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Longfellow, Henry - Historia

Longfellow, Henry - Historia

Poeta

(1807-1882)

Henry Wadsworth Longfellow nació en Portland, Maine (entonces parte de Massachusetts) el 27 de febrero de 1807. Se educó en escuelas privadas y en Bowdoin College, donde se graduó en 1825. Después de estudiar en Europa de 1826 a 29, regresó para convertirse en profesor de lenguas modernas en Bowdoin, en el período 1829-35. Al recibir una oferta similar de Harvard, asumió una cátedra allí a partir de 1836.

Un poeta extremadamente prolífico y popular, Longfellow hizo que se publicaran poemas en periódicos de vez en cuando desde su juventud. Entre sus obras más conocidas se encuentran "El herrero del pueblo" (1840), Poemas sobre la esclavitud (1842),

Evangeline (1847), The Golden Legend (1851), The Song of Hiawatha (1855), The Courtship of Miles Standish (1858), Tales of a Wayside Inn (1863) y The Divine Tragedy (1871).

Después de la muerte de su segunda esposa en 1861, Longfellow se deprimió mucho y recurrió a la Divina Comedia de Dante en busca de consuelo. Y entre 1865-67 publicó una distinguida traducción de la obra (tres volúmenes).

Sus lectores encontraron muy atrayentes las cualidades claras, decentes, patrióticas y sentimentales de su obra, y se convirtió en el poeta estadounidense más conocido y amado.

Viviendo tranquilamente en Cambridge, continuó escribiendo y publicando una serie de obras, entre ellas, Christus, a Mystery (1872), The Hanging of the Crane (1872) y Ultima Thule (1880). Murió en Cambridge el 24 de marzo de 1882.


Colección de fotografías de la familia Longfellow

La Colección de fotografías de la familia Longfellow contiene álbumes de fotografías y fotografías sueltas que pertenecen o están asociadas con miembros de la familia Longfellow, incluidos Henry Wadsworth Longfellow, su hermano Alexander Wadsworth Longfellow Sr., y sus esposas e hijos. Las fotografías de retratos profesionales en formato carte-de-visite y tarjeta de gabinete comprenden una gran parte de la colección. Los miembros de la familia tomaron fotografías de sus familiares y hogares. Los temas incluyen la Casa Wadsworth-Longfellow en Portland, ME, Wadsworth Hall en Hiram, ME, y la Casa Stephen Longfellow en Gorham, ME.

La colección está organizada en cuatro subcolecciones:

Los miembros de la familia eran dueños de la mayoría de las fotografías tomadas antes de 1920, que residían en la Casa hasta que el Servicio de Parques Nacionales asumió el control en 1972. Longfellow House Trust y H.W.L. Dana también adquirió materiales que incluían fotografías, en particular copias de fotografías de retratos. Los álbumes están ordenados aproximadamente en orden cronológico, ya que la mayoría de las fechas son aproximadas. Debido al mayor problema de fechar las fotografías que no están en álbumes, es posible que las de una subserie no estén ordenadas cronológicamente.

Si bien la colección de fotografías de la familia Longfellow comprende la colección individual más grande de fotografías en los archivos, hay muchas imágenes familiares dentro de otras colecciones, en particular los artículos de la familia Henry W. Longfellow, los artículos de Charles Longfellow y los artículos de Alice Longfellow. H.W.L. Se cree que Dana eliminó fotografías de álbumes y las colocó en sus archivos de investigación, ahora en H.W.L. Papeles de Dana. Consulte sus ayudas de búsqueda para obtener listados de fotografías adicionales.

Una ayuda de búsqueda completa para la colección y descripciones de fotografías a nivel de artículo están disponibles a pedido. Comuníquese con el archivero del parque por correo electrónico o llame al (617) 491-1054.

Henry Wadsworth Longfellow, c. 1859

Colección de fotografías de la familia Longfellow (3007.001 / 002.001- # 009)


Fanny Longfellow

Fanny Longfellow (1817-1861), esposa del poeta Henry Wadsworth Longfellow, fue una artista experta y muy instruida en muchos temas. El padre de Fanny, Nathan Appleton, le dio Craigie House a los Longfellows como regalo de bodas, y se convirtió en un lugar de encuentro para figuras literarias y filosóficas como Ralph Waldo Emerson, Nathaniel Hawthorne y Julia Ward Howe. Durante su feliz matrimonio, Fanny dio a luz a seis hijos (dos niños y cuatro niñas).

Imagen: Este retrato de Fanny fue realizado por Samuel Rowse en 1859. Se cuelga sobre la chimenea en la habitación Gold Ring Room, Longfellow & # 8217s en Craigie House en Cambridge, Massachusetts, como lo hizo cuando estaba vivo.

Infancia y primeros años
(Frances) Fanny Appleton nació el 6 de octubre de 1817 en Boston, Massachusetts, hija de Nathan y Maria Theresa Gold Appleton de Boston y el elegante Beacon Hill. Su padre era un próspero banquero, fabricante y congresista que fue uno de los fundadores de la ciudad de Lowell, Massachusetts, y fue un líder en la Revolución Industrial. Su madre murió cuando Fanny tenía quince años.

Henry Wadsworth Longfellow nació el 27 de febrero de 1807 en Portland, Maine, hijo de Stephen y Zilpah Longfellow. La familia pronto se mudó a una casa en Congress Street, ahora conocida como Wadsworth Longfellow Home. Desde el principio, el joven Henry supo que quería ser poeta, aprendía rápido y le encantaba escribir, y publicó su primer poema a los 13 años en La Gaceta de Portland. A los 15 ingresó en Bowdoin College, donde sus compañeros de clase incluían a Nathaniel Hawthorne y Franklin Pierce.

Los fideicomisarios de Bowdoin ofrecieron a Longfellow una cátedra en Lenguas Modernas cuando se graduó en 1825. Estudió en Francia, España, Italia y Alemania para prepararse para este nuevo puesto, luego regresó a Bowdoin donde pasó seis años enseñando, publicando libros de texto y escribiendo artículos para críticas literarias populares.

En 1831, Longfellow se casó con Mary Storer Potter, una vecina de Portland y amiga de su hermana Anne. Los dos vivieron en Maine hasta que a Longfellow se le ofreció un puesto como jefe del Departamento de Idiomas Modernos en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts. Una vez más, viajó a Europa para estudiar. Mary se enfermó y murió después de sufrir un aborto espontáneo mientras estaban en Rotterdam, Países Bajos, en noviembre de 1835.

Sufriendo de dolor, Longfellow se sumergió en el estudio y pasó el invierno y la primavera siguientes en Heidelberg perfeccionando su alemán. Henry conoció a los Appleton ocho meses después de la muerte de Mary, mientras pasaba el verano en Suiza. Fanny Appleton cautivó a Longfellow, pero no mostró el mismo interés por él.

El joven profesor partió poco después hacia Estados Unidos y sus deberes en Harvard. Longfellow convenció a Elizabeth Craigie de que lo aceptara como huésped en su casa con vista al río Charles en Cambridge, Massachusetts. Sus primeros escritos se publicaron durante estos años. Hyperion, una novela autobiográfica (un relato apenas velado del amor y el rechazo de Longfellow por Fanny Appleton), apareció en 1839, luego Un romance y Voces de la noche.

Reanudando su amistad con Fanny Appleton, Longfellow fue aplastado por su rechazo a su propuesta de matrimonio en 1837, pero estaba decidido a ganarse el corazón de Fanny. En julio de 1839, le escribió a un amigo: & # 8220 [V] ictory cuelga dudosa. ¡La dama dice que no lo hará! ¡Yo digo que lo hará! No es orgullo, sino la locura de la pasión & # 8221. Su amigo George Stillman Hillard animó a Longfellow en la búsqueda: & # 8220 Me alegro de verte manteniendo un corazón tan valiente para que la determinación de conquistar es la mitad de la batalla en el amor y la guerra. & # 8221

Durante el noviazgo, Longfellow caminó con frecuencia desde Cambridge hasta la casa de Appleton en Beacon Hill en Boston cruzando el Puente de Boston. Ese puente fue reemplazado en 1906 por un nuevo puente que luego fue rebautizado como Puente Longfellow.

Después de siete años de noviazgo, Fanny se casó con Longfellow el 13 de julio de 1843. Su padre compró la Casa Craigie más tarde ese año y la presentó junto con los terrenos circundantes a los Longfellow como regalo de bodas. Fanny, bien educada, era una crítica perspicaz de arte y literatura que compartía felizmente las actividades de su marido. Henry y Fanny rara vez se separaban.

La casa, conocida incluso entonces como la sede de George Washington durante los primeros días de la Revolución Americana, sería su residencia por el resto de sus vidas. Fanny nunca cambió la habitación donde George y Martha habían celebrado su decimoséptimo aniversario de boda en medio de las penas y las incertidumbres de la guerra.

La casa de la familia era un lugar de reunión favorito para artistas, filósofos, escritores y reformadores, incluidos Nathaniel Hawthorne, Ralph Waldo Emerson, Julia Ward Howe, Harriet Beecher Stowe, Charles Dickens y Charles Sumner. Un abolicionista activo, Longfellow contribuyó con dinero para ayudar a los ex esclavos que buscaban la libertad y para apoyar la causa contra la esclavitud.

Los Longfellow fueron bendecidos con el nacimiento de seis hijos: Charles (1844), Ernest (1845), Fanny (1847, que murió en la infancia), Alice (1850), Edith (1853) y Allegra (1855). Alice nació mientras su madre estaba bajo la influencia anestésica del éter & # 8211 la primera vez que se usó en América del Norte.

Fanny era una artista experta, coleccionista de arte y comentarista perspicaz de la cultura literaria de Boston del siglo XIX, muy viajera y muy leída en muchos temas. Fue una madre cariñosa y atenta y tuvo mucha influencia en el crecimiento intelectual de los niños Longfellow. En Craigie House formaron el cálido círculo familiar que se convirtió en una especie de símbolo nacional del amor doméstico, la inocencia de la infancia y el placer de la comodidad material.

En 1854, Longfellow pudo renunciar a Harvard. Se había convertido, a los cuarenta y siete años, en uno de los primeros autores autosuficientes de Estados Unidos. Durante los siguientes siete años, Henry pudo dedicar sus energías a la escritura, sin impedimentos por sus deberes docentes y apoyado por el amor de su familia. Evangeline, La canción de Hiawatha y El cortejo de Miles Standish -Todos publicados entre 1847 y 1858- le trajo gran popularidad y fama.

El 9 de julio de 1861, Fanny registró en su diario:

Todos suspiramos por la buena brisa del mar en lugar de esta tierra sofocante llena de polvo. La pobre Allegra está muy caída por el calor, y Edie tiene que meterse el pelo en una red para liberar su cuello del peso.

Al día siguiente, después de recortar algunos de los hermosos rizos de Edith de siete años, Fanny decidió conservar los recortes en un sobre. Mientras fundía una barra de lacre con una vela para sellar el recuerdo en el sobre, unas gotas cayeron desapercibidas en su regazo. Una brisa entró por la ventana, encendiendo el vestido de Fanny & # 8217s & # 8211 envolviéndola inmediatamente en llamas.

En su intento de proteger a Edith y Allegra, Fanny corrió al estudio de Henry en la habitación de al lado, donde Henry intentó frenéticamente extinguir las llamas con una alfombra. Al no poder detener el fuego con la alfombra, trató de sofocar las llamas arrojando sus brazos alrededor de Frances & # 8211 quemándose severamente la cara, los brazos y las manos.

Fanny Longfellow murió a causa de sus heridas a la mañana siguiente, el 11 de julio de 1861, a la edad de 43 años, y fue enterrada en el cementerio Mount Auburn en Cambridge.

Demasiado enfermo por sus quemaduras y dolor, Henry no asistió a su funeral. Sus cicatrices faciales y la dificultad de afeitarse hicieron que le dejara crecer la barba que le dio la mirada sabia y distinguida que se reproduce en tantas pinturas y fotografías.

Un mes después de la muerte de Fanny, el 18 de agosto de 1861, Longfellow escribió sobre su desesperación en una carta a su difunta esposa y hermana, Mary Appleton Mackintosh:

Cómo estoy vivo después de lo que han visto mis ojos, no lo sé. Soy al menos paciente, si no resignado y agradezco a Dios cada hora & # 8211 como lo he hecho desde el principio & # 8211 por la hermosa vida que llevamos juntos, y que la amé cada vez más hasta el final.

Longfellow continuó residiendo en la casa que habían compartido y sirvió como padre y madre de los niños. La primera Navidad después de la muerte de Fanny & # 8217, escribió, & # 8220¡Qué inexpresablemente tristes son todas las vacaciones! & # 8221 La entrada para el 25 de diciembre de 1862 dice: & # 8220Una feliz Navidad & # 8217 dicen los niños, pero eso ya no es más para yo. & # 8221 La Navidad de 1863 estaba en blanco en su diario.

Imagen: Henry Wadsworth Longfellow

Los años de la Guerra Civil trajeron obras tan populares y estimadas como Tales of the Wayside Inn con su Paul Revere & # 8217s Paseo en 1863. Un marketing inteligente, a menudo iniciado por el propio poeta, amplió la audiencia de todas estas obras hasta que Longfellow se convirtió en uno de los autores más vendidos y más leídos del mundo.

En 1863, el hijo de Longfellow, Charley, se escapó para luchar en la Guerra Civil. Charley sabía que su padre lo desaprobaba, pero fue de todos modos. Escribió una carta a su padre diciendo: & # 8220 He tratado de resistir la tentación de irme sin tu permiso, pero ya no puedo. & # 8221 Dos veces durante la guerra, Henry fue llamado a Washington para cuidar de su hijo & # 8211 una vez porque de enfermedad y una vez debido a una lesión grave. Charley sobrevivió a la guerra y pasó gran parte de su vida adulta viajando por el mundo.

