separadas.

Se permite que la desigualdad se dispare sin que se prevea el efecto en cadena sobre el bienestar de las personas. Los sindicatos se ven socavados sin el reconocimiento de su papel clave no solo para los trabajadores, sino para la economía. Regiones enteras son devastadas y luego abandonadas sin pensar en un costo duradero.

Recordar eso es importante, no solo para hacer frente a los problemas políticos concretos que enfrentamos hoy, sino también por cómo los entendemos. Durante años, nos han vendido una narrativa que presenta a los conservadores como el partido de la competencia económica, a pesar de una letanía de fracasos que han perjudicado a los trabajadores y le han costado caro a la economía. Todo esto se sustenta en la idea de que Thatcher fue un salvador económico y un modernizador.

Ahora que nos enfrentamos a la mayor crisis desde la Segunda Guerra Mundial, los comentaristas sugieren que es posible que debamos volver a las políticas económicas & # 8220competentes & # 8221 conservadoras, como la austeridad, para hacer frente a todo. Si la izquierda quiere convencer al país de lo contrario, tenemos que desentrañar los mitos históricos que subyacen a nuestro mundo.


Contenido

Familia e infancia

Margaret Hilda Roberts nació el 13 de octubre de 1925 en Grantham, Lincolnshire. [5] Sus padres fueron Alfred Roberts (1892-1970), de Northamptonshire, y Beatrice Ethel (de soltera Stephenson, 1888-1960), de Lincolnshire. [5] [6] La abuela materna de su padre, Catherine Sullivan, nació en el condado de Kerry, Irlanda. [7]

Roberts pasó su infancia en Grantham, donde su padre tenía un estanco y una tienda de comestibles. En 1938, antes de la Segunda Guerra Mundial, la familia Roberts dio refugio brevemente a una adolescente judía que había escapado de la Alemania nazi. Con su hermana mayor Muriel, amiga de la pluma, Margaret ahorró dinero para pagar el viaje de la adolescente. [8]

Alfred Roberts era un concejal y un predicador local metodista. [9] Él crió a su hija como una estricta metodista wesleyana, [10] asistiendo a la Iglesia Metodista de Finkin Street, [11] pero Margaret se mostró más escéptica de que el futuro científico le dijo a un amigo que no podía creer en los ángeles, después de haber calculado que ellos necesitaba un esternón de seis pies de largo para sostener las alas. [12] Alfred provenía de una familia liberal, pero se mantuvo (como era habitual en el gobierno local) como independiente. Se desempeñó como alcalde de Grantham en 1945-1946 y perdió su puesto como concejal en 1952 después de que el Partido Laborista obtuvo su primera mayoría en el Concejo de Grantham en 1950. [9]

Margaret Roberts asistió a la escuela primaria Huntingtower Road y ganó una beca para la escuela primaria Kesteven and Grantham Girls 'School. [5] [13] Sus informes escolares mostraban trabajo duro y mejora continua. Sus actividades extracurriculares incluían piano, hockey sobre césped, recitales de poesía, natación y caminata. [14] Fue la directora de la escuela en 1942-1943. [15] Otros estudiantes pensaban en Roberts como el "científico estrella", aunque los consejos erróneos sobre la limpieza de la tinta del parquet casi causaron intoxicación por gas cloro. En su sexto año superior, Roberts fue aceptada para una beca para estudiar química en Somerville College, Oxford, una universidad para mujeres, a partir de 1944. Después de que otro candidato se retirara, Roberts ingresó a Oxford en octubre de 1943. [16] [12]

Oxford: 1943-1947

Roberts llegó a Oxford en 1943 y se graduó en 1947 [5] con Honores de Segunda Clase, en la licenciatura en Química de cuatro años, especializándose en cristalografía de rayos X bajo la supervisión de Dorothy Hodgkin. [17] Su disertación fue sobre la estructura del antibiótico gramicidina. [18] Roberts no solo estudió química, ya que pretendía ser química solo por un corto período de tiempo, [19] ya estaba pensando en derecho y política. [20] Según los informes, estaba más orgullosa de convertirse en la primera primera ministra con un título en ciencias que de convertirse en la primera mujer primera ministra. [21] Mientras era primera ministra, intentó preservar Somerville como una universidad para mujeres. [22]

Durante su tiempo en Oxford, Roberts se destacó por su actitud aislada y seria. [12] Su primer novio, Tony Bray (1926-2014), recordó que ella era "muy considerada y una muy buena conversadora. Eso es probablemente lo que me interesó. Era buena en temas generales".[12] [23] El entusiasmo de Roberts por la política cuando era niña le hizo pensar en ella como "inusual" y sus padres como "un poco austeros" y "muy apropiados". [12] [23]

Roberts se convirtió en presidenta de la Asociación Conservadora de la Universidad de Oxford en 1946. [24] En la universidad, estuvo influenciada por trabajos políticos como el de Friedrich Hayek. El camino de la servidumbre (1944), [25] que condenó la intervención económica del gobierno como precursora de un estado autoritario. [26]

Carrera posterior a Oxford: 1947-1951

Su evaluación por el ICI en 1948

Después de graduarse, Roberts se mudó a Colchester en Essex para trabajar como químico investigador para BX Plastics. [27] En 1948 solicitó un trabajo en Imperial Chemical Industries (ICI), pero fue rechazada después de que el departamento de personal la calificara de "testaruda, obstinada y peligrosamente obstinada". [28] Agar (2011) sostiene que su comprensión de la investigación científica moderna afectó más tarde sus puntos de vista como primera ministra. [29]

Roberts se unió a la Asociación Conservadora local y asistió a la conferencia del partido en Llandudno, Gales, en 1948, como representante de la Asociación Conservadora de Graduados Universitarios. [30] Mientras tanto, se convirtió en una afiliada de alto rango del Vermin Club, [31] [32] un grupo de conservadores de base formado en respuesta a un comentario despectivo hecho por Aneurin Bevan. [32] Uno de sus amigos de Oxford también era amigo del presidente de la Asociación Conservadora de Dartford en Kent, que buscaba candidatos. [30] Los funcionarios de la asociación quedaron tan impresionados con ella que le pidieron que se postulara, aunque no estaba en la lista aprobada del partido, fue seleccionada en enero de 1950 (24 años) y agregada a la lista aprobada. post ante. [33]

En una cena que siguió a su adopción formal como candidata conservadora a Dartford en febrero de 1949, conoció al divorciado Denis Thatcher, un próspero y rico hombre de negocios, que la llevó a su tren de Essex. [34] Después de su primer encuentro, ella le describió a Muriel como "una criatura no muy atractiva, muy reservada pero bastante agradable". [12] En preparación para las elecciones, Roberts se mudó a Dartford, donde se mantuvo trabajando como química investigadora para J. Lyons and Co. en Hammersmith, parte de un equipo que desarrolla emulsionantes para helados. [35] Se casó en Wesley's Chapel y sus hijos fueron bautizados allí, [36] pero ella y su esposo comenzaron a asistir a los servicios de la Iglesia de Inglaterra y luego se convertirían al anglicanismo. [37] [38]

En las elecciones generales de 1950 y 1951, Roberts fue el candidato conservador para el puesto laborista de Dartford. El partido local la eligió como su candidata porque, aunque no era una oradora pública dinámica, Roberts estaba bien preparada y era intrépida en sus respuestas, recordó el posible candidato Bill Deedes: "Una vez que abrió la boca, el resto de nosotros comenzamos a parecer más bien segundos". índice." [21] Atrajo la atención de los medios como la candidata más joven y la única mujer. [39] Perdió en ambas ocasiones ante Norman Dodds, pero redujo la mayoría laborista en 6.000, y luego en 1.000 más. [40] Durante las campañas, fue apoyada por sus padres y por su futuro esposo Denis Thatcher, con quien se casó en diciembre de 1951. [40] [41] Denis financió los estudios de su esposa para la barra [42] ella calificó como abogada en 1953 y especializado en fiscalidad. [43] Más tarde, ese mismo año, nacieron sus gemelos Carol y Mark, que nacieron prematuramente por cesárea. [44]

Miembro del Parlamento: 1959-1970

En 1954, Thatcher fue derrotada cuando buscó ser seleccionada para ser la candidata del partido conservador para las elecciones parciales de Orpington de enero de 1955. Decidió no presentarse como candidata en las elecciones generales de 1955, y en años posteriores declaró: "Realmente me sentí los gemelos eran [.] sólo dos, realmente sentí que era demasiado pronto. No podía hacer eso ". [45] Posteriormente, Thatcher comenzó a buscar un asiento seguro conservador y fue seleccionada como candidata a Finchley en abril de 1958 (superando por poco a Ian Montagu Fraser). Fue elegida diputada para el escaño después de una dura campaña en las elecciones de 1959. [46] [47] Beneficiándose de su afortunado resultado en una lotería para que los diputados propongan una nueva legislación, [21] El discurso inaugural de Thatcher fue, inusualmente, en apoyo del proyecto de ley de su miembro privado, la Ley de organismos públicos (admisión a reuniones) de 1960, Al exigir a las autoridades locales que celebren las reuniones del consejo en público, el proyecto de ley tuvo éxito y se convirtió en ley. [48] ​​[49] En 1961 fue en contra de la posición oficial del Partido Conservador al votar por la restauración del abedul como castigo corporal judicial. [50]

En los bancos delanteros

El talento y el impulso de Thatcher hicieron que se la mencionara como futura primera ministra en sus 20 años [21], aunque ella misma era más pesimista, afirmando hasta 1970: "No habrá una primera ministra en mi vida: la población masculina tiene demasiados prejuicios ". [51] En octubre de 1961, Harold Macmillan la ascendió al frente como subsecretaria parlamentaria en el Ministerio de Pensiones y Seguros Nacionales. [52] Thatcher fue la mujer más joven de la historia en recibir un puesto de este tipo y una de las primeras diputadas elegidas en 1959 para ascender. [53] Después de que los conservadores perdieran las elecciones de 1964, se convirtió en portavoz de Vivienda y Tierras, posición en la que defendió la política de su partido de otorgar a los inquilinos el derecho a comprar sus casas municipales. [54] Se trasladó al equipo del Tesoro en la Sombra en 1966 y, como portavoz del Tesoro, se opuso a los controles obligatorios de precios e ingresos de los laboristas, argumentando que producirían involuntariamente efectos que distorsionarían la economía. [54]

Jim Prior sugirió a Thatcher como miembro del gabinete en la sombra después de la derrota de los conservadores en 1966, pero el líder del partido Edward Heath y el jefe látigo William Whitelaw finalmente eligieron a Mervyn Pike como la única mujer miembro del gabinete conservador en la sombra. [53] En la conferencia del Partido Conservador de 1966, Thatcher criticó las políticas de impuestos altos del gobierno laborista como pasos "no solo hacia el socialismo, sino hacia el comunismo", argumentando que los impuestos más bajos servían como incentivo para el trabajo duro. [54] Thatcher fue uno de los pocos diputados conservadores que apoyó el proyecto de ley de Leo Abse para despenalizar la homosexualidad masculina. [55] Ella votó a favor del proyecto de ley de David Steel para legalizar el aborto, [56] [57] así como la prohibición de la caza de liebres. [58] Apoyó la retención de la pena capital [59] y votó en contra de la flexibilización de las leyes de divorcio. [60] [61]

En el gabinete de la sombra

En 1967, la Embajada de los Estados Unidos eligió a Thatcher para participar en el Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales (entonces llamado Programa de Líder Extranjero), un programa de intercambio profesional que le permitió pasar unas seis semanas visitando varias ciudades y figuras políticas de Estados Unidos, así como instituciones. como el Fondo Monetario Internacional. Aunque todavía no era miembro del gabinete en la sombra, la embajada la describió al Departamento de Estado como una posible futura primera ministra. La descripción ayudó a Thatcher a reunirse con personas prominentes durante un ajetreado itinerario centrado en cuestiones económicas, incluidos Paul Samuelson, Walt Rostow, Pierre-Paul Schweitzer y Nelson Rockefeller. Después de la visita, Heath nombró a Thatcher al Gabinete en la Sombra [53] como portavoz de Combustible y Energía. [62] Antes de las elecciones generales de 1970, fue ascendida a portavoz de Shadow Transport y más tarde a Educación. [63]

En 1968, Enoch Powell pronunció su discurso "Ríos de sangre" en el que criticó duramente la inmigración de la Commonwealth al Reino Unido y el entonces propuesto Proyecto de Ley de Relaciones Raciales. Cuando Heath telefoneó a Thatcher para informarle que despediría a Powell del Gabinete en la Sombra, ella recordó que ella "realmente pensó que era mejor dejar que las cosas se enfríen por el momento en lugar de agravar la crisis". Ella creía que sus puntos principales sobre la inmigración del Commonwealth eran correctos y que las citas seleccionadas de su discurso se habían sacado de contexto. [64] En una entrevista de 1991 para Hoy dia, Thatcher declaró que pensaba que Powell había "presentado un argumento válido, aunque a veces en términos lamentables". [sesenta y cinco]

Por esta época, pronunció su primer discurso de los Comunes como ministra de transporte en la sombra y destacó la necesidad de invertir en British Rail. Ella argumentó: "[.] Si construimos carreteras más grandes y mejores, pronto se saturarían con más vehículos y no estaríamos más cerca de resolver el problema". [66] Thatcher hizo su primera visita a la Unión Soviética en el verano de 1969 como portavoz de Transporte de la Oposición, y en octubre pronunció un discurso celebrando sus diez años en el Parlamento. A principios de 1970, dijo La prensa de Finchley que le gustaría ver una "reversión de la sociedad permisiva". [67]

