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Diez cosas que los antiguos hicieron mejor que nosotros

Diez cosas que los antiguos hicieron mejor que nosotros

Hace solo un par de décadas, la gente de las civilizaciones antiguas era vista como gente sencilla y primitiva. Sin embargo, numerosos descubrimientos desde entonces han revelado una serie de hechos sorprendentes sobre las culturas antiguas, a saber, que muchas de ellas poseían conocimientos avanzados de metalurgia, matemáticas, química, astronomía y más. Con este conocimiento, forjaron acero más fuerte que cualquier otra cosa vista hasta la Revolución Industrial, crearon una receta para el concreto tan duradero que sus edificios durarían milenios más que las construcciones de hoy, cortaron piedras y ensamblaron paredes con tanta precisión que los intentos de los modernos las replicaciones han fallado. Los científicos todavía se están rascando la cabeza por algunos de los asombrosos logros de las civilizaciones antiguas. Aquí presentamos diez de ellos.

1. Acueductos e hidroelectricidad

¿Quién hubiera pensado que 21 S t ¿Los gobiernos del siglo XX buscarían una tecnología de 1.500 años de antigüedad como guía sobre cómo resolver los problemas de acceso al agua? Pero eso es exactamente lo que está sucediendo en Lima, Perú.

Perú se ha enfrentado a una grave crisis del agua debido a que problemas crónicos, como el suministro de agua contaminada y el cambio ambiental, se combinan para socavar la seguridad hídrica de todo el país. Sin embargo, la empresa de servicios de agua de Lima, Sedapal, ha presentado un nuevo plan para reactivar una antigua red de canales de piedra que fueron construidos por la cultura Wari ya en el año 500 d.C., con el fin de abastecer a la población con agua limpia y no contaminada.

Los Wari construyeron un sistema avanzado de conservación de agua que capturaba el agua de las montañas durante la temporada de lluvias a través de canales. Los canales transportaban el agua a lugares donde podía alimentarse a manantiales más abajo de la montaña, para mantener el flujo de los ríos durante la estación seca.

Muchas civilizaciones antiguas son conocidas por su avanzada construcción de cisternas, canales, acueductos y tecnología de canalización de agua, incluidos los persas, nabateos, romanos, griegos, harrapans y muchos más.

2. Acero

Hace más de 2.000 años, la gente de la antigüedad en el Levante forjaba espadas de acero tan avanzadas que los herreros no se acercarían a crear nada de igual calidad hasta los tiempos modernos. El metal era tan fuerte que las espadas podían atravesar objetos hechos de otros metales.

El acero, conocido como acero de Damasco, se produjo a partir de una materia prima, conocida como acero Wootz, de Asia. Se agregaron otros materiales durante la producción del acero para crear reacciones químicas a nivel cuántico. Se utilizó por primera vez alrededor del 300 a. C., pero se produjo en masa en Oriente Medio entre 1100 y 1700 d. C.

El secreto de la fabricación del acero de Damasco de Oriente Medio solo resurgió bajo la inspección de microscopios electrónicos de barrido en laboratorios modernos.

3. Hormigón

Las estructuras de hormigón de hoy en día suelen estar diseñadas para durar entre 100 y 120 años. Sin embargo, los romanos construyeron estructuras de hormigón hace 2.000 años que han mantenido su integridad estructural hasta el día de hoy. Entonces, ¿cuál era su secreto?

Los romanos hacían hormigón mezclando cal, roca volcánica y agua de mar. La combinación de los tres desencadenó instantáneamente una reacción química en la que la cal incorporó moléculas en su estructura y reaccionó con la ceniza para unir toda la mezcla. El antiguo hormigón de agua de mar contiene la estructura cristalina ideal de Tobermorita, que tiene una mayor resistencia y durabilidad que el equivalente moderno.

Además de ser más duradero, el hormigón romano también era más ecológico en comparación con el hormigón actual. El cemento moderno convencional requiere calentar una mezcla de piedra caliza y arcilla a 1.450 grados Celsius, lo que libera cantidades significativas de carbono a la atmósfera. Por el contrario, el cemento romano usaba mucha menos cal y lo fabricaba a partir de piedra caliza horneada a 900 grados Celsius, lo que requería mucho menos combustible.

4. Construcción de carreteras

En estos días, tendríamos suerte de que se construyera una carretera decente en un año. Pero no siempre fue así. Los pueblos antiguos reconocieron la importancia de las carreteras y las redes que unen ciudades y asentamientos en todas las regiones y países ... ¡y las construyeron rápidamente!

Qhapaq Nan, también conocido como el Camino Andino Principal, es una enorme red de caminos que alguna vez fue utilizada por el poderoso Imperio Inca y que se extiende a lo largo de más de 30.000 kilómetros. Fue la columna vertebral del poder político y económico del Imperio Inca, conectando los centros productivos, administrativos y ceremoniales de la cultura andina preincaica. Los incas de Cuzco lograron esta infraestructura única a gran escala en menos de un siglo, extendiendo su vasta red a lo que ahora es Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.

Los romanos también son conocidos como constructores de carreteras expertos. Aproximadamente 1,7 millones de millas cuadradas de territorio estaban cubiertas por las carreteras romanas, que estaban hechas con grava, tierra y ladrillos hechos de granito y lava dura. Hoy en día todavía se utilizan muchos caminos antiguos.

5. Corte de piedra

En todo el mundo, podemos encontrar numerosos ejemplos de tallado de piedra antigua tan precisos que rivalizan con las creaciones de la actualidad producidas con maquinaria avanzada. Un excelente ejemplo se puede encontrar en Puma Punku, un antiguo sitio arqueológico en Bolivia, fechado por algunos historiadores con 15.000 años de antigüedad, que contiene una mampostería tan increíble que parece como si las piedras se hubieran cortado con una herramienta de diamante. Enormes bloques que pesan hasta 800 toneladas, constan de bordes perfectamente rectos que se encajan perfectamente entre sí y no contienen marcas de cincel. Los intentos de replicar la precisión de la mampostería han fracasado.

6. Agricultura

El sacrificio humano es típicamente lo primero que les viene a la mente a las personas cuando piensan en los aztecas y otras culturas mesoamericanas. Sin embargo, hay mucho más en estas civilizaciones que esta práctica. Una de sus innovaciones fue el sistema agrícola chinampa, los llamados "jardines flotantes" que se encuentran en los lechos de los lagos poco profundos del Valle de México.

