Podcasts de historia

Seis enfermedades medievales desconcertantes

Seis enfermedades medievales desconcertantes

La Edad Media fue un momento terrible para enfermarse. No había saneamiento dentro de las ciudades y casi ninguna en las zonas rurales. Si bien puede haber algún drenaje o alcantarillas elementales, el hecho es que la gente simplemente arrojó sus desechos corporales a las calles. Estiércol animal, perros muertos y basura podrida de todo tipo aterrizaron en la calle y se quedaron allí, pisoteados dentro y fuera de las casas de las personas.

La Iglesia Católica controlaba la atención médica, lo que había de ella. La Iglesia determinó que Dios envió la enfermedad como castigo por los pecados, y la oración era el único tratamiento recomendado. La principal enseñanza médica de la época consistía en equilibrar los cuatro humores para una buena salud, lo que condujo a la sangría y la purga como los principales tratamientos. Si bien estos tratamientos no mataron al paciente (la mayoría de las veces), tampoco sirvieron de nada. La superstición y los cuentos de viejas eran abundantes.

Aún así, los médicos de la época hicieron lo que pudieron para aliviar la enfermedad, lo mejor usando hierbas y especias como tratamientos. Mientras que algunas enfermedades fueron tratadas con un grado de eficiencia, otras simplemente fueron más allá de toda explicación y cura. Lo que sigue son algunas de las enfermedades más extrañas de aquellos tiempos.

Fuego de san antonio

En el año 945 d. C., cientos de personas en París se enfermaron violentamente con náuseas y grandes llagas en los brazos, las piernas y la ingle. Muchos huyeron a la iglesia de Santa María, donde los atendió el duque Hugo, conde de París. La gente de St. Mary's se recuperó y regresaron a casa.

Al final resultó que, los parisinos habían comido pan de centeno envenenado por una infestación de ergot, aunque nadie lo reconoció en ese momento. De hecho, lo que ahora conocemos como envenenamiento por ergot se consideraba brujería debido a las muchas alucinaciones experimentadas por los afligidos.

A lo largo de la Edad Media, los envenenamientos de ergot eran comunes, a menudo matando a muchos miles a la vez. El cornezuelo, un hongo que crece en el centeno y otros granos durante las estaciones húmedas, causa dos conjuntos de síntomas: convulsivos, que provocan contorsiones, espasmos y alucinaciones, y gangrenosos, que causan náuseas, ardor, llagas, dolor y pérdida de extremidades, así como Alucinaciones Cuando la gente estaba en St. Mary's, Duke Hugh los había alimentado de su propia tienda limpia de granos, lo que rápidamente alivió sus síntomas. En 1093, la Orden de San Antonio fue fundada para tratar a las personas tan afectadas. Como San Antonio era el santo patrón, la condición se llamaba Fuego de San Antonio.

La plaga danzante

Un día, en 1518, una mujer en Estrasburgo comenzó a bailar en la calle, lo que podría no parecer tan inusual, pero siguió bailando, y la gente se unió a ella, 34 en la semana y 400 más después de eso. Ninguna de estas personas podía dejar de bailar, aunque estaban asustadas y desesperadas. Las autoridades y los médicos de la ciudad pensaron que cuando los bailarines se cansaran, se detendrían, por lo que construyeron escenarios, contrataron músicos y reservaron lugares para que bailaran. Para sorpresa de todos, las personas afectadas bailaron hasta que murieron de accidente cerebrovascular, agotamiento, ataque cardíaco o deshidratación.

Por extraño que parezca, las plagas de baile no eran infrecuentes. Otros diez brotes de baile compulsivo ocurrieron antes de 1518. Un brote masivo ocurrió en 1374 y se apoderó de ciudades enteras en Bélgica, Luxemburgo y Francia. No hubo cura para este baile frenético: las oraciones eran la mejor opción, y quizás la única.

La intoxicación por ergot se ha sugerido como causa de las plagas danzantes de la Europa medieval. Sin embargo, el cornezuelo de centeno causa pérdida de control motor, no movimientos coordinados continuos. Un historiador llamado John Waller estudió el fenómeno y concluyó que probablemente era una enfermedad psicógena masiva causada por un estrés intenso. Como causa del estrés, Waller cita los disturbios de los tiempos: inviernos severos, hambrunas y fuertes creencias sobrenaturales, incluida la creencia de que San Vito, si se enoja, enviaría una plaga de baile a un pueblo no arrepentido.