Secretario de Educación: 1970-1974

El Partido Conservador, dirigido por Edward Heath, ganó las elecciones generales de 1970, y Thatcher fue nombrada para el Gabinete como Secretaria de Estado de Educación y Ciencia. Thatcher causó controversia cuando, después de solo unos días en el cargo, retiró la Circular laborista 10/65 que intentaba forzar la comprensión, sin pasar por un proceso de consulta. Fue muy criticada por la rapidez con la que lo llevó a cabo. [68] En consecuencia, redactó su propia nueva política (Circular 10/70), que aseguró que las autoridades locales no se vieran obligadas a ser exhaustivas. Su nueva política no tenía la intención de detener el desarrollo de nuevos comprensivos, dijo: "Esperaremos [.] Que los planes se basen en consideraciones educativas más que en el principio integral". [69]

Thatcher apoyó la propuesta de Lord Rothschild de 1971 de que las fuerzas del mercado afectaran la financiación gubernamental de la investigación. Aunque muchos científicos se opusieron a la propuesta, su experiencia en investigación probablemente la hizo escéptica de su afirmación de que los forasteros no deberían interferir con la financiación. [20] El departamento evaluó propuestas para que más autoridades educativas locales cerraran las escuelas primarias y adoptaran la educación secundaria integral. Aunque Thatcher estaba comprometida con un sistema de educación secundaria escalonada de gramática moderna y trató de preservar las escuelas primarias, [70] durante su mandato como secretaria de educación rechazó solo 326 de las 3.612 propuestas (aproximadamente el 9 por ciento) [71] para las escuelas. Para llegar a ser comprensivos, la proporción de alumnos que asisten a escuelas generales aumentó en consecuencia del 32% al 62%. [72] Sin embargo, logró salvar 94 escuelas primarias. [69]

Durante sus primeros meses en el cargo atrajo la atención pública debido a los intentos del gobierno de recortar el gasto. Ella dio prioridad a las necesidades académicas en las escuelas, [70] mientras administraba los recortes del gasto público en el sistema educativo estatal, lo que resultó en la abolición de la leche gratuita para los escolares de siete a once años. [73] Sostuvo que pocos niños sufrirían si a las escuelas se les cobrara por la leche, pero acordó proporcionar a los niños más pequeños ⅓ de pinta al día con fines nutricionales. [73] También argumentó que simplemente estaba continuando con lo que el gobierno laborista había comenzado desde que dejaron de dar leche gratis a las escuelas secundarias. [74] Se seguiría suministrando leche a los niños que la necesitaran por motivos médicos, y las escuelas aún podrían vender leche. [74] Las secuelas de la fila de la leche endurecieron su determinación, le dijo al editor y propietario Harold Creighton de El espectador: "No me subestimes, vi cómo rompieron a Keith [Joseph], pero no a mí". [75]

Los documentos del gabinete revelaron más tarde que se oponía a la política, pero que el Tesoro la había obligado a aceptarla. [76] Su decisión provocó una tormenta de protestas del Laborismo y la prensa, [77] lo que la llevó a ser notoriamente apodada "Margaret Thatcher, ladrona de leche". [73] [78] Según los informes, consideró dejar la política a raíz de las consecuencias y luego escribió en su autobiografía: "Aprendí una lección valiosa [de la experiencia]. Había incurrido en el máximo de odio político por el mínimo de beneficio político". [79]

Líder de la oposición: 1975-1979

El gobierno de Heath siguió experimentando dificultades con los embargos de petróleo y las demandas sindicales de aumentos salariales en 1973, y posteriormente perdió las elecciones generales de febrero de 1974. [77] Los laboristas formaron un gobierno minoritario y ganaron una estrecha mayoría en las elecciones generales de octubre de 1974. El liderazgo de Heath en el Partido Conservador parecía cada vez más dudoso. Thatcher no fue vista inicialmente como el reemplazo obvio, pero eventualmente se convirtió en la principal rival, prometiendo un nuevo comienzo. [81] Su principal apoyo provino del Comité parlamentario de 1922 [81] y El espectador, [82] pero el tiempo de Thatcher en el cargo le dio la reputación de una pragmática en lugar de la de una ideóloga. [21] Ella derrotó a Heath en la primera votación y él renunció al liderazgo. [83] En la segunda votación derrotó a Whitelaw, el sucesor preferido de Heath. La elección de Thatcher tuvo un efecto polarizador en el partido, su apoyo fue más fuerte entre los parlamentarios de derecha, y también entre los del sur de Inglaterra y los que no habían asistido a escuelas públicas ni a Oxbridge. [84]

Thatcher se convirtió en líder del Partido Conservador y líder de la oposición el 11 de febrero de 1975 [85] y nombró a Whitelaw como su suplente. Heath nunca se reconcilió con el liderazgo del partido de Thatcher. [86]

El crítico de televisión Clive James, escribiendo en El observador antes de su elección como líder del Partido Conservador, comparó su voz de 1973 con "un gato deslizándose por una pizarra". [nb 3] Thatcher ya había comenzado a trabajar en su presentación siguiendo el consejo de Gordon Reece, un ex productor de televisión. Por casualidad, Reece conoció al actor Laurence Olivier, quien coordinó lecciones con el entrenador de voz del National Theatre. [88] [89] [nb 4]

Thatcher comenzó a asistir a almuerzos con regularidad en el Instituto de Asuntos Económicos (IEA), un grupo de expertos fundado por el magnate avícola de Hayek, Antony Fisher. Había estado visitando la IEA y leyendo sus publicaciones desde principios de la década de 1960. Allí fue influenciada por las ideas de Ralph Harris y Arthur Seldon, y se convirtió en el rostro del movimiento ideológico opuesto al estado de bienestar británico. La economía keynesiana, creían, estaba debilitando a Gran Bretaña. Los folletos del instituto proponían menos gobierno, impuestos más bajos y más libertad para las empresas y los consumidores. [92]

Thatcher tenía la intención de promover las ideas económicas neoliberales en el país y en el extranjero. A pesar de establecer la dirección de su política exterior para un gobierno conservador, Thatcher estaba angustiada por su repetido fracaso en brillar en la Cámara de los Comunes. En consecuencia, Thatcher decidió que como "su voz tenía poco peso en casa", "sería escuchada en el resto del mundo". [93] Thatcher realizó visitas al otro lado del Atlántico, estableciendo un perfil internacional y promoviendo su política económica y exterior. Realizó una gira por los Estados Unidos en 1975 y se reunió con el presidente Gerald Ford, [94] que lo visitó nuevamente en 1977, cuando conoció al presidente Jimmy Carter. [95] Entre otros viajes al extranjero, conoció a Shah Mohammad Reza Pahlavi durante una visita a Irán en 1978. [96] Thatcher eligió viajar sin estar acompañada por su secretario de Relaciones Exteriores en la sombra, Reginald Maudling, en un intento de causar un impacto personal más audaz. . [95]

En los asuntos internos, Thatcher se opuso a la devolución (autonomía) escocesa y a la creación de una asamblea escocesa. Instruyó a los diputados conservadores a votar en contra del proyecto de ley de Escocia y Gales en diciembre de 1976, que fue derrotado con éxito, y luego, cuando se propusieron nuevos proyectos de ley, apoyó la modificación de la legislación para permitir que los ingleses votaran en el referéndum de 1979 sobre la devolución escocesa. [97]

La economía británica durante la década de 1970 era tan débil que el entonces secretario de Relaciones Exteriores, James Callaghan, advirtió a sus compañeros del gabinete laborista en 1974 sobre la posibilidad de "un colapso de la democracia", diciéndoles: "Si yo fuera un hombre joven, emigraría". [98] A mediados de 1978, la economía comenzó a recuperarse, y las encuestas de opinión mostraban a los laboristas a la cabeza, y se esperaban elecciones generales más adelante ese año y una victoria de los laboristas era una posibilidad seria. Ahora primer ministro, Callaghan sorprendió a muchos al anunciar el 7 de septiembre que no habría elecciones generales ese año, y esperaría hasta 1979 antes de ir a las urnas. Thatcher reaccionó a esto tildando de "gallinas" al gobierno laborista, y el líder del Partido Liberal, David Steel, se unió, criticando a los laboristas por "correr asustados". [99]

El gobierno laborista enfrentó entonces una nueva inquietud pública sobre la dirección del país y una serie dañina de huelgas durante el invierno de 1978-79, apodado el "invierno del descontento". Los conservadores atacaron el historial de desempleo del gobierno laborista, utilizando publicidad con el lema "El trabajo no funciona". Se convocaron elecciones generales después de que el ministerio de Callaghan perdiera una moción de censura a principios de 1979. Los conservadores obtuvieron una mayoría de 44 escaños en la Cámara de los Comunes y Thatcher se convirtió en la primera mujer como primera ministra británica. [100]

"La mujer de hierro ' "

Me paro ante ti esta noche en mi estrella Roja vestido de noche de gasa, mi rostro suavemente maquillado y mi cabello rubio suavemente ondulado, la Dama de Hierro del mundo occidental. [101]

En 1976, Thatcher pronunció su discurso de política exterior "Britain Awake", que fustigó a la Unión Soviética, diciendo que estaba "empeñada en dominar el mundo". [102] El diario del ejército soviético estrella Roja informó de su postura en un artículo titulado "La dama de hierro aumenta los miedos", [103] aludiendo a sus comentarios en el Telón de acero. [102] El Sunday Times cubrió el estrella Roja artículo al día siguiente, [104] y Thatcher abrazó el epíteto una semana después en un discurso a los conservadores de Finchley y lo comparó con el apodo del duque de Wellington "El Duque de Hierro". [101] La metáfora del "Hierro" la siguió desde entonces, [105] y se convertiría en un sobrenombre genérico para otras mujeres políticas de voluntad fuerte. [106]

Thatcher se convirtió en primera ministra el 4 de mayo de 1979. Al llegar a Downing Street, dijo, parafraseando la Oración de San Francisco:

Donde haya discordia, que traigamos armonía
Donde haya error, que traigamos la verdad
Donde haya duda, que traigamos fe
Y donde haya desesperación, que traigamos esperanza. [107]

En el cargo durante la década de 1980, Thatcher fue descrita con frecuencia como la mujer más poderosa del mundo. [108] [109] [110]

Asuntos domésticos

Minorías

Thatcher fue líder de la oposición y primer ministro en un momento de mayor tensión racial en Gran Bretaña. Sobre las elecciones locales de 1977, El economista comentó: "La marea conservadora inundó a los partidos más pequeños, específicamente al Frente Nacional [NF], que sufrió un claro declive con respecto al año pasado". [111] [112] Su posición en las encuestas había aumentado un 11% después de una entrevista de 1978 para Mundo en acción en el que dijo que "el carácter británico ha hecho tanto por la democracia, por la ley y ha hecho tanto en todo el mundo que si hay algún temor de que se inunde la gente va a reaccionar y ser bastante hostil con los que vienen", así como "de muchas maneras [las minorías] se suman a la riqueza y variedad de este país. En el momento en que la minoría amenaza con convertirse en una grande, la gente se asusta".[113] [114] En las elecciones generales de 1979, los conservadores habían atraído votos del NF, cuyo apoyo casi se derrumbó. [115] En una reunión de julio de 1979 con el Secretario de Relaciones Exteriores Lord Carrington y el Ministro de Interior William Whitelaw, Thatcher objetó el número de inmigrantes asiáticos, en el contexto de limitar el total de personas vietnamitas en barcos a quienes se les permitió establecerse en el Reino Unido a menos de 10,000 sobre dos años. [116]

La reina

Como primer ministro, Thatcher se reunió semanalmente con la reina Isabel II para discutir asuntos del gobierno, y su relación fue objeto de escrutinio. [117] Campbell (2011a, p. 464) afirma:

Una pregunta que siguió fascinando al público sobre el fenómeno de una mujer Primera Ministra fue cómo se llevaba con la Reina. La respuesta es que sus relaciones eran puntillosamente correctas, pero había poco amor perdido en ambos lados. Como dos mujeres de edad muy similar (la Sra. Thatcher era seis meses mayor) que ocupaban posiciones paralelas en la cima de la pirámide social, una como jefa de gobierno y la otra jefa de estado, estaban destinadas a ser rivales en cierto sentido. La actitud de la señora Thatcher hacia la reina fue ambivalente. Por un lado tenía una reverencia casi mística por la institución de la monarquía [. ] Sin embargo, al mismo tiempo estaba tratando de modernizar el país y barrer con muchos de los valores y prácticas que perpetuaba la monarquía.