A chinampa La parcela se construyó mediante el replanteo de un recinto rectangular en el lecho del lago pantanoso. Luego, el recinto se cercaría uniendo las estacas con zarzo. Después de eso, el área cercada se llenaría de barro y vegetación en descomposición. Para evitar que las raíces se llenen de agua, era importante que el relleno trajera el chinampa parcela sobre el nivel del lago. Canales que rodean el chinampa Las parcelas formaron una ilusión de que estas tierras agrícolas estaban flotando en el agua, de ahí su mala atribución como "jardines flotantes". Para estabilizar aún más estas parcelas de tierra, se plantaron sauces alrededor del perímetro. Esto se debe al denso sistema de raíces que, con el tiempo, ancló los muros de contención de la estructura y redujo los efectos de la erosión. Para asegurar que el chinampas produjo buenas cosechas durante todo el año, era fundamental que el suministro de agua estuviera bien gestionado. Durante la temporada de lluvias, las inundaciones habrían sido un problema. Por lo tanto, se instaló un sofisticado sistema de drenaje, que incluía presas, compuertas y canales, para contrarrestar este problema. Al utilizar excrementos humanos para fertilizar los cultivos, los aztecas también pudieron crear un entorno de vida más saludable, ya que las aguas residuales de la ciudad también habrían sido tratadas.

El sistema de agricultura y tratamiento de aguas residuales visto en los jardines flotantes de México, estaba tan avanzado que ha habido intentos (sin éxito) de implementarlo en los tiempos modernos.

7. Paredes

La civilización Inca es conocida por su avanzada obra de albañilería, gran parte de la cual aún se puede ver hoy en Machu Picchu y Sacsayhuaman en Perú. Sus grandes muros de piedra seca muestran enormes bloques que habían sido cuidadosamente cortados para encajar bien sin mortero y con niveles de precisión inigualables en cualquier otro lugar de América. Las piedras están tan poco espaciadas que una sola hoja de papel no cabe entre muchas de las piedras. Esta precisión, combinada con las esquinas redondeadas de los bloques, la variedad de sus formas entrelazadas y la forma en que las paredes se inclinan hacia adentro (para evitar daños en caso de un terremoto) han desconcertado a los científicos durante décadas. El método utilizado para hacer coincidir con precisión la forma de una piedra con las piedras adyacentes aún se desconoce y los intentos de recrear la técnica han fracasado.

8. Planificación de la ciudad

En el último siglo, se han desenterrado numerosas ciudades antiguas que han asombrado tanto a los científicos como a los urbanistas.

Cuando los arqueólogos descubrieron el sitio de 5.000 años de antigüedad de Mohenjo Daro en Pakistán, lo que encontraron no tenía precedentes en la región: la ciudad demostró un nivel excepcional de planificación cívica y comodidades. Las casas estaban amuebladas con baños de ladrillo y muchas tenían retretes. Las aguas residuales de estos se conducían a alcantarillas de ladrillo bien construidas que recorrían el centro de las calles, cubiertas con ladrillos o losas de piedra. Cisternas y pozos finamente construidos con ladrillos en forma de cuña contenían suministros públicos de agua potable. En su día, la ciudad habría albergado a unos 40.000 habitantes.

En la misma época, pero en otro continente, se estaba construyendo otra gran ciudad: Caral. Ubicada en el Valle de Supe en Perú, Caral es una ciudad de 5,000 años de antigüedad que consistió en enormes monumentos, que incluyen pirámides, plazas, anfiteatros, templos y áreas residenciales. Tenían una agricultura extensiva, consumían una dieta variada, desarrollaron el uso de textiles, utilizaron un sistema complejo para calcular y registrar, crearon un suministro de agua y desarrollaron un intrincado sistema de riego.

Actualmente, los arquitectos buscan inspiración en Caral para la planificación urbana. Los arquitectos japoneses tienen la intención de incorporar diseños de edificios que implementaron para proteger a su gente de los terremotos. Los habitantes de Caral suspendieron sus casas en cestas llenas de piedras que disiparon el movimiento de tierra y evitaron el derrumbe.

9. Astronomía

Desde constelaciones de estrellas pintadas en cerámica griega antigua hasta arte rupestre nativo americano que representa solsticios, mapas estelares en antiguas tumbas japonesas, historias de sueños aborígenes australianos que reflejan eventos astronómicos conocidos y un calendario megalítico de 10,000 años de antigüedad en Escocia, no hay duda de que los antiguos Las civilizaciones de todo el mundo poseían una comprensión extraordinaria del cosmos y sus movimientos. Pero la forma en que fueron capaces de registrar eventos cosmológicos con tanta precisión y precisión sin la tecnología que poseemos hoy en día aún elude a los científicos en muchos casos.

Lo que es seguro es que los descubrimientos recientes han revelado cuán avanzadas eran las culturas antiguas en lo que respecta al conocimiento astronómico, y que estaban lejos de las personas primitivas que alguna vez se pensó que eran.

10. Armas

Si bien no hay duda de que las armas modernas son mucho más superiores a sus contrapartes antiguas en su capacidad para desencadenar una muerte y destrucción masivas, existen varias armas antiguas poderosas que aún eluden a los científicos en cuanto a su construcción y capacidades.

Se dice que el matemático, ingeniero, inventor y astrónomo griego Arquímedes (287 - 212 a. C.) creó un arma de rayos de calor (a veces llamada "rayo de la muerte") para defenderse de los barcos que atacan Siracusa, una ciudad histórica de Sicilia. Según el autor del siglo II d.C. Luciano y siglos más tarde, Antemio de Tralles, el arma estaba hecha de grandes reflectores (posiblemente hechos de bronce o cobre pulido), que se usaban para enfocar la luz del sol en los barcos que se acercaban, provocando que se incendiaran.

Aunque su existencia ha sido objeto de acalorados debates entre los historiadores, una serie de pruebas han demostrado con precisión que tal arma es posible. En 1973, los científicos griegos Ioannis Sakkas instalaron 70 espejos con un revestimiento de cobre, que apuntaban a un modelo de madera contrachapada de un barco de guerra romano a una distancia de 50 metros. Cuando los espejos se enfocaron con precisión, la nave estalló en llamas en cuestión de segundos.


Varios historiadores modernos discuten sobre los verdaderos orígenes de las duchas, ya que la humanidad ha estado tomando alguna forma de ducha durante mucho tiempo antes de que se inventara la ducha instalada. Como revelan varias fuentes históricas, la gente se paraba debajo de las cascadas para limpiarse. El problema es que este tipo de “duchas cuonaturales” no estaban disponibles para muchas personas que no vivían cerca de una cascada, además de que fueron provistas por la Madre Naturaleza y por lo tanto no pueden ser consideradas una invención o contribución de una tribu o cultura específica.

Por otro lado, los antiguos griegos fueron los primeros a quienes se les ocurrió una forma básica de plomería instalada en sus hogares, lo que finalmente llevó a la invención de las duchas. Debido al hecho de que la mayoría de las ciudades-estado griegas en ese momento estaban equipadas con acueductos que ayudaban a que el agua se moviera desde su fuente hacia los hogares y edificios públicos, los griegos pronto se dieron cuenta de que cuando se vierte agua sobre su cuerpo, es más fácil limpiarse. (en lugar de bañarse). Las primeras duchas griegas eran muy sencillas y se podían ver en los baños públicos a los que todos tenían fácil acceso.

