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Batalla de las Ardenas en Números

Batalla de las Ardenas en Números

La Batalla de las Ardenas fue la batalla más grande en el Frente Occidental. Se convirtió en una lucha de desgaste, caracterizada por el mal tiempo y las condiciones del terreno pantanoso. Ambos bandos sufrieron muchas bajas, y los estadounidenses sufrieron más durante este encuentro que en cualquier otro durante la guerra.

En este sincero documental, su hijo y su nieto relatan la historia de la vida y el servicio militar del teniente Dial, y revelan el impacto que su historia y valentía ha tenido en ellos y en su familia.

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"Su mejor momento", "Lucharemos en las playas", "Nunca en el terreno del conflicto humano tantos le debieron tanto a tan pocos". Estas palabras de Winston Churchill son sinónimo de nuestra idea del esfuerzo bélico británico durante los días más oscuros de la Segunda Guerra Mundial. Richard Toye se unió a mí en el podcast para ver más de cerca estos discursos. ¿Cuántos civiles habrían escuchado realmente la brillante retórica de Churchill y qué pensaron de ellos?

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31 hechos sobre la batalla de las Ardenas

  1. Una primera línea de 80 millas
  2. 50 millas: la extensión del bulto
  3. Víspera de la batalla: más de 200.000 soldados alemanes (seguidos de unos 100.000 refuerzos); 400 tanques; 1.900 cañones (la artillería estadounidense disparó solo 2.500 rondas en total el 16 de diciembre)
  4. Víspera de la batalla: alrededor de 83.000 soldados estadounidenses (llegando a 610.000 en el transcurso de la batalla); 242 tanques Sherman; 182 cazatanques; 394 piezas de artillería
  5. 11.500 rondas de artillería defensiva disparadas contra Elsenborn Ridge el 17 de diciembre
  6. 1,255,000 rondas de artillería estadounidense disparadas durante la batalla por 4,155 cañones puestos en acción
  7. 1.800 Panzers en total utilizados por los alemanes, incluidos aprox. 125 panteras y 125 tigres
  8. 1.138 incursiones tácticas (de las cuales 734 fueron misiones de apoyo terrestre en la zona de batalla) y 2.442 incursiones de bombarderos realizadas por la USAAF el 24 de diciembre, junto con 1.243 incursiones de la RAF; 413 vehículos blindados alemanes inmovilizados por ataques aéreos
  9. 2277 vehículos blindados de nueva producción enviados al frente occidental por Alemania en noviembre y diciembre de 1944, mientras que solo 919 enviados al este
  10. 1200 proyectiles alemanes disparados al día a partir del 20 de diciembre
  11. 48.000 vehículos fueron trasladados a la batalla por el Primer Ejército de EE. UU. Del 17 al 26 de diciembre
  12. Bastogne: aprox. 23.000 estadounidenses (aproximadamente la mitad de 101S t Aerotransportado de EE. UU.) Vs.Aprox. 54.000 alemanes
  13. Elsenborn Ridge: 28.000 estadounidenses contra 56.000 alemanes
  14. 100.000 galones de POL estadounidense incautados
  15. 3.000.000 de galones de POL estadounidense evacuados de Spa-Stavelot del 17 al 19 de diciembre
  16. 400.000 galones de gasolina perdidos cuando un misil V-1 golpeó Lieja, el 17 de diciembre
  17. 31.505 refuerzos estadounidenses llegaron del 16 de diciembre al 2 de enero
  18. 416.713 tropas alemanas bajo el mando de OB West el 1 de diciembre; un mes después, eran 1.322.561
  19. Apagón informativo de 48 horas impuesto en París a partir del 18 de diciembre a medida que se extendían los rumores sobre el ataque
  20. 121 misiles V-1 disparados contra Lieja cada semana durante la batalla y 235 cada semana disparados contra Amberes 236 soldados británicos muertos y 194 heridos en un cine el 16 de diciembre)
  21. 362 prisioneros de guerra estadounidenses masacrados por los alemanes
  22. 111 civiles masacrados por los alemanes
  23. Alrededor de 60 alemanes asesinados en la masacre de represalia en Chenogne, el 1 de enero
  24. 782 cadáveres alemanes encontrados después de la defensa de Elsenborn Ridge, 20-21 de diciembre
  25. 900 incursiones de la Luftwaffe el 25 de diciembre, reducidas a 200 en una semana
  26. 800 combatientes de la Luftwaffe se movilizaron de toda Alemania el 1 de enero, casi 300 derribados ese día, con 214 pilotos muertos o tomados como prisioneros de guerra; alrededor de la mitad de los aviones aliados perdidos
  27. Bajas alemanas: 12.652 muertos, 38.600 heridos, 30.000 desaparecidos
  28. Víctimas estadounidenses: 10.276 muertos, 47.493 heridos, 23.218 desaparecidos
  29. Víctimas británicas: 200 muertos, 969 heridos, 239 desaparecidos
  30. Aprox. 3.000 civiles muertos durante la Batalla de las Ardenas
  31. 37 soldados estadounidenses y 202 civiles muertos en Malmedy como resultado de fuego amigo