Las tres hijas de Longfellow y # 8217 también aparecieron en el campo de batalla: poco después de que terminaran los combates en la Batalla de Gettysburg en julio de 1863, se encontró una copia de una pintura de Thomas Buchanan Read de Edith, Alice y Allegra. Nunca se ha descubierto la identidad de su propietario. No se encontró en el cuerpo de ningún soldado ni cerca de él, por lo que nadie sabe quién lo llevaba.

El día de Navidad de 1864, Longfellow escribió las palabras del poema, Campanas de navidad. La reelección de Abraham Lincoln o el posible fin de la terrible guerra puede haber sido la ocasión para el poema, que refleja los años anteriores de la guerra y la desesperación, al tiempo que termina con una confiada esperanza de paz. Se añadió música al poema y se convirtió en el villancico que conocemos ahora como Escuché las campanas el día de Navidad.

La mayor parte de la energía creativa de Longfellow & # 8217 durante varios años a partir de entonces se destinó a la traducción de Dante & # 8217s Divina Comedia, uno de los grandes monumentos de la literatura mundial, y una prolongada meditación sobre el poder espiritual del amor para vencer a la muerte. Fue publicado en 1867. Aunque continuó escribiendo buenos versos, se hicieron las que iban a ser las obras más famosas de Longfellow, pero su fama siguió creciendo. Se le concedieron honores de todo tipo en Europa y América.

Longfellow nunca se recuperó por completo de la muerte de Fanny. La fuerza de su dolor aún es evidente en estas líneas de un soneto que escribió dieciocho años después: La cruz de la nieve (1879):

Hay una montaña en el lejano Oeste
Que, desafiante al sol, en sus profundos barrancos
Muestra una cruz de nieve en su costado.
Tal es la cruz que llevo sobre mi pecho
Estos dieciocho años, a través de todas las escenas cambiantes
Y estaciones, inmutables desde el día en que murió.

También en 1879, se hizo necesario eliminar & # 8220el castaño que se extendía & # 8221 que Longfellow había inmortalizado en su poema El herrero del pueblo. Los niños de Cambridge dieron sus centavos para construir una silla con el árbol y se la dieron a Longfellow. Fue un gesto que le devolvió al poeta un poco del amor que le había dado a sus propios hijos y a los demás.

Longfellow se volvió muy callado, reservado y reservado en los años posteriores, era conocido por ser antisocial y evitaba salir de casa. Sin embargo, fue una figura tan admirada en los Estados Unidos durante su vida que la celebración pública de su 70 cumpleaños en 1877 tomó el aire de una fiesta nacional, con desfiles, discursos y la lectura de su poesía.

En marzo de 1882, el venerado poeta se acostó con un fuerte dolor de estómago y soportó el dolor durante varios días con la ayuda del opio.

Henry Wadsworth Longfellow murió rodeado de su familia el 24 de marzo de 1882, un mes después de cumplir 75 años, en la misma cama donde la vida de Fanny había terminado 21 años antes. Había estado sufriendo de peritonitis. Está enterrado con sus dos esposas en el cementerio Mount Auburn en Cambridge, Massachusetts. En el momento de su muerte, su patrimonio tenía un valor estimado de $ 356,320.

Henry Wadsworth Longfellow fue una figura destacada en la vida cultural de los Estados Unidos del siglo XIX. Su poesía se basa en temas familiares con un lenguaje sencillo, claro y fluido. A menudo una mezcla inusual de desesperación y aliento, su trabajo tocó una fibra sensible en el corazón y la mente de la nación, y fue promocionado como el poeta del pueblo. Longfellow es uno de esos grandes hombres que dejan un legado que informa a las generaciones venideras por qué fueron llamados & # 8216great & # 8217. Tenemos muy pocos de ellos.


Historia de la escuela

Henry Wadsworth Longfellow Middle School abrió el 1 de septiembre de 1960, y fue una de las primeras escuelas intermedias abiertas por las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax. En 1958, la Junta Escolar del Condado de Fairfax votó para reorganizar el sistema de escuelas públicas y establecer las primeras escuelas intermedias del condado. Tradicionalmente, los estudiantes de los grados 1-7 asistían a las escuelas primarias y los estudiantes de los grados 8-12 asistían a las escuelas secundarias. Las escuelas intermedias se crearon para facilitar la transición de la escuela primaria a la escuela secundaria y proporcionar a los estudiantes un programa de estudio especializado orientado a las necesidades específicas de su grupo de edad. Un programa piloto comenzó en el otoño de 1958 y resultó tan exitoso que los administradores de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax se embarcaron en un ambicioso plan para abrir ocho escuelas intermedias más durante el año escolar 1960-61. Al principio del proceso de planificación de la escuela intermedia, se decidió que cada escuela llevaría el nombre de un autor o poeta famoso. Nuestra escuela fue nombrada oficialmente Escuela Intermedia Henry Wadsworth Longfellow por la Junta Escolar en mayo de 1959, y Warren J. Pace fue contratado como nuestro primer director. En la década de 1990, todas las escuelas intermedias del condado de Fairfax pasaron a llamarse escuelas intermedias.


Si pudiéramos leer la historia secreta de nuestros enemigos, deberíamos encontrar en cada hombre y su vida el dolor y el sufrimiento suficiente para desarmar toda hostilidad

Estimado investigador de cotizaciones: Sentir empatía por un adversario es difícil de lograr cuando la mente de uno está llena de indignación. La siguiente declaración intrigante afirma que el conocimiento integral del pasado de uno de sus enemigos arrojaría una visión sorprendente:

Si pudiéramos leer la historia secreta de aquellos a quienes nos gustaría castigar, encontraríamos en cada vida suficiente dolor y sufrimiento para hacernos dejar de desearles algo más.

Al parecer, el famoso poeta estadounidense Henry Wadsworth Longfellow o la columnista de consejos Ann Landers dijeron algo como esto. ¿Podrías ayudarme a encontrar una cita?

Investigador de cotización: En 1857 apareció la colección de dos volúmenes titulada & # 8220Prose Works of Henry Wadsworth Longfellow & # 8221. El segundo volumen incluía una sección llamada & # 8220Table-Talk & # 8221 que enumeraba los comentarios brillantes pronunciados por Longfellow. Aquí hay una muestra de tres elementos. Negrita agregada a extractos por QI: 1

Todo gran poema está en sí mismo limitado por la necesidad, pero sus sugerencias son ilimitadas e infinitas.

Si pudiéramos leer la historia secreta de nuestros enemigos, encontraríamos en la vida de cada hombre el dolor y el sufrimiento suficiente para desarmar toda hostilidad.

Así como girar los troncos hará arder un fuego apagado, así cambia de estudios un cerebro apagado.

A continuación se muestran citas adicionales seleccionadas en orden cronológico.

Longfellow estaba desconsolado cuando su primera esposa murió a los 23 años después de un aborto espontáneo. El autor discutió el tema de una historia secreta de dolor en una obra de 1839 titulada & # 8220Hyperion: A Romance & # 8221. El personaje principal semiautobiográfico Paul Flemming dijo lo siguiente: 2

En la vida de los más tristes, hay días brillantes como este, cuando sentimos que podemos tomar el gran mundo en nuestros brazos y besarlo. Luego vienen las horas lúgubres, cuando el fuego no arderá en nuestros hogares ni en nuestros corazones y todo el exterior y el interior es lúgubre, frío y oscuro. Créame, cada corazón tiene sus penas secretas, que el mundo desconoce, y muchas veces llamamos a un hombre frío, cuando solo está triste.

La cita bajo análisis atrajo el interés de los contemporáneos después de su aparición en 1857. El & # 8220Saturday Evening Gazette & # 8221 de Boston, Massachusetts reimprimió extractos de & # 8220Prose Works of Henry Wadsworth Longfellow & # 8221 en marzo de 1857, y se incluyó la cita. . 3

A lo largo de los años, la cotización se ha modificado de diversas formas. Por ejemplo, el & # 8220Orleans Independent Standard & # 8221 de Irasburgh, Vermont agregó la palabra & # 8220our & # 8221 cuando imprimió la cita como un elemento de relleno en agosto de 1857. Curiosamente, Longfellow no fue mencionado y la declaración fue anónima: 4

Si pudiéramos leer la historia secreta de nuestros enemigos, encontraríamos en la vida de cada hombre el dolor y el sufrimiento suficiente para desarmar toda nuestra hostilidad.

En octubre de 1857 & # 8220 The Compiler: A Democratic and Family Journal & # 8221 de Gettysburg, Pennsylvania imprimió otra versión como un elemento de relleno anónimo. La frase & # 8220 desarmar toda nuestra enemistad & # 8221 ocurrió en lugar de & # 8220 desarmar toda hostilidad & # 8221: 5

Si pudiéramos leer la historia secreta de nuestros enemigos, encontraríamos en la vida de cada hombre el dolor y el sufrimiento suficiente para desarmar toda nuestra enemistad.

En 1869, la poeta Mary A. McIver utilizó el dicho como epígrafe de uno de sus poemas. Colocó las palabras entre comillas, pero no presentó atribución. Esta versión utilizó & # 8220one & # 8217s & # 8221 en lugar de & # 8220man & # 8217s & # 8221. También incluía la palabra adicional & # 8220our & # 8221: 6

& # 8220Si pudiéramos leer la historia secreta de nuestros enemigos, deberíamos encontrar en la vida de cada uno & # 8217s suficiente dolor y sufrimiento para desarmar toda nuestra hostilidad & # 8221.

En 1897 apareció una instancia en una colección llamada & # 8220Gems & # 8221 compilada por Mary E. Vibbert. La palabra & # 8220would & # 8221 apareció en lugar de & # 8220should & # 8221, y se incluyó la palabra & # 8220our & # 8221: 7

Si pudiéramos leer la historia secreta de nuestros enemigos, encontraríamos en la vida de cada hombre el dolor y el sufrimiento suficiente para desarmar toda nuestra hostilidad.
LONGFELLOW.

En 1982, la columnista de consejos Ann Landers, de amplia difusión, publicó una declaración que empleaba una redacción diferente para hacer un punto muy similar. En lugar de & # 8220enemigo & # 8221, la expresión se refiere a & # 8220aquellos a quienes nos gustaría castigar & # 8221. Landers no mencionó a Longfellow: 8

CONFIDENCIAL para la necesidad de desquitarse: Piense un poco en esta parte de la filosofía expresada por un erudito hebreo: & # 8220Si pudiéramos leer la historia secreta de aquellos a quienes nos gustaría castigar, encontraríamos en cada vida suficiente dolor y sufrimiento para hacernos dejar de desearles algo más. & # 8221

En 1990 & # 8220Sunbeams: Un libro de citas & # 8221 editado por Sy Safransky incluyó una instancia con & # 8220punish & # 8221: 9

Si pudiéramos leer la historia secreta de aquellos a quienes nos gustaría castigar, encontraríamos en cada vida suficiente dolor y sufrimiento para hacernos dejar de desearles algo más.
—Fuente desconocida

En 2010, la autora y consultora de gestión Margaret J. Wheatley publicó & # 8220Perseverance & # 8221, e incluyó una variante híbrida del dicho con & # 8220punish & # 8221 y & # 8220hostility & # 8221 que atribuyó a Longfellow: 10

Si pudiéramos leer la historia secreta de aquellos a quienes nos gustaría castigar, encontraríamos en cada vida un dolor y un sufrimiento suficientes para desarmar toda nuestra hostilidad.
Henry Wadsworth Longfellow
Escritor, poeta

En conclusión, Henry Wadsworth Longfellow debería recibir crédito por la declaración que escribió en 1857. Durante los meses y años siguientes aparecieron versiones alteradas de su sincero comentario. En los tiempos modernos han seguido circulando varias versiones inexactas.

Notas de imagen: Ilustración que muestra una rosa y un reloj sobre un fondo negro de annca en Pixabay. Esta ilustración tiene sólo una tenue conexión simbólica con la cita.

(Muchas gracias a Andy Stewart, cuya investigación llevó a QI a formular esta pregunta y realizar esta exploración. Stewart señaló los casos de 2010 y 1857).


Primo quinto, seis veces eliminado

Henry Wadsworth Longfellow nació en 1807 en Portland, Maine y murió el 24 de marzo de 1882 en Cambridge, Mass. Longfellow se graduó en Bowdoin College y viajó por Europa antes de unirse a la facultad de lengua moderna en Bowdoin (1829-35) y luego en Harvard ( 1836 - 54). Sus voces de la noche (1839), que contienen "El salmo de la vida" y "La luz de las estrellas", le ganaron popularidad por primera vez. Baladas y otros poemas (1841), incluidos "El naufragio del Hesperus" y "El herrero del pueblo", recorrieron la nación, al igual que su extenso poema Evangeline (1847). Con Hiawatha (1855), The Courtship of Miles Standish (1858) y Tales of a Wayside Inn (1863), incluido "Paul Revere's Ride", se convirtió en el poeta estadounidense más querido del siglo XIX. Las características distintivas de sus versos son la gentileza, la sencillez y una visión idealizada del mundo (de Britannica Concise Encyclopedia en línea).

Los estadounidenses tienen una gran deuda con Longfellow porque fue uno de los primeros escritores estadounidenses en utilizar temas nativos. Escribió sobre la escena y el paisaje estadounidenses, el indio americano ('Canción de Hiawatha') y la historia y tradición estadounidenses ('El cortejo de Miles Standish', 'Evangeline'). A principios del siglo XIX, Estados Unidos era un niño que tropezaba en lo que se refería a una cultura propia. El pueblo de Estados Unidos había gastado sus años y sus energías en excavar una habitación en el desierto y en luchar por la independencia. La literatura, el arte y la música vinieron principalmente de Europa y especialmente de Inglaterra. Nada se consideró digno de atención a menos que viniera de Europa. (Este párrafo y los siguientes son de un bosquejo biográfico de Roberto Rabe, en el sitio web de la Universidad de Auburn).