La enfermedad del elfo del agua

La enfermedad de los elfos de agua atrapada resultó en llagas rojas dolorosas y con picazón, uñas ennegrecidas, fiebre, fatiga y ojos llorosos. Las víctimas creían que fue causado por la puñalada o el hechizo de la bruja. Algunos curas y tratamientos fueron registrados por los anglosajones en el siglo 10. Una de esas curaciones se describió en "Leechdoms sajones" de Cockayne, que incluye una mezcla de 13 hierbas colocadas en una olla que luego se coloca debajo de un altar. Se deben cantar nueve masas sobre la olla de hierbas, que luego se debe hervir en mantequilla, grasa y sal de oveja, colar y arrojar las hierbas a un arroyo. Las víctimas deben untar el ungüento resultante en la frente, los ojos y las partes doloridas del cuerpo. Otro tratamiento recomienda ciertos cantos para eliminar la maldición de la bruja. Los médicos de hoy creen que la enfermedad conocida en la época medieval como la enfermedad del elfo del agua es la varicela o el sarampión.

El mal del rey

Los tiempos medievales eran conocidos por las enfermedades desagradables que surgieron, incluido el King's Evil, una infección de los ganglios linfáticos, una forma de tuberculosis. Resultó en lesiones negras indoloras en el cuello que podrían romperse en grandes llagas abiertas. Su cura fue simple si inusual: un toque del rey o la reina.

No se sabe si el toque de la realeza realmente curó la escrófula, como se le llamaba, aunque está documentado que el rey Enrique IV de Francia tocó a 1.500 víctimas. Quizás algunos encontraron alivio, ya que los placebos pueden ser poderosos. Muchos reyes y reinas realizaron la ceremonia conmovedora, ya sea tocando los cuellos de los enfermos o entregándoles una moneda que representa a un ángel.

Monjas enloquecidas y mal portadas

Durante la Edad Media, los conventos a menudo estaban afectados por la histeria motora masiva, comenzando alrededor de 1400 y con una duración de aproximadamente 300 años. Mientras que algunas o quizás la mayoría de las monjas eran devotas religiosas, muchas otras fueron colocadas en conventos de mala gana. Muchos conventos eran pobres y la vida era dura con el trabajo físico, una dieta estricta y oraciones sin límites. Debido al estrés, muchas monjas exhibirían comportamientos histéricos, desde actuar sexualmente hasta signos de posesión demoníaca, como espuma en la boca, desmayos y gritos para comportarse como ciertos animales.

En un convento francés, una monja comenzó a maullar como si fuera una gata. Pronto muchas otras monjas se unieron a ella maullando; Todos comenzaron a maullar como gatos en un momento determinado y lo mantuvieron despierto durante horas todos los días. La gente de la comunidad escuchó el ruidoso concierto de gatos y se asustó. Finalmente, las autoridades enviaron soldados, y a las monjas les dijeron que las azotarían si no se detenían.

La enfermedad del sudor inglés

Durante casi 70 años, la otra plaga de la Edad Media devastó Inglaterra y partes de Europa. Esta enfermedad se llamaba sudor inglés, ya que las personas que la padecían podían sudar hasta la muerte en cuestión de horas. A partir de 1485, el sudor afligió a Inglaterra en los veranos de 1508, 1517, 1528 y 1551 y luego desapareció por completo. Los médicos de la época trataron desesperadamente de averiguar qué causó esta extraña aflicción, pero fue en vano.

El sudor comenzó con sentimientos de aprensión, fiebre, dolores extremos, dolor de estómago y vómitos. La sudoración profusa siguió a escalofríos extremos, luego debilidad, dificultad para respirar, dolor en el pecho y finalmente la muerte. Altamente contagiosa, la enfermedad afectó principalmente a los ingleses, solo una vez escapó a través del Canal a Alemania, donde mató de inmediato a miles. Si bien no es un gran asesino como la Peste Negra, el sudor inglés aún logró matar a cientos de miles durante su reinado de terror. No se conocía la causa ni la cura, aunque algunas personas sobrevivieron, incluida Anne Boleyn. Hoy, los médicos especulan que podría haber sido un hantavirus, ya que las manifestaciones clínicas se parecen a las del sudor inglés.


Ver el vídeo: Los Hallazgos más Aterradores de la Arqueología (Octubre 2021).