Batalla de la protuberancia

La ofensiva de las Ardenas: un último esfuerzo A fines de 1944, Alemania estaba perdiendo la guerra sin lugar a dudas. El Ejército Rojo soviético se estaba acercando al frente oriental, mientras que los bombardeos estratégicos aliados estaban causando estragos en las ciudades alemanas. La península italiana había sido capturada y liberada, y los ejércitos aliados avanzaban rápidamente a través de Francia de oeste a este. Por tanto, Adolf Hitler sabía que el final estaba cerca si no se podía hacer algo para frenar el avance de los aliados. Después de la triunfante ruptura de Normandía en agosto de 1944, los aliados atravesaron Francia a una velocidad asombrosa. Pero antes de que pudieran cruzar el río Rin, tendrían que enfrentarse a un ataque alemán de última instancia. La Batalla de las Ardenas, llamada así debido a la forma abultada hacia el oeste del campo de batalla en un mapa, duró desde mediados de diciembre de 1944 hasta fines de enero de 1945. Fue la batalla terrestre más grande de la Segunda Guerra Mundial en la que Estados Unidos participó. Más de un millón de hombres lucharon en la batalla: 600.000 alemanes, 500.000 estadounidenses y 55.000 británicos. La batalla se libró en un frente de 80 millas que se extiende desde el sur de Bélgica a través del bosque de las Ardenas y hasta Ettelbruck en el centro de Luxemburgo. El verdadero objetivo de Hitler era la alianza británico-estadounidense, y vio la batalla como un Juggernaut para romper y derrotar a las fuerzas aliadas. Ese & # 34surprise attack & # 34 supuestamente dividiría a las fuerzas británicas y estadounidenses, dejando el camino abierto para que la Wehrmacht (ejército alemán) gire hacia el norte y se apodere del puerto de Amberes. Por lo tanto, podrían cortar la principal base de suministro de los ejércitos aliados en el frente occidental. Hitler creía que podía obligar a los aliados occidentales a negociar un tratado de paz a favor del Eje. También creía que factores como el mal tiempo, el mal terreno y las vacaciones de Navidad le ayudarían a pillar a los aliados por sorpresa. En otras palabras, anticipó que sería una batalla decisiva para ganar. Después de todo, los aliados eran muy inferiores a los alemanes en lo que se refería a su fuerza militar. Al comienzo de la batalla, el Ejército de los Estados Unidos estaba equipado con 80.000 hombres, 400 tanques y 400 cañones, mientras que los alemanes tenían 200.000 hombres, 600 tanques y 1.900 cañones. La noche antes de la batalla, Hitler envió soldados para infiltrarse en el frente. Algunos fueron lanzados en paracaídas, otros llegaron conduciendo jeeps estadounidenses capturados. Esos soldados alemanes hablaban inglés con fluidez y vestían uniformes estadounidenses, por lo que lograron sembrar la confusión al dar direcciones falsas, cambiar las señales de tráfico y cortar las líneas telefónicas. La Batalla de las Ardenas comenzó con un ataque alemán en la mañana del 16 de diciembre de 1944. Al amparo de una densa niebla, 38 divisiones alemanas atacaron a lo largo de un frente de 50 millas. El ejército alemán logró hacer retroceder a las fuerzas estadounidenses casi hasta el río Mosa y rodear la ciudad de Bastogne en Bélgica. En ese momento, cuando se le ordenó entregar Bastogne, Brig. El general Anthony C. McAuliffe respondió de manera famosa: & # 34Nuts. & # 34 Ese mismo día, se enviaron refuerzos por vía aérea y los aviones aliados comenzaron su ataque contra los tanques alemanes. El Tercer Ejército del Teniente General George Patton rescató a los defensores de Bastogne. Los líderes aliados, incluidos el general Omar Bradley y el general Dwight D. Eisenhower, se sorprendieron por la fuerza del ataque alemán. Gran parte de la batalla se vio afectada por el clima. Las grandes tormentas de nieve fueron un gran problema. Los camiones tenían que funcionar cada media hora para evitar que el aceite se congelara. Las armas se congelaron, por lo que los hombres las orinaron para descongelarlas. La temperatura durante enero de 1945 fue la más fría registrada, y las bajas por exposición al frío crecieron tanto como las pérdidas por los combates. Los alemanes atacaron con uniformes blancos para mezclarse con la nieve. La masacre de Malmedy. El 17 de diciembre de 1944, a medio camino entre la ciudad de Malmedy y Ligneuville en Bélgica, un batallón estadounidense fue capturado por una fuerza de las SS. Cerca de 150 prisioneros de guerra fueron desarmados y enviados a pararse en un campo. Unos 80 hombres murieron por disparos y sus cuerpos quedaron donde cayeron. Muchos prisioneros escaparon a los bosques cercanos. Las noticias se difundieron rápidamente entre los soldados aliados y se emitió una orden de que todos los oficiales de las SS y paracaidistas debían ser fusilados en cuanto los vieran. La masacre de Malmedy se considera la peor atrocidad cometida contra las tropas estadounidenses durante el curso de la guerra en Europa. * Contraataque El 23 de diciembre, las fuerzas estadounidenses comenzaron su primer contraataque en el flanco sur del & # 34Bulge & # 34. El 1 de enero de 1945, los alemanes lanzaron dos nuevas operaciones en un intento de mantener la ofensiva y crear segundos frentes en Holanda y norte de Francia. La Luftwaffe (fuerza aérea alemana) lanzó una gran campaña contra los aeródromos aliados y logró destruir o dañar gravemente más de 460 aviones. La Luftwaffe también sufrió una increíble cantidad de pérdidas: 277 aviones. Si bien los aliados se recuperaron rápidamente de sus pérdidas, la operación dejó a la Luftwaffe más débil que nunca. Después de 20 días de lucha, las fuerzas estadounidenses retrocedieron, habiendo sufrido más de 11.000 bajas, pero causando 23.000. El 7 de enero de 1945, Hitler acordó con su estado mayor retirar la mayoría de sus fuerzas de las Ardenas, poniendo así fin a todas las operaciones ofensivas. El 8 de enero, las tropas alemanas se retiraron de la punta del & # 34bulge & # 34. Sus pérdidas fueron críticas. Las últimas reservas alemanas habían desaparecido, la Luftwaffe se había roto y el ejército alemán en el oeste estaba siendo rechazado. Más importante aún, el Frente Oriental estaba listo para ser tomado por los soviéticos. Con la mayoría de su poder aéreo y hombres perdidos, Alemania tenía pocas fuerzas para defender el Tercer Reich. La derrota final de Alemania se avecinaba a solo unos meses de distancia. Las estimaciones de bajas de la batalla varían ampliamente. Las bajas estadounidenses se enumeran entre 70.000 y 81.000, las británicas como 1.400 y las alemanas entre 60.000 y 104.000. Más de 100.000 soldados alemanes fueron hechos prisioneros. Además, se perdieron 800 tanques en cada lado y se destruyeron 1.000 aviones alemanes.