El despilfarro irracional de agua que ha estado ocurriendo durante décadas en Occidente hace que uno se pregunte cómo terminamos siendo tan codiciosos e irracionales en nuestra forma de vivir y pensar cuando los antepasados ​​de la civilización occidental, los antiguos griegos, hicieron todo con sabiduría hacia la regulación. Antes de que los romanos crearan los lujosos baños y spas, los antiguos griegos usaban duchas como las que usamos hoy, con solo la cantidad de agua necesaria para el lavado que llega a través del sistema de acueductos y luego se lleva al edificio a través de una serie de tuberías. Algunas de las tuberías se instalaron más arriba y la gente se paraba debajo del agua que caía mientras se bañaba.

Curiosamente, los griegos preferían el agua fría y también por una buena razón: para endurecer la piel y hacerla lucir más saludable. Finalmente, la evidencia más temprana de este tipo de lluvia se encontró en la antigua ciudad-estado griega de Pérgamo. Como estaba muy cerca del océano, era mucho más fácil para los habitantes de Pérgamo utilizar la fuente de agua natural para los baños públicos. Los arqueólogos que excavaron el sitio arqueológico de Pérgamo no solo encontraron evidencia de la ducha en la casa de baños, sino también en el arte representado en la cerámica que se encontró allí.


11 cosas que los antiguos griegos hicieron mejor que el mundo moderno de alta tecnología

Cuando escuchas las palabras "Grecia antigua", ¿en qué piensas normalmente? ¿Tu mente vaga por los primeros Juegos Olímpicos? ¿Quizás recuerda la mitología de los dioses griegos? ¿Podrían ser Sócrates, Platón y Aristóteles los que piensas que Grecia es la patria de la filosofía? ¿Alejandro el Grande y la difusión de la cultura griega a través de su vasto imperio? Incluso podría recordarle el papel de la antigua Grecia y los rsquos en el desarrollo de la democracia. Es cierto que hay muchas cosas que no tendríamos hoy si no fuera por la antigua Grecia.

Al echar un simple vistazo al mapa del mundo de hoy, nunca creerías que Grecia, que no es más que un país pequeño, actualmente conocido como un hermoso destino turístico en el sur de Europa, alguna vez dominó, influyó y colonizó muchas partes de la Europa moderna. Oriente Medio, Asia y África. A pesar de que mucha gente es consciente de que Grecia es sin duda una de las naciones más importantes e influyentes de todos los tiempos con contribuciones asombrosas a la cultura humana, parece que muy pocos son conscientes de lo avanzados que estaban los antiguos griegos a nivel tecnológico. Se les atribuye una serie de inventos y descubrimientos en el campo tecnológico, aunque algunos de ellos se han ido perfeccionando a lo largo de los siglos. Los antiguos griegos, sin embargo, eran demasiado asombrosos para ser verdad, incluso para los estándares modernos y la siguiente lista lo demuestra de manera triunfal.

Las tuberías de terracota de las antiguas casas griegas tenían agua fría y caliente en el interior. Greatancestors.com

La calefacción central no costaba nada en la antigua Grecia

Hace unos años, el presidente ruso Putin fanfarroneó que cortaría el gas a Europa y rsquos y los líderes europeos casi caen de rodillas de miedo, dispuestos a suplicar para que no se mueran de frío durante el invierno. Los antiguos griegos, sin embargo, simplemente le daban el dedo medio a cualquiera que hiciera tal amenaza, ya que su calefacción no se basaba en gas, petróleo o electricidad y, lo más importante, no les costaba nada. Antes de que los romanos presentaran el sistema hipocausto, los griegos, específicamente los minoicos, primero colocaron tuberías debajo de los pisos de sus casas a través de las cuales pasaban agua tibia para mantener las habitaciones y los pisos calientes en el invierno.

Por esta razón, solían construir sus casas de manera que los pisos de baldosas estuvieran sostenidos por pilares cilíndricos, creando un espacio debajo del piso donde los vapores calientes de un fuego central pudieran circular y extenderse a través de conductos en las paredes. La calefacción central fue la primera fuente de calor verdaderamente confiable en la antigüedad y protegió a los griegos de diversas enfermedades como el resfriado común, la hipotermia y la muerte por congelación. El primer uso conocido de la calefacción central fue en el Templo de artemisa en la ciudad-estado griega de Éfeso, que también fue una de las siete antiguas maravillas del mundo. Otro sistema notable de calefacción centralizada se descubrió en Olimpia (patria de los Juegos Olímpicos) y fue una casa de baños.


9 Viva dentro de sus medios


En 1944 se creó el sistema de Bretton Woods en el que, en lugar de que los países canjearan su dinero por oro, lo canjearían por dólares estadounidenses. Esto convirtió al dólar estadounidense en la nueva forma de oro en cierto sentido. El dólar estadounidense todavía estaba vinculado al valor del oro y eso estaba destinado a mantener estable el sistema al tiempo que permitía que cosas como el recién inventado Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial tuvieran un poco más de flexibilidad en la creación de dinero. Y luego, en 1971, todo se vino abajo. El presidente Nixon puso fin a la conexión entre el oro y el dólar estadounidense y las imprentas comenzaron a avanzar a toda máquina. [3] A partir de ese momento, comenzamos a vivir de las ganancias del futuro. La razón por la que nuestras vidas hoy en día no parecen páginas de un libro sobre la Gran Depresión es que todos nos hemos hecho ricos artificialmente. Lo aterrador es que todo se derrumbará, simplemente no sabemos cuándo.

Entonces, en los tiempos previos a la implantación de estos sistemas, la gente ganaba dinero con su trabajo y ahorraban ese dinero. Y cuando necesitaban comprar algo, usaban el dinero que habían ahorrado. No usaron Visa para pagarlo con ingresos del futuro. ¡No usaron planes de pago a plazos y no usaron el valor líquido de sus casas para comprar cortinas nuevas! A lo sumo, es posible que hayan hecho un retiro que le permite comprar algo en los pagos a tiempo, pero a diferencia de un plan de cuotas, no recibió los bienes hasta que haya pagado la totalidad. La gratificación retrasada es mucho mejor que el tipo instantáneo al que todos estamos acostumbrados ahora. Curiosamente, incluso el layaway se consideraba malo hasta que el recién creado banco de la Reserva Federal (una empresa privada en los EE. UU.) [4] provocó la Gran Depresión y fue entonces cuando surgió el layaway.

En resumen, esto es: si vuelve a las viejas formas de gastar, será mucho más rico que sus vecinos. Utilice un sistema como el método de bola de nieve de reducción de deuda para erradicar sus tarjetas de crédito y planes de pago y comenzar a vivir en el ahora. Puede aprender cómo hacerlo en los 10 mejores consejos para lograr la libertad financiera que escribí en 2007.