Pero "el florecimiento de Nueva Inglaterra", como Van Wyck Brooks llama al período de 1815 a 1865, tuvo lugar en la época de Longfellow, y él hizo una gran contribución a él. Nathaniel Hawthorne, Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau, Oliver Wendell Holmes y William Prescott fueron algunas de las grandes mentes y espíritus entre los que Longfellow ocupó su lugar. Entre los antepasados ​​del poeta por parte de su madre estaban John y Priscilla Alden, de quienes escribió en 'El cortejo de Miles Standish'. El padre de su madre, Peleg Wadsworth, había sido general en la Guerra de Independencia.

Henry era hijo de Stephen Longfellow y Zilpah Wadsworth Longfellow. Nació el 27 de febrero de 1807 en Portland, Maine. La variedad de personas y la actividad de los puertos despertaron la mente del niño y le dieron una curiosidad por la vida más allá de su propia experiencia inmediata. Lo enviaron a la escuela cuando solo tenía tres años. "Cada lector tiene su primer libro", escribió Longfellow más tarde. "Quiero decir, un libro entre todos los demás que en su primera juventud primero fascina su imaginación, y al mismo tiempo excita y satisface los deseos de su mente. Para mí, el primer libro fue el 'Sketch Book' de Washington Irving".

Cuando Henry cursaba el último año en Bowdoin College a los 19 años, la universidad estableció una cátedra de idiomas modernos. Se le pidió al recién graduado que se convirtiera en el primer profesor, en el entendimiento de que se le debería dar un período de tiempo para viajar y estudiar en Europa. A partir de 1826, viajó por España, Italia, Francia, Alemania e Inglaterra, y regresó a América en 1829. A los 22 años, se lanzó a su carrera como profesor universitario. Entre conferencias con personajes importantes y cursos en las universidades, Longfellow caminó por los países.

Este retrato fue pintado por Charles Loring Elliott, artista estadounidense de 1812-1868, óleo sobre lienzo pintado alrededor de 1842-1846 en el Museo de Brooklyn.

En 1831, se casó con Mary Storer Potter, a quien había conocido como compañera de escuela. Cuando la vio en la iglesia a su regreso a Portland, quedó tan impresionado por su belleza que la siguió a su casa sin el valor suficiente para hablar con ella. Con su esposa, se instaló en una casa rodeada de olmos. En 1834, fue nombrado profesor en Harvard y una vez más partió hacia Europa a modo de preparación. Esta vez su joven esposa lo acompañó, pero el viaje terminó en tragedia cuando su esposa murió. Longfellow llegó solo a Cambridge y a la nueva cátedra. El solitario Longfellow alquiló una habitación en la histórica Craigie House, una antigua casa con vistas al río Charles. Era propiedad de la Sra. Craigie, una mujer excéntrica que se guardaba mucho para sí misma y era algo desdeñosa con los jóvenes a quienes alquilaba habitaciones. Longfellow entró como inquilino en la hermosa y antigua casa rodeada de olmos, sin saber que este sería su hogar por el resto de su vida. Con el tiempo, pasó a manos de Nathan Appleton. Siete años después de su llegada a Cambridge, Longfellow se casó con Frances Appleton, hija de Nathan Appleton, y los Longfellow recibieron Craigie House como regalo de bodas.

El sitio histórico nacional de Longfellow conserva el hogar de Henry Wadsworth Longfellow, uno de los poetas del siglo XIX más importantes del mundo. La casa también sirvió como sede del general George Washington durante el asedio de Boston de julio de 1775 a abril de 1776. Además de su rica historia, el sitio ofrece oportunidades únicas para explorar los temas de la literatura y las artes del siglo XIX.

El matrimonio fue feliz y la casa Longfellow se convirtió en el centro de la vida en la ciudad universitaria. La vieja Casa Craigie era un santuario de hospitalidad y una vida elegante. Los jóvenes de Cambridge acudieron en masa para jugar con los cinco niños de Longfellow, dos niños y tres niñas a quienes el poeta describe en 'La hora de los niños' como "la grave Alice y las risueñas Allegra y Edith de cabellos dorados".

En junio de 1854, comenzó 'La canción de Hiawatha'. El libro de Henry Schoolcraft sobre los indios y varias reuniones con un jefe de Ojibway proporcionaron los antecedentes de 'Hiawatha'. El largo poema comienza con Gitche Matino, el Gran Espíritu, ordenando a su pueblo que viva en paz y cuenta cómo nació Hiawatha. Termina con la llegada del hombre blanco y la muerte de Hiawatha. La publicación de 'Hiawatha' causó el mayor entusiasmo. Por primera vez en la literatura estadounidense, los temas indios ganaron reconocimiento como fuentes de imaginación, poder y originalidad. El atractivo de 'Hiawatha' para generaciones de niños y jóvenes le otorga un lugar perdurable en la literatura mundial.

Henry Wadsworth Longfellow con su esposa, Frances "Fanny" Elizabeth Appleton y dos de sus cinco hijos, Charles y Ernest, ca. 1849. Foto cortesía del Servicio de Parques Nacionales, Sitio Histórico Nacional Longfellow.

La gentil historia de John Alden y Priscilla vino a la mente del poeta y "El cortejo de Miles Standish" se publicó en 1858. En 1861, la vida feliz de la familia llegó a su fin. La esposa de Longfellow murió de quemaduras que recibió cuando los paquetes de rizos de sus hijos, que estaba sellando con fósforos y cera, estallaron en llamas. Longfellow enfrentó la tragedia más amarga de su vida y se fue a Europa para cambiar de escenario. Cuando fue necesario quitar "el castaño extendido" de Brattle Street, sobre el que Longfellow había escrito en su "Village Blacksmith", los niños de Cambridge dieron sus centavos para construir una silla con el árbol y se la dieron a Longfellow. Murió el 24 de marzo de 1882.

El herrero del pueblo (1842)

Por Henry Wadsworth Longfellow

Bajo un castaño que se extiende

La herrería del pueblo se encuentra

El herrero, un valiente es él,

Con manos grandes y vigorosas

Y los músculos de sus musculosos brazos

Su cabello es nítido, negro y largo,

Su frente está mojada de sudor honesto,

Y mira al mundo entero a la cara

Semana tras semana, desde la mañana hasta la noche,

Puedes escuchar su fuelle soplar

Puedes oírlo balancear su pesado trineo

Con ritmo mesurado y lento,

Como un sacristán tocando la campana del pueblo,

Cuando el sol de la tarde está bajo.

Y los niños regresan a casa de la escuela

Les encanta ver la fragua en llamas,

Y oye rugir el fuelle,

Y atrapa las chispas ardientes que vuelan

Como paja de una era.

Va el domingo a la iglesia,

Oye al párroco rezar y predicar,

Oye la voz de su hija

Cantando en el coro del pueblo

Y hace que su corazón se regocije.

Le suena como la voz de su madre,

Necesita pensar en ella una vez más,

Como en la tumba ella yace

Y con su botín, mano áspera se limpia

Adelante por la vida va

Cada mañana ve comenzar alguna tarea,

Cada noche lo ve de cerca

Algo intentado, algo hecho

Se ha ganado una noche de reposo.

Gracias, gracias a ti, mi digno amigo,

¡Por la lección que has enseñado!

Así en la fragua llameante de la vida

Nuestras fortunas deben ser forjadas

Así en su yunque que suena en forma

Cada acto y pensamiento ardiente.

Este poema de Longfellow fue uno de los favoritos de Richard Bissell.

LO QUE EL CORAZON DEL JOVEN

No me digas, en números lúgubres,

¡La vida no es más que un sueño vacío! -

Porque muerta el alma que duerme,

Y las cosas no son lo que parecen.

¡La vida es real! ¡La vida es seria!

Y la tumba no es su objetivo

Polvo eres, al polvo vuelves,

No se habló del alma.

Ni gozo ni dolor,

Es nuestro destino final o camino

Pero actuar, que cada mañana

Encuéntranos más lejos que hoy.

El arte es largo y el tiempo pasajero

Y nuestros corazones, aunque fuertes y valientes,

Aún así, como tambores ahogados, están latiendo

Marchas fúnebres a la tumba.

En el amplio campo de batalla del mundo,

¡No seas como ganado mudo y conducido!

¡No confíes en el futuro, por más agradable que sea!

¡Deja que el pasado muerto entierre a sus muertos!

¡Actúa, actúa en el presente vivo!

¡Corazón en el interior y Dios en la cabeza!

Las vidas de los grandes hombres nos recuerdan

Podemos hacer nuestra vida sublime

Y al partir, dejarnos atrás

Huellas en las arenas del tiempo

Huellas, que quizás otra,

Navegando sobre el principal solemne de la vida,

Un hermano desamparado y náufrago,

Al ver, se animará de nuevo.

Entonces, estemos levantados y haciendo,

Con un corazón para cualquier destino

Aún logrando, aún persiguiendo,

Aprenda a trabajar y a esperar.

El poema anterior se publicó por primera vez en la revista Knickerbocker en octubre de 1838. También apareció en la primera colección publicada de Longfellow, Voices in the Night.

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Henry Wadsworth Longfellow: el cementerio judío de Newport

Este poema conmemora la pequeña comunidad judía que vivió en Newport, Rhode Island entre mediados del siglo XVII y principios del XIX. En 1790, el líder laico de la sinagoga, Moses Seixas, presentó una carta de bienvenida a nuestro primer presidente cuando visitó la ciudad, aprovechando la ocasión para expresar la esperanza de la comunidad judía de que el nuevo gobierno respetaría la libertad religiosa. La carta de respuesta de Washington (que cita, en parte, las propias palabras de Seixas) es una de las expresiones más elocuentes de la compleja y complementaria relación entre religión y libertad de conciencia jamás escrita.

Longfellow rinde homenaje respetuoso a los judíos que vivían en Newport, recordando honestamente la persecución de los cristianos europeos que finalmente los llevó a establecerse en Rhode Island, que otorgó libertad de culto a todas las sectas, incluso en la época colonial. Sin embargo, el tono elegíaco del poema bien podría molestar a algunos lectores de hoy.

La historia judía, según se registra en la Biblia, habla de viajes repetidos en los que los patriarcas de la fe buscaban una patria en la que vivir de acuerdo con sus convicciones monoteístas. El viaje original de Abraham a Palestina se recrea en el éxodo de la comunidad hebrea de la esclavitud en Egipto y en el posterior regreso de los israelitas que habían sido exiliados a Babilonia. Para los judíos, esta historia apuntaba hacia un establecimiento definitivo y permanente de su comunidad de fe bajo un mesías, un rey que marcaría el comienzo de una era de paz y rectitud general. Pero mientras que los judíos vieron un reino único y futuro, Longfellow vio un sueño inútil.

Para ser justos con Longfellow, cabe señalar que cuando Longfellow visitó Newport en julio de 1852, la comunidad judía parecía haber desaparecido. De hecho, se habían dispersado, pero no desaparecido. Los británicos habían ocupado Newport desde el estallido de la Guerra de la Independencia hasta octubre de 1779, convirtiendo las casas de madera evacuadas en combustible para calefacción durante los inviernos. Esto llevó al declive de Newport y al traslado de muchos comerciantes judíos a puertos marítimos más prósperos como Boston, Nueva York y Filadelfia. Con la aprobación de la primera Enmienda a la Constitución en 1791 y la desaparición gradual del establecimiento religioso en los estados, los judíos ahora podían sentirse cómodos viviendo en otras partes de Estados Unidos.

Sin embargo, los hijos de Isaac Touro, su rabino en la época de la Revolución, conservarían la sinagoga, al igual que el cementerio. Abraham dejó un legado para el mantenimiento de ambos, y dos años después de la visita de Longfellow, Judah Touro dejó un legado para su restauración. En la década de 1880, un grupo de inmigrantes judíos recién llegados de Europa del Este reabrió la sinagoga.

Longfellow no podía haber previsto la terrible persecución que el pueblo judío aún debía sufrir durante la Segunda Guerra Mundial. Tampoco, al parecer, habría esperado un resurgimiento del propósito nacionalista judío en el establecimiento del estado de Israel en 1948.

(Los antecedentes históricos de esta introducción se extrajeron del sitio web del Centro de Visitantes de Loeb en el Sitio Histórico Nacional de la Sinagoga de Touro. Visítelo para conocer una historia más completa de la Sinagoga de Touro y su importancia en la historia de la libertad religiosa en América: http: // www .loebvisitors.org /.Puede encontrar más información y perspectivas sobre el poema de Longfellow en este sitio web de la Sociedad Histórica de Maine: https://www.mainememory.net/bin/Features?t=fp&feat=177&supst=Longfellow)

El cementerio judío de Newport

¡Qué extraño parece! Estos hebreos en sus tumbas,
Cerca de la calle de esta hermosa ciudad portuaria,
Silencioso junto a las olas que nunca callan,
¡En reposo en todo este movimiento hacia arriba y hacia abajo!