* No se sabe por qué ocurrió la masacre; no hay constancia de una orden de un oficial de las SS. El tiroteo de prisioneros de guerra era común en el frente oriental, pero raro en el frente occidental. Las fuerzas estadounidenses recuperaron el lugar donde se produjeron los asesinatos a mediados de enero y recuperaron los cuerpos de los soldados asesinados. Después de la guerra, los soldados de las SS se encontraron con la justicia en el controvertido juicio por la masacre de Malmedy. Cuarenta y dos ex oficiales de las SS fueron condenados a muerte, aunque nunca se llevó a cabo la pena de muerte. La mayoría cumplió condenas que iban desde los 10 años hasta la cadena perpetua.


Contenido

Joachim Peiper nació el 30 de enero de 1915 en una familia de clase media de la región de Silesia de la Alemania imperial. Su padre, Waldemar Peiper, sirvió en el Ejército Imperial Alemán y luchó en las campañas coloniales en el África Oriental Alemana. [7] Después de retirarse del servicio activo en 1915 por razones de salud, Waldemar se unió a los paramilitares. Freikorps y participó en los levantamientos de Silesia. [2] Con el surgimiento del Partido Nazi en Alemania, se convirtió en un nacionalsocialista dedicado y un antisemita. [8]

En 1926, Peiper siguió a su hermano mayor Horst (nacido en 1912) y se unió al movimiento Scouting, desarrollando un interés en una carrera militar. [9] Horst se unió a las SS y sirvió en las SS-Totenkopfverbände como guardia de un campo de concentración. Transferido a un papel de combate, participó en la Batalla de Francia con la División SS Totenkopf. Horst murió en junio de 1941 en Polonia en un accidente que nunca se explicó oficialmente. Según el historiador Jens Westemeier, se rumoreaba que Horst era gay y otros miembros de su unidad lo obligaron a suicidarse. [10] El hermano mayor de Peiper, Hans Hasso (nacido en 1910), sufrió una enfermedad mental e intentó suicidarse sin éxito mientras estaba en la escuela secundaria en un estado vegetativo permanente, fue colocado en una institución en 1931 y murió en 1942. [11]