7 comer


Puede que suene como un disco rayado en esta etapa, pero en resumen: el gobierno de EE. UU. Engordó a todos al defender una ridícula dieta pro-vegetariana anti-grasas en las décadas de 1960 y 1970. Ahora que eso está fuera del camino, la historia de la alimentación: el desayuno no existía como algo más que una bebida o un refrigerio hasta el siglo XIX [8] y el almuerzo era la comida principal del día para la mayoría (todo esto es en referencia a Cultura europea por supuesto). Luego, los Adventistas del Séptimo Día nos hicieron comer cereal todos los días, el gobierno nos hizo comer margarinas químicas en lugar de mantequilla y grasa, y los medios de comunicación (noticias falsas mucho antes de que el presidente usara el término) nos vendieron coca y otras delicias. Esto no quiere decir que no hubiera personas gordas antes de que ocurrieran estas cosas, pero, francamente, en estos días la obesidad parece ser menos lo que hay que evitar y más la meta.

¿Cómo arreglamos esto? Cuando prácticamente todo lo que los medios promueven o dicen es para enriquecer a alguien. . . Ciertamente, no debemos abogar por nada recomendado o respaldado por ellos. Eso significa que no hay modas dietéticas. Hay un lugar que los medios de comunicación odian: el pasado. La respuesta para comer bien es imitar el comportamiento de nuestros antepasados ​​(y no me refiero a las dietas paleolíticas restrictivas). Los eduardianos eran similares a nosotros. Tenían tiendas de comestibles, [9] automóviles y otros adornos de la vida bastante modernos. Quizás la respuesta sea simplemente rechazar cualquier consejo dietético posterior a 1940 hasta que alguien sin un motivo oculto financie algunos estudios genuinos sobre la dieta humana ideal. Simplemente di no a los mitos sobre la dieta.


MENADEL PSICOLOGÍA Clínica y Tradicional

1. Acueductos y tecnología hidráulica

¿Quién hubiera pensado que los gobiernos del siglo XXI buscarían orientación en tecnología de 1.500 años sobre cómo resolver los problemas de acceso al agua? Pero eso es exactamente lo que está sucediendo en Lima, Perú.

Perú se ha enfrentado a una grave crisis del agua debido a que problemas crónicos, como el suministro de agua contaminada y el cambio ambiental, se combinan para socavar la seguridad hídrica de todo el país. Sin embargo, la empresa de servicios de agua de Lima, Sedapal, ha presentado un nuevo plan para reactivar una antigua red de canales de piedra que fueron construidos por la cultura Wari ya en el año 500 d.C., con el fin de abastecer a la población con agua limpia y no contaminada.

Los Wari construyeron un sistema avanzado de conservación de agua que capturaba el agua de las montañas durante la temporada de lluvias a través de canales. Los canales transportaban el agua a lugares donde podía alimentarse a manantiales más abajo de la montaña, para mantener el flujo de los ríos durante la estación seca.

Muchas civilizaciones antiguas son conocidas por su avanzada construcción de cisternas, canales, acueductos y tecnología de canalización de agua, incluidos los persas, nabateos, romanos, griegos, harrapans y muchos más.

Hace más de 2.000 años, la gente de la antigüedad en el Levante forjaba espadas de acero tan avanzadas que los herreros no se acercarían a crear nada de igual calidad hasta los tiempos modernos. El metal era tan fuerte que las espadas podían cortar directamente objetos hechos de otros metales.

El acero, conocido como acero de Damasco, se produjo a partir de una materia prima, conocida como acero Wootz, de Asia. Se agregaron otros materiales durante la producción del acero para crear reacciones químicas a nivel cuántico. Se utilizó por primera vez alrededor del 300 a. C., pero se produjo en masa en Oriente Medio entre 1100 y 1700 d. C.

El secreto de la fabricación del acero de Damasco de Oriente Medio solo resurgió bajo la inspección de microscopios electrónicos de barrido en laboratorios modernos.

Las estructuras de hormigón de hoy en día suelen estar diseñadas para durar entre 100 y 120 años. Sin embargo, los romanos construyeron estructuras de hormigón hace 2.000 años que han mantenido su integridad estructural hasta el día de hoy. Entonces, ¿cuál era su secreto?

Los romanos hacían hormigón mezclando cal, roca volcánica y agua de mar. La combinación de los tres desencadenó instantáneamente una reacción química en la que la cal incorporó moléculas en su estructura y reaccionó con la ceniza para unir toda la mezcla. El antiguo hormigón de agua de mar contiene la estructura cristalina ideal de Tobermorita, que tiene una mayor resistencia y durabilidad que el equivalente moderno.

Además de ser más duradero, el hormigón romano también era más ecológico en comparación con el hormigón actual. El cemento moderno convencional requiere calentar una mezcla de piedra caliza y arcilla a 1.450 grados Celsius, lo que libera cantidades significativas de carbono a la atmósfera. Por el contrario, el cemento romano usaba mucha menos cal y lo fabricaba a partir de piedra caliza horneada a 900 grados Celsius, lo que requería mucho menos combustible.

En estos días, tendríamos suerte de que se construyera una carretera decente en un año. Pero no siempre fue así. Los pueblos antiguos reconocieron la importancia de las carreteras y las redes que unen ciudades y asentamientos en todas las regiones y países ... ¡y las construyeron rápidamente!

Qhapaq Nan, también conocido como el Camino Andino Principal, es una enorme red de caminos que alguna vez fue utilizada por el poderoso Imperio Inca y que se extiende a lo largo de más de 30.000 kilómetros. Fue la columna vertebral del poder político y económico del Imperio Inca, conectando los centros productivos, administrativos y ceremoniales de la cultura andina preincaica. Los incas de Cuzco lograron esta infraestructura única a gran escala en menos de un siglo, extendiendo su vasta red a lo que ahora es Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.

Los romanos también son conocidos como constructores de carreteras expertos. Aproximadamente 1,7 millones de millas cuadradas de territorio estaban cubiertas por las carreteras romanas, que estaban hechas con grava, tierra y ladrillos hechos de granito y lava dura. Hoy en día todavía se utilizan muchos caminos antiguos.

En todo el mundo, podemos encontrar numerosos ejemplos de tallado de piedra antigua con tanta precisión que rivalizan con las creaciones de la actualidad producidas con maquinaria avanzada. Un excelente ejemplo se puede encontrar en Puma Punku, un antiguo sitio arqueológico en Bolivia, fechado por algunos historiadores con 15.000 años de antigüedad, que contiene una mampostería tan increíble que parece como si las piedras se hubieran cortado con una herramienta de diamante. Enormes bloques que pesan hasta 800 toneladas, constan de bordes perfectamente rectos que se encajan perfectamente entre sí y no contienen marcas de cincel. Los intentos de replicar la precisión de la mampostería han fracasado.