Los árboles están blancos de polvo, que o & # 8217er su sueño
Agita sus amplias cortinas en el viento del sur y el aliento
Mientras que debajo de estas carpas frondosas mantienen
El largo y misterioso Éxodo de la Muerte. [1]

Y estas piedras sepulcrales, tan viejas y marrones,
Que pavimentan con banderas de nivel su lugar de enterramiento,
Parecen las tablas de la ley, derribadas
Y roto por Moisés en la base de la montaña & # 8217s. [2]

Los mismos nombres registrados aquí son extraños,
De acento extranjero y de diferentes climas
Intercambio de Alvares y Rivera [3]
Con Abraham y Jacob de los tiempos antiguos. [4]

“¡Bendito sea Dios! ¡porque él creó la muerte! ”[5]
Los dolientes dijeron, & # 8220 y la muerte es descanso y paz. & # 8221 [6]
Luego agregó, en la certeza de la fe,
“Y da Vida que nunca más cesará. & # 8221 [7]

Cerrados están los portales de su sinagoga,
No hay salmos de David, ahora se rompe el silencio,
Ningún rabino lee el antiguo Decálogo
En el gran dialecto hablaron los Profetas.

Atrás quedaron los vivos, pero los muertos permanecen,
Y no descuidado por una mano invisible,
Esparciendo su generosidad, como una lluvia de verano,
Todavía mantiene verde sus tumbas y su recuerdo. [8]

¿Cómo llegaron aquí? ¡Qué explosión de odio cristiano,
Qué persecución, despiadada y ciega,
Condujo o & # 8217er el mar - ese desierto desolado -
¿Estos Ismael y Agar de la humanidad? [9]

Vivían en calles estrechas y callejuelas oscuras,
Ghetto y Judenstrass, [10] en mirk and mire
Enseñado en la escuela de la paciencia para perseverar
La vida de la angustia y la muerte del fuego. [11]

Toda su vida, con los panes sin levadura
Y hierbas amargas del destierro y sus temores, [12]
El hambre consumidora del corazón que alimentaron,
Y sació su sed con maravillas [13] de sus lágrimas.

Anathema maranatha! [14] fue el grito
Que sonaba de pueblo en pueblo, de calle en calle
En cada puerta el maldito Mardoqueo [15]
Fue burlado y abucheado, y despreciado por pies cristianos.

Orgullo y humillación de la mano
Caminé con ellos por el mundo donde & # 8217er fueron
Pisoteados y apaleados fueron como la arena,
Y sin embargo inquebrantable como el continente.

Porque en el fondo figuras vagas y vastas
De los patriarcas y de los profetas se elevó sublime,
Y todas las grandes tradiciones del pasado
Vieron reflejados en el tiempo venidero.

Y así para siempre con mirada revertida
El volumen místico del mundo que leen
Deletreándolo al revés, como un libro hebreo, [1] En las escrituras hebreas, el libro del Éxodo relata el escape de los judíos de la esclavitud en Egipto bajo el liderazgo de Moisés, el viaje de cuarenta años en el desierto que siguió, y el regalo de Dios. de la ley a Moisés y de allí al pueblo hebreo.

[2] Un símil bastante discordante, que compara las lápidas planas y horizontales con el primer juego de tablas grabadas con los Diez Mandamientos, que Moisés rompió con ira después de encontrar a los hebreos adorando un ídolo. Este momento pudo haber terminado la historia del pueblo judío, pero no fue así. Moisés regresó al monte Sinaí y recibió de Dios un conjunto de mandamientos recién grabados.

[3] Los judíos que se establecieron en Newport eran sefardíes, es decir, descendientes de judíos que habían sido expulsados ​​de España en 1492, luego de Portugal en 1496. Huyeron a Amsterdam y Londres, luego a Brasil, luego a Barbados antes de establecerse en Rhode Island, que había concedido libertad religiosa a los habitantes en su carta de 1644.

[4] Abraham y Jacob fueron los primeros patriarcas judíos.

[5] La invocación “Baruch ata Adonai Elohenu” (“¡Bendito sea el Señor, nuestro Dios!”) Abre cada oración a lo largo del día y el año judío, y una versión abre el rito funerario.

[6] Longfellow puede aludir a Isaías 57: 1 - 2: “Los justos perecen. . . y nadie entiende que los justos son quitados para salvarse del mal. Aquellos que caminan en rectitud entran en paz, encuentran descanso mientras yacen en la muerte ”.

[7] Las creencias judías sobre el más allá varían. Longfellow puede aludir a la promesa de Dios a Noé en Génesis 8:22, que se refiere a la continuidad de la vida terrenal: “Mientras dure la tierra, la siembra y la cosecha, el frío y el calor, el verano y el invierno, el día y la noche nunca cesarán. "

[8] Aunque la sinagoga no se usaba en ese momento, el cementerio se mantuvo debido a un legado que Abraham Touro dejó en 1822 al estado de Rhode Island para su mantenimiento. También dejó dinero para el mantenimiento de la sinagoga y la calle en la que se encontraba.

[9] Génesis 16 y 21: 8-20 cuentan la historia de Agar, esclava de Sara, la esposa de Abraham, quien le da a Abraham su primer hijo, Ismael, y luego es desterrada al desierto después de que Sara da a luz a Isaac. Los descendientes de Ismael, según la historia bíblica, se convierten en tribus árabes.

[10] Alemán para "Jew Street". Durante los siglos XVI y XVII, muchas ciudades europeas demarcaron áreas específicas en las que se permitía vivir a los judíos. El primero, establecido en Venecia, se llamó "gueto". Incluso en Newport, la calle a lo largo de la cual se construyeron el cementerio judío y la sinagoga se llamó "Calle Judía", pero fue rebautizada como "Calle Touro" cuando Abraham Touro dejó el estado de Rhode Island como legado.

[11] Cuando la peste bubónica se extendió por Europa a mediados del siglo XIV, las comunidades judías sufrieron menos muertes, probablemente debido a su observancia de las leyes mosaicas que gobiernan la dieta y el saneamiento. Se difundieron rumores de que los judíos habían sobrevivido porque hicieron pactos con Satanás. Las turbas cristianas prendieron hogueras y empujaron a familias judías a ellas.

[12] El pan sin levadura y las hierbas amargas son elementos de la comida de la Pascua judía, que conmemora la huida de los judíos esclavizados de Egipto.

[13] Esta palabra hebrea significa “amargo” y también se refiere a un lugar donde los judíos acamparon durante su largo viaje por el desierto. El manantial que encontraron allí produjo agua amarga, que Moisés endulzó milagrosamente.

[14] Estas palabras, dichas al comienzo de un antiguo rito judío que excomulgaba a los pecadores, se traducen aproximadamente como "Sea maldito, el Señor volverá para vengarse". El apóstol Pablo se apropió de la frase para una nueva forma cristiana de distinguir entre fieles y no creyentes: “Si alguno no ama al Señor Jesucristo, sea Anathema Maranatha” (I Corintios 16:22).

[15] El tío de Ester, quien (en el Libro de Ester) la ayuda a salvar a la comunidad judía de la masacre durante su exilio en Persia.


Longfellow & # 8217s Evangeline

Longfellow escuchó por primera vez la historia que iba a ser la base de Evangeline en una cena en el invierno de 1840-41. Nathaniel Hawthorne también estuvo presente en esa ocasión y durante algún tiempo Longfellow trató de persuadirlo para que escribiera un Story basado en una leyenda de Acadie, y aún vigente allí la leyenda de una niña que, en la dispersión de los acadianos, se separó de su amante, y pasó su vida esperándolo y buscándolo, y solo encontrándolo muriendo en un hospital cuando ambos eran viejos & # 8221. (1)

Longfellow estaba tan convencido de que Hawthorne encontraría la historia interesante que finalmente obligó al novelista a aceptar no tratar el tema en prosa hasta que hubiera intentado escribir un poema sobre el tema. El 28 de noviembre de 1845, el poeta escribió en su diario que había comenzado su epopeya & # 8220Gabriel & # 8221 seis semanas más tarde llamaba a su obra & # 8220Evangeline & # 8221. (2) El poema se completó la mañana del 27 de febrero de 1847 y Ticknor lo publicó en Boston el 20 de octubre. (3) Fue un éxito instantáneo. Durante los siguientes 12 meses, cinco ediciones, cada una de 1000 copias, se agotaron. (4) En los 100 años que siguieron a su primera aparición, el poema pasó por al menos 270 ediciones y unas 130 traducciones. (5)

Evangeline es muy obviamente la declaración de otra época. Una epopeya contada en hexámetros y basada en el deseo de consagrar y celebrar una historia de virtudes heroicas es, al menos en la superficie, muy distante de la poesía de finales del siglo XX, que a menudo se centra en los problemas morales planteados por la supervivencia. en lugar de la ética posible una vez que las necesidades de la vida están garantizadas. Pero, de hecho, la atracción del tema para Longfellow no era la historia de los acadianos, sino la historia de la virtud individual. Se dice que él comentó en un momento, & # 8220Es la mejor ilustración de la fidelidad y constancia de las mujeres que jamás haya oído o leído & # 8221. (6)

Sin embargo, a pesar del interés de Longfellow en el motivo personal y la dedicación, Evangeline no está dominada por el carácter de su heroína ni de ningún otro individuo. No hay ninguna peculiaridad vibrante de la humanidad que haga que cualquiera de los miembros del elenco sea memorable por derecho propio. Es el tema y el escenario, más que el carácter distintivo de los amantes, sus familias y amigos, lo que crea el drama del poema. La esencia de Evangeline es la historia de los acadianos, lo que Longfellow veía como un pueblo sencillo, devoto y próspero, cuya comunidad fue destruida de forma brutal e injustificada por los ingleses. Este desastre fue aceptado por los acadianos de Longfellow con calma estoica, fortaleza cristiana y resignación. Con mucho, la mayor parte del poema se centra en el destino de la comunidad y son las últimas secciones las que giran en torno al destino de Evangeline y Gabriel. Después de vagar por un continente en busca de su verdadero amor, Evangeline se encuentra con él en su lecho de muerte, un consuelo que se le concedió gracias a obras de caridad y misericordia durante la epidemia de viruela que azotó la ciudad en la que vivía.

El logro inadvertido de Longfellow fue la presentación del drama de la deportación acadia, en la que la tragedia personal de los amantes se convirtió en el resumen del sufrimiento de un pueblo. Evangeline personifica la inocencia de los acadianos. Menos el corazón anhelante desesperado por su propio compañero amado, ella está vestida con la autoridad moral del sufrimiento inocente, una Eva del Paraíso perdida por ningún pecado original probado. Su historia da y gana fortalezas al ser contada en el contexto de la vida acadiense. Evangeline se describe en detalle como la encarnación de una belleza simple y, por inferencia, casi santa. Diecisiete años, ojos negros brillando suavemente bajo los cabellos castaños, de dulce aliento y & # 8220justo en la calma cuando, un domingo por la mañana, mientras la campana de su torreta / Rocía con santos sonidos el aire, como el sacerdote con su hisopo / Rocía la congregación, y derrama bendiciones sobre ellos, / Down
la larga calle por la que pasó, con su corona de cuentas y su misal & # 8221. (7)

Del mismo modo, las viviendas acadianas se representan como construidas en un & # 8220 valle feliz & # 8221, las casas de roble y castaño, con techos de paja, tranquilas en la tranquilidad de una tarde de verano cuando & # 8220 Suavemente sonó el Ángelus, y sobre el tejados del pueblo / Columnas de humo azul pálido, como nubes de incienso que ascienden / Se elevan de cien hogares, los hogares de la paz y la alegría. . . & # 8221. (8)

Del mismo modo, el personaje de Evangeline & # 8217 se describe como uno de obediencia filial, al padre y al sacerdote, mientras que los & # 8220 agricultores acadianos simples & # 8221 & # 8220 también & # 8220Moraron en el amor de Dios y del hombre. Igualmente estaban libres de / Miedo, que reina con el tirano, y envidia, el vicio de las repúblicas / No tenían cerrojos en sus puertas, ni rejas en sus ventanas / Pero sus viviendas estaban tan abiertas como el día y los corazones de los propietarios / Allí el más rico era pobre, y el más pobre vivía en abundancia & # 8221. (9) Esta armonía entre la heroína y su pueblo es una indicación de uno de los aspectos más satisfactorios del poema: su coherencia impresionante, su pulso constante de hexámetro, la magnificencia de sus largos pasajes descriptivos. (10)

Evangeline tiene un impacto casi sinfónico, sus resonancias ordenadas retomadas y subrayadas, sus estrofas de apertura y cierre distinguen el poema como una visión enmarcada y completa. Las primeras líneas - & # 8220 Este es el bosque primitivo. Los pinos murmurantes y la cicuta & # 8221 - conducen a una descripción más imaginaria que real de la patria acadia, pero tienen un poder evocador que vuelve a ponerse en juego al final del poema. & # 8220 Todavía se encuentra el bosque
primitivo & # 8221 son las palabras iniciales del epílogo. Aquí está el arte poético de las reglas de Wordsworth completas: el recuerdo de la emoción en la tranquilidad. Longfellow ha logrado imponer el orden en los eventos humanos. Los problemas del dolor humano ahora se establecen en la perspectiva de la eternidad. Pero cualquier intento de explicar el éxito de Evangeline mediante la disección es muy parecido a buscar el éxito de un nocturno de Chopin en un solo compás o frase. El asesinato, de hecho, habrá precedido a la disección. Las palabras iniciales del poema tienen, por la misma dificultad que plantean a los traductores, un tono de calidad.