Cuando Peiper cumplió 18 años, se unió a las Juventudes Hitlerianas con su hermano Horst. [12] En octubre de 1933, Peiper se ofreció como voluntario para las SS y se unió a las SS de Caballería. Su primer superior fue Gustav Lombard, un fanático nazi, antisemita y más tarde comandante de regimiento en la notoria Brigada de Caballería de las SS que asesinó a decenas de miles de judíos en la Unión Soviética ocupada. [13]

El 23 de enero de 1934, Peiper recibió el rango de SS-Mann con el número 132.496. Esto lo convirtió en miembro de las SS incluso antes de que emergiera de la sombra del Sturmabteilung (SA) como una organización independiente dentro del Partido Nazi después de la purga de SA conocida como la Noche de los Cuchillos Largos. Durante el Rally de Nuremberg de 1934, Peiper fue ascendido a SS-Sturmmann y atrajo la atención de Heinrich Himmler. [14] Para Himmler, Peiper era probablemente la encarnación del concepto SS de la "raza aria", aunque no tan alto y musculoso como otros reclutas SS, Peiper lo compensaba con rasgos atractivos y confianza en sí mismo. [15]

Desde enero de 1935 en adelante, Peiper estaba en la nómina de las SS y fue enviado a asistir a un curso de liderazgo de la Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH, la unidad de guardaespaldas personal de Hitler). [16] Recibió una revisión favorable de sus instructores de las SS, pero solo una aprobación condicional en la evaluación psicológica realizada por médicos militares alemanes. Notaron el egocentrismo, la actitud negativa y los intentos de Peiper de impresionar a los evaluadores con su conexión con Himmler. Los médicos concluyeron que Peiper podría convertirse en un "subordinado difícil" o un "superior arrogante". [17]

Más tarde, Peiper asistió a una escuela SS-Junker (campo de entrenamiento de oficiales de las SS) en Braunschweig que, bajo la dirección de Paul Hausser, preparó a los futuros líderes de las SS. [18] Además del entrenamiento militar, los cursos tenían como objetivo inculcar una cosmovisión ideológica adecuada, siendo el antisemitismo el principio principal. Instructores como Matthias Kleinheisterkamp (un ejército ha sido y alcohólico), o futuros criminales de guerra, como Franz Magill de la notoria Brigada de Caballería de las SS, tenían una competencia cuestionable. Peiper asistió del 24 de abril de 1935 al 30 de marzo de 1936 y luego fue destinado a la LSSAH. [19] El 1 de marzo de 1938, Peiper recibió su tarjeta de miembro del Partido Nazi con el número 5.508.134. Después de la guerra, Peiper trató de negar, o al menos ofuscar, su pertenencia al partido, ya que era incompatible con la imagen que se había construido a sí mismo como "simplemente un soldado". [20]

Peiper permaneció en la LSSAH hasta junio de 1938 [7], cuando fue nombrado ayudante de Himmler, un paso que Himmler consideró necesario en la trayectoria profesional de un líder de las SS con un potencial prometedor. En ese momento, el personal personal de Himmler estaba bajo el mando de Karl Wolff. [21] Peiper trabajó en la antesala de Himmler en la oficina principal de las SS en Prinz-Albrecht-Straße en Berlín. Se convirtió en uno de los ayudantes favoritos de Himmler. Peiper le devolvió la admiración. Aunque después de la guerra, la gente del círculo íntimo de Himmler, incluido Wolff, intentó minimizar el papel de los ayudantes de Himmler, el papel estaba lejos de ser insignificante: cuanto más tiempo permanecían al servicio de Himmler, más influencia ganaban y más conexiones políticas. [22] En 1939, Peiper se estaba convirtiendo rápidamente en el ayudante más cercano de Himmler y lo acompañaba en todas las funciones oficiales y asistía en todos sus movimientos. [23]

En 1938, Peiper conoció y comenzó a cortejar a Sigurd Hinrichsen, una secretaria del personal personal de Himmler que era amiga tanto de Lina Heydrich, esposa de Reinhard Heydrich, como de la secretaria de Himmler, Hedwig Potthast, que más tarde sería la amante de Himmler. [24] El 26 de junio de 1939, se casó con Sigurd en una ceremonia de las SS. Himmler fue el invitado de honor en la boda y brindó. [25] La pareja vivió en Berlín hasta los primeros ataques aéreos aliados en la ciudad, cuando Sigurd fue enviado a Rottach-Egern, Alta Baviera, cerca de la segunda residencia de Himmler. [26] La pareja luego tuvo tres hijos. [27]

Invasiones de Polonia y Francia Editar

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia. Peiper se unió a Himmler a bordo de su tren especial y, en ocasiones, actuó como su enlace con Adolf Hitler, viajando con Erwin Rommel para acompañar a Hitler mientras se reunía con los generales de la Wehrmacht cerca del frente. [28] Peiper estaba con Himmler el 20 de septiembre en Bydgoszcz (Bromberg) cuando presenciaron la ejecución de 20 polacos organizada por el líder de la Volksdeutscher Selbstschutz local y el funcionario de las SS, Ludolf von Alvensleben. [29] [30] Como Peiper le dijo más tarde a Ernst Schäfer, Hitler le había ordenado a Himmler eliminar a los "intelectuales polacos". [31]