Michael Shea, el secretario de prensa de la Reina, filtró en 1986 historias de una profunda brecha en El Sunday Times. Dijo que ella sentía que las políticas de Thatcher eran "indiferentes, conflictivas y socialmente divisivas". [118] Thatcher escribió más tarde: "Siempre encontré la actitud de la Reina hacia el trabajo del Gobierno absolutamente correcta [.] Las historias de enfrentamientos entre 'dos ​​mujeres poderosas' eran demasiado buenas para no inventarlas". [119]

Economía y fiscalidad

La política económica de Thatcher estuvo influenciada por el pensamiento monetarista y economistas como Milton Friedman y Alan Walters. [120] Junto con su primer canciller, Geoffrey Howe, redujo los impuestos directos sobre la renta y aumentó los impuestos indirectos. [121] Aumentó las tasas de interés para desacelerar el crecimiento de la oferta monetaria y, por lo tanto, reducir la inflación [120] introdujo límites de efectivo al gasto público y redujo el gasto en servicios sociales como educación y vivienda. [121] Los recortes a la educación superior llevaron a Thatcher a ser el primer titular de posguerra educado en Oxford sin un doctorado honorario de la Universidad de Oxford, después de una votación de 738 a 319 de la asamblea de gobierno y una petición estudiantil. [122]

Algunos conservadores de Heathite en el gabinete, los llamados "mojados", expresaron dudas sobre las políticas de Thatcher. [123] Los disturbios de 1981 en Inglaterra dieron lugar a que los medios británicos discutieran la necesidad de un cambio de sentido en la política. En la conferencia del Partido Conservador de 1980, Thatcher abordó el tema directamente, con un discurso escrito por el dramaturgo Ronald Millar, [124] que incluyó notablemente las siguientes líneas:

Para aquellos que esperan con gran expectación ese eslogan favorito de los medios, el giro en "U", solo tengo una cosa que decir. "Vuélvete si quieres. La dama no es para girar". [125]

El índice de aprobación del trabajo de Thatcher cayó al 23% en diciembre de 1980, más bajo que el registrado por cualquier primer ministro anterior. [126] A medida que se profundizaba la recesión de principios de la década de 1980, aumentó los impuestos, [127] a pesar de las preocupaciones expresadas en una declaración de marzo de 1981 firmada por 364 destacados economistas, [128] que argumentó que "no había base en la teoría económica [.] Para la convicción del Gobierno de que deflactando la demanda controlarán permanentemente la inflación ”, y agregó que“ las políticas actuales profundizarán la depresión, erosionarán la base industrial de nuestra economía y amenazarán su estabilidad social y política ”. [129]

En 1982, el Reino Unido comenzó a experimentar signos de recuperación económica [130], la inflación se redujo al 8,6% desde un máximo del 18%, pero el desempleo superó los 3 millones por primera vez desde la década de 1930. [131] En 1983, el crecimiento económico general era más fuerte y la inflación y las tasas hipotecarias habían caído a sus niveles más bajos en 13 años, aunque el empleo en el sector manufacturero como porcentaje del empleo total se redujo a poco más del 30%, [132] con el desempleo total restante. alto, alcanzando un máximo de 3,3 millones en 1984. [133]

Durante la Conferencia del Partido Conservador de 1982, Thatcher dijo: "Hemos hecho más para hacer retroceder las fronteras del socialismo que cualquier gobierno conservador anterior". [134] Dijo en la Conferencia del Partido del año siguiente que el pueblo británico había rechazado por completo el socialismo de estado y comprendía que "el estado no tiene otra fuente de dinero que el dinero que la gente gana por sí misma [.] Allí no existe el dinero público. es solo dinero de los contribuyentes ". [135]

En 1987, el desempleo estaba cayendo, la economía era estable y fuerte y la inflación era baja. Las encuestas de opinión mostraron una cómoda ventaja conservadora, y los resultados de las elecciones del consejo local también habían sido exitosos, lo que llevó a Thatcher a convocar elecciones generales para el 11 de junio de ese año, a pesar de que aún faltan 12 meses para la fecha límite para las elecciones. La elección vio a Thatcher reelegido para un tercer mandato consecutivo. [136]

Thatcher se había opuesto firmemente a la membresía británica del Mecanismo de Tipo de Cambio (ERM, un precursor de la Unión Económica y Monetaria Europea), creyendo que restringiría la economía británica, [137] a pesar de la insistencia del Ministro de Hacienda Nigel Lawson y La secretaria de Relaciones Exteriores Geoffrey Howe [138] en octubre de 1990 fue persuadida por John Major, sucesor de Lawson como canciller, para que se uniera al ERM a un ritmo que resultó ser demasiado alto. [139]

Thatcher reformó los impuestos del gobierno local reemplazando las tarifas domésticas (un impuesto basado en el valor nominal de alquiler de una casa) con el Cargo Comunitario (o impuesto de votación) en el que se cobraba la misma cantidad a cada residente adulto. [140] El nuevo impuesto se introdujo en Escocia en 1989 y en Inglaterra y Gales el año siguiente, [141] y resultó ser una de las políticas más impopulares de su primer ministro. [140] La inquietud pública culminó en una manifestación de 70.000 a 200.000 personas [142] en Londres en marzo de 1990, la manifestación alrededor de Trafalgar Square se deterioró hasta convertirse en disturbios, dejando 113 personas heridas y 340 detenidas. [143] El Community Charge fue abolido en 1991 por su sucesor, John Major. [143] Desde entonces ha trascendido que la propia Thatcher no se había registrado para el impuesto y fue amenazada con sanciones económicas si no devolvía su formulario. [144]

Relaciones Industriales

Thatcher sobre la disputa de los mineros en curso en 1984

Thatcher creía que los sindicatos eran perjudiciales tanto para los sindicalistas corrientes como para el público. [145] Estaba comprometida a reducir el poder de los sindicatos, cuyo liderazgo acusó de socavar la democracia parlamentaria y el desempeño económico a través de la huelga. [146] Varios sindicatos lanzaron huelgas en respuesta a la legislación introducida para limitar su poder, pero la resistencia finalmente colapsó. [147] Sólo el 39% de los miembros del sindicato votaron por los laboristas en las elecciones generales de 1983. [148] Según la BBC en 2004, Thatcher "logró destruir el poder de los sindicatos durante casi una generación". [149] La huelga de mineros de 1984-1985 fue la confrontación más grande y devastadora entre los sindicatos y el gobierno de Thatcher. [150]

En marzo de 1984, la Junta Nacional del Carbón (NCB) propuso cerrar 20 de las 174 minas estatales y eliminar 20.000 puestos de trabajo de los 187.000. [151] [152] [153] Dos tercios de los mineros del país, encabezados por el Sindicato Nacional de Mineros (NUM) bajo Arthur Scargill, derribaron herramientas en protesta. [151] [154] [155] Sin embargo, Scargill se negó a realizar una votación sobre la huelga, [156] habiendo perdido previamente tres votos en una huelga nacional (en enero y octubre de 1982 y marzo de 1983). [157] Esto llevó a que la huelga fuera declarada ilegal por el Tribunal Superior de Justicia. [158] [159]

Thatcher se negó a cumplir con las demandas del sindicato y comparó la disputa de los mineros con la Guerra de las Malvinas, declarando en un discurso en 1984: "Tuvimos que luchar contra el enemigo exterior en las Malvinas. Siempre tenemos que estar atentos al enemigo interior, que es mucho más difícil de combatir y más peligroso para la libertad ". [160] Los oponentes de Thatcher presentaron sus palabras como un indicio de desprecio por la clase trabajadora y se han empleado en la crítica de ella desde entonces. [161]

Después de un año de huelga en marzo de 1985, el liderazgo del NUM cedió sin un acuerdo. Se estimó que el costo para la economía era de al menos 1.500 millones de libras esterlinas, y se atribuyó a la huelga gran parte de la caída de la libra frente al dólar estadounidense. [162] Thatcher reflexionó sobre el final de la huelga en su declaración de que "si alguien ha ganado" fueron "los mineros que se quedaron en el trabajo" y todos aquellos "que han mantenido a Gran Bretaña en marcha". [163]

El gobierno cerró 25 minas de carbón no rentables en 1985, y en 1992 se habían cerrado un total de 97 minas [153] las que quedaban fueron privatizadas en 1994. [164] El cierre resultante de 150 minas de carbón, algunas de las cuales no estaban perdiendo dinero , resultó en la pérdida de decenas de miles de puestos de trabajo y tuvo el efecto de devastar comunidades enteras. [153] Las huelgas habían ayudado a derrocar al gobierno de Heath, y Thatcher estaba decidida a triunfar donde había fracasado. Su estrategia de preparar las reservas de combustible, nombrar al intransigente Ian MacGregor como líder de la OCN y asegurarse de que la policía estuviera debidamente capacitada y equipada con equipo antidisturbios contribuyó a su triunfo sobre los mineros en huelga. [165]

El número de paros en el Reino Unido alcanzó un máximo de 4.583 en 1979, cuando se perdieron más de 29 millones de días laborales. En 1984, año de la huelga de los mineros, hubo 1.221, lo que supuso la pérdida de más de 27 millones de jornadas laborales. Luego, los paros cayeron de manera constante durante el resto del mandato de Thatcher en 1990, hubo 630 y menos de 2 millones de días laborales perdidos, y continuaron cayendo a partir de entonces. [166] El mandato de Thatcher también fue testigo de una fuerte disminución en la densidad sindical, con el porcentaje de trabajadores pertenecientes a un sindicato cayendo del 57,3% en 1979 al 49,5% en 1985. [167] En 1979 hasta el último año de Thatcher en el cargo, La afiliación sindical también descendió, de 13,5 millones en 1979 a menos de 10 millones. [168]

Privatización

La política de privatización ha sido llamada "un ingrediente crucial del thatcherismo". [169] Después de las elecciones de 1983, la venta de servicios públicos se aceleró. [170] Se recaudaron más de £ 29 mil millones de la venta de industrias nacionalizadas, y otros £ 18 mil millones de la venta de viviendas municipales. [171] El proceso de privatización, especialmente la preparación de las industrias nacionalizadas para la privatización, estuvo asociado con marcadas mejoras en el desempeño, particularmente en términos de productividad laboral. [172]

Algunas de las industrias privatizadas, incluidas las del gas, el agua y la electricidad, eran monopolios naturales para los que la privatización suponía un escaso aumento de la competencia. Las industrias privatizadas que demostraron mejoras a veces lo hicieron mientras aún eran propiedad del Estado. British Steel Corporation había logrado grandes ganancias en rentabilidad cuando todavía era una industria nacionalizada bajo la presidencia de MacGregor designada por el gobierno, que enfrentó la oposición de los sindicatos para cerrar plantas y reducir a la mitad la fuerza laboral. [173] La regulación también se amplió significativamente para compensar la pérdida de control gubernamental directo, con la fundación de organismos reguladores como Oftel (1984), Ofgas (1986) y la Autoridad Nacional de Ríos (1989). [174] No hubo una pauta clara en cuanto al grado de competencia, regulación y desempeño entre las industrias privatizadas. [172]

En la mayoría de los casos, la privatización benefició a los consumidores en términos de precios más bajos y mayor eficiencia, pero los resultados en general han sido mixtos. [175] No todas las empresas privatizadas han tenido trayectorias satisfactorias en el precio de las acciones a largo plazo. [176] Una revisión de 2010 de la IEA establece: "parece ser que una vez que se introdujo la competencia y / o una regulación efectiva, el desempeño mejoró notablemente [.] Pero me apresuro a enfatizar nuevamente que la literatura no es unánime". [177]

Thatcher siempre se resistió a privatizar British Rail y se dice que le dijo al secretario de Transporte Nicholas Ridley: "La privatización de los ferrocarriles será el Waterloo de este gobierno. Por favor, nunca me vuelvas a mencionar los ferrocarriles". Poco antes de su renuncia en 1990, aceptó los argumentos a favor de la privatización, que su sucesor John Major implementó en 1994 [178].

La privatización de los activos públicos se combinó con la desregulación financiera para impulsar el crecimiento económico. El canciller Geoffrey Howe abolió los controles de cambio del Reino Unido en 1979, [179] lo que permitió que se invirtiera más capital en los mercados extranjeros, y el Big Bang de 1986 eliminó muchas restricciones sobre la Bolsa de Valores de Londres. [179]

Irlanda del Norte

En 1980 y 1981, los prisioneros del Ejército Republicano Irlandés Provisional (PIRA) y del Ejército de Liberación Nacional Irlandés (INLA) en la prisión Maze de Irlanda del Norte llevaron a cabo huelgas de hambre para recuperar el estatus de prisioneros políticos que habían sido destituidos en 1976 por el gobierno laborista anterior. [180] Bobby Sands comenzó la huelga de 1981, diciendo que ayunaría hasta la muerte a menos que los presos ganaran concesiones sobre sus condiciones de vida. [180] Thatcher se negó a aprobar el regreso al estatus político de los prisioneros, después de haber declarado "El crimen es crimen es crimen no es político", [180] Sin embargo, el gobierno británico contactó en privado a los líderes republicanos en un intento por iniciar las huelgas de hambre. hasta el fin. [181] Después de la muerte de Sands y otras nueve personas, la huelga terminó. Se restituyeron algunos derechos a los presos paramilitares, pero no se les reconoció oficialmente el estatus político. [182] La violencia en Irlanda del Norte aumentó significativamente durante las huelgas de hambre. [183]

Thatcher escapó por poco de una herida en un intento de asesinato del IRA en un hotel de Brighton temprano en la mañana del 12 de octubre de 1984. [184] Cinco personas murieron, incluida la esposa del ministro John Wakeham. Thatcher se estaba quedando en el hotel para prepararse para la conferencia del Partido Conservador, que insistió en que debería abrirse según lo programado al día siguiente. [184] Pronunció su discurso según lo planeado, [185] aunque reescrito a partir de su borrador original, [186] en un movimiento que fue ampliamente apoyado en todo el espectro político y aumentó su popularidad entre el público. [187]

El 6 de noviembre de 1981, Thatcher y el irlandés Taoiseach Garret FitzGerald establecieron el Consejo Intergubernamental Angloirlandés, un foro para reuniones entre los dos gobiernos. [182] El 15 de noviembre de 1985, Thatcher y FitzGerald firmaron el Acuerdo Anglo-Irlandés de Hillsborough, que marcó la primera vez que un gobierno británico otorgó a la República de Irlanda un papel consultivo en el gobierno de Irlanda del Norte. En protesta, el movimiento Ulster Says No liderado por Ian Paisley atrajo a 100.000 a un mitin en Belfast, [188] Ian Gow, luego asesinado por PIRA, renunció como Ministro de Estado en el Tesoro de HM, [189] [190] y todos 15 diputados unionistas renunciaron a sus escaños parlamentarios, sólo uno no fue devuelto en las elecciones parciales posteriores del 23 de enero de 1986. [191]

Medio ambiente

Thatcher apoyó una política activa de protección del clima [nota 5], fue fundamental en la aprobación de la Ley de Protección Ambiental de 1990, [193] la fundación del Centro Hadley para la Investigación y Predicción del Clima, [194] el establecimiento del Panel Intergubernamental sobre el Clima Cambio, [195] y la ratificación del Protocolo de Montreal sobre la preservación del ozono. [196]

Thatcher ayudó a poner el cambio climático, la lluvia ácida y la contaminación general en la corriente principal británica a finales de la década de 1980, [195] [197] pidiendo un tratado global sobre el cambio climático en 1989. [198] Sus discursos incluyeron uno a la Royal Society en 1988, [199] seguido de otro a la Asamblea General de la ONU en 1989.