Pamphile Le May, el primer franco-canadiense en embarcarse en la tarea, representó & # 8220This is the forest primeval & # 8221 como & # 8220C & # 8217est l & # 8217antique forêt & # 8221. (11) Dos traducciones del siglo XX, una publicada en Francia y otra en los Estados Unidos, traducen la frase como & # 8220Voici la forêt primitive & # 8221. (12) La traducción a la prosa francesa realizada por Louis Duprêt en la década de 1880, que el profesor de literatura francés Ernest Martin consideró el mejor esfuerzo, tiene la frase & # 8220tu vois ici la forêt des vieux age & # 8221. (13)

Por grandes que sean los problemas que plantea la frase para el traductor, no hay duda de que Longfellow ha sonado una nota lo suficientemente verdadera como para enganchar la imaginación del lector, ya sea que el bosque imaginado sea el de Rousseau o el de Emily Carr. Si bien el poema tiene algunas estrofas que no parecen más que un diario de viaje en hexámetros, las líneas que describen el pastoreo de los aldeanos a la orilla del mar, el entierro de Grand-Pré, la muerte del padre de Evangeline y la refriega de los Movimiento de embarque, con el ojo de una cámara de mano, insistentemente de una imagen a la siguiente. Uno tiene la impresión de estar allí, y de verse obligado a presenciar el sufrimiento, atrapado involuntariamente en este imprevisto, ese momento inimaginable: los niños corriendo hacia la orilla con juguetes en la mano al lado de carros llenos de enseres domésticos, el repentino destello de llamas y humo cuando la aldea se incendia, el rostro de Evangeline & # 8217s padre & # 8220Haggard y vacío y pálido, y sin pensamiento ni emoción / E & # 8217en como el rostro de un reloj del que se han tomado las manecillas & # 8217 # 8221. (14)

Aquí se cuenta una gran tragedia a través del contraste de lo seguro y familiar con la crisis cada vez mayor. El reloj, un enlace a un tiempo pacífico, es la imagen para presentar la agonía del derrame cerebral de un padre. El universo moral de Evangeline es uno donde las fuerzas están más allá del control de cualquier humano. Los actos de guerra y los actos de pestilencia son mareas del Destino ayudadas por las mismas limitaciones del ser humano, y son los moldeadores de la vida individual. En Evangeline no hay grandes personas individuales, sino solo pobres pedazos de humanidad, de quién sabe qué gustos y habilidades personales, obligados a actuar las Virtudes y los Pecados, la Fidelidad o la Ira, debido a la creencia moral de su tiempo y las circunstancias de su época. no les des otra alternativa. El poema es esencialmente una obra de moral del siglo XIX: aquí camina la dulce Constancia, su nombre es Mujer, y aquí la Guerra cruel, el Soldado discutiendo & # 8220 por las órdenes que me han dado & # 8221, y aquí está Faith, la piedad incuestionable de los ancianos. sacerdote sirviendo al buen Dios. Cualquiera que sea la posición literaria precisa que se le conceda hoy al poema, la publicación de Evangeline fue sin duda un acontecimiento literario importante. Un resultado inmediato fue la cantidad de libros de viajes e historia que comenzaron a aparecer usando alguna referencia a los acadianos o a Evangeline en sus títulos. El patrón de un libro escrito por el comerciante de vinos de Nueva York, F.S. Cozzens, publicado en 1859 y llamado Acadia o, Un mes con los narices azules, se repitió una y otra vez: parte de las experiencias inmediatas del autor, parte un recuento de la & # 8220leyenda & # 8221 de Evangeline, y parte especulación general sobre el asunto de los acadianos, presente y futuro. La aclamación dada al poema despertó un interés inmediato en el país de los acadianos, dondequiera que se ubicara exactamente. (15)

El interés de los amantes de la poesía y los turistas fue igualado por la atención que el poema atrajo en sectores más académicos. Los acontecimientos que rodearon la deportación habían sido motivo de comentarios casi desde el principio. Robert Rogers en su Concise Account of North America, publicado en Londres en 1765, mencionó que los acadianos habían sido completamente desarraigados debido a su conducta hostil en años anteriores. (16) William Burck dio un relato mucho más completo de lo sucedido, en una obra que aparentemente sólo sobrevive en la traducción francesa que se hizo casi simultáneamente con su publicación en inglés. (17) Este relato fue la fuente del conocimiento del Abbé Raynal sobre los acadianos (18) y su obra, Histoire philosophique et politique des établissements et du commerce des Européens dans les deux Indes (París, 1766), fue una fuente importante de Longfellow. (19)

De hecho, muchos de los pasajes descriptivos de Evangeline se leen como si hubieran sido una traducción y transmisión directa de las palabras de Raynal de la prosa a la poesía, del francés al inglés. El énfasis del relato dado por Burck es sobre todo político, la deportación se ve como resultado de las decisiones del gobierno y la lucha por los imperios: menciona las dificultades causadas por la falta generalizada de límites pactados a la colonia y luego continúa diciendo que al comienzo de las recientes hostilidades, Nueva Escocia había contenido & # 8220un grand nombre de Français (quelques une le font monter à dix ou douze mille) que l & # 8217on traitoit comme un peuple neutre, au lieu qu & # 8217ils eussent du être sujets du Roi d & # 8217Angleterre & # 8221. (20)

Burck afirma que fue la negligencia de los ingleses, la falta de fortificaciones para la protección de los acadianos contra los indios, la inexistencia de magistrados británicos, lo que provocó que los británicos fueran forzados por una necesidad, & # 8220si tant est que c & # 8217en fut une, de prendre des mesures qui, bien que conformes à la politique, sont telles qu & # 8217un coeur humain et généreux ne les adopte jamais qu & # 8217à regret & # 8221. (21)

Raynal elaboró ​​considerablemente este breve pasaje. Este colega de Diderot presentó a los acadianos como un pueblo sencillo, pastoril, devoto, satisfecho, hospitalario y casi sin mancha de pecado original: Cette précieuse écartoit jusqu & # 8217à des liaisons de galanterie que problemático si souvent la paix des familles. Sobre ne vit jamais dans cette société, de commerce illicite entre des deux sexes. C & # 8217est que personne n & # 8217y languissoit dans le célibat. Dès qu & # 8217un jeune homme avoit atteint l & # 8217âge convenable au mariage, on lui bâtissoit une maison, on défrichoit, on ensememeoit des terres autour de sa demeure en y mettoit les vivres dont il avoit besoins pour une année. Il y recevoit la campagne qu & # 8217il avoit choisie, et qui lui apportait en dot des troupeaux. Cette nouvelle famille croissoit et prosperoit, à l & # 8217example des autres. Toutes ensemble composoient en 1749, une Population de dix-huit milles âmes. (22) Para el Abbé, la expulsión fue la trágica ruina de un Siglo de Oro, un acontecimiento que formaba parte de & # 8220les jalousies nationales, de cette cupidité des gouvernements qui avore les terres et les hommes & # 8221. (23)

El trabajo de Raynal & # 8217 le dio a Longfellow un relato estilizado de la deportación: se basó en la suposición común de muchos intelectuales franceses del siglo XVIII de que existía en algún lugar una comunidad humana caracterizada por virtudes, en particular las de la caridad y la castidad. Esta convicción fue expresada de la manera más coherente hacia el final del siglo por Rousseau, seguro de que existía en otros lugares un pueblo más noble que el europeo contemporáneo. Para Raynal, los acadianos eran un pueblo así. Longfellow extrajo de las páginas de su relato el material en bruto que plasmó en su visión poética de la naturaleza general de la vida comunitaria acadiense. Raynal escribió que los acadianos eran un pueblo de abundancia material que les permitiría & # 8220 ejercitarse à la générosité. En ne connoissoit pas la misère, réparés avant d & # 8217être sentis. Le bien s & # 8217operoit sans ostentation d & # 8217une part, sans humillation de l & # 8217autre. C & # 8217étoit une société de frères, également prêts à donner ou à recevoir ce qu & # 8217ils croyoient commun à tous les hommes & # 8221. (24)

En Evangeline, la reacción de Benedict Bellefontaine, la heroína y el padre de la heroína, a la llegada de los barcos ingleses al puerto es: & # 8220 Quizás las cosechas en Inglaterra / Por lluvias intempestivas o calor intempestivo han sido arruinadas. alimentaría a su ganado y niños & # 8221. (25)

Tanto para el filósofo francés del siglo XVIII como para el poeta estadounidense del siglo XIX, la comunidad acadia antes de la deportación había sido una comunidad de visión simple, devota, caritativa y apolítica. Thomas Chandler Haliburton fue la otra referencia reconocida de Longfellow, y el poeta de Nueva Escocia se inspiró en muchas líneas. Haliburton & # 8217s descripción de la deportación en sí dice en parte como sigue: & # 8220 Los volúmenes de humo que emitieron las brasas a medio expirar, mientras marcaban el sitio de la humilde cabaña campesina, dan testimonio de la magnitud del trabajo de destrucción. Durante varias noches sucesivas, el ganado se reunió alrededor de las ruinas humeantes, como si esperara ansiosamente el regreso de sus amos; mientras, durante toda la noche, los fieles perros guardianes de los neutrales aullaban sobre el escenario de la desolación y lloraban por igual la mano que había alimentado. , y la casa que los había albergado & # 8221. (26)

Para el poeta & # 8220 a medida que descendía la noche / los rebaños volvían de sus pastos / Dulce era el aire húmedo y quieto con el olor de la leche de sus ubres / Bajando y esperando, y largo rato, en los conocidos bares del corral, / Esperando y buscó en vano la voz y la mano de la lechera & # 8221. (27) En la mente del poeta, la aldea en llamas resultó en & # 8220Columnas de humo brillante & # 8221 y & # 8220 Destellos de llamas & # 8221 que fueron & # 8220Empujados a través de sus pliegues y retraídos, como las manos temblorosas de un mártir & # 8221 . (28) Del mismo modo, Longfellow recogió las referencias de Haliburton a la vida animal y escribió: & # 8220anon sobre el mugido del ganado / Llegó la brisa de la tarde, por los ladridos de los perros interrumpidos & # 8221. (29)

Longfellow reconoció que utilizó a Raynal como fuente para su relato de la vida pastoral simple de los acadianos, y a Haliburton para la historia de su deportación, pero es mucho más fácil rastrear la influencia del filósofo en el poema que descubrir la de el historiador. Esto no es sorprendente, ya que Longfellow no estaba interesado en escribir la epopeya de un pueblo, sino en contar una historia sobre dos amantes sacados de un entorno pacífico por eventos sobre los que no tenían control, que luego vivieron sus vidas divididos pero fieles. El relato del filósofo fue breve, brillantemente representado y proporcionó material para exponer tal tragedia de inocencia. El trabajo del historiador, por otro lado, fue largo y complejo, un recuento detallado de ambiciones políticas, fanatismos religiosos y la interacción entre los objetivos nacionales y los deseos coloniales. Para Raynal, los acadianos eran un pueblo visitado injustificadamente por una guerra iniciada en otro lugar por personas con las que no tenían ningún vínculo real y con las que no tenían una disputa profunda. Para Haliburton, los acadianos eran un & # 8220 pueblo desdichado y engañado & # 8221 (30) y la deportación era el resultado inevitable de un proceso iniciado con un tratado firmado hace más de 40 años. (31)

Para Longfellow, el contexto de la guerra y la política era solo el escenario de fondo de su drama. La historia de la deportación presentada en Evangeline no tiene complejidad política ni profundidad social. No se menciona el patrón enredado de los años previos a 1755, cuando & # 8220Acadia o Nueva Escocia & # 8221 era una frontera en disputa entre los imperios coloniales inglés y francés y los acadianos eran un pueblo fronterizo. No hay indicios de división dentro de las comunidades acadienses, de las tensiones producidas por la existencia de Louisbourg o de los acadianos capturados dentro de Beauséjour. El material político que incluye Longfellow simplemente se suma al retrato más amplio de los & # 8220 pacientes, agricultores acadianos & # 8221. (32)

Se representa al notario como una vez que había soportado & # 8220sufriendo mucho en un antiguo fuerte francés como el amigo de los ingleses & # 8221. (33)

La única explicación de las acciones de los ingleses es un breve discurso de un oficial a los acadianos reunidos, un discurso notable por su total ausencia de trascendencia política: & # 8220Usted está convocado este día & # 8221, dijo, & # 8220 por Su Majestad & # 8217s ordenes./ Clemente y bondadoso ha sido, pero cómo has respondido a su bondad, / ¡Que responda tu propio corazón! Para mi carácter natural y mi temperamento / Dolorosa la tarea que hago, que sé que debe ser penosa para ti / Sin embargo, debo inclinarme y obedecer, y cumplir la voluntad de nuestro monarca / Es decir, que todas tus tierras, y moradas, y Ganado de toda clase, / Perdido sea para la corona y que ustedes mismos de esta provincia / Sean transportados a otras tierras. Dios te conceda que habites allí / ¡Siempre como súbditos fieles, un pueblo feliz y pacífico! / Prisioneros ahora os declaro: ¡porque tal es Su Majestad & # 8217 el placer! & # 8221 (34)

A pesar de las intenciones de Longfellow, la verdad histórica de Evangeline pronto se convirtió en un tema de considerable controversia. Al principio, las introducciones al poema simplemente se referían al contexto histórico de manera bastante equitativa. Godefroid Kurth, por ejemplo, escribió en su introducción a la traducción que publicó en 1883: & # 8220Cette simple et touchante histoire n & # 8217est pas une complete fiction. Il y eu une Acadie française: il y a eu des malheurs comme ceux qu & # 8217a chantée le poète & # 8221. (35) Pero a mediados de la década de 1880, cuando A.C. Cuthbertson ha escrito, & # 8220El debate literario se convirtió en un asunto público y los habitantes de Nueva Escocia se sintieron obligados a defender la remoción & # 8221. En su opinión, el ímpetu para esto provino de & # 8220la publicación en 1884 de Francis Parkman & # 8217s Montcalm y Wolfe & # 8221. (36)

Sin embargo, aunque los escritos de Parkman y otros historiadores fueron indudablemente una parte importante del debate, el argumento no era ni puramente académico ni solo una cuestión de la reputación histórica de Nueva Escocia. Durante estos mismos años, las personas que se identificaban a sí mismas como acadianos habían celebrado convenciones nacionales en Memramcook, New Brunswick en 1881, en Miscouche, Isla del Príncipe Eduardo en 1884, y en Pointe de l & # 8217Eglise, Nueva Escocia, en 1890. Es en este contexto, el de la presencia en Canadá de una población acadiense distinta, que el debate sobre lo sucedido en 1755 encontró su mayor ímpetu. Es también en este contexto donde debe colocarse el argumento sobre la exactitud histórica de Evangeline. Por interesante que sea el trabajo como una epopeya en hexámetros, por intrigante que pueda ser comentar sobre Longfellow, el historiador romántico, la adopción y el uso de Evangeline por los acadianos como una encarnación aceptable de sus propios mitos sigue siendo el más complejo y el más crucial. tema aún por examinar a fondo en relación con el poema.