Después de la derrota de Polonia, Peiper fue testigo del desarrollo de las políticas de las SS de deportaciones y limpieza étnica de la población polaca. [32] El 13 de diciembre de 1939, Himmler y él presenciaron el gaseado de residentes de un centro psiquiátrico en Owińska, cerca de Poznań. En los interrogatorios de posguerra, Peiper describió la experiencia de una manera objetiva y objetiva:

La acción [gasear] se realizó ante un círculo de invitados. . Los locos fueron conducidos a una casamata preparada cuya puerta tenía una ventana de plexiglás. Una vez cerrada la puerta, se podía ver cómo, al principio, los locos todavía se reían y hablaban entre ellos. Pero, pronto se sentaron sobre la paja, obviamente bajo la influencia del gas. . Muy pronto, ya no se movieron. [33]

En el invierno de 1940, Peiper acompañó a Himmler en una gira por los campos de concentración nazis, incluidos Neuengamme y Sachsenhausen, con un viaje a Polonia para reunirse con Friedrich-Wilhelm Krüger, líder superior de las SS y la policía en la Polonia ocupada, y su subordinado Odilo Globocnik. Este último tenía la tarea de deportar a los judíos de los territorios polacos anexados a Alemania a Varsovia y Lublin. [33] La gira continuó en abril de 1940, con visitas a los campos de concentración de Buchenwald y Flossenbürg, seguida de una visita a Polonia para reunirse con el líder de las SS y la policía Wilhelm Rediess y el oficial de las SS Otto Rasch para discutir cómo más "evacuaciones" (es decir, tiroteos de la población civil) podría lograrse de manera eficiente. A principios de mayo, Himmler, acompañado por Peiper, discutió con Globocnik, el líder de las SS y la policía en Lublin, el asesinato en masa de discapacitados. Peiper también se enteró del trabajo de Globocnik en la Reserva de Lublin. [34]

En mayo de 1940, Peiper acompañó a Himmler mientras seguía a las tropas de las Waffen-SS durante la Batalla de Francia. El 18 de mayo, Peiper obtuvo permiso para unirse a una unidad de combate y se convirtió en líder de pelotón dentro de la LSSAH. Después de apoderarse de una batería de artillería en las colinas de Wattenberg, al sur de Valenciennes, Peiper recibió la Cruz de Hierro de segunda clase y fue ascendido a SS-Hauptsturmführer. [35] Por un audaz ataque el 19 de junio, Peiper, ahora comandante de la compañía, recibió la Cruz de Hierro de primera clase.[36] Como remuneración adicional, Peiper trajo un automóvil deportivo de Francia para uso personal, el automóvil se agregó al inventario del personal de Himmler en el decreto de este último. [37]

Peiper regresó a sus funciones como ayudante de Himmler el 21 de junio de 1940. [38] El 7 de septiembre, Himmler se dirigió a los líderes de LSSAH para agradecerles la ayuda para expulsar a los judíos de Alsacia en el este de Francia. Se refirió a las expulsiones y masacres perpetradas en Polonia, afirmando: "Tuvimos que tener la dureza, hay que decirlo y olvidarlo pronto, para disparar a miles de polacos destacados". Destacó la supuesta dificultad de "llevar a cabo ejecuciones", "arrastrar gente" o "desalojar a mujeres llorando e histéricas". [39] Tras una visita a la España franquista para reunirse con su dictador Francisco Franco, Peiper fue ascendido oficialmente al cargo de primer ayudante el 1 de noviembre. [40]

Invasión de la Unión Soviética Editar

En febrero de 1941, Himmler le contó a Peiper sobre el plan alemán para invadir la Unión Soviética, la Operación Barbarroja. Los meses siguientes se dedicaron a la preparación de las SS para esta invasión. Por lo tanto, Himmler y su personal viajaron a Polonia, Noruega, Austria y Grecia. El viaje incluyó una visita al gueto de Łódź, sobre el que Peiper escribió: "Era una imagen macabra: vimos cómo la policía judía del gueto, que usaba sombreros sin llantas y estaban armados con garrotes de madera, nos dejaba espacio sin consideración". Este episodio muestra que Peiper fue perfectamente capaz de recordar los detalles del proceso criminal sin olvidar las anécdotas que pretendían demostrar que los judíos estaban golpeando a otros judíos, lo que, en comparación, se suponía que reducía su propia complicidad. [41]