El sacrificio humano es típicamente lo primero que les viene a la mente a las personas cuando piensan en los aztecas y otras culturas mesoamericanas. Sin embargo, hay mucho más en estas civilizaciones que esta práctica. Una de sus innovaciones fue el sistema agrícola chinampa, los llamados "jardines flotantes" que se encuentran en los lechos de los lagos poco profundos del Valle de México.

Se construyó una parcela de chinampa mediante el replanteo de un recinto rectangular en el lecho del lago pantanoso. A continuación, se vallaría el recinto uniendo las estacas con zarzo. Después de eso, el área cercada se llenaría de barro y vegetación en descomposición. Para evitar que las raíces se llenen de agua, era importante que el relleno llevara la parcela de chinampa por encima del nivel del lago. Los canales que rodeaban las parcelas de chinampa formaron la ilusión de que estas tierras agrícolas flotaban en el agua, de ahí su mala atribución como "jardines flotantes". Para estabilizar aún más estas parcelas de tierra, se plantaron sauces alrededor del perímetro. Esto se debe al denso sistema de raíces que, con el tiempo, ancló los muros de contención de la estructura y redujo los efectos de la erosión. Para asegurar que las chinampas produjeran buenas cosechas durante todo el año, era vital que el suministro de agua estuviera bien administrado. Durante la temporada de lluvias, las inundaciones habrían sido un problema. Por lo tanto, se instaló un sofisticado sistema de drenaje, que incluía presas, compuertas y canales, para contrarrestar este problema. Al usar excrementos humanos para fertilizar los cultivos, los aztecas también pudieron crear un entorno de vida más saludable, ya que las aguas residuales de la ciudad también habrían sido tratadas.

El sistema de agricultura y tratamiento de aguas residuales visto en los jardines flotantes de México, estaba tan avanzado que ha habido intentos (sin éxito) de implementarlo en los tiempos modernos.

La civilización Inca es conocida por su avanzada obra de albañilería, gran parte de la cual aún se puede ver hoy en Machu Picchu y Sacsayhuaman en Perú. Sus grandes muros de piedra seca muestran enormes bloques que habían sido cuidadosamente cortados para encajar bien sin mortero y con niveles de precisión inigualables en cualquier otro lugar de América. Las piedras están tan poco espaciadas que una sola hoja de papel no cabe entre muchas de las piedras. Esta precisión, combinada con las esquinas redondeadas de los bloques, la variedad de sus formas entrelazadas y la forma en que las paredes se inclinan hacia adentro (para evitar daños en caso de un terremoto) han desconcertado a los científicos durante décadas. El método utilizado para hacer coincidir con precisión la forma de una piedra con las piedras adyacentes aún se desconoce y todos los intentos de recrear la técnica han fracasado.

En el último siglo, se han desenterrado numerosas ciudades antiguas que han asombrado tanto a los científicos como a los urbanistas.

Cuando los arqueólogos descubrieron el sitio de 5.000 años de antigüedad de Mohenjo Daro en Pakistán, lo que encontraron no tenía precedentes en la región: la ciudad demostró un nivel excepcional de planificación cívica y comodidades. Las casas estaban amuebladas con baños de ladrillo y muchas tenían retretes. Las aguas residuales de estos se conducían a alcantarillas de ladrillo bien construidas que recorrían el centro de las calles, cubiertas con ladrillos o losas de piedra. Cisternas y pozos finamente construidos con ladrillos en forma de cuña contenían suministros públicos de agua potable. En su día, la ciudad habría albergado a unos 40.000 habitantes.

En la misma época, pero en otro continente, se estaba construyendo otra gran ciudad: Caral. Ubicada en el Valle de Supe en Perú, Caral es una ciudad de 5,000 años de antigüedad que consistió en enormes monumentos, que incluyen pirámides, plazas, anfiteatros, templos y áreas residenciales. Tenían una agricultura extensiva, consumían una dieta variada, desarrollaron el uso de textiles, utilizaron un sistema complejo para calcular y registrar, crearon un suministro de agua y desarrollaron un intrincado sistema de riego.

Actualmente, los arquitectos buscan inspiración en Caral para la planificación urbana. Los arquitectos japoneses tienen la intención de incorporar diseños de edificios que implementaron para proteger a su gente de los terremotos. Los habitantes de Caral suspendieron sus casas en cestas llenas de piedras que disiparon el movimiento de tierra y evitaron el derrumbe.

Desde constelaciones de estrellas pintadas en cerámica griega antigua hasta arte rupestre nativo americano que representa solsticios, mapas estelares en antiguas tumbas japonesas, historias de sueños aborígenes australianos que reflejan eventos astronómicos conocidos y un calendario megalítico de 10,000 años de antigüedad en Escocia, no hay duda de que los antiguos Las civilizaciones de todo el mundo poseían una comprensión extraordinaria del cosmos y sus movimientos. Pero la forma en que fueron capaces de registrar eventos cosmológicos con tanta precisión y precisión sin la tecnología que poseemos hoy en día aún elude a los científicos en muchos casos.

Lo que es seguro es que los descubrimientos recientes han revelado cuán avanzadas eran las culturas antiguas en lo que respecta al conocimiento astronómico, y que estaban lejos de las personas primitivas que alguna vez se pensó que eran.

Si bien no hay duda de que las armas modernas son mucho más superiores a sus contrapartes antiguas en su capacidad para desencadenar una muerte y destrucción masivas, existen varias armas antiguas poderosas que aún eluden a los científicos en cuanto a su construcción y capacidades.

Greek mathematician, engineer, inventor, and astronomer, Archimedes (287 – 212 BC) is reported to have created a heat ray weapon (sometimes called the ‘death ray’) to defend against ships attacking Syracuse, an historic city in Sicily. According to 2nd century AD author Lucian and centuries later, Anthemius of Tralles, the weapon was made of large reflectors (possibly made from polished bronze or copper), which were used to focus sunlight onto approaching ships, causing them to catch fire.

Although its existence has been hotly debated among historians, a number of tests have accurately proven that such a weapon is possible. In 1973, the Greek scientists Ioannis Sakkas set up 70 mirrors with a copper coating, which were pointed at a plywood model of a Roman warship at a distance of 50 meters. When the mirrors were focused accurately, the ship burst into flames within seconds.

By April Holloway, Contributing Writer, Ancient Origins

The post Ten Things the Ancients Did Better than Us appeared first on Classical Wisdom Weekly.


10 Things the Ancients Did Better than Us

Well they wont permanently ban you (unless you do something very very bad which is pretty hard to do).

Normally the bans last a week or two weeks (depending how many times you got banned before/the reason why etc).

So more of a "suspension" I guess.

Kashmiri Pandit

SENIOR MEMBER

Well they wont permanently ban you (unless you do something very very bad which is pretty hard to do).

Normally the bans last a week or two weeks (depending how many times you got banned before/the reason why etc).

So more of a "suspension" I guess.

HaviZsultan

ELITE MEMBER

Kashmiri Pandit

SENIOR MEMBER

Nilgiri

BANNED

Actually Roman concrete has some notable advantages over modern concrete (notably weather and fire resistance + strength/aging ratios).