Relaciones Exteriores

Thatcher nombró a Lord Carrington, un miembro ennoblecido del partido y ex Secretario de Estado de Defensa, para dirigir el Ministerio de Relaciones Exteriores en 1979. [200] Aunque se lo consideraba un "mojado", evitaba los asuntos internos y se llevaba bien con Thatcher. Una cuestión era qué hacer con Rhodesia, donde la minoría blanca había decidido gobernar la próspera colonia separatista de mayoría negra frente a las abrumadoras críticas internacionales. Con el colapso portugués de 1975 en el continente, Sudáfrica (que había sido el principal partidario de Rhodesia) se dio cuenta de que su aliado era una responsabilidad, la regla negra era inevitable, y el gobierno de Thatcher negoció una solución pacífica para poner fin a la guerra de Rhodesia Bush en diciembre de 1979 a través de la Acuerdo de Lancaster House. A la conferencia de Lancaster asistieron el primer ministro de Rhodesia, Ian Smith, así como los principales líderes negros: Muzorewa, Mugabe, Nkomo y Tongogara. El resultado fue la nueva nación de Zimbabwe bajo el dominio negro en 1980. [201]

Guerra Fría

La primera crisis de política exterior de Thatcher se produjo con la invasión soviética de Afganistán en 1979. Condenó la invasión, dijo que mostraba la bancarrota de una política de distensión y ayudó a convencer a algunos atletas británicos de boicotear los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980. Ella dio un débil apoyo al presidente estadounidense Jimmy Carter, quien intentó castigar a la URSS con sanciones económicas. La situación económica de Gran Bretaña era precaria y la mayor parte de la OTAN se mostraba reacia a cortar los lazos comerciales. [202] Sin embargo, Thatcher dio luz verde a Whitehall para que aprobara al MI6 (junto con el SAS) para emprender una "acción disruptiva" en Afganistán. [203] Además de trabajar con la CIA en la Operación Ciclón, también suministraron armas, entrenamiento e inteligencia a la mujaidín. [204]

Habiendo retirado el reconocimiento formal del régimen de Pol Pot en 1979, [207] el gobierno de Thatcher respaldó a los Jemeres Rojos para que mantuvieran su escaño en la ONU después de que fueron derrocados del poder en Camboya por la guerra entre Camboya y Vietnam. Aunque Thatcher lo negó en ese momento, [208] se reveló en 1991 que, aunque no entrenaba directamente a ningún Khmer Rojo, [209] a partir de 1983 se envió al Servicio Aéreo Especial (SAS) para entrenar en secreto "a las fuerzas armadas de la República de Camboya. resistencia no comunista "que permaneció leal al príncipe Norodom Sihanouk y su ex primer ministro Son Sann en la lucha contra el régimen títere respaldado por Vietnam. [210] [211]

Thatcher fue uno de los primeros líderes occidentales en responder calurosamente al líder reformista soviético Mikhail Gorbachev. Tras las reuniones cumbre Reagan-Gorbachov y las reformas promulgadas por Gorbachov en la URSS, declaró en noviembre de 1988 que "ahora no estamos en una Guerra Fría", sino en una "nueva relación mucho más amplia de lo que nunca fue la Guerra Fría". [212] Realizó una visita de Estado a la Unión Soviética en 1984 y se reunió con Gorbachov y el presidente del Consejo de Ministros, Nikolai Ryzhkov. [213]

Vínculos con EE. UU.

A pesar de personalidades opuestas, Thatcher se vinculó rápidamente con el presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan. [nb 6] Ella dio un fuerte apoyo a las políticas de Guerra Fría de la administración Reagan basadas en su desconfianza compartida hacia el comunismo. [147] Un fuerte desacuerdo se produjo en 1983 cuando Reagan no consultó con ella sobre la invasión de Granada. [214] [215]

Durante su primer año como primera ministra apoyó la decisión de la OTAN de desplegar misiles de crucero nucleares estadounidenses y Pershing II en Europa Occidental, [147] permitiendo a los Estados Unidos colocar más de 160 misiles de crucero en la RAF Greenham Common, a partir de noviembre de 1983 y provocando protestas masivas. por la Campaña por el Desarme Nuclear. [147] Compró el sistema de submarinos de misiles nucleares Trident de Estados Unidos para reemplazar a Polaris, triplicando las fuerzas nucleares del Reino Unido [216] a un costo eventual de más de £ 12 mil millones (a precios de 1996-1997). [217] La ​​preferencia de Thatcher por los lazos de defensa con los EE. UU. Se demostró en el asunto Westland de 1985-86, cuando actuó con sus colegas para permitir que el fabricante de helicópteros Westland rechazara una oferta de adquisición de la firma italiana Agusta a favor de la preferencia de la gerencia. opción, un enlace con Sikorsky Aircraft. El secretario de Defensa, Michael Heseltine, que había apoyado el acuerdo de Agusta, renunció al gobierno en protesta. [218]

En abril de 1986 permitió que los F-111 estadounidenses utilizaran bases de la Royal Air Force para el bombardeo de Libia en represalia por el presunto bombardeo libio de una discoteca de Berlín, [219] citando el derecho de autodefensa en virtud del artículo 51 de la Carta de la ONU. [220] [nb 7] Las encuestas sugirieron que menos de uno de cada tres ciudadanos británicos aprobaron su decisión. [222]

Thatcher estaba en los Estados Unidos en una visita de estado cuando el líder iraquí Saddam Hussein invadió Kuwait en agosto de 1990. [223] Durante sus conversaciones con el presidente George HW Bush, quien sucedió a Reagan en 1989, recomendó la intervención, [223] y presionó a Bush. desplegar tropas en el Medio Oriente para expulsar al ejército iraquí de Kuwait. [224] Bush estaba preocupado por el plan, lo que llevó a Thatcher a comentarle durante una conversación telefónica: "¡No era momento de tambalearse!". [225] [226] El gobierno de Thatcher suministró fuerzas militares a la coalición internacional en el período previo a la Guerra del Golfo, pero ella había dimitido cuando comenzaron las hostilidades el 17 de enero de 1991. [227] [228] Aplaudió la victoria de la coalición. en los bancos traseros, al tiempo que advierte que "las victorias de paz llevarán más tiempo que las batallas de guerra". [229] Se reveló en 2017 que Thatcher había sugerido amenazar a Saddam con armas químicas después de la invasión de Kuwait. [230] [231]

Crisis en las Malvinas

El 2 de abril de 1982, la junta militar gobernante en Argentina ordenó la invasión de las posesiones británicas de las Islas Malvinas y Georgia del Sur, lo que desencadenó la Guerra de las Malvinas. [232] La crisis posterior fue "un momento decisivo del cargo de primer ministro [de Thatcher]". [233] A sugerencia de Harold Macmillan y Robert Armstrong, [233] estableció y presidió un pequeño Gabinete de Guerra (formalmente llamado ODSA, Comité de Ultramar y Defensa, Atlántico Sur) para supervisar la conducción de la guerra, [234] que entre el 5 y el 6 de abril había autorizado y enviado un grupo de trabajo naval para retomar las islas. [235] Argentina se rindió el 14 de junio y Operación Corporativa fue aclamado como un éxito, a pesar de la muerte de 255 soldados británicos y 3 isleños de las Malvinas. Las víctimas mortales argentinas totalizaron 649, la mitad de ellas después del submarino de propulsión nuclear HMS. Conquistador torpedeó y hundió el crucero ARA General Belgrano el 2 de mayo. [236]

Thatcher fue criticada por el descuido de la defensa de las Malvinas que condujo a la guerra, y especialmente por el parlamentario laborista Tam Dalyell en el Parlamento por la decisión de torpedear el General Belgrano, pero en general se la consideraba una líder de guerra competente y comprometida. [237] El "factor Malvinas", una recuperación económica que comenzó a principios de 1982 y una oposición amargamente dividida contribuyeron a la segunda victoria electoral de Thatcher en 1983. [238] Thatcher se refirió con frecuencia después de la guerra al "espíritu de las Malvinas" [239] Hastings y Jenkins (1983, p. 329) sugieren que esto reflejaba su preferencia por la toma de decisiones simplificada de su Gabinete de Guerra sobre la minuciosa negociación de acuerdos de gobierno de gabinete en tiempos de paz.

Negociando Hong Kong

En septiembre de 1982 visitó China para discutir con Deng Xiaoping la soberanía de Hong Kong después de 1997. China fue el primer estado comunista que visitó Thatcher y fue la primera primera ministra británica en visitar China. A lo largo de su reunión, buscó el acuerdo de la República Popular China para una presencia británica continua en el territorio. Deng insistió en que la soberanía de la República Popular China sobre Hong Kong no era negociable, pero manifestó su voluntad de resolver el problema de la soberanía con el gobierno británico mediante negociaciones formales. Ambos gobiernos prometieron mantener la estabilidad y la prosperidad de Hong Kong. [240] Después de las negociaciones de dos años, Thatcher concedió al gobierno de la República Popular China y firmó la Declaración Conjunta Sino-Británica en Beijing en 1984, acordando entregar la soberanía de Hong Kong en 1997. [241]

Apartheid en Sudáfrica

A pesar de decir que estaba a favor de "negociaciones pacíficas" para acabar con el apartheid, [242] [243] Thatcher se opuso a las sanciones impuestas a Sudáfrica por la Commonwealth y la Comunidad Económica Europea (CEE). [244] Intentó preservar el comercio con Sudáfrica mientras persuadía a su gobierno para que abandonara el apartheid. Esto incluyó "[c] hacerse a sí misma como la amiga sincera del presidente Botha" e invitarlo a visitar el Reino Unido en 1984, [245] a pesar de las "manifestaciones inevitables" contra su gobierno. [246] Alan Merrydew, de la emisora ​​canadiense BCTV News, le preguntó a Thatcher cuál era su respuesta "a una declaración de la ANC informada de que apuntarán a empresas británicas en Sudáfrica". a lo que ella respondió más tarde: "[.] cuando el ANC dice que apuntarán a empresas británicas [.] Esto demuestra lo típica que es una organización terrorista. Luché contra el terrorismo toda mi vida y si más gente lo combatiera, y todos estábamos más exitoso, no deberíamos tenerlo y espero que todos en este salón piensen que es correcto seguir luchando contra el terrorismo ". [247] Durante su visita a Gran Bretaña cinco meses después de su liberación de la prisión, Nelson Mandela elogió a Thatcher: "Ella es una enemiga del apartheid [.] Tenemos mucho que agradecerle". [245]

Europa

Thatcher y su partido apoyaron la membresía británica de la CEE en el referéndum nacional de 1975 [249] y el Acta Única Europea de 1986, y obtuvieron el reembolso del Reino Unido sobre las contribuciones, [250] pero ella creía que el papel de la organización debería limitarse a garantizar el libre comercio y la competencia efectiva, y temía que el enfoque de la CEE estuviera en desacuerdo con sus puntos de vista sobre un gobierno más pequeño y la desregulación. [251] Creyendo que el mercado único daría lugar a la integración política, [250] La oposición de Thatcher a una mayor integración europea se hizo más pronunciada durante su mandato y en particular después de su tercer gobierno en 1987. [252] En su discurso de Brujas en 1988, Thatcher describió su oposición a las propuestas de la CEE, [248] precursora de la Unión Europea, para una estructura federal y una mayor centralización de la toma de decisiones:

No hemos hecho retroceder con éxito las fronteras del estado en Gran Bretaña, solo para ver cómo se vuelven a imponer a nivel europeo, con un superestado europeo ejerciendo un nuevo dominio desde Bruselas. [251]

Thatcher, compartiendo las preocupaciones del presidente francés François Mitterrand, [253] se opuso inicialmente a la reunificación alemana, [nb 8] diciendo a Gorbachov que "conduciría a un cambio en las fronteras de la posguerra, y no podemos permitirlo porque tal desarrollo socavaría la estabilidad de toda la situación internacional y podría poner en peligro nuestra seguridad ". Expresó su preocupación de que una Alemania unida se alineara más estrechamente con la Unión Soviética y se alejara de la OTAN. [255]