Del 11 al 15 de junio, Peiper estuvo presente en la conferencia de las SS donde Himmler habló de los planes para eliminar a 30 millones de eslavos. El evento reunió a altos mandos de las SS y la policía que se convertirían en líderes de las SS y la policía en la Unión Soviética ocupada. También estuvieron presentes Wolff Kurt Daluege, jefe de la Policía del Orden Erich von dem Bach-Zelewski, futuro jefe superior de las SS y de la policía en la ocupada Bielorrusia y Reinhard Heydrich, jefe de la oficina principal de seguridad del Reich. [42] Cuando comenzó la invasión el 22 de junio de 1941, Himmler transfirió su cuartel general a un tren especial y se embarcó en un recorrido por los territorios recién conquistados con Peiper y otro personal. Peiper acompañó a Himmler en las inspecciones de campo de varias unidades de asesinatos. En Augustów, fueron informados por el comandante de la Einsatzkommando Tilsit sobre el tiroteo de 200 personas, mientras que en Grodno, Heydrich, en su presencia, reprendió al líder del escuadrón de la muerte local por haber disparado solo a 96 judíos ese día. [43]

En julio, Peiper y Himmler estuvieron en Białystok donde revisaron el progreso logrado por los batallones de la Policía del Orden y se reunieron nuevamente con Bach-Zalewski. Himmler le informó sobre la llegada de las unidades de la Kommandostab Reichsführer-SS (Personal de mando de Himmler), la mitad de los cuales ayudaría a Bach-Zalewski en su área de mando. [44] El organismo recientemente creado supervisó las formaciones de las Waffen-SS establecidas para la guerra racial e ideológica de Himmler. [45] Estas formaciones incluían dos Brigadas de Infantería de las SS motorizadas (1ª y 2ª) y dos Regimientos de Caballería de las SS combinados en la Brigada de Caballería de las SS, por un total de unas 25.000 tropas de las Waffen-SS. [46] Las unidades individuales fueron subordinadas a los líderes locales de las SS y la policía y se utilizaron en el asesinato de judíos y otros "indeseables", además de proporcionar seguridad en la retaguardia. En la primera función, las actividades de las unidades eran indistinguibles de las Einsatzgruppen y los batallones de la Policía del Orden. [47]

Los informes de la Kommandostab Las unidades se recibían a diario y Peiper tenía la función de presentárselas a Himmler todas las mañanas. [45] Por ejemplo, el informe del 30 de julio del regimiento de caballería de las SS de Gustav Lombard anunció que 800 judíos, entre ellos mujeres y niños, habían sido fusilados. El 11 de agosto, Lombard informó que el número total de "saqueadores" fusilados (una palabra clave para los judíos) era de 6.526. Como primer ayudante, el trabajo de Peiper incluía proporcionar a Himmler las estadísticas de asesinatos del Einsatzgruppen unidades cada mañana. [48] ​​La sesión informativa diaria incluyó una revisión de las operaciones. Un mapa superviviente muestra una "acción de limpieza" (disparos) de la Brigada de Caballería de las SS. Peiper y Werner Grothmann, segundo ayudante, estaban al tanto de todas las comunicaciones entrantes que todas las órdenes de Himmler pasaban por sus manos. [49]

El papel de Peiper junto a Himmler llegó gradualmente a su fin a finales del verano de 1941. [50] Himmler transfirió las funciones de Peiper como primer ayudante de su sucesor, Grothmann. Aunque ya no era el primer ayudante oficial de Himmler, Peiper continuó actualizando su diario de citas hasta mediados de septiembre de 1941. Durante el tiempo de transición, Peiper probablemente sirvió como observador de Himmler en LSSAH. Los registros disponibles muestran que Peiper se transfirió formalmente a la LSSAH a principios de octubre de 1941. [50] Permaneció en estrecho contacto con Himmler como lo demuestra su correspondencia continua hasta el final de la guerra. Himmler se dirigió a Peiper como "mi querido Jochen". [45]

Cuando Peiper se reincorporó a la LSSAH, estaba comprometida en el Frente Oriental cerca del Mar Negro. Una herida a un comandante de unidad pronto le dio la oportunidad de tomar el mando de la 11.ª Compañía. [51] Luchó en Mariupol y Rostov-on-Don. Peiper se destacó por su espíritu de lucha, aunque su unidad sufrió muchas bajas como consecuencia de sus tácticas agresivas. [52] Durante su acción de combate, la LSSAH fue seguida por Einsatzgruppe D, con el que la división compartió cuartel de invierno. Sepp Dietrich, el comandante de LSSAH, ofreció sus tropas para ayudar con las operaciones de asesinato sellando Taganrog y entregando judíos, romaníes y otros a los escuadrones de la muerte. La masacre de aproximadamente 1.800 personas tuvo lugar el 29 de octubre en el barranco de Petrushino. [53]