It was just a lot more labour intensive to make. whereas nowadays we have changed the process to make use of the energy and more economical material sources we got. and accept some compromises.

Thats why many of their structures exist to this day. Their stonecrafting was also quite excellent, possibly second only to Egyptians and equalling Chinese, Mayans and Indians roughly.

Godman

SENIOR MEMBER

TejasMk3

FULL MEMBER

Over 2,000 years ago, ancient people in the Levant were forging swords made of steel so advanced that blacksmiths would not come close to creating anything of equal quality until modern times. The metal was so strong that the swords could slice straight through objects made of other metals.

The steel, known as Damascus steel, was produced out of a raw material, known as Wootz steel, from Asia. Other materials were added during the steel’s production to create chemical reactions at the quantum level. It was first used around 300 BC, but was produced en masse in the Middle East between 1100 and 1700 AD.

The secret of making the Middle East’s Damascus Steel only re-emerged under the inspection of scanning electron microscopes in modern laboratories.

This is actually misleading.

"Damascus" steel was produced in South India and exported to west asia where it was made into swords and noticed by europeans, Much like "arabic numerals".

There were attempts to recreate the metal but did not achieve the same quality, leading to Indian wootz steel swords to be called "True Damascus" among sword makers.

"True" Damascene blades were made from wootz steel solamente. The Damascene (or water) pattern comes from a striated precipitation of Fe3C particles and not from folding and welding two kinds of material.

As far as we know today, the "true" damascene technique actually worked with a famous kind of steel, so called "wootz" which was produced in India for maybe a 1000 years in a kind of closely guarded monopoly. Wootz was rich in carbon (about 2% there was a secret carburization technique) and the trick was to precipitate the surplus carbon in a pattern of fine FeC3 precipitates.

“Wootz was the first high-quality steel made anywhere in the world. According to reports of travelers to the East, the Damascus swords were made by forging small cakes of steel that were manufactured in Southern India. This steel was called wootz steel. It was more than a thousand years before steel as good was made in the West.” -J. D. Verhoeven
and A. Pendray, Muse, 1998

What is Wootz?
Its Place in the History of Technology The school or college going student today may not be aware that India’s contributions and prowess in the making of iron and steel were amongst the most remarkable in the ancient world. Of course, many of them may have had the occasion on school tours to visit the imposing Qutb Minar Complex in New Delhi and to admire the splendid Gupta era Iron Pillar (ca 400-420 AD). It stands as a monument to a glorious Indian tradition in the field of ferrous metallurgy. The Iron Pillar, the earliest and the largest surviving iron forging in the world, is regarded as a metallurgical marvel because it has defied the laws of corrosion of iron even after so many centuries, earning the nickname, the ‘rustless wonder’.

However, the Iron Pillar is not the only testimony that there is to the skills of ancient Indian iron and steel metallurgy. There is another truly remarkable story that is not so well known.

This is the chronicle of the legendary wootz steel from India, which has long been a subject of much fascination around the globe, with many legends and accounts surrounding it. This book highlights the fact that India led the world in developing an impressive tradition more than two milennia ago of making high-grade steel in South India, known as wootz.

But what is this strange word, wootz?

The term was coined, when European travellers from the 17th century onwards came across the making of steel by crucible processes in Southern India in the present day states of Tamil Nadu, Andhra Pradesh and Karnataka. Wootz was the anglicization of ‘ukku’, the Kannada word for steel. The fame of steel from India is well captured in the words of the Arab Edrisi (12th century) who commented that: ‘the Hindus excelled in the manufacture of iron and it is impossible to find anything to surpass the edge from Hinduwani or Indian steel’ Wootz steel has also become synonymous with Damascus steel since it was used to make the fabled Damascus swords.
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Historically speaking, much has been written about Indian wootz steel by the travellers from Italy, France and England. This is reviewed in Chapter 5 entitled ‘Crucible Steel and Indian Armoury: Sixteenth to Nineteenth Century Accounts’. These provide evidence that wootz steel was made by crucible processes over a fairly vast geographical area of Southern India over nearly half the size of Europe in a large semi-industrial enterprise with shipments of tens of thousands of wootz ingots being sent to places such as Persia.

India was not only known during this period for its mastery in making the raw material of steel, but was also highly reputed for its swordsmithy as exemplified by accounts of the unsurpassed excellence of a swordsmith of Thanjavur.


Ten Things the Ancients Did Better than Us

– and there are many more things modern man is not aware about what his ancient ancestors were capable of.

April Holloway writes in Ancient Origins on November 15, 2015.

Just a couple of decades ago, the people of ancient civilizations were viewed as simple, primitive people. However, numerous discoveries since then have revealed a number of surprising facts about ancient cultures, namely that many of them possessed advanced knowledge of metallurgy, mathematics, chemistry, astronomy, and more. With this knowledge they forged steel stronger than anything else seen until the Industrial Revolution, created a recipe for concrete so durable that their buildings would endure for millennia longer than the constructions of today, cut stones and assembled walls so precisely that attempts at modern-day replications have failed. Scientists are still scratching their heads over some of the amazing accomplishments of ancient civilizations. Here we feature ten of them.

1. Aqueducts and hydro technology

Who would have thought that 21 st century governments would be looking to 1,500-year-old technology for guidance on how to solve water access problems? But that is exactly what is happening in Lima, Peru.

Peru has been facing a severe water crisis as chronic problems, such as polluted water supplies, and environmental change combine to undermine the water security of the entire country. However, a new plan has been put forward by Lima’s water utility company, Sedapal, to revive an ancient network of stone canals that were built by the Wari culture as early as 500 AD, in order to supply the population with clean, unpolluted water.

The Wari built an advanced water conservation system that captured mountain water during the rainy season via canals. The canals transported the water to places where it could feed into springs further down the mountain, in order to maintain the flow of the rivers during the dry season.

Many ancient civilizations are known for their advanced construction of cisterns, canals, aqueducts, and water channelling technology, including the Persians, Nabataeans, Romans, Greeks, Harrapans, and many more. More…

2. Steel

Over 2,000 years ago, ancient people in the Levant were forging swords made of steel so advanced that blacksmiths would not come close to creating anything of equal quality until modern times. The metal was so strong that the swords could slice straight through objects made of other metals.

The steel, known as Damascus steel, was produced out of a raw material, known as Wootz steel, from Asia. Other materials were added during the steel’s production to create chemical reactions at the quantum level. It was first used around 300 BC, but was produced en masse in the Middle East between 1100 and 1700 AD.

The secret of making the Middle East’s Damascus Steel only re-emerged under the inspection of scanning electron microscopes in modern laboratories. More…

3. Concrete

Today’s concrete structures are typically designed to last between 100 and 120 years. However, the Romans built structures from concrete 2,000 years ago that have maintained their structural integrity to this day. So what was their secret?