No es posible fechar sin salvedad la llegada del poema entre los acadianos, pero ganó amplia aceptación en algún momento entre 1864 y 1887. La primera traducción norteamericana de Evangeline al francés, por Pamphile Le May, se publicó en Quebec en 1865. Se adoptó de inmediato para su uso en las clases de la universidad de Acadia, St. Joseph & # 8217s, Memramcook, que se había fundado el año anterior. Pascal Poirier, nombrado senador en 1885 & # 8220comme représentant des Acadiens & # 8221, (37) afirmó que mientras era estudiante en St. Joseph & # 8217s a finales de la década de 1860 & # 8220pendant deux ans j & # 8217ai porté sur moi le poème Evangeline, la sur mon coeur, et pendant mes promenades j & # 8217en récitais à haute voix des chantiers entiers & # 8221. (38)

Cuando se fundó el primer periódico acadiense en 1867, Le Moniteur Acadien, sus primeros números se distribuyeron con una copia de la traducción al francés canadiense & gt del poema y sus editoriales utilizaron el poema como fuente de ilustraciones para mensajes relacionados con la unidad acadiense. El segundo periódico más importante de Acadia, que comenzó a publicarse como semanario el 23 de noviembre de 1887, y que ha seguido siendo la expresión más importante de la opinión de Acadia, fue bautizado como Evangeline.

Para algunos estudiosos, la indudable conexión que se desarrolló entre el poema y la lucha por la supervivencia de la identidad acadia tiene connotaciones casi místicas. En opinión del profesor literario francés Ernest Martin, que escribió en la década de 1930, la influencia de Evangeline en los acadianos significó & # 8220la rehabilitación moral de toute une race, l & # 8217espoir et la fierté rédito au coeur d & # 8217un millón d & # 8217âmes & # 8221. (39)

Martin, de ascendencia acadia, no tenía ninguna duda: Tous les Acadiens, sans exception, voient dans ce poème, écrit dans une langue étrangère par un descenddant de leurs anciens ennemis, le symbole de leur attachement collectif au souvenir de leurs aieux injustement persécutés, à leurs coutumes propres, à leur religion, à leur conception de la vie, à tout ce qui les différencie des Anglo-Canadiens ou des Americains qui les entourent, à tout ce qui fait, en un mot, leur nationalité. (40)

Escribiendo unos 20 años después, el historiador canadiense francés Robert Rumilly tenía una opinión muy parecida: En Acadie Evangeline se lit - se dévore - dans les paroisses & # 8230 Des Acadiennes donnent le prénom d & # 8217Evangéline à leur fille, et personne ne semble observer que Lajeunesse est un nom canadien, pas acadien. Evangeline crée ou réveille une mystique acadienne. . .Les Acadiens adoptent, comme leur épopée nationale, l & # 8217oeuvre d & # 8217un étranger qui ne les a jamais vus, jamais Approchés ailleurs que dans quelques archivos. Ils oublient d & # 8217ailleurs le poète. Evangeline. . .n & # 8217est pas une légende, et c & # 8217est autre eligió qu & # 8217un symbole. C & # 8217est un personnage historique qui a vraiment vécu, qui a vraiment souffert et incarne l & # 8217Acadie. Evangeline devient l & # 8217héroine nationale et non seulement la plus touchante, mais la plus vivantes des filles de sa race. Cette fortune sera réfusée à Maria Chapdelaine. (41)

La suposición detrás de las interpretaciones hechas por Martin y Rumilly sobre el impacto de Evangeline en los acadianos es que de alguna manera el poema de Longfellow les trajo un elemento que faltaba en su cultura. Martin lo describió como & # 8220un souffle mystique & # 8221, el pulso de la vida misma que revitalizó a los acadianos y ofreció & # 8220surtout susciter chez les meilleurs la volonté fervente de & # 8216relever la race & # 8217 & # 8220. (42)

Esta estimación de la conexión entre los acadianos y Evangeline sugiere que el poema fue la herramienta cultural más poderosa disponible para quienes construyeron una identidad acadiense a fines del siglo XIX. Ciertamente es cierto que Evangeline tuvo una influencia considerable en un momento en que la posición de los acadianos, económica y social, estaba en un punto bajo. A mediados de siglo su presencia en las Marítimas, aunque considerable, (43) consistía en la población de aldeas dispersas no claramente vinculadas entre sí. En ninguna ocupación constituyeron la mayoría. Si bien tuvieron que luchar por la mejora de sus condiciones de vida, los acadianos también buscaron preservar su herencia de costumbres y lenguaje dentro de un entorno anglófono y convencer al mundo en general de sus legítimos reclamos de una identidad distintiva. Sus dificultades a este respecto eran considerables. Por ejemplo, la revisión del trabajo de Rameau de St. Père sobre los acadianos por el periódico de Montreal, Le Pays, en 1868, alegaba que & # 8220on ne vit jamais écrivain se faire des illusions aussi enfantin, se tromper aussi naivement que M . Rameau & # 8221. (44)

Después de todo, el crítico preguntó, ¿cuál era esta nacionalidad acadia que el historiador anunció que había descubierto creciendo en New Brunswick? Seguramente, escribió el crítico, no se puede otorgar la nacionalidad a un pueblo a menos que represente algo (& # 8220représente quelque eligió & # 8221), y a menos que tenga & # 8220une vie propre, un caractère peculiarif. . .un ensemble d & # 8217idées, de moeurs, de faits politiques, d & # 8217histoire, de direction vers un but nettement défini et clair pour tout le monde & # 8221. En todos los casos, el escritor decidió que los acadianos carecían de lo necesario. Quizás en la frase más cruel de todas, los acadianos fueron considerados como & # 8220quelques milliers de pêcheurs pauvres, ignorantes disséminés sur la littoral d & # 8217une vaste colonie, voilà .. .ce que M. Rameau veut mettre en face de l & # 8217énergique, de l & # 8217entreprenante raza anglosajona & # 8221. No había ninguna duda en la mente del crítico: & # 8220Non & # 8221, escribió, & # 8220quelque sympathie que nous ayons pour ce petit peuple, essaim parsemée sur les côtes sauvages du golfe, descenddant des exilés de 1755, frère de lay du peuple canadien, nous ne pouvons pas cependant lui faire l & # 8217honneur de la croire une nationalité & # 8221. (45)

Esta reseña expresa de forma más tajante y tajante una actitud que habitualmente expresan con más tacto algunos quebequenses, tanto en el siglo XIX como en la actualidad. Esa es la convicción de que la identidad acadiense está indisolublemente ligada a la de Quebec y que una identidad acadiense separada de la de Quebec no existe, no existe ni puede existir. En las convenciones acadianas de 1881, 1884 y 1890, se ejerció una fuerte presión sobre los acadianos para que aceptaran los símbolos de Quebec, como la fiesta de San Juan Bautista y la bandera de la flor de lis. Las discusiones fueron largas y amargas. En su edición de los trabajos y deliberaciones de estos convenios, publicada en 1907, el abogado acadiano F.-J. Robidoux resumió la posición de Acadia: & # 8220C & # 8217est la nécessité de s & # 8217armer pour l & # 8217existence nationale avec les armes qui convenaient le mieux au temperament de chacun, qui seule a déterminé chez les Canadiens, le choix de Saint Jean-Baptiste et, chez les Acadiens, celui de l & # 8217Assomption & # 8221. Después de señalar que los franceses de Francia tenían demasiada delicadeza para criticar la independencia de Francia mostrada en la elección de símbolos de Quebec, continuó: & # 8220FAcadien n & # 8217a d & # 8217autre histoire nationale que la sienne propre et celle de la France & # 8221. (46)

Así, la adopción de Evangeline por los acadianos tuvo lugar en el momento preciso en que ellos mismos intentaban unir a las comunidades dispersas y algo dispares de sus parientes que existían entonces en Nueva Escocia, la Isla del Príncipe Eduardo y Nuevo Brunswick. En un momento en que la autoconciencia de los acadianos, construida sobre los logros obtenidos en el campo de la educación, fue estimulada por el crecimiento del sentimiento nacionalista que era característico de la sociedad occidental de finales del siglo XIX, Evangeline se hizo conocida no solo entre los propios acadianos sino también entre los demás. audiencia mucho más amplia. Hubo una coincidencia fortuita entre las necesidades de una minoría en lucha y la obra de un poeta de fama mundial.

Pero si los vínculos entre el poema y la gente son lo suficientemente obvios, quedan una serie de preguntas extremadamente complejas por responder sobre el desarrollo de esta relación y sobre los valores comunitarios del pueblo acadiense en su conjunto y los ideales expresados ​​en el poema. Por ejemplo, existe una considerable discrepancia entre la imagen del cristianismo expresada en Evangeline y la vida religiosa real vivida por los acadianos en el siglo XVIII. En su traducción del poema, Le May interpretó las últimas líneas antes del epílogo como un relato de la muerte de Evangeline. Longfellow señaló que no había sido su intención, (47) pero la identificación implícita del traductor de Evangeline con la santidad próxima aparentemente hizo de su muerte una conclusión más apropiada para el poema, al menos para una tradición particular del pensamiento católico del siglo XIX.Aunque la visión de la fe cristiana en el poema de Longfellow está muy en desacuerdo con la experiencia acadiense real, los motivos religiosos dominantes del poema han encontrado un hogar en la conciencia histórica acadiense. Sin duda, la base para esta aceptación se encuentra en las tradiciones religiosas de los sacerdotes que sirvieron a los acadianos durante la mitad y finales del siglo XIX. Padre Camille
Lefebvre, quien se convirtió en director de St. Joseph & # 8217s en 1864, bien pudo haber sido el individuo que unió a los acadianos y el poema de Longfellow & # 8217, y vale la pena señalar que Lefebvre era un hombre que creía que los acadianos eran & # 8220un peuple de généraux martyrs & # 8221, (48) aquellos que habían perseverado en la virtud cristiana cuando otras naciones habían flaqueado. El énfasis del poema en la santidad del párroco y la loable obediencia de Evangeline a la autoridad clerical puede haber encontrado un eco comprensivo en la visión religiosa de hombres como Lefebvre, que alentaron el estudio del poema entre los acadianos.

Otro tema que requiere mucha atención es la cuestión del significado de Evangeline más allá de las filas de la élite acadia de finales del siglo XIX. La cultura de los acadianos del siglo XIX era principalmente una cultura oral, y aunque Evangeline puede haber servido como un símbolo eficaz de renacimiento cultural (y de hecho del reconocimiento y aceptación más amplios de Acadia) para una minoría educada, necesitamos saber mucho más. sobre lo familiar o importante que era Evangeline para la mayoría de los acadianos. Esto solo puede establecerse mediante una investigación cuidadosa en el ámbito de la cultura popular acadiense, y esta vía de investigación ya sugiere más cuestiones provocadoras. Por ejemplo, es interesante observar que gran parte de la cultura popular del siglo XIX en América del Norte se centra en el tema de los amantes separados, y el éxito de Evangeline entre los acadianos puede deberse más al tema de la fidelidad, que el mismo Longfellow consideró la clave para el poema, que a los temas religiosos y políticos tan importantes para los líderes del renacimiento acadiano. De hecho, es posible que también deseemos explorar una pregunta anterior: ¿qué importancia tuvo el poema de Longfellow en la introducción de los temas de Evangeline a los acadianos? ¿O la leyenda tiene una historia enterrada y quizás irrecuperable en la cultura popular acadiense del primer siglo después la deportación? Estos comentarios apuntan a la necesidad de un trabajo que ayude a establecer mejor la relación entre el nacionalismo acadiense y el folclore acadiense. En el contexto del renacimiento acadiense, puede ser que otros símbolos culturales también contribuyan a la definición de la identidad acadiense, y la aceptación de Evangeline fue solo un elemento en ese proceso. (49)

Lo que se ha examinado, sobre todo en el trabajo de Jean-Paul Hautecoeur, (50) es la dependencia acadiense desde la década de 1860 de una interpretación particular de la historia para gran parte de su sentido de identidad, una interpretación centrada principalmente en la deportación. Ese enfoque tiene una larga historia. Hablando en la primera convención nacional acadiense en 1881, Poirier describió al pueblo acadiense como los hijos de los mártires de 1755. (51)

Del mismo modo, Hautecoeur ha citado a Adélard Savoie en 1954 subrayando la deportación como algo mucho más que una memoria colectiva: & # 8220Le Grand Dérangement a été l & # 8217événement capital de l & # 8217histoire acadienne, un événement si radical et si complet qu & # 8217il a bouleversé non seulement l & # 8217existence matérielle des Acadiens, mais les a marqués au tréfonds de leur âme d & # 8217une empreinte que les siècles n & # 8217ont pas effacée. Sans la Déportation, les Acadiens ne seraient pas ne pourraient pas être ce qu & # 8217ils sont aujourd & # 8217hui & # 8221. (52)

Con considerable erudición y elegancia, Hautecoeur ha resumido lo que ha llamado la & # 8220Mythique Acadie & # 8221, la imagen de su pasado desarrollada entre los acadianos durante finales del siglo XIX y principios del XX. (53) Tiene sus raíces, ha demostrado, en una creencia en los primeros días de la comunidad acadia como un tiempo de un paraíso terrenal, como la creación de una comunidad armoniosa dominada por un cristianismo primitivo pero vital. Esta es la comunidad que fue destruida sin sentido por el acto de 1755, enviando exiliados del Edén en un evento llamado & # 8220le Grand Drame, le Grand Dérangement, la Tourmente, la Grande Tragédie, le Démembrement, l & # 8217Expulsion, la Dispersion, La Déportation & # 8221. (54)

El acto final que ha descrito Hautecoeur es la resurrección de los acadianos gracias a las bendiciones de la Providencia, un renacimiento provocado sobre todo por el trabajo de los sacerdotes entre los exiliados que regresan y en las comunidades aisladas. Para Hautecoeur, no hay duda de que esta visión del pasado fue cultivada asiduamente por los propios acadianos y ha sugerido que había algo en esa visión para aquellos que han tratado de establecerla de & # 8220divine et belle comme Evangeline, coraje et forte comme Gabriel & # 8221. (55)

Si bien Hautecoeur ha demostrado la importancia de una concepción muy simple de su corriente pasada entre los acadianos a fines del siglo XIX y principios del XX, una concepción que fue una parte muy importante del sentido de identidad acadiano, es una concepción que es virtualmente la mismo que el presentado por Longfellow en Evangeline. Pero sería injusto concluir presentando una acusación contra Longfellow, quien vio el poema como un monumento a la fidelidad de las mujeres y no como un mito animador del nacionalismo acadiano del siglo XIX.