En mayo de 1942, el LSSAH fue trasladado a Francia para descansar y reacondicionarse. [54] De camino a Francia, Peiper dejó su unidad y se reunió con Himmler en su cuartel general el 1 de junio. En julio de 1942, Peiper se reunió de nuevo con Himmler y no se reincorporó a su unidad hasta agosto de 1942. [55] Durante su estancia en Francia, la LSSAH se reorganizó en un Panzergrenadier (infantería mecanizada) y Peiper fue ascendido a comandar su 3er Batallón. [56] Peiper continuó manteniendo una estrecha relación con Himmler, asistiendo a funciones con líderes de alto rango de las SS. Incluso se reunió con Himmler uno a uno. [56]

"Batallón de sopletes" Editar

Mientras tanto, en el frente oriental, la situación alemana había empeorado gravemente, especialmente en la batalla de Stalingrado. El batallón de Peiper salió de Francia en enero de 1943 hacia el Frente Oriental. [57] Durante la Tercera Batalla de Jarkov, el batallón se hizo conocido por un audaz rescate de la 320.a División de Infantería rodeada. [58] En una carta a casa, Peiper describió la lucha cuerpo a cuerpo con un batallón de esquí soviético en un esfuerzo por llevar a la división, incluidos sus enfermos y heridos, a un lugar seguro. [59] El rescate culminó con una feroz batalla con las fuerzas soviéticas en la aldea de Krasnaya Polyana. Al entrar en la aldea, las tropas de Peiper hicieron un descubrimiento terrible. Todos los hombres de su pequeño destacamento médico de retaguardia que habían quedado allí habían sido asesinados y luego mutilados. Un sargento de las SS de la compañía de suministro de raciones de Peiper declaró más tarde que Peiper respondió de la misma manera: "En el pueblo, los dos camiones de gasolina fueron quemados y 25 alemanes asesinados por partisanos y soldados soviéticos. Como venganza, Peiper ordenó que se incendiara todo el pueblo. y el fusilamiento de sus habitantes ". [58] (El testimonio fue obtenido en noviembre de 1944 por los aliados occidentales). [60]

El 6 de mayo de 1943, Peiper recibió la Cruz Alemana en Oro por sus logros en febrero de 1943 alrededor de Jarkov, donde su unidad ganó el sobrenombre de "Batallón de sopletes". Según se informa, el apodo deriva del incendio y la matanza de dos pueblos soviéticos donde sus habitantes fueron fusilados o quemados. [61] Fuentes ucranianas, incluido el testigo superviviente Ivan Kiselev, que tenía 14 años en el momento de la masacre, describieron las matanzas en las aldeas de Yefremovka y Semyonovka el 17 de febrero de 1943. El 12 de febrero, las tropas de la LSSAH ocuparon las dos aldeas, donde las fuerzas soviéticas en retirada habían herido a dos oficiales de las SS. En represalia, cinco días después, las tropas de la LSSAH mataron a 872 hombres, mujeres y niños. Unos 240 de ellos fueron quemados vivos en la iglesia de Yefremovka. [62] En agosto de 1944, cuando un comandante de las SS, antes de LSSAH, fue capturado al sur de Falaise en Francia e interrogado por los aliados, declaró que Peiper estaba "particularmente ansioso por ejecutar la orden de quemar pueblos". [63] Peiper escribió a Potthast en marzo de 1943: "Nuestra reputación nos precede como una ola de terror y es una de nuestras mejores armas. Incluso el viejo Genghis Khan con mucho gusto nos habría contratado como asistentes". [64]

En la propaganda nazi Editar

El 9 de marzo de 1943, Peiper recibió la condecoración más alta de Alemania, la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. Himmler envió felicitaciones personales por la radio: "¡Felicitaciones de todo corazón por la Cruz de Caballero, mi querido Jochen! ¡Estoy orgulloso de ti!" [65] Durante este período, la propaganda nazi elogió a Peiper como un líder destacado. El periódico oficial de las SS Das Schwarze Korps ("The Black Corps") describió las acciones de Peiper en Jarkov en términos entusiastas como "el amo de la situación en todas sus fases" y ensalzó la "rápida toma de decisiones", la actitud "solidaria" y las "órdenes audaces y poco ortodoxas" de Peiper. El periódico enfatizó que él era "un líder nato, uno lleno del más alto sentido de responsabilidad por la vida de cada uno de sus hombres, pero que también [podía] ser duro si era necesario". [66]

Las descripciones de sus habilidades tácticas impulsaron a Peiper a convertirse en un ícono de las Waffen-SS después de la guerra, y los ex miembros del batallón lo describieron en términos entusiastas. [67] Peiper era visto como un oficial que obedecía las órdenes sin mucha discusión y esperaba lo mismo de sus hombres. [68] En julio de 1943, la LSSAH participó en la Operación Ciudadela en el área de Kursk, y la unidad de Peiper se distinguió en la lucha. [69] Después del fracaso de la operación, la LSSAH fue retirada del Frente Oriental y transferida al norte de Italia. [70]

