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Jane Addams

Jane Addams

Nacida el 6 de septiembre de 1860 en Cedarville, Illinois, Jane Addams era la menor de seis hermanos. Su padre era un molinero local y líder político que luego se desempeñaría como senador estatal y lucharía en la Guerra Civil. Su padre se volvió a casar y su nueva esposa trajo consigo a sus dos hijastros. En 1877, Addams ingresó al Rockford Female Seminary, que más tarde se llamaría Rockford College for Women. Pensó que esto la mantendría alejada de la escuela y le permitiría conocer al hombre con el que eventualmente se casaría. La idea de casarse y formar una familia le causó mucho estrés a Addams y ella comenzó a caer en una depresión. Su salud comenzó a deteriorarse y fue hospitalizada con frecuencia. Después de 21 meses en Europa, Addams y su familia regresaron a casa. Su enfermedad llegó a ser tal que terminó siendo operada de la columna vertebral y fue confinada a un arnés de espalda durante el año siguiente. Después de su recuperación, Addams se fue una vez más a Europa, esta vez con amigos. Fue entonces cuando ella y Ellen Starr decidieron establecer una casa de asentamiento en Chicago. Con la ayuda de benefactores locales, Addams y Starr fundaron Hull House en 1889. Hull House ofrecía educación, atención médica, asistencia legal, cuidado de niños, música, arte. Después de fundar Hull House, Addams y otros residentes y simpatizantes de Hull House lanzaron varios proyectos nuevos, incluida la Liga de Protección de Inmigrantes y la Asociación de Protección Juvenil. Por esta época también fue nombrada miembro de la Junta de Educación de Chicago y se convirtió en la primera mujer presidenta de la Conferencia Nacional de Caridades y Correcciones. En 1894, Addams fundó la Federación de Asentamientos de Chicago y más tarde ayudó a establecer la Federación Nacional de Asentamientos y Centros Vecinales. Se desempeñó como presidenta del Comité Laboral de la Federación General de Clubes de Mujeres y en la junta ejecutiva del Comité Nacional de Trabajo Infantil. Después de ser atacada por su apoyo a los trabajadores durante los disturbios de Haymarket, el apoyo de los donantes a Hull-House disminuyó drásticamente. En 1909, ayudó a fundar la NAACP. En 1910, publicó el primero de muchos libros, incluida su autobiografía, Veinte años en Hull House, que se convirtió en su mayor obra y la convirtió en una mujer rica.Moralmente opuesto a la guerra, Addams organizó el Partido de las Mujeres por la Paz y el Congreso Internacional de Mujeres. En 1915, participó en la manifestación del Congreso Internacional de Mujeres en La Haya en un esfuerzo por detener la Primera Guerra Mundial, y trabajó con el Partido de las Mujeres por la Paz, que eventualmente se convertiría en la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad. 1917, EE. UU. Ocupó ese cargo hasta su muerte. En 1920, ante las crecientes críticas, Addams ayudó a fundar la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles. En lugar de ser conocida como pacifista, la gente ahora la acusaba de ser socialista o comunista. A pesar de que estaba bajo críticas, Hull House siguió teniendo éxito.En 1926, Addams sufrió un ataque cardíaco del que nunca se recuperaría por completo. Su salud siguió empeorando y el 10 de diciembre de 1931 fue ingresada en un hospital de Baltimore. Ese fue el mismo día en que recibió el Premio Nobel de la Paz. Addams murió el 21 de mayo de 1935, solo tres días después de que una operación revelara que tenía cáncer. Los servicios funerarios se llevaron a cabo en el patio de Hull House y fue enterrada en su ciudad natal de Cedarville.


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