El poema trataba sobre la apertura de sus propios marcos mágicos en tierras de hadas desamparadas. Con sus innovaciones rítmicas, la epopeya de Longfellow & # 8217 se dirigió, ante todo, al público lector del mundo de habla inglesa. El destino de
Evangeline como encarnación elegida del sentimiento histórico acadiano nunca fue prevista por su autor.


Libros en la casa Wadsworth-Longfellow | Parte 2: Biblioteca de la sala de estar

Notas de los archivos de Nancy Noble, archivista y catalogadora de MHS

La sala de estar alguna vez ocupó el despacho de abogados de Stephen Longfellow. Stephen (1776-1849), el padre de Henry Wadsworth Longfellow, usó un aparador-librero, que tenía un cajón central que se doblaba hacia abajo para formar un espacio para escribir. Fueron los libros de esta estantería los que catalogé este invierno. Supuse que serían libros de derecho secos y aburridos, pero para mi deleite y sorpresa encontré más libros asociados con la familia, que dan más información sobre los Longfellows.

Henry Wadsworth Longfellow y familia, Italia, 1869. Colecciones de la Sociedad Histórica de Maine.

Por supuesto, muchos de estos libros pertenecían a Stephen y tenían que ver con la ley y su trabajo como legislador. Pero otros miembros de la familia Longfellow hacen su aparición firmando algunos de los libros. Éstos incluyen…

Stephen Longfellow, Portland, ca. 1845. Colecciones de la Sociedad Histórica de Maine.

Hermanos de Henry:

-Stephen Longfellow (1805-1850). Un Stephen adolescente garabateaba perfiles de hombres, barcos y un perro con tinta en las páginas finales de Los elementos de la gramática griega.

-Elizabeth Wadsworth Longfellow (1808-1829). Elizabeth murió a la edad de 20 años, por lo que es maravilloso tener pruebas de su vida, con algunos de sus libros de texto en la casa.

-Anne Longfellow Pierce (1810-1901). Aunque la mayoría de los libros de Anne están en su dormitorio, algunos de ellos también están en esta estantería. Incluyen poesía, ficción y escritos devocionales.

Alexander Longfellow, Portland, 1880

-Alexander Wadsworth Longfellow (1814-1901). Elementos de la química de Edward Turner (1830) tiene una inscripción de Alexander, fechada en 1831, cuando se desempeñaba como secretario de su tío Alexander durante un período de servicio en el Pacífico, frente a las costas de Chile. Más tarde se convirtió en topógrafo y trabajó para el U.S. Coast Survey.

-Mary Longfellow Greenleaf (1816-1902). Mary firmó varios de los libros, incluidos los libros de texto, probablemente utilizados por ella en la Portland Female Academy.

-Samuel Longfellow (1819-1892). Samuel le dio a su hermana María Milenrama revisitada: y otros poemas (1835) de William Wordsworth.

Esposas de Henry:

-Mary Potter Longfellow (1812-1835). Uno de los libros más conmovedores de la casa es la Biblia de Mary Potter. Se lo regaló en 1819 su primo George Chase, tres días antes de su muerte, "como recuerdo de su afectuoso amor". Mary tenía 7 años. Entre el Antiguo y el Nuevo Testamento se encuentra la genealogía de la familia Potter. El esposo de Mary, Henry Wadsworth Longfellow, agregó las fechas de su matrimonio en 1831 y su muerte en 1835. Mary murió en Rotterdam de un aborto espontáneo, cuando ella y Henry estaban de gira por Europa.

W-L 365 Mary Potter & # 8217s Biblia

-Fanny Appleton Longfellow (1817-1861). Gemas de la poesía sagrada (1841) está inscrito: "Anne L. Pierce 1845, de su hermana Fanny, con mucho amor". Fanny Appleton Longfellow era la segunda esposa de Henry Wadsworth Longfellow, por lo tanto, la "cuñada" de Fanny.

Otros parientes:

-Anne Sophia Longfellow Balkam (nacida en 1818). Anne Sophia, le dio a sus primas Mary y Anne Longfellow libros como obsequios. Ella era la única hija del Capitán Samuel Longfellow (1789-1818), Stephen Longfellow & # 8217s (1776-1849) hermano menor. Heredó parte de la herencia de su abuelo Stephen Longfellow (1750-1824). Aunque vivió fuera de Portland durante la mayor parte de su niñez, mantuvo correspondencia con sus primos de Portland y los visitó. Fue dama de honor en la boda de Mary Longfellow con James Greenleaf en 1839.

-Mary King Longfellow (1852-1945). Mary, la hija de Alexander Wadsworth Longfellow, hermano de Henry, era propietaria Los maitines y las vísperas del niño (1853).

-Bisabuelo de Henry, Stephen Longfellow (1728-1790). Stephen tenía un libro llamado Ensayos sobre la cría de campos en Nueva Inglaterra, que está inscrito en la portada: "Este libro perteneció a Stephen Longfellow, el maestro de escuela, vea su autógrafo en la cubierta exterior". Stephen Longfellow fue el primer maestro de escuela de Falmouth y ocupó muchos cargos cívicos importantes.

-George Wadsworth. George es el único "Wadsworth" en este grupo. Posiblemente era el tío de Henry, el hermano de la madre de Henry, Zilpah. George pudo haber tenido un diccionario de francés en la vitrina, que luego fue propiedad de su cuñado Stephen y su sobrina Mary.

Sin embargo, se puede encontrar otro Wadsworth en esta colección, por asociación. De Abel Bowen El Monumento Naval (1816) está inscrito: "Reuben Goff, Charlestown, Mass." Reuben Goff estuvo en el astillero naval de Charlestown más de cuarenta años. Hizo modelos, incluido uno del puente de Charlestown a Boston. Se le consideraba uno de los mejores obreros de la madera, y cuando murió estaba al frente de uno de los departamentos del patio. ¿Cuál es la conexión con las familias Wadsworth y Longfellow?

Algunos de los libros tienen una conexión con el propio Henry, algunos de sus días de estudiante en Portland Academy y Bowdoin College, así como sus días de profesor en Bowdoin. Y no solo Henry, sino también sus hermanos Stephen y Alexander, que también asistieron, y su padre Stephen, supervisor y administrador del Bowdoin College. Henry usó un diccionario de latín a la edad de 13 años cuando era estudiante en la Portland Academy. Al parecer, este diccionario también fue utilizado por Samuel, su hermano.

Lo más encantador es un libro escrito en español e inscrito por Henry a su hermano Alexander: “Alex. W. Longfellow, de la hermano, Enrique, Brunswick, Me. 1830 ". Alexander asistió a Bowdoin College en 1829 y durante un tiempo se quedó con su hermano Henry y su primera esposa Mary Storer Potter. Henry Wadsworth Longfellow fue profesor de lenguas modernas en Bowdoin & # 8211 durante sus años de enseñanza en la universidad, tradujo libros de texto en francés, italiano y español, su primer libro publicado fue en 1833, una traducción de la poesía del poeta español medieval Jorge Manrique. . Este libro, de Garcilasco de la Vega, poeta español, pudo haber sido inscrito por Enrique (“Enrique”) a su hermano Alejandro.

W-L 286: Portada de Obras de Garcilaso de la Vega W-L 286: Portada de Obras de Garcilaso de la Vega

Varios de los libros, incluidos los libros de texto, fueron firmados por “T. G. Kimball ". Thomas G. Kimball de Monmouth fue estudiante en Bowdoin alrededor de 1835, y posiblemente estudiante de Henry Wadsworth Longfellow.

También hay un folleto titulado Actos relacionados con Bowdoin College y las reglas y órdenes permanentes de los supervisores del College, impreso en 1826, que está inscrito: “S. Longfellow, 1831 ”. Este pudo haber sido Stephen, padre de Henry, ya que fue supervisor de la universidad desde 1811-1817, y fideicomisario desde 1817-1836.

Uno de los hallazgos más extraños es un libro impreso en 1830, que tiene la inscripción: "Presentado a Su Majestad Luis Felipe, Rey de Francia, por el Editor". También está inscrito, con letra diferente y posterior: "De la familia de A. W. Longfellow". Este pudo haber sido Alexander Wadsworth Longfellow, hermano de Henry. Louis Philippe (1773-1850) fue el rey francés de 1830 a 1848 como líder del partido orleanista. Prestó juramento como rey Luis Felipe I el 9 de agosto de 1830. El libro, Los Debates, Resoluciones y Otros Procedimientos, en la Convención, sobre la Adopción de la Constitución Federal... fue recogido por Jonathan Elliot. Uno solo puede conjeturar en las conexiones.

El hallazgo más emocionante del proyecto fue encontrar un "Scherenschnitte", o corte de tijera, de Martha Honeywell, tendido suelto en Joyas de la literatura sagrada (1841). El libro tiene la inscripción: "Anne L. Pierce de su hermano Henry, 1 de enero de 1845". Martha Ann Honeywell, (alrededor de 1787-después de 1848), fue una artista de silueta itinerante que nació sin manos y tenía solo tres dedos en un pie. Cortó papel para sus siluetas y perfiles sosteniendo las tijeras entre los dientes, usando los dedos de los pies para mantener firmeza y guía. El corte está firmado por Martha Honeywell y puede haber sido recopilado por Anne de una actuación de Honeywell que apareció en un momento en Portland y Boston. El corte de tijera ahora se encuentra en el museo.

Para obtener más información sobre estos libros, puede buscar W-L en nuestro catálogo de Minerva (Búsqueda de números de identificación de Dewey). Esto hará que aparezcan todos los libros de Wadsworth Longfellow House, incluidos los libros del dormitorio de Anne Longfellow Pierce (consulte la parte 1 del blog) y la sala de estar. También incluye libros que originalmente estaban en la casa pero que ahora se encuentran en la Biblioteca de Investigación Brown.


La casa donde vivió Longfellow

No fue hasta que la esposa de Henry Wadsworth Longfellow murió en un incendio que dejó de afeitarse y se dejó crecer la barba. Tenía 54 años cuando ocurrió la tragedia en 1861. Hasta entonces, su rostro de líneas limpias de Nueva Inglaterra había estado bien afeitado, sus ojos brillantes y radiantes. El barbudo Longfellow, capturado en fotografías unos años después, parece un hombre diferente. Su cabeza está rodeada por una masa de cabello cubierto de nieve y agitado por la tormenta, sus ojos están entrecerrados y mirando a la distancia con lo que parece una visión siniestra.

El propio Longfellow sufrió quemaduras graves mientras intentaba salvar a su esposa, y aunque el vello facial se estaba poniendo de moda en esos años, durante mucho tiempo se pensó que se dejaba crecer la barba para cubrir las cicatrices de su rostro. Las heridas más profundas tampoco se mostraron nunca, pero por supuesto estaban allí, emergiendo en líneas como estas de un soneto publicado póstumamente llamado "La Cruz de la Nieve": "Aquí en esta habitación murió y el alma más blanca / Nunca por martirio de fuego". fue llevado / a su reposo ".

"Aquí, en esta habitación, murió": las palabras adquieren un poder espeluznante mientras estás en la biblioteca de la casa de Longfellow, donde Fanny Longfellow se incendió ese terrible día de julio, o en el dormitorio donde murió a la mañana siguiente. La casa está en Brattle Street en Cambridge, Massachusetts, donde da a Longfellow Park y, en años anteriores, antes de que la ciudad comenzara a aglomerarse, una vez tuvo una vista panorámica del cercano río Charles a través de
sus ventanas superiores. Desde el exterior, es una sencilla mansión georgiana, una atractiva caja simétrica de color amarillo pálido, con pilastras blancas y chimeneas dobles que se asoman a través de una balaustrada en la azotea.

Alguna vez fue una de las casas más famosas del país, hogar durante 45 años del autor más célebre de Estados Unidos del siglo XIX. Fue en esta casa donde Longfellow escribió "Evangeline" y "The Song of Hiawatha". Poemas queridos como "La hora de los niños" se establecieron dentro de sus salas. Fue aquí donde entretuvo un registro deslumbrante de estimados amigos y visitantes extranjeros, crió a cinco hijos y perdió uno, y tradujo a Dante al inglés. La casa todavía es muy visitada hoy en día, aunque con cada generación que pasa, la poesía de Longfellow se ha convertido cada vez más en un mohoso recuerdo nacional.