En marzo de 1990, Thatcher celebró un seminario de Damas sobre el tema de la reunificación alemana al que asistieron miembros de su gabinete e historiadores como Norman Stone, George Urban, Timothy Garton Ash y Gordon A. Craig. Durante el seminario, Thatcher describió "lo que Urban llamó 'clichés de bar salón' sobre el carácter alemán, incluyendo 'angustia, agresividad, asertividad, intimidación, egoísmo, complejo de inferioridad [y] sentimentalismo'". Los presentes se sorprendieron al escuchar las declaraciones de Thatcher y "horrorizados" por cómo ella "aparentemente ignoraba" la culpa colectiva alemana de la posguerra y los intentos de los alemanes de trabajar en su pasado. [256] Las palabras de la reunión fueron filtradas por su asesor de política exterior Charles Powell y, posteriormente, sus comentarios fueron recibidos con una feroz reacción y controversia. [257]

Durante el mismo mes, el canciller de Alemania Occidental, Helmut Kohl, aseguró a Thatcher que la mantendría "informada de todas sus intenciones sobre la unificación", [258] y que estaba dispuesto a revelar "asuntos que ni siquiera su gabinete sabría". [258]

Desafíos al liderazgo y la resignación

Durante su mandato como primer ministro, Thatcher tuvo el segundo índice de aprobación promedio más bajo (40%) de cualquier primer ministro de la posguerra. Desde la dimisión de Nigel Lawson como canciller en octubre de 1989, [259] las encuestas mostraron sistemáticamente que era menos popular que su partido. [260] Una autodenominada política de convicción, Thatcher siempre insistió en que no le importaban sus índices de audiencia y señaló en cambio su récord invicto en las elecciones. [261]

En diciembre de 1989, Thatcher fue desafiada por el liderazgo del Partido Conservador por el poco conocido diputado sir Anthony Meyer. [262] De los 374 diputados conservadores elegibles para votar, 314 votaron por Thatcher y 33 por Meyer. Sus seguidores en el partido vieron el resultado como un éxito y rechazaron las sugerencias de que había descontento dentro del partido. [262]

Las encuestas de opinión en septiembre de 1990 informaron que los laboristas habían establecido una ventaja del 14% sobre los conservadores, [263] y en noviembre, los conservadores habían estado a la zaga del laborismo durante 18 meses. [260] Estas calificaciones, junto con la personalidad combativa de Thatcher y la tendencia a anular la opinión colegiada, contribuyeron a aumentar el descontento dentro de su partido. [264]

En julio de 1989, Thatcher destituyó a Geoffrey Howe como secretario de Relaciones Exteriores después de que él y Lawson la hubieran obligado a aceptar un plan para que Gran Bretaña se uniera al Mecanismo de Tipo de Cambio Europeo (ERM). Gran Bretaña se unió al ERM en octubre de 1990. El 1 de noviembre de 1990, Howe, para entonces el último miembro que quedaba del gabinete original de Thatcher en 1979, renunció a su cargo de viceprimera ministra, aparentemente por su abierta hostilidad a los movimientos hacia la Unión Monetaria Europea. [263] [265] En su discurso de renuncia el 13 de noviembre, que fue fundamental en la caída de Thatcher, [266] Howe atacó la actitud abiertamente desdeñosa de Thatcher hacia la propuesta del gobierno de una nueva moneda europea que compita con las monedas existentes (un "ECU fuerte") :

¿Cómo diablos el Canciller y el Gobernador del Banco de Inglaterra, elogiando la ECU dura mientras se esfuerzan, pueden ser tomados como participantes serios en el debate contra ese tipo de ruido de fondo? Creo que tanto el Canciller como el Gobernador son entusiastas del críquet, así que espero que no haya un monopolio de las metáforas del críquet. Es como enviar a los bateadores iniciales al área de juego solo para que descubran, en el momento en que se lanzan las primeras bolas, que el capitán del equipo ha roto sus bates antes del juego. [267] [268]

El 14 de noviembre, Michael Heseltine lanzó un desafío para la dirección del Partido Conservador. [269] [270] Las encuestas de opinión habían indicado que él daría a los conservadores una ventaja nacional sobre los laboristas. [271] Aunque Thatcher lideró en la primera votación con los votos de 204 diputados conservadores (54,8%) a 152 votos (40,9%) de Heseltine, con 16 abstenciones, estaba a cuatro votos de la mayoría requerida del 15%. Por tanto, era necesaria una segunda votación. [272] Thatcher inicialmente declaró su intención de "seguir luchando y luchar para ganar" la segunda votación, pero la consulta con su gabinete la convenció de retirarse. [264] [273] Después de celebrar una audiencia con la Reina, llamar a otros líderes mundiales y pronunciar un último discurso de los Comunes, [274] el 28 de noviembre dejó Downing Street llorando. Según los informes, consideró su expulsión como una traición. [275] Su renuncia fue un shock para muchos fuera de Gran Bretaña, con observadores extranjeros como Henry Kissinger y Gorbachov expresando consternación privada. [276]

Thatcher fue reemplazado como jefe de gobierno y líder del partido por el canciller John Major, cuya ventaja sobre Heseltine en la segunda votación fue suficiente para que Heseltine se retirara. Major supervisó un repunte del apoyo conservador en los 17 meses previos a las elecciones generales de 1992 y llevó al partido a una cuarta victoria consecutiva el 9 de abril de 1992. [277] Thatcher había presionado por Major en la contienda por el liderazgo contra Heseltine, pero su apoyo para él se desvaneció en años posteriores. [278]

Regreso a los bancos traseros: 1990–1992

Thatcher regresó a las bancas traseras como parlamentario del distrito electoral después de dejar el cargo de primer ministro. [279] Su índice de aprobación interna se recuperó después de su renuncia, aunque la opinión pública permaneció dividida sobre si su gobierno había sido bueno para el país. [259] [280] A los 66 años, se retiró de la Cámara de los Comunes en las elecciones generales de 1992, diciendo que dejar los Comunes le permitiría tener más libertad para decir lo que piensa. [281]

Poscomún: 1992-2003

Al dejar los Comunes, Thatcher se convirtió en el primer ex primer ministro británico en establecer una fundación [282]. El ala británica de la Fundación Margaret Thatcher se disolvió en 2005 debido a dificultades financieras. [283] Escribió dos volúmenes de memorias, Los años de Downing Street (1993) y El camino al poder (1995). En 1991, ella y su esposo Denis se mudaron a una casa en Chester Square, una plaza residencial con jardín en el distrito Belgravia del centro de Londres. [284]

Thatcher fue contratada por la compañía tabacalera Philip Morris como "consultora geopolítica" en julio de 1992, por 250.000 dólares al año y una contribución anual de 250.000 dólares a su fundación. [285] Thatcher ganó 50.000 dólares por cada discurso que pronunció. [286]

Thatcher se convirtió en defensora de la independencia de Croacia y Eslovenia. [287] Al comentar sobre las guerras yugoslavas, en una entrevista de 1991 para Radiotelevision croata, criticó a los gobiernos occidentales por no reconocer a las repúblicas separatistas de Croacia y Eslovenia como independientes y por no suministrarles armas después del ataque del ejército yugoslavo liderado por Serbia. . [288]

En agosto de 1992 pidió a la OTAN que detuviera el asalto serbio a Goražde y Sarajevo, que pusiera fin a la limpieza étnica durante la guerra de Bosnia, comparando la situación en Bosnia-Herzegovina con "las barbaridades de Hitler y Stalin". [289]

Ella pronunció una serie de discursos en los Lores criticando el Tratado de Maastricht, [281] describiéndolo como "un tratado demasiado lejos" y declaró: "Nunca podría haber firmado este tratado". [290] Citó a A. V. Dicey cuando argumentó que, dado que los tres principales partidos estaban a favor del tratado, la gente debería tener voz en un referéndum. [291]

Thatcher se desempeñó como rectora honoraria del College of William & amp Mary en Virginia de 1993 a 2000, [292] mientras que también se desempeñó como rectora de la Universidad privada de Buckingham de 1992 a 1998, [293] [294] una universidad que ella había abierto formalmente en 1976 como ex secretario de Educación. [294]

Después de la elección de Tony Blair como líder del Partido Laborista en 1994, Thatcher elogió a Blair como "probablemente el líder laborista más formidable desde Hugh Gaitskell", y agregó: "Veo mucho socialismo detrás de su banco delantero, pero no en el Sr. Blair. Creo que él genuinamente se ha movido ". [295] Blair respondió de la misma manera: "Era una persona completamente determinada, y esa es una cualidad admirable". [296]

En 1998, Thatcher pidió la liberación del ex dictador chileno Augusto Pinochet cuando España lo arrestó y trató de juzgarlo por violaciones de derechos humanos. Citó la ayuda que le brindó a Gran Bretaña durante la Guerra de las Malvinas. [297] En 1999, ella lo visitó mientras estaba bajo arresto domiciliario cerca de Londres. [298] Pinochet fue liberado en marzo de 2000 por motivos médicos por el ministro del Interior, Jack Straw. [299]

En las elecciones generales de 2001, Thatcher apoyó la campaña conservadora, como lo había hecho en 1992 y 1997, y en las elecciones de liderazgo conservador que siguieron a su derrota, respaldó a Iain Duncan Smith sobre Kenneth Clarke. [300] En 2002 alentó a George W. Bush a abordar agresivamente los "asuntos pendientes" de Irak bajo Saddam Hussein, [301] y elogió a Blair por su "liderazgo fuerte y audaz" al apoyar a Bush en la guerra de Irak. [302]

Ella abordó el mismo tema en su Arte de gobernar: estrategias para un mundo cambiante, que fue publicado en abril de 2002 y dedicado a Ronald Reagan, escribiendo que no habría paz en el Medio Oriente hasta que Saddam fuera derrocado. Su libro también decía que Israel debe intercambiar tierras por paz y que la Unión Europea (UE) era un "proyecto utópico clásico fundamentalmente irreformable", un monumento a la vanidad de los intelectuales, un programa cuyo destino inevitable es el fracaso. [303] Ella argumentó que Gran Bretaña debería renegociar sus términos de membresía o de lo contrario abandonar la UE y unirse al Área de Libre Comercio de América del Norte. [304]

Después de varios pequeños derrames cerebrales, sus médicos le aconsejaron que no siguiera hablando en público. [305] En marzo de 2002, anunció que, siguiendo el consejo de los médicos, cancelaría todos los discursos previstos y no aceptaría más. [306]

El 26 de junio de 2003, el marido de Thatcher, Sir Denis, murió a los 88 años [307] y fue incinerado el 3 de julio en Mortlake Crematorium en Londres. [308]

Últimos años: 2003-2013

El 11 de junio de 2004, Thatcher (en contra de las órdenes del médico) asistió al funeral de estado de Ronald Reagan. [309] Ella pronunció su elogio a través de una cinta de video en vista de su salud, el mensaje había sido pregrabado varios meses antes.[310] [311] Thatcher voló a California con el séquito de Reagan y asistió al servicio conmemorativo y la ceremonia de entierro del presidente en la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan. [312]

En 2005, Thatcher criticó cómo Blair había decidido invadir Irak dos años antes. Aunque todavía apoyaba la intervención para derrocar a Saddam Hussein, dijo que (como científica) siempre buscaría "hechos, pruebas y pruebas" antes de comprometer a las fuerzas armadas. [228] Celebró su 80 cumpleaños el 13 de octubre en el Hotel Mandarin Oriental en Hyde Park, Londres. Entre los invitados se encontraban la Reina, el Duque de Edimburgo, la Princesa Alexandra y Tony Blair. [313] Geoffrey Howe, barón Howe de Aberavon, también estuvo presente y dijo de su ex líder: "Su verdadero triunfo fue haber transformado no solo un partido sino dos, de modo que cuando el laborismo finalmente regresara, la gran mayoría del thatcherismo fue aceptado como irreversible ". [314]

En 2006, Thatcher asistió al servicio conmemorativo oficial de Washington, D.C. para conmemorar el quinto aniversario de los ataques del 11 de septiembre en Estados Unidos. Fue invitada del vicepresidente Dick Cheney y se reunió con la secretaria de estado Condoleezza Rice durante su visita. [315] En febrero de 2007, Thatcher se convirtió en el primer primer ministro británico vivo en ser honrado con una estatua en las Casas del Parlamento. La estatua de bronce se encontraba frente a la de su héroe político, Winston Churchill, [316] y se inauguró el 21 de febrero de 2007 con la presencia de Thatcher. Ella comentó en el lobby de los miembros de los Comunes: "Podría haber preferido el hierro, pero el bronce servirá. [.] No se oxida ". [316]

Thatcher fue un partidario público de la Declaración de Praga sobre la conciencia europea y el comunismo y el Proceso de Praga resultante, y envió una carta pública de apoyo a su conferencia anterior. [317]

Después de colapsar en una cena de la Cámara de los Lores, Thatcher, que sufría de presión arterial baja, [318] fue ingresada en el Hospital St Thomas en el centro de Londres el 7 de marzo de 2008 para someterse a pruebas. En 2009 fue hospitalizada nuevamente cuando se cayó y se rompió el brazo. [319] Thatcher regresó al número 10 de Downing Street a fines de noviembre de 2009 para la presentación de un retrato oficial del artista Richard Stone, [320] un honor inusual para un ex primer ministro vivo. Stone recibió previamente el encargo de pintar retratos de la Reina y la Reina Madre. [320]