The Romans made concrete by mixing lime, volcanic rock, and seawater. The combination of the three instantly triggered a chemical reaction in which the lime incorporated molecules into its structure and reacted with the ash to cement the whole mixture together. The ancient seawater concrete contains the ideal crystalline structure of Tobermorite, which has a greater strength and durability than the modern equivalent.

As well as being more durable, Roman concrete was also more environmentally-friendly compared to today’s concrete. Conventional modern cement requires heating a mix of limestone and clay to 1,450 degrees Celsius which releases significant amounts of carbon into the atmosphere. In contrast, Roman cement used much less lime and was made from baking limestone at 900 degrees Celsius, requiring much less fuel. More…

4. Road-building

These days, we’d be lucky to get a decent highway built within a year. But it was not always this way. Ancient people recognized the importance of roads and networks linking together cities and settlements across regions and countries… and they built them fast!

Qhapaq Nan, otherwise known as the Main Andean Road, is a huge network of roads once used by the mighty Inca Empire that extends over more than 30,000 kilometres. It was the backbone of the Inca Empire’s political and economic power, connecting production, administrative, and ceremonial centres of pre-Inca Andean culture. The Incas of Cuzco achieved this unique infrastructure on a grand scale in less than a century, extending their vast network across what is now Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador and Peru.

The Romans too are known as expert road builders. About 1.7 million square miles of territory was covered by the Roman roads, which were made with gravel, dirt, and bricks made from granite and hard lava. Many ancient roads are still used today. More…

5. Stone Cutting

Around the world, we can find numerous examples of ancient stone-cutting so precise that they rival creations of the modern day produced with advanced machinery. One prime example can be found at Puma Punka, a 15,000-year-old archaeological site in Bolivia that contains such incredible stonework that it looks as if the stones were cut using a diamond tool. Enormous blocks weighing up to 800 tons, consist of perfectly straight edges that lock perfectly into each other and contain no chisel marks. Attempts to replicate the precision of the stonework have failed. More…

6. Agriculture

Human sacrifice is typically the first thing that comes to people’s minds when they think about the Aztecs and other Mesoamerican cultures. However, there is much more to these civilizations than this practice. One of their innovations was the chinampa agricultural system, the so-called ‘floating gardens’ which can be found on the shallow lake beds in the Valley of Mexico.

A chinampa plot was constructed by staking out a rectangular enclosure into the marshy lake bed. The enclosure would then be fenced in by joining the stakes with wattle. After that, the fenced in area would be filled with mud and decaying vegetation. In order to prevent the roots from becoming water-logged, it was important that the fill brought the chinampa plot above the lake level. Canals surrounding the chinampa plots formed an illusion that these agricultural lands were floating on water, hence its misattribution as ‘floating gardens’.

To further stabilise these plots of land, willows were planted around the perimeter. This is due to the dense root system which, over time, anchored the retaining walls of the structure and reduced the effects of erosion. In order to ensure that the chinampas produced good harvests throughout the year, it was vital that the supply of water was well managed. During the rainy season, flooding would have been a problem. Hence, a sophisticated drainage system, which included dams, sluice gates and canals, were put in place to counter this problem. By using human excrement to fertilise the crops, the Aztecs were also able to create a healthier living environment as the city’s wastewater would have also been treated.

The system of agriculture and waste water treatment seen in the floating gardens of Mexico, was so advanced that there have been attempts (unsuccessfully) to implement it in modern times. More…

7. Walls

The Inca civilization is well-known for its advanced masonry work, much of which can still be seen today in Machu Picchu and Sacsayhuaman in Peru. Their large dry stone walls display huge blocks that had been carefully cut to fit together tightly without mortar and with levels of precision unmatched anywhere else in the Americas. The stones are so closely spaced that a single piece of paper will not fit between many of the stones. This precision, combined with the rounded corners of the blocks, the variety of their interlocking shapes, and the way the walls lean inward (to prevent damage in the event of an earthquake) have puzzled scientists for decades. The method used to match precisely the shape of a stone with the adjacent stones is still unknown and attempts to recreate the technique have all failed. More…

8. City planning

In the last century, numerous ancient cities have been unearthed that have astounded scientists and urban planners alike.

When archaeologists discovered the 5,000-year-old site of Mohenjo Daro in Pakistan, what they found was unprecedented in the region – the city demonstrated an exceptional level of civic planning and amenities. The houses were furnished with brick-built bathrooms and many had toilets. Wastewater from these was led into well-built brick sewers that ran along the centre of the streets, covered with bricks or stone slabs. Cisterns and wells finely constructed of wedge-shaped bricks held public supplies of drinking water. Back in its day, the city would have been home to around 40,000 inhabitants. [Many images of the excavations can be found at www.mohenjodaro.net.]

In the same era, but on another continent, another great city was being constructed – Caral. Located in the Supe Valley in Peru, Caral is a 5,000-year-old city that consisted of huge monuments, including pyramids, plazas, amphitheatres, temples, and residential areas. They had extensive agriculture, ate a varied diet, developed the use of textiles, used a complex system for calculating and recording, built water supply, and developed an intricate irrigation system.

Architects are currently looking to Caral for inspiration in city planning. Japanese architects intend to incorporate building designs that they implemented to protect their people from earthquakes. The people of Caral suspended their houses in baskets filled with stones that dissipated earth movement and prevented collapse. More…

9. Astronomy

From star constellations painted on ancient Greek ceramics to Native American rock art depicting solstices, star charts in ancient Japanese tombs , Australian Aboriginal dreamtime stories reflecting known astronomical events, and a 10,000-year-old megalithic calendar in Scotland, there is no doubt that ancient civilizations around the world possessed an extraordinary understanding of the cosmos and its movements. But just how they were able to so precisely and accurately record cosmological events without the technology we possess today still eludes scientists in many cases.

What is certain is that recent discoveries have revealed just how advanced ancient cultures were when it came to astronomical knowledge, and that they were far from the primitive people they were once thought to be. More…

10. Weapons

While there is no doubt that modern-day weapons are far more superior to their ancient counterparts in their ability to unleash mass death and destruction, there exist a number of powerful ancient weapons that still elude scientists as to their construction and capabilities.

Greek mathematician, engineer, inventor, and astronomer, Archimedes (287 – 212 BC) is reported to have created a heat ray weapon (sometimes called the ‘death ray’) to defend against ships attacking Syracuse, an historic city in Sicily. According to 2nd century AD author Lucian and centuries later, Anthemius of Tralles, the weapon was made of large reflectors (possibly made from polished bronze or copper), which were used to focus sunlight onto approaching ships, causing them to catch fire.

Although its existence has been hotly debated among historians, a number of tests have accurately proven that such a weapon is possible. In 1973, the Greek scientists Ioannis Sakkas set up 70 mirrors with a copper coating, which were pointed at a plywood model of a Roman warship at a distance of 50 meters. When the mirrors were focused accurately, the ship burst into flames within seconds. More…


Hormigón

Opus caementicium (Roman concrete) was made from quicklime, pozzolana and an aggregate of pumice.