El Servicio de Parques Nacionales, que mantiene la casa, se refiere a ella como Longfellow House - Sitio histórico nacional de la sede de Washington. Eso se debe a que la casa, construida en 1759, fue donde George Washington vivió en 1775 y 1776, cuando estaba forjando el Ejército Continental y presionando el Sitio de Boston. Longfellow era muy consciente de la procedencia sagrada de la casa cuando, como joven poeta y profesor de Harvard que ya había enviudado una vez, alquiló habitaciones aquí en 1837. La casa en ese momento era propiedad de Elizabeth Craigie, cuyo difunto esposo, Andrew, había compró la propiedad en 1791. Craigie agregó porches laterales y una extensión trasera a la casa y actualizó su arquitectura georgiana con varios adornos federalistas.

La excéntrica, beturbaned Sra. Craigie rechazó a Longfellow al principio cuando preguntó por una habitación, pensando que era solo otro estudiante poco confiable. Pero ella cambió de opinión cuando él le llamó la atención sobre un libro en su mesita auxiliar titulado Outre-Mer, un relato en prosa más vendido reciente sobre las estancias de un joven en Europa, y se identificó a sí mismo como su autor.

“Vivo en una gran casa que parece una villa italiana”, alardeó Longfellow a un amigo después de que se mudó. “Tienen dos habitaciones grandes que se abren entre sí. Una vez fueron las cámaras del general Washington ".

Cualquiera habría estado encantado de vivir en las habitaciones de Washington, pero para Longfellow el orgullo era agudo.Había crecido en una casa en Portland, Maine, en la que un grabado de Washington colgaba sobre la repisa de la chimenea, y a través de su abuelo Peleg Wadsworth, un héroe de la Guerra Revolucionaria, la familia había adquirido un mechón del cabello del general cortado por la propia Martha Washington y protegida con un relicario de oro.

Cuando Longfellow se mudó a la casa de Craigie, no podría haber tenido idea de que algún día sería el propietario absoluto, que viviría y escribiría allí hasta que envejeciera y muriera, y que lo colocarían en la misma habitación donde se reunió su esposa. su espantoso accidente. Para entonces, la casa Craigie, que una vez fue la sede de Washington, se consagraría como la Casa Longfellow, tan conocida y admirada por su casta grandeza arquitectónica que se construirían réplicas en todo el país y se ofrecería una versión por correo en el Sears de 1918. Catálogo Roebuck.

Llegué a Longfellow House en una luminosa mañana de verano y me uní a un recorrido que apenas comenzaba en la parte trasera del edificio. Fuimos conducidos a través de la lavandería y la cocina y el pasillo de entrada de los últimos días agregado por los Craigie hasta que estuvimos en el comedor, en el corazón de la estructura original. Al igual que las otras habitaciones de la casa, es impasible y adornado al mismo tiempo, anclado por aparadores y librerías de nogal negro, sus paredes doradas de las que cuelgan retratos de la extensa familia de Longfellow, pinturas de paisajes europeos y un estudio de puesta de sol en llamas titulado La partida de Hiawatha que fue presentado a Longfellow por el propio artista, Albert Bierstadt. Charles Dickens, entre muchos otros notables, cenó aquí con Longfellow.

De pie debajo de un retrato de las tres hijas de Longfellow, nuestro guía recitó cuidadosamente líneas de "La hora de los niños":

"Desde mi estudio veo a la luz de la lámpara, / Descendiendo la amplia escalera del vestíbulo, / Grave Alice, y Allegra riendo, / Y Edith con el pelo dorado".

Unos momentos más tarde estábamos parados en ese mismo estudio, donde Longfellow había visto a sus hijos bajar las escaleras y les prometió en el verso: "Y allí los guardaré para siempre, / Sí, para siempre y un día".

Forever ha venido y se ha ido, y con él la mayor parte de Longfellow's una vez
reputación titánica. Su poesía resultó ser demasiado cómoda, demasiado confirmadora, demasiado elaborada para resistir el estallido del pensamiento modernista del siglo XX y el retiro de la poesía del aire libre del mercado hacia los laboratorios académicos, donde poemas como el suyo que se alojaban en el El cerebro en virtud de su regularidad métrica y su significado transparente - “Escuchen, hijos míos y oirán / Del paseo de medianoche de Paul Revere” - ofreció tan poco para diseccionar.

Longfellow tenía una personalidad que tendía a la depresión, pero en general hizo un buen trabajo al mantener a raya la oscuridad a lo largo de algunas experiencias desgarradoras. Era un hombre de familia laborioso, fiel, de buen corazón, extremadamente acomodado, sin ninguna de las feroces autodestrucciones ni las tendencias ermitañas que llegarían a ser consideradas como indicadores de un temperamento poético intransigente. Nada de eso ayudó a extender su reputación a un mundo que cambia dramáticamente. "Llegó a ser visto", señala su reciente biógrafo Charles C. Calhoun, "como un símbolo de todo lo que un escritor no debería ser".

El estudio de Longfellow, donde Washington se reunió con sus generales y con Benjamín Franklin, y donde llegó a la conclusión de que Estados Unidos debe declarar su independencia de Gran Bretaña, es una habitación íntima fuera del vestíbulo de entrada. Uno puede imaginarlo rebosante de libros y manuscritos durante la vida productiva del poeta, pero ahora está ordenado y se siente bastante fantasmal, con el escritorio de pie de Longfellow junto a la ventana y un sillón de madera de aspecto poderoso junto a la chimenea. El sillón fue un regalo de cumpleaños número 72 para el poeta de los escolares de Cambridge, tallado en el mismo tipo de "castaño extendido" que había hecho indeleble en su poema "The Village Blacksmith".

También en el estudio hay un busto de Dante y una estatuilla de Goethe, recordatorios de que la mente de Longfellow se alejaba mucho del acogedor tema del Nuevo Mundo por el que hoy se le despide tan altivamente. Longfellow hablaba ocho idiomas, escribió o tradujo cuando era un joven profesor sus propios libros de texto en francés y español, luego formó el famoso Dante Club en el que, canto por canto, probó su traducción de La Divina Comedia frente a grandes mentes como William Dean Howells. , James Russell Lowell y Charles Eliot Norton. Fue el escritor estadounidense más cosmopolita de su época, enriqueciendo la vida cultural de su país con pensamientos y formas poéticas europeas.


La biblioteca fue escenario de reuniones familiares y bailes durante la residencia de los Longfellows. (Sede de Longfellow House Washington NHS)

Antes de que Longfellow se mudara a Cambridge y ocupara su prestigioso puesto en Harvard, emprendió otra gran gira por Europa, esta vez con su nueva esposa. Pero la embarazada Mary Storer Potter Longfellow sufrió un aborto espontáneo en Ámsterdam. Se recuperó lo suficiente como para ir a Rotterdam, pero una vez allí comenzó a debilitarse constantemente y a tener fiebre. En sus últimos momentos le dijo a su joven esposo que siempre recordaría su amabilidad hacia ella.

Destrozado y culpable, Longfellow envió el cuerpo de su esposa a casa de sus padres en un ataúd de plomo y continuó robóticamente su peregrinaje. Siete meses después, en los Alpes suizos, conoció a Fanny Appleton, la hija de un industrial de Massachusetts de gran riqueza. Fanny tenía 19 años y recientemente había perdido a su madre y a su hermano a causa de la tuberculosis. Se había embarcado en el Grand Tour con su padre y su primo William, pero cuando conoció a Longfellow, William estaba muriendo de la misma enfermedad.

Ambos eran vulnerables en su dolor, aunque Longfellow parece haberse enamorado más de Fanny que ella de él. De vuelta en Boston, en su mansión de Beacon Hill, decidió mantenerlo a una distancia cuidadosa. Durante siete años permaneció desesperadamente enamorado de ella, mientras que ella parece haberlo considerado nada más que como un cariñoso conocido social. Su indiferencia lo llevó a una reflexión lúgubre, pero también a un tramo creativo notable en el que produjo, entre otras obras, poemas como “El naufragio del Hesperus”, “El herrero del pueblo” y El universalmente amado-cuando-no-vilipendiado. himno al poder del pensamiento positivo “Un salmo de vida”: “¡La vida es real! ¡La vida es seria! / Y la tumba no es su objetivo ”.

Un poema menos conmovedor pero más llamativo de este período es un soneto llamado “Mezzo Cammin” que comienza: “La mitad de mi vida se ha ido, y he dejado que / Los años se me escapen.
yo y no he cumplido / La aspiración de mi juventud de construir / Alguna torre de canto con elevado parapeto ”.

Menos de un año después de que escribiera este hermoso y desesperado poema, recibió una carta de Fanny Appleton en la que insinuaba "un mejor amanecer". Descubrió que había cambiado de opinión y, después de todo, se casaría con él.

El regalo de bodas de su padre para la pareja: la casa de los Craigie, donde Longfellow había vivido como huésped todos los largos años que había estado suspirando por Fanny. La sede de Washington se convirtió ahora en la sede de Longfellow, la sede de su fama en constante expansión y de su familia en crecimiento. Allí nacieron seis hijos de Henry y Fanny. Una de ellas, Frances, murió a la edad de un año y medio ("No hay rebaño, por más vigilado y cuidado que sea / ¡Pero hay un cordero muerto!"), Pero en general parece haber sido un hogar próspero y feliz. , presidido por el tranquilo poeta patriarca en su escritorio de pie.

"Aquellos que vivían allí", señaló Oliver Wendell Holmes de manera inquietante acerca de la casa de su amigo en la década de 1850, "tenían una felicidad tan perfecta que ningún cambio, de todos los cambios que deben ocurrirles, podría dejar de ser para peor".

DESDE EL ESTUDIO, nuestro recorrido entró en la biblioteca. Es una sala larga, abierta y espaciosa con una mesa de biblioteca de roble en el centro, un biombo japonés en un extremo y librerías llenas de poetas franceses, alemanes e italianos, los distintos idiomas encuadernados en diferentes colores de vitela y cuero. El escritorio de Fanny Longfellow se encuentra junto a la ventana que da a la plaza. Fue aquí donde sucedió. Según un relato, sostenía cera contra una vela para sellar un mechón de cabello de uno de sus hijos. Por otro, su hija menor jugaba con fósforos a sus pies. En cualquier caso, las llamas subieron rápidamente por el vestido de muselina de Fanny y corrió al estudio, donde Longfellow estaba durmiendo la siesta, y gritó "¡Henry!"

Se despertó y logró apagar el fuego, quemándose en el proceso. La llevó a su habitación del segundo piso, conocida hoy como la habitación del Anillo de Oro debido a un gran anillo de cortina que cuelga del techo sobre la cama tipo trineo. Murió aquí al día siguiente. Estaba demasiado quemado y demasiado sedado para ir al funeral. Nunca pudo decidirse a hablar con sus hijos sobre la muerte de su madre. "Cómo estoy vivo después de lo que mis ojos han visto", escribió, "no lo sé".

El mismo Longfellow moriría en esta misma habitación, pero no por otros 20 años, no hasta que hubiera terminado de traducir a Dante y publicado prolíficamente más poemas, aunque su trabajo más perdurable quedó atrás. No era por naturaleza un hombre público, pero gente de todo el mundo acudía en masa a casa de Craigie para estrecharle la mano, y con admirable paciencia respondió las cartas de decenas de miles de corresponsales que le pedían su autógrafo o su opinión sobre su aficionado. poesía.

"¿Cómo hablarán los hombres de mí cuando me haya ido?", Escribió Longfellow en una obra de teatro en verso sobre Miguel Ángel, compuesta cuando él tenía sesenta y tantos años. "Cuando se acabe toda esta vida triste e incolora / ¿Y yo soy como polvo?"

Era una pregunta que se demoró cuando terminó el recorrido y salí por la tienda de regalos en la parte trasera de la casa. Durante la mayor parte de mi vida como lector, me di cuenta con un toque de pesar que me había conformado ciegamente con la sofisticada sabiduría convencional de que Longfellow no era un poeta tan importante o interesante como sus contemporáneos Emily Dickinson o Walt Whitman, o su pariente lejano Ezra Pound. .

"¿Quién, excepto los miserables escolares, lee ahora Longfellow?" escribió el crítico literario Ludwig Lewisohn en 1932. "Nunca toca la poesía".

Pero cualquiera que se acerque al trabajo de Longfellow con una mente abierta debe preguntarse: ¿Quién lee a Lewisohn? Si Longfellow realmente necesita ser defendido, pensé, podría comenzar con la primera línea más grande, más fuerte, más misteriosa y más resonante de la literatura estadounidense: "Este es el bosque primitivo". No tienes que leer el resto de "Evangeline", o incluso que te guste mucho, pero en esas pocas palabras iniciales hay algo glorioso y permanente. Y todas esas líneas demasiado familiares esparcidas a través de su trabajo que ahora pueden parecer clichés ridículos: "¡Navega, barco del estado!" "Disparé una flecha al aire", "huellas en las arenas del tiempo", "entonces, estemos en pie y haciendo", "el golpeteo de pequeños pies", "barcos que pasan en la noche", no son clichés en absoluto, pero frases que eran tan claras y originales cuando se leyeron por primera vez, simplemente se deslizaron en nuestro vocabulario común.
Fue un trabajo bien hecho, una vida bien vivida, en una casa bien construida. Cuando salí de Longfellow House y salí a Brattle Street con una copia nueva de los poemas seleccionados, me fui con los troques y hexámetros del poeta en la cabeza. Sonaban como algo parecido al latido del corazón estadounidense.

Stephen Harrigan es el autor de las novelas. Recuerda a Ben Clayton y Las puertas del Alamo.

Este artículo apareció originalmente en la edición de junio de 2013 de la revista American History.


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