El 4 de julio de 2011, Thatcher iba a asistir a una ceremonia para la inauguración de una estatua de 10 pies (3,0 m) a Ronald Reagan, frente a la embajada de los Estados Unidos en Londres, pero no pudo asistir debido a su frágil salud. [321] Asistió por última vez a una sesión de la Cámara de los Lores el 19 de julio de 2010, [322] y el 30 de julio de 2011 se anunció que su oficina en los Lores había sido cerrada. [323] A principios de ese mes, Thatcher fue nombrado el primer ministro más competente de los últimos 30 años en una encuesta de Ipsos MORI. [324]

Carol, la hija de Thatcher, reveló por primera vez que su madre tenía demencia en 2005, [325] diciendo "Mamá ya no lee mucho debido a la pérdida de memoria". En sus memorias de 2008, Carol escribió que su madre "apenas podía recordar el comienzo de una oración cuando llegó al final". [325] Más tarde contó cómo fue golpeada por primera vez por la demencia de su madre cuando, en una conversación, Thatcher confundió los conflictos de las Malvinas y Yugoslavia, recordó el dolor de tener que decirle a su madre repetidamente que su esposo Denis había muerto. [326]

Muerte y funeral: 2013

La baronesa Thatcher murió el 8 de abril de 2013, a la edad de 87 años, tras sufrir un derrame cerebral. Se había alojado en una suite en el Hotel Ritz de Londres desde diciembre de 2012 después de tener dificultades con las escaleras en su casa de Chester Square en Belgravia. [327] Su certificado de defunción enumeró las causas principales de muerte como "accidente cerebrovascular" y "ataque isquémico transitorio repetido" [328] las causas secundarias se enumeraron como "carcinoma de vejiga" y demencia. [328]

Las reacciones a la noticia de la muerte de Thatcher fueron variadas en todo el Reino Unido, desde homenajes para elogiarla como la mejor primera ministra británica en tiempos de paz hasta celebraciones públicas de su muerte y expresiones de odio y vitriolo personalizado. [329]

Los detalles del funeral de Thatcher se habían acordado con ella de antemano. [330] Recibió un funeral ceremonial, que incluyó todos los honores militares, con un servicio religioso en la Catedral de San Pablo el 17 de abril. [331] [332]

La reina Isabel II y el duque de Edimburgo asistieron a su funeral, [333] marcando solo la segunda vez en el reinado de la reina que asistió al funeral de cualquiera de sus ex primeros ministros, después del de Winston Churchill, quien recibió un funeral de estado en 1965. . [334]

Después del servicio en St Paul's, el cuerpo de Thatcher fue incinerado en Mortlake Crematorium, donde su marido había sido incinerado. El 28 de septiembre, se celebró un servicio para Thatcher en la Capilla de Todos los Santos de la enfermería Margaret Thatcher del Royal Hospital Chelsea. En una ceremonia privada, las cenizas de Thatcher fueron enterradas en los terrenos del hospital, junto a las de su esposo. [335] [336]

Impacto político

El thatcherismo representó una revisión sistemática y decisiva del consenso de la posguerra, mediante la cual los principales partidos políticos coincidieron en gran medida en los temas centrales del keynesianismo, el estado de bienestar, la industria nacionalizada y una estrecha regulación de la economía y los altos impuestos. Thatcher apoyó en general al estado del bienestar y propuso deshacerse de los abusos. [nb 9]

Ella prometió en 1982 que el muy popular Servicio Nacional de Salud estaba "a salvo en nuestras manos". [337] Al principio ignoró la cuestión de la privatización de las industrias nacionalizadas. Fuertemente influenciada por los think tanks de derecha, y especialmente por Sir Keith Joseph, [338] Thatcher amplió su ataque. El thatcherismo llegó a referirse a sus políticas, así como a aspectos de su perspectiva ética y estilo personal, incluido el absolutismo moral, el nacionalismo, el interés por el individuo y un enfoque intransigente para lograr objetivos políticos. [339] [340] [nb 10]

Thatcher definió su propia filosofía política, en una ruptura importante y controvertida con el conservadurismo de "una sola nación" [341] de su predecesor Edward Heath, en una entrevista de 1987 publicada en Propio de la mujer revista:

Creo que hemos pasado por un período en el que a demasiados niños y personas se les ha dado a entender "¡Tengo un problema, es trabajo del Gobierno solucionarlo!" o "¡Tengo un problema, iré y conseguiré una subvención para solucionarlo!" "¡No tengo hogar, el Gobierno debe albergarme!" y entonces están echando sus problemas a la sociedad y ¿quién es la sociedad? ¡No existe tal cosa! Hay hombres y mujeres individuales y hay familias y ningún gobierno puede hacer nada excepto a través de las personas y las personas se miran a sí mismas primero. Es nuestro deber cuidarnos a nosotros mismos y luego también ayudar a cuidar a nuestro prójimo y la vida es un negocio recíproco y la gente tiene demasiado en cuenta los derechos sin las obligaciones. [342]

Visión general

El número de adultos que poseían acciones aumentó del 7% al 25% durante su mandato, y más de un millón de familias compraron sus viviendas municipales, lo que supuso un aumento del 55% al ​​67% de propietarios ocupantes de 1979 a 1990. Las casas se vendieron con un descuento del 33% al 55%, lo que generó grandes ganancias para algunos nuevos propietarios. La riqueza personal aumentó en un 80 por ciento en términos reales durante la década de 1980, principalmente debido al aumento de los precios de la vivienda y al aumento de los ingresos. Las acciones de las empresas de servicios públicos privatizadas se vendieron por debajo de su valor de mercado para garantizar ventas rápidas y amplias, en lugar de maximizar los ingresos nacionales. [343] [344]

Los "años de Thatcher" también estuvieron marcados por períodos de alto desempleo y malestar social, [345] [346] y muchos críticos de la izquierda del espectro político culpan a sus políticas económicas por el nivel de desempleo en muchas de las áreas afectadas por el desempleo masivo como así como sus políticas económicas monetaristas permanecieron arruinadas durante décadas, por problemas sociales como el abuso de drogas y la ruptura familiar. [347] El desempleo no descendió por debajo de su nivel de mayo de 1979 durante su mandato, [348] descendió sólo marginalmente por debajo de su nivel de abril de 1979 en 1990. [349] Los efectos a largo plazo de sus políticas sobre la manufactura siguen siendo controvertidos. [350] [351]

Hablando en Escocia en 2009, Thatcher insistió en que no se arrepiente y que hizo bien en introducir el impuesto de capitación y retirar los subsidios de "industrias obsoletas, cuyos mercados estaban en declive terminal", subsidios que crearon "la cultura de la dependencia, que había causado tanto daño a Gran Bretaña ". [352] La economista política Susan Strange denominó al modelo de crecimiento financiero neoliberal "capitalismo de casino", reflejando su opinión de que la especulación y el comercio financiero se estaban volviendo más importantes para la economía que la industria. [353]

Los críticos de la izquierda la describen como divisiva [354] y dicen que perdonaba la codicia y el egoísmo. [345] El destacado político galés Rhodri Morgan, [355] entre otros, [356] caracterizó a Thatcher como una figura "marmita". El periodista Michael White, al escribir después de la crisis financiera de 2007-08, cuestionó la opinión de que sus reformas seguían siendo un beneficio neto. [357] Otros consideran que su enfoque ha sido "una bolsa mixta" [358] [359] y "[un] huevo de cura". [360]

Thatcher hizo "poco para promover la causa política de las mujeres", ya sea dentro de su partido o en el gobierno. [361] Burns (2009, p. 234) afirma que algunas feministas británicas la consideraban "una enemiga". Purvis (2013) dice que, aunque Thatcher había luchado laboriosamente contra los prejuicios sexistas de su época para llegar a la cima, no hizo ningún esfuerzo por facilitar el camino a otras mujeres. Thatcher no consideró que los derechos de la mujer requirieran una atención especial, ya que, especialmente durante su mandato como primera ministra, no consideró que las mujeres fueran privadas de sus derechos. Una vez sugirió que se preseleccionara a las mujeres por defecto para todos los nombramientos públicos, pero también propuso que aquellas con niños pequeños deberían dejar la fuerza laboral. [362]

La postura de Thatcher sobre la inmigración a finales de la década de 1970 se percibió como parte de un discurso público racista en ascenso, [363] que Barker (1981) denomina "nuevo racismo". [364] En oposición, Thatcher creía que el Frente Nacional (NF) estaba ganando a un gran número de votantes conservadores con advertencias contra las inundaciones de inmigrantes. Su estrategia fue socavar la narrativa de NF al reconocer que muchos de sus votantes tenían serias preocupaciones que debían abordarse. En 1978 criticó la política de inmigración laborista para atraer a los votantes del NF a los conservadores. [365] Su retórica fue seguida por un aumento del apoyo conservador a expensas del NF. Los críticos de la izquierda la acusaron de complacer el racismo. [366] [nb 11]

Muchas políticas thatcheristas influyeron en el Partido Laborista, [370] [371] que volvió al poder en 1997 con Tony Blair. Blair rebautizó el partido como "Nuevo Laborismo" en 1994 con el objetivo de aumentar su atractivo más allá de sus partidarios tradicionales [372] y atraer a quienes habían apoyado a Thatcher, como el "hombre de Essex". [373] Se dice que Thatcher consideró el cambio de marca del "Nuevo Laborismo" como su mayor logro. [374] En contraste con Blair, el líder del Partido Conservador en ese momento William Hague intentó distanciarse a sí mismo y al partido de las políticas económicas de Thatcher en un intento de obtener la aprobación pública. [375]

Poco después de la muerte de Thatcher en 2013, el primer ministro escocés Alex Salmond argumentó que sus políticas tenían la "consecuencia no intencionada" de alentar la descentralización escocesa. [376] Lord Foulkes de Cumnock estuvo de acuerdo en Escocia esta noche que ella había proporcionado "el ímpetu" para la devolución. [377] Escribiendo para El escocés en 1997, Thatcher se opuso a la devolución sobre la base de que eventualmente conduciría a la independencia de Escocia. [378]

Reputación

El mandato de Thatcher de 11 años y 209 días como primer ministro británico fue el más largo desde Lord Salisbury (13 años y 252 días, en tres períodos) y el período continuo más largo en el cargo desde Lord Liverpool (14 años y 305 días). [379] [380]

Habiendo llevado al Partido Conservador a la victoria en tres elecciones generales consecutivas, dos veces de forma aplastante, se encuentra entre los líderes de partido más populares en la historia británica en términos de votos emitidos para el partido ganador, más de 40 millones de votos fueron emitidos en total para los Conservadores bajo su liderazgo. [381] [382] [383] Sus éxitos electorales fueron calificados de "hat trick histórico" por la prensa británica en 1987. [384]

Thatcher ocupó el puesto más alto entre las personas vivas en la encuesta de la BBC de 2002 100 británicos más grandes. [385] En 1999, Tiempo Consideró a Thatcher como una de las 100 personas más importantes del siglo XX. [386] En 2015, encabezó una encuesta por Viudas escocesas, una importante empresa de servicios financieros, como la mujer más influyente de los últimos 200 años [387] y en 2016 encabezó BBC Radio 4 Lista de potencia de la hora de la mujer de las mujeres que se considera que han tenido el mayor impacto en la vida de las mujeres durante los últimos 70 años. [388] [389] En 2020, Tiempo La revista incluyó el nombre de Thatcher en su lista de las 100 mujeres del año. Fue elegida Mujer del Año 1982, año en el que comenzó la Guerra de Malvinas bajo su mando y resultó en la victoria británica. [390]

En contraste con su promedio de aprobación relativamente bajo como primera ministra, [280] Thatcher se ha posicionado alto en las encuestas de opinión retrospectivas y, según YouGov, el público británico "ve [n] en términos generales positivos". [391] Fue votada como la cuarta primera ministra británica más importante del siglo XX en una encuesta de 139 académicos organizada por MORI. [392]

Representaciones culturales

Según el crítico de teatro Michael Billington, [393] Thatcher dejó una "marca enfática" en las artes mientras era primer ministro. [394] Una de las primeras sátiras de Thatcher como primer ministro involucró al satírico John Wells (como escritor e intérprete), la actriz Janet Brown (expresando a Thatcher) y el futuro. Escupir imagen productor John Lloyd (como coproductor), que en 1979 se unió al productor Martin Lewis para el álbum de audio satírico La mujer de hierro, que consistía en parodias y canciones que satirizaban el ascenso al poder de Thatcher. El álbum fue lanzado en septiembre de 1979. [395] [396] Thatcher fue muy satirizada en Escupir imagen, y El independiente la etiquetó como "el sueño de cada stand-up". [397]

Thatcher fue el tema o la inspiración de las canciones de protesta de los ochenta. Los músicos Billy Bragg y Paul Weller ayudaron a formar el colectivo Red Wedge para apoyar al laborismo en oposición a Thatcher. [398] Conocida como "Maggie" por partidarios y oponentes por igual, la canción de canto "Maggie Out" se convirtió en un grito de guerra característico entre la izquierda durante la segunda mitad de su mandato como primer ministro. [399]

Wells parodió a Thatcher en varios medios. Colaboró ​​con Richard Ingrams en las cartas falsas "Dear Bill", que se publicaron como una columna en Detective privado revista también se publicaron en forma de libro y se convirtieron en una revista escénica del West End titulada ¿Alguien para Denis?, con Wells en el papel del marido de Thatcher. Le siguió un especial de televisión de 1982 dirigido por Dick Clement, en el que Angela Thorne interpretó a Thatcher. [400]