Its widespread use in many Roman structures was a key part of what is now known as the Roman Architectural Revolution.

Although concrete was used for many things (roads included), one of the most impressive applications was the construction of the 4535 metric ton, 21 foot (6.4 metre) thick dome at the Pantheon in Rome, which can still be visited.

Today, historians and scientists alike are looking deeper than ever into Roman concrete's secrets because it seems it may actually have been better than the stuff we use today. The Pantheon's dome is nearly two thousand years old after all, while some modern concrete constructions are already crumbling.


History Faceoff: Who Was the Greatest President—Washington or Lincoln?

George Washington was not just 𠇏irst in war, first in peace and first in the hearts of his countrymen,” as he was eulogized by Henry Lee, but first among America’s chief executives in the minds of many presidential scholars, including Pulitzer Prize-winning historian Joseph Ellis. After leading the Continental Army to an improbable victory over the world’s most powerful empire, Washington faced another daunting challenge to transform ink on parchment into the actuality of the American presidency.

“The power of the modern presidency is not defined by the Constitution. It’s defined by the Washington presidency,” says Ellis, author of “His Excellency: George Washington.” “If you read the Constitution of the United States on the executive branch and the power of the presidency, it’s extremely vague. And the ghost hovering over the entire Constitutional Convention is fear of monarchy. Washington makes real and palpable what is vague in the Constitution. He makes the office of president both prime minister and king. He gives it its executive power. He creates the idea of a cabinet, which didn’t exist in the Constitution, and he defines the primary role of the executive branch in the making of foreign policy.

“Washington has the incalculable advantage of being first. That can’t simply be dismissed,” Ellis says. “Lincoln saved the republic that Washington created. Lincoln’s tremendous act of leadership is dependent completely upon the existence of a stable, enduring republic that would not have come into existence if the Founding Fathers and Washington, the Founding-est Father of all, hadn’t created it. Everything Lincoln does wouldn’t have happened if Washington wasn’t the leader he was.”

VIDEO: George Washington How did George Washington turn a rag-tag group of men into a disciplined fighting machine?

A lesser man might have been consumed by power and reigned like a monarch, but Washington would never be a King George. He didn’t even want to be president in the first place, Ellis says. “No president in American history didn’t want to be president more than George Washington. He knew no person could enter and exit the office with the same level of reputation. He tried to quit after his first term but was told the republic couldn’t survive without him.”

In spite of pleas to remain in office, Washington stepped aside after two terms with a memorable goodbye to the American people. “The big thing with Washington’s farewell address wasn’t the address but the farewell,” Ellis says. “People think they can’t exist without him. He is the closest thing to an indispensable figure in American history, and yet by exiting he sends the signal that no person in the republic is indispensable. Everyone is disposable.”

Washington, of course, wasn’t immune from America’s “original sin.” His wealth was built upon the backs of hundreds of slaves who lived at Mount Vernon, although Ellis notes that the first president is the only one of the Founding Fathers from Virginia to free his slaves upon his death. “Washington knows that if you start to argue about slavery in the early years it would have destroyed the republic. He believes the time to debate it is 1808 when the slave trade ends.”

Ellis says that Washington, as the commander of the Continental Army, brought a stature to the presidency that no one could ever match. “He’s the only president elected unanimously both times. He is the one founder who is a legend in his own time𠅊nd not just after. Every one of the other prominent founders agree that he is in a separate category among the founders. He gets all the big things right. His judgement is impeccable. He brings a level of popular support that is impossible for any subsequent American leader to ever have.”

The Case for Abraham Lincoln

1860 — by George Peter Alexander Healy — Image by © Francis G. Mayer/CORBIS

When Abraham Lincoln took the oath of office 72 years after Washington, he confronted the greatest crisis in American history with a nation torn in two. Harold Holzer, director of the Roosevelt House Public Policy Institute at Hunter College, says that Lincoln’s work to preserve the Union that Washington helped to create is part of what made him the country’s greatest president. “Saving the Union, which would have ended the American experience, and eradicating the sinful hypocrisy of slavery gives him the edge for me. Plus, he died for his nation’s sins. He was the last victim of the violence necessary to secure the bond between the states. That makes him all the more heroic.”

Holzer says that part of what made Lincoln the country’s greatest president is that he embodied the American Dream. Unlike a wealthy, slaveholding plantation owner such as Washington, Lincoln was born into poverty. “He was not part of the American elite. He wasn’t a military hero. He rose from obscurity to prove that anyone could make it in America.

“Lincoln was also the greatest writer among the presidents. Tolstoy, Stowe and Whitman all believed it,” says Holzer, who has authored, co-authored or edited more than 50 books himself. The Gettysburg Address and Lincoln’s second inaugural address are among the most iconic texts in the country’s history. “His words are American gospel. For all of his totem-like dignity, Washington was not a memorable phrase-maker. He inspired by leading by example. Lincoln, though, created almost a second Declaration of Independence in his prose.”

Lincoln’s six-foot, four-inch frame added to his aura, Holzer says. “In a way he was almost mythologically admirable because of his physical attributes. He was one big guy. He’s still the tallest president we’ve ever had. People took to him because, like Washington, he was much bigger than his contemporaries and capable of physical feats, which made him admired by men, who were the voters. Everyone knows that Lincoln was amusing and retold jokes. He was also a lightning rod for people’s anxieties, and by having a sense of humor he helped the country endure. He’s almost a symbol of national endurance by that extra strength and humor.”

VIDEO: The Success of Abraham Lincoln Today he is known as one of the greatest American presidents, but at the time of his election no one would have predicted Lincoln’s success.

Holzer says Lincoln also had the skills to deal with a partisan environment that didn’t exist during Washington’s presidency. “I think Lincoln was very adaptable. I don’t think Washington was. Washington did not have to operate much in the political sphere. He was contemptuous of party politics. When newspapers started attacking him in the middle of his second term, he didn’t want to deal with it. He would not have been able to thrive in the next century, but the timing was right for both men.”

One of the most common speculative questions in American history is how Lincoln, had he lived, would have handled the contentious process of Reconstruction differently from his successor, Andrew Johnson. “I think Lincoln would have been savvy enough to negotiate more ingeniously than Johnson,” Holzer says. “He couldn’t have done any worse. Had Lincoln been around for the 1860s, we might not have needed a second civil rights movement in the 1960s to fulfill that unkept promise.”

Lincoln has his share of critics—some who blame him for moving too impetuously in starting the Civil War and suspending habeas corpus, others who fault him for moving too slowly in abolishing slavery. “He’s still the one, though, who did more than anyone else to end slavery,” Holzer says in Lincoln’s defense. “He owns emancipation because he’s the one who did it and suffered through the decision. He paid a huge political price for what we think was lethargy and reluctance. He was, in fact, a liberator.”