Desde su primer mandato, Thatcher ha aparecido en varios programas de televisión, documentales, películas y obras de teatro. [401] Fue interpretada por Patricia Hodge en Ian Curteis, que no se produjo durante mucho tiempo. Juego de las Malvinas (2002) y de Andrea Riseborough en la película para televisión El largo camino hacia Finchley (2008). Ella es la protagonista de dos películas, interpretada por Lindsay Duncan en Margaret (2009) y por Meryl Streep en La mujer de hierro (2011), [402] en el que se la representa sufriendo demencia o enfermedad de Alzheimer. [403] Ella es un personaje principal en la cuarta temporada de La corona, interpretado por Gillian Anderson. [404]

Thatcher se convirtió en concejal privada (PC) al convertirse en secretaria de estado en 1970. [405] Fue la primera mujer con derecho a todos los derechos de membresía como miembro honorario del Carlton Club al convertirse en líder del Partido Conservador en 1975. [406 ]

Como primer ministro, Thatcher recibió dos distinciones honoríficas:

  • 24 de octubre de 1979 (1979-10-24): Beca honoraria (Hon.) Del Real Instituto de Química (FRIC), [407] que se fusionó en la Real Sociedad de Química (FRSC) el año siguiente [408]
  • 1 de julio de 1983 (1983-07-01): Beca de la Royal Society (FRS), un punto de controversia entre algunos de los becarios existentes en ese momento. [409]

Dos semanas después de su renuncia, Thatcher fue nombrada Miembro de la Orden del Mérito (OM) por la Reina. Su esposo Denis fue nombrado baronet hereditario al mismo tiempo [410] que su esposa, Thatcher tenía derecho a usar el estilo honorífico "Lady", [411] un título conferido automáticamente que ella se negó a usar. [412] [413] [414] Ella sería nombrada Lady Thatcher por derecho propio en su ennoblecimiento posterior en la Cámara de los Lores. [415]

En las Malvinas, el Día de Margaret Thatcher se celebra cada 10 de enero desde 1992, [416] en conmemoración de su primera visita a las Islas en enero de 1983, seis meses después del final de la Guerra de las Malvinas en junio de 1982 [417].

Thatcher se convirtió en miembro de la Cámara de los Lores en 1992 con una nobleza vitalicia como baronesa Thatcher, de Kesteven en el condado de Lincolnshire. [281] [418] Posteriormente, el Colegio de Armas le concedió el uso de un escudo de armas personal que se le permitió revisar estas armas en su nombramiento como Dama de la Orden de la Jarretera (LG) en 1995, la orden más alta de caballería. para mujeres. [419]

Escudos de armas de la baronesa Thatcher
Cita previa a la liga Cita posterior a la liga
1992–1995 Pastilla para chupar: 1995-2013 Escudo: 1995-2013

En los EE. UU., Thatcher recibió el premio Ronald Reagan Freedom Award, [420] y más tarde fue designada Patrona de The Heritage Foundation en 2006, [421] [422] donde estableció el Centro Margaret Thatcher para la Libertad. [423]


USS Thatcher (DD-162)

Marina de los Estados Unidos USS Thatcher (DD-162) _section_1

Nombrada en honor al almirante Henry K. Thatcher, fue depositada el 8 de junio de 1918 en Quincy, Massachusetts, por la planta de Fore River de la Bethlehem Shipbuilding Corporation. USS Thatcher (DD-162) _sentence_2

El barco fue botado el 31 de agosto de 1918 patrocinado por la señorita Doris Bentley, nieta del contralmirante Thatcher. USS Thatcher (DD-162) _sentence_3

Thatcher fue comisionado el 14 de enero de 1919, el teniente comandante Henry M. Kieffer al mando temporal. USS Thatcher (DD-162) _sentence_4

El 25 de enero, el teniente comandante Francis W. Rockwell, quien más tarde comandó el 16º Distrito Naval en Filipinas al estallar la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico, asumió el mando. USS Thatcher (DD-162) _sentence_5

Después del shakedown, Thatcher operó con la Flota del Atlántico hasta el otoño de 1919. USS Thatcher (DD-162) _sentence_6

Durante los vuelos transatlánticos en barco NC en mayo de 1919, el destructor operó en la estación de piquete número 9, una de las 21 estaciones que se extienden desde Terranova hasta las Azores, entre sus barcos gemelos Walker y Crosby. USS Thatcher (DD-162) _sentence_7

Navegando en el mar, proporcionó orientación visual y de radio para los hidroaviones mientras pasaban por encima en su camino hacia Lisboa, Portugal. USS Thatcher (DD-162) _ frase_8

Al completar este deber, el destructor, reclasificado como DD-162 el 17 de julio de 1920, reanudó sus operaciones de entrenamiento de rutina frente a la costa este antes de dirigirse hacia el oeste en el otoño de 1921 para unirse a la Flota del Pacífico. USS Thatcher (DD-162) _sentence_9

Operó desde San Diego, realizando ejercicios y cruceros de entrenamiento frente a la costa oeste hasta que fue dado de baja en San Diego el 7 de junio de 1922. USS Thatcher (DD-162) _sentence_10

Thatcher permaneció postrada en San Diego durante el verano de 1939. USS Thatcher (DD-162) _sentence_11

La guerra estalló en Europa el 1 de septiembre de 1939, cuando las tropas alemanas invadieron Polonia. USS Thatcher (DD-162) _sentence_12

Thatcher fue puesto nuevamente en servicio en San Diego el 18 de diciembre de 1939, el teniente comandante. USS Thatcher (DD-162) _sentence_13

Henry E. Richter al mando, y llevó a cabo evoluciones de entrenamiento y shakedown en la costa oeste hasta que fue transferido al Atlántico la primavera siguiente. USS Thatcher (DD-162) _sentence_14

En tránsito por el Canal de Panamá el 1 de abril de 1940, un mes antes de que la situación en Europa se volviera crítica cuando Alemania comenzó su guerra relámpago contra Francia y los Países Bajos, Thatcher posteriormente realizó patrullas de neutralidad y cruceros de entrenamiento frente a la costa este y en el Golfo de México a través del verano de 1940. USS Thatcher (DD-162) _sentence_15

La situación europea dio un giro drástico con la caída de Francia en junio de 1940. USS Thatcher (DD-162) _sentence_16

Las fuerzas de destrucción británicas a raíz de la campaña noruega y la evacuación de Dunkerque se encontraron escasamente dispersas, especialmente después de que Italia entró en la guerra del lado de Alemania. USS Thatcher (DD-162) _sentence_17

El primer ministro Winston Churchill pidió ayuda a los Estados Unidos. USS Thatcher (DD-162) _sentence_18

En respuesta, Franklin D. Roosevelt emitió una orden ejecutiva que autorizaba la transferencia de 50 destructores mayores a los británicos a cambio de arrendamientos de 99 años en bases estratégicas en el hemisferio occidental. USS Thatcher (DD-162) _sentence_19

En consecuencia, Thatcher fue retirada del Escuadrón Atlántico y sus operaciones con la División de Destructores 69 para su transferencia a la Royal Canadian Navy, a la que se le habían asignado seis de los "50 barcos que salvaron al mundo", como se conocieron estos barcos. USS Thatcher (DD-162) _sentence_20

Como tal, Thatcher y sus cinco hermanas llegaron a Halifax, Nueva Escocia, el 20 de septiembre; se transfirió el tercer grupo de "cubiertas al ras". USS Thatcher (DD-162) _ sentencia_21

Desarmado el 24 de septiembre de 1940, Thatcher fue eliminado de la lista de la Marina el 8 de enero de 1941. USS Thatcher (DD-162) _sentence_22

Marina Real Canadiense USS Thatcher (DD-162) _sección_2

Se renombró como HMCS Niagara siguiendo la práctica canadiense de nombrar a los destructores como los ríos canadienses (pero con deferencia al origen estadounidense), después del río Niágara que forma la frontera entre Nueva York y Ontario. USS Thatcher (DD-162) _sentence_23

Niagara partió de Halifax el 30 de noviembre y se dirigió hacia el este a través de St. USS Thatcher (DD-162) _sentence_24 John's, Terranova y llegó a las Islas Británicas el 11 de diciembre. USS Thatcher (DD-162) _sentence_25

A principios de 1941, el destructor fue asignado al 4º Grupo de Escolta, Comando de Aproximaciones Occidentales, y tuvo su base en Greenock, Escocia. USS Thatcher (DD-162) _sentence_26

Posteriormente transferido a la fuerza de escolta de Terranova, Niagara operó en tareas de escolta de convoyes en el verano de 1941. USS Thatcher (DD-162) _sentence_27

Mientras operaba con esta fuerza, participó en la captura de un submarino alemán, el U-570. USS Thatcher (DD-162) _sentence_28

Un bombardero Lockheed Hudson, que volaba desde Kaldaðarnes, a 30 millas (48 & # 160 km) al sureste de Reykjavík, Islandia, localizó al U-570 corriendo en la superficie frente a la costa islandesa el 27 de agosto de 1941. USS Thatcher (DD-162) _sentence_29

El Hudson atacó al submarino con cargas de profundidad, dañando la nave enemiga tan severamente que no pudo sumergirse. USS Thatcher (DD-162) _sentence_30

Pronto, algunos miembros de la tripulación alemana aparecieron en cubierta mostrando una gran tela blanca, posiblemente una sábana, que indicaba que se habían rendido. USS Thatcher (DD-162) _sentence_31

Evidentemente incapaz de capturar el submarino por sí misma, el Hudson pidió ayuda por radio. USS Thatcher (DD-162) _sentence_32

Niagara se apresuró al lugar y llegó a las 08:20 del 28 de agosto de 1941. USS Thatcher (DD-162) _sentence_33

El mal tiempo inicialmente obstaculizó la operación, pero finalmente, a las 18:00, Niagara había colocado una tripulación de premio a bordo del submarino y había llevado al U-570 a remolque. USS Thatcher (DD-162) _ frase_34

Durante la operación, también llevó a bordo a la tripulación de 43 hombres de la nave enemiga. USS Thatcher (DD-162) _sentence_35

Remolcado a Þorlákshöfn, Islandia, el submarino finalmente sirvió en la Royal Navy como HMS & # 160Graph. USS Thatcher (DD-162) _sentence_36

En enero de 1942, Niagara escoltó al mercante danés Triton, azotado por la tempestad, hasta Belfast, Irlanda del Norte, después de que el carguero hubiera sido severamente mutilado por una tormenta en el mar. USS Thatcher (DD-162) _sentence_37

En marzo, el destructor rescató a los supervivientes del buque mercante estadounidense SS Independence Hall, que había encallado en la isla Sable, Nueva Escocia, y se había partido por la mitad. USS Thatcher (DD-162) _sentence_38

Al mes siguiente, recogió dos botes llenos de supervivientes del vapor hundido SS Río Blanco, que había sido torpedeado por el U-160 el 1 de abril de 1942, a 40 millas náuticas (74 y 160 km) al este de Cabo Hatteras, Carolina del Norte. USS Thatcher (DD-162) _sentence_39

Posteriormente, el destructor se sometió a reparaciones de calderas en Pictou, Nueva Escocia, de mayo a agosto de 1942, antes de reanudar las operaciones de convoyes costeros entre Halifax y Nueva York y el servicio de escolta en el Atlántico occidental. USS Thatcher (DD-162) _sentence_40

Otro reacondicionamiento en Pictou se produjo en junio y octubre de 1943, antes de que continuara sus misiones de escolta de convoyes costeros hasta 1944. USS Thatcher (DD-162) _sentence_41

Niagara se convirtió en un barco de lanzamiento de torpedos, primero en Halifax y luego en Saint John, New Brunswick, desde la primavera de 1945 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial a mediados de agosto de 1945, entrenando torpedores. USS Thatcher (DD-162) _sentence_42

Desarmado el 15 de septiembre de 1945, Niagara fue entregado a War Assets Corporation el 27 de mayo de 1946 y desguazado poco después. USS Thatcher (DD-162) _sentence_43


Aguas được đặt lườn vào ngày 8 tháng 6 năm 1918 tại xưởng tàu Fore River của hãng Bethlehem Shipbuilding Corporation ở Quincy, Massachusetts. No được hạ thủy vào ngày 31 tháng 8 năm 1918, được đỡ đầu bởi cô Doris Bentley, cháu gái họ của Chuẩn đô đốc Thatcher, và được đưa ra hoạt động vào ngày 14 thánng 1 Thiếu tá Hải quân Henry M. Kieffer.

USS Thatcher Sửa đổi

Vào ngày 25 tháng 1 năm 1919, Thiếu tá Francis W. Rockwell, người sau này là Tư lệnh Quân khu Hải quân 16 tại Filipinas vào lúc nổ ra Thế Chiến II tại Thái Bình Dương, huyp tànhậ. Sau khi hoàn tất việc chạy thử máy, Thatcher hoạt động cùng Hạm đội Đại Tây Dương Hoa Kỳ cho đến mùa Thu năm 1919. Vào lúc diễn ra chuyến bay lịch sử vượt đại dương của chiếc thủy phi cơ hải quân thủc vụ như cột mốc dẫn đường số 9, một trong số 21 trạm dẫn đường trải dài từ Terranova đến quần đảo Azores, giữa các tàu chị em Caminante Virginia Crosby. Đang khi giữa biển khơi, chiếc tàu khu trục trợ giúp vào việc định vị bằng mắt thường và vô tuyến cho các thủy phi cơ khi chúng bay ngang bên trên để hướng Đnào Lisboa Bnà.

Sau khi hoàn tất nhiệm vụ này, chiếc tàu khu trục, vốn được mang ký hiệu lườn DD-162 từ ngày 17 tháng 7 năm 1920, tiếp tục hoạt động huấn luyện thường lệ ngoài khơi bờ Đông Hoa Kỳ cho đến mùa Thu năm 1921, khi nó đi cantó vùng bờ Tây Hoa n Nó hoạt động ngoài khơi San Diego, California, tiến hành các chuyến đi thực tập và huấn luyện dọc bờ biển cho đến khi được cho xuất biên chế tại San Diego vào ngày n. 7 tháng 6.

Thatcher bị bỏ không tại San Diego cho đến mùa Hè năm 1939, khi chiến tranh nổ ra tại Châu Âu do việc Đức Quốc xã xâm chiếm Ba Lan vào ngày 1 tháng 9 năm 1939. San Diego vào ngày 18 tháng 12 năm 1939 dưới quyền chỉ huy của Hạm trưởng, Thiếu tá Hải quân Henry E. Richter, và tiến hành chạy thử máy và huấn luyện ngoài khơi kề khu tây Đại Tây Dương vào mùa Xuân tiếp theo. Băng qua kênh đào Panamá vào ngày 1 tháng 4 năm 1940, một tháng trước khi tình hình tại châu Âu trở nên tồi tệ khi chiến lược tấn công Blitzkrieg của Đức nc nh v v Thatcher được điều vào nhiệm vụ Tuần tra Trung lập cùng các hoạt động huấn luyện ngoài khơi bờ Đông và vùng vịnh México suốt mùa Hè năm 1940.

Bước ngoặt đáng kể của chiến tranh xảy ra khi Pháp thua trận vào tháng 6 năm 1940. Lực lượng tàu khu trục của Anh chịu tổn thất đáng kể sau thảt đáng kể sau thảm họa củaii hơn nữa sau khi Ý chính thức tham chiến theo phe Trục. Thủ tướng Winston Churchill đã phải cầu viện đến sự giúp đỡ của Hoa Kỳ, và Tổng thống Franklin D. Roosevelt đã đáp ứng khi đề nghị chuyển cho Anh 50 tàu khu trục "quá hạn" theo Thi ca thi , đổi lấy quyền thuê lại trong 99 năm các căn cứ chiến lược tại vùng Tây Bán Cầu. Theo đó, Thatcher được cho rút khỏi Đội khu trục 69 thuộc Hải đội Đại Tây Dương để chuyển cho Hải quân Hoàng gia Canadá, vốn được phân bổ 6 trong số 50 tàu khu trục được chuyển giao. Nó cùng năm tàu ​​chị em cùng lớp đi đến Halifax, Nueva Escocia vào ngày 20 tháng 9, là nhóm tàu ​​khu trục sàn phẳng thứ ba được chuyển giao. Chính thức xuất biên chế vào ngày 24 tháng 9 năm 1940, tên của Thatcherđược cho rút khỏi danh sách Đăng bạ Hải quân vào ngày 8 tháng 1 năm 1941.

HMCS Niágara Sửa đổi

Chiếc tàu khu trục được đổi tên thành HMCS Niágara (I57), theo thông lệ đặt tên các tàu khu trục Canadá theo tên các con sông Canada, đồng thời do nguồn gốc từ Hoa Kỳ của nó, tên con tàu được đặt theo tên sông Niagara hình thàhnh v. [2] Nó rời Halifax vào ngày 30 tháng 11, hướng về phía Đông ngang qua St. John's, Terranova, và đi đến quần đảo Anh vào ngày 11 tháng 12. Vào đầu năm 1941, Niágara được phân về Đội hộ tống 4 trực thuộc Bộ chỉ huy tiếp cận phía Tây và đặt căn cứ tại Greenock, Escocia. Được chuyển cantó Lực lượng Hộ tống Newfoundland sau đó, nó làm nhiệm vụ hộ tống vận tải cho đến mùa Hè 1941.

Trong giai đoạn này, nó từng tham gia vào việc chiếm giữ tàu ngầm U-boat U-570. Một máy bay ném bom Lockheed Hudson cất cánh từ Kaldaðarnes, 30 hải lý (56 km) về phía Đông Nam Reikiavik, Islandia, đã phát hiện ra U-570 đang chạy trên mặt nước ngoài khơi bờ biển Islandia vào ngày 27 tháng 8 năm 1941. Chiếc Hudson đã tấn công chiếc tàu ngầm bằng mìn sâu, gây hư hại đến mức nể. Không lâu sau, thủy thủ Đức xuất hiện trên boong với một lá cờ trắng, dấu hiệu của việc chấp nhận đầu hàng. Không có khả năng bắt giữ tàu ngầm, chiếc máy bay đã phát tín hiệu vô tuyến yêu cầu trợ giúp. Niágara đi đến hiện trường lúc 08 giờ 20 phút ngày 28 tháng 8 thời tiết xấu thoạt tiên làm ngăn trở việc tiếp cận, nhưng đến 18 giờ 00 một đội đổ bộ của Niágara đã lên được chiếc U-570 và kéo chiếc tàu ngầm đi về Þorlákshöfn, Islandia. 43 thành viên thủy thủ đoàn của chiếc tàu ngầm bị bắt làm tù binh, và sau đó chiếc tàu ngầm U-boat được đưa vào phục vụ cùng Hải quân Hoàng gia Anh nh nh Grafico (P715).

En tháng 1 năm 1942, Niágara hộ tống chiếc tàu buôn Đan Mạch Tritón bị hư hại do gặp bão tố ngoài biển quay về Belfast, Bắc Irlanda an toàn. Cantó tháng 3, nó cứu vớt những người sống sót từ chiếc tàu buôn Hoa Kỳ SS Sala de independencia, vốn bị mắc cạn ngoài khơi đảo Sable, Nueva Escocia và bị vỡ làm đôi. Một tháng sau, nó vớt hai xuồng đầy những người sống sót từ chiếc SS Rio Blanco bị đánh đắm do trúng ngư lôi từ tàu ngầm U-160 vào ngày 1 tháng 4 năm 1942 ở cách 40 hải lý (74 km) về phía Đông Cape Hatteras, Carolina del Norte. Chiếc tàu khu trục sau đó được sửa chữa nồi hơi tại Pictou từ tháng 5 đến tháng 8 năm 1942 trước khi tiếp nối các hoạt động hộ tống vận tải ven biển giữa ti Ty và và Nueva York. Một đợt tái trang bị khác tại Pictou diễn ra từ tháng 6 đến tháng 10 năm 1943, và nó lại tiếp tục các hoạt động hộ tống vận tải ven biển.

Niágara trở thành một tàu mục tiêu thực hành ngư lôi, thoạt tiên là tại Halifax và sau đó tại St. John, New Brunswick, từ mùa Xuân năm 1945 cho đến khi Thế Chiến II de 19 kt a giú biên chế vào ngày 15 tháng 9, Niágara bị bán để tháo dỡ vào ngày 27 tháng 5 năm 1946 và bị tháo dỡ không lâu sau đó.


HMCS Niágara

Yhdysvaltain laivasto tilasi Wickes-luokan (Newport-luokan tyypin C) aluksen USS Thatcherin (Destructor No.162 ja runkonumero DD-162) Bethlehem Shipbuild Corporationin Fore Riverin telakalta Quincystä Massachusettsista, missä köli laskettiin 8. helmikuuta 1918. Alus laskettiin vesille 31. elokuuta kumminaan kontra-amiraali Thatcherin jälkeläinen neiti Doris Bentleymikuuta 1918. Henry M. Kiefer. Aluksen varsinainen päällikkö komentajakapteeni Francis W. Rockwell otti aluksen vastaan ​​25. tammikuuta. [1] [2]

Keväällä 1919 vastaanottotestien päätyttyä Thatcher liitettiin Yhdysvaltain Atlantin laivastoon. Alus oli pelastusaluksena toukokuusta 1919 alkaen turvaamassa Atlantin ylilentäneitä NC-lentoveneitä. Terranova en ja Azorien välille oli perustettu 20 valvonta- ja pelastuspistettä ja alus oli pisteessä 9 vuorotellen sisaralustensa USS Walkerin ja USS Crosbyn kanssa. Alus sai radio- ja näköyhteyden lentoveneisiin, jotka jatkoivat matkaansa Lissaboniin Portugaliin. [1]

Operaatiosta vapauduttuaan alus palasi normaaliin rauhanajan palvelukseen koululaivaksi Yhdysvaltain itärannikolle, josta se siirrettiin länsirannikolle Yhdysvaltain Tyynenmeren laivastoon syksyllä 1921. Thatcher osallistui koulutukseen ja harjoituksiin San Diegon edustalla, kunnes se poistettiin 7. kesäkuuta 1922 San Diegossa palveluksesta. [1]

Alus makasi ankkuroituna San Diegossa aina kesään 1939 saakka. Toisen maailmansodan alettua Euroopassa Saksan hyökättyä Puolaan 1. syyskuuta 1939 Yhdysvallat päätti nostaa valmiuttaan. Thatcher palautettiin 18. joulukuuta palvelukseen San Diegossa päällikkönään komentajakapteeni Henry E. Richter aloittaen länsirannikolla koeajot ja kouluttautumisen. [1]

Alus siirrettiin Atlantille seuraavana keväänä ja se läpäisi Panaman kanavan 1. huhtikuuta 1940. Alus aloitti puolueettomuuden valvonnan sekä jatkoi kesän koulutusta itärannikolla ja Meksikonlahdella. Euroopan tilanteen muuttuessa Ranskan luhistumisen ja italiano sotaan liittymisen jälkeen sekä Britannian kuninkaallisen laivaston saattajiksi kelpaavien alusten kärsittyä merkittäviä tappioita Norjan rannikolla sekä Duninkerhquen Church. [1]

Yhdysvaltain presidentti Roosevelt tarjosi viittäkymmentä hävittäjää maksuna tukikohdista Karibianmerellä. Thatcher merkittiin luovutettavaksi ja se irrotettiin Atlantin laivueen hävittäjäviirikkö 69: stä siirrettäväksi Kanadan laivastolle. Alus saapui viiden sisaraluksensa kanssa 20. syyskuuta Halifaxiin Nueva Escocia, jossa se poistettiin 24. syyskuuta Yhdysvaltain laivastosta. Alus poistettiin Yhdysvaltain alusluettelosta vasta 8. tammikuuta 1941. [1]

Alus liitettiin 24. syyskuuta 1940 Kanadan laivastoon mahdollisesti nimellä HMCS Thatcher ennen alusten virallista nimeämistä, jolloin sen nimeksi tuli HMCS Niágara. [2]

HMCS Niagara Muokkaa

Alus oli lokakuun paikallissaattajana Halifaxissa, kunnes se määrättiin muutostöitä varten Britteinsaarille. Alus siirrettiin 30. marraskuuta Devonportin telakalle, mistä se palasi palvelukseen maaliskuussa 1941 liitettynä 4. saattajaryhmään (engl. 4to grupo de acompañantes, EG4 ) suojaamaan läntisen reitin (engl. Comando de aproximación occidental ) alaisia ​​saattueita. Syynä tähän oli Newfoundlandin saattajaosaston (engl. Fuerza de escolta de Terranova, NEF ) kokoamisen viiveet. [2]

Toukokuussa alus lähti länteen matkanneen saattueen suojana St. Johnsiin Newfoundlandiin liittyäkseen perustettuun NEF: iin. Alus saattoi 28. elokuuta yhdessä HMS Burwellin ja neljän sukellusveneentorjuntatroolarin kanssa antautuneen Saksan laivaston sukellusveneen U-570 Islantiin. [2]

Alus siirrettiin 15. syyskuuta Halifaxissa huollettavaksi telakalle, mistä se palasi palvelukseen 15. marraskuuta liittyen koeajojen päätyttyä läntiseen saattajaosastoon (engl. Fuerza de escolta occidental ) suojaamaan Atlantin saattueita. Alus kärsi rakenteellisia vaurioita myrskyssä 12. tammikuuta 1942 ja se siirrettiin 14. tammikuuta Clydessä telakalle. Alus palasi 10. helmikuuta palvelukseen aloittaen matkansa St. Johniin liittyäkseen osastoonsa. [2]

Maaliskuussa alus siirrettiin läntiseen saattajaosastoon (engl. Fuerza de escolta local occidental ). Se pelasti 9. maaliskuuta eloonjääneet yhdysvaltalaiselta rahtialukselta Independencia Hallilta, joka oli haaksirikkoutunut 7. maaliskuuta ollessaan saattueessa SC73. Alus pelasti huhtikuussa kahdesta pelastusveneestä rahtialus Rio Blancon eloonjääneet. Huhtikuusta heinäkuuhun alus oli telakalla Halifaxissa. [2]

Palvelukseen palattuaan alus jatkoi WLEF: ssä, josta se siirrettiin toukokuussa 1943 kanadalaiseen saattajaosasto W2: een (engl. Unidad canadiense del grupo de escolta W2 ). Tammi-helmikuussa 1944 alus oli telakalle ja se poistettiin maaliskuussa operatiivisesta käytöstä sekä siirrettiin torpedokoulutukseen Halifaxiin. Alus poistettiin palveluksesta ja sijoitettiin poistolistalle 15. syyskuuta 1945. Alus myytiin International Iron and Steelille romutettavaksi 27. toukokuuta 1946. Se hinattiin Hamiltoniin, jonne alus saapui 12. joulukuuta 1947 romutettavaksi. [2]


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