Después de que las fuerzas italianas capitularan ante los aliados, la LSSAH se trasladó a Italia durante dos meses para participar en la Operación Achse, el desarme del ejército italiano. A partir de agosto, el batallón de Peiper estuvo estacionado cerca de Cuneo. [71] El 19 de septiembre, los partisanos italianos capturaron a dos de los hombres de Peiper en las cercanías de Boves, Piamonte. [72] Un intento de liberar a los prisioneros alemanes por parte de una compañía de la LSSAH fracasó, lo que resultó en un muerto a cada lado y varios soldados alemanes heridos. Después de esto, llamaron a Peiper y su unidad para liberar a los soldados alemanes y tomaron posiciones en Boves, controlando el acceso a la ciudad. Amenazaron con destruir la ciudad y sus habitantes si no se cumplían sus demandas. Peiper se comprometió a salvar la ciudad si los soldados alemanes eran liberados. [73]

El párroco de Boves, don Giuseppe Bernardi, y el industrial local Alessandro Vassallo, que habían actuado como negociadores entre Peiper y los soldados y partisanos italianos, consiguieron la liberación de los prisioneros y la devolución del cuerpo del soldado de las SS asesinado. [74] Mientras la unidad de Peiper se retiraba, la violencia estalló en la aldea. Hubo 24 víctimas, todas varones, con la excepción de una mujer que murió por inhalación de humo en su casa después de que la incendiaran los saqueadores de las SS. Al menos diecisiete fueron asesinados a sangre fría, en lugar de en una batalla. La mayoría, especialmente los que murieron cerca del cementerio, eran de edad no militar y fueron encontrados muertos por disparos de armas pequeñas. LSSAH informó con ligereza que "durante las luchas [con los partisanos] las aldeas de Boves y Costellar fueron incendiadas. En casi todas las casas en llamas explotaron municiones. Algunos bandidos fueron baleados". [75]

A partir de noviembre de 1943, la unidad de Peiper llegó al Frente Oriental, donde participó en el combate en el área de Zhytomyr. Peiper pronto fue nombrado comandante del 1.er Regimiento Panzer SS después de que su líder anterior había muerto en acción, pero no tenía experiencia en el liderazgo de tanques. [76] La pelea de diciembre le valió a Peiper otra nominación al premio. Su historial personal en apoyo de la nominación indicó que, del 5 al 7 de diciembre, el regimiento de Peiper eliminó varias baterías de artillería soviéticas, destruyó un cuartel general de división y mató a 2.280 "rusos", con solo tres hechos prisioneros. Durante la acción en el pueblo de Pekartchina, Peiper "atacó con todas las armas y lanzallamas de su SPW [vehículo de combate blindado]". El pueblo fue quemado hasta los cimientos y "completamente destruido". [77]

El estilo de mando de Peiper, agresivo y sin consideración por las bajas, llegó a sus límites. Los ataques precipitados sin un reconocimiento adecuado provocan grandes pérdidas de hombres y material. [78] Después de un mes, el regimiento Panzer de Peiper se redujo a doce tanques todavía operativos. [79] A finales de diciembre, se le ordenó al estado mayor de la división con tan pocos tanques operativos que ya no se necesitaba su mando del regimiento. Otro agente se hizo cargo de los restos de la unidad el 22 de diciembre. El 20 de enero de 1944, Peiper dejó su unidad y se dirigió al cuartel general de Hitler. Hitler le otorgó un nuevo premio, las Hojas de Roble que se agregarán a su Cruz de Caballero. Peiper estaba física y mentalmente agotado. Un examen médico concluyó que necesitaba descansar. Peiper se fue de vacaciones con su familia a Baviera. [80]

En marzo de 1944, la LSSAH se retiró del frente oriental y se envió a reformar en Bélgica. Los nuevos reclutas, muchos de los cuales eran adolescentes, tenían poco en común con los fanáticos voluntarios de las SS de años anteriores. Los reclutas sufrieron un entrenamiento brutal y cinco fueron condenados a muerte por eludir sus deberes. Peiper dio la orden a los verdugos y luego hizo que los reclutas desfilaran junto a los cuerpos. En 1956 fue investigado por las autoridades alemanas en relación con este hecho. Peiper negó todo y el caso se cerró en 1966 [81].

Cuando comenzó la Operación Aliado Overlord, LSSAH se acercó a la Costa del Canal en previsión de la invasión "real" en Pas de Calais. El transporte era limitado y los aliados tenían una superioridad aérea casi total. [82] Por lo tanto, el regimiento de Peiper entró en acción a partir del 18 de julio. Peiper rara vez estaba en el mando de primera línea, debido al terreno y la necesidad de mantener el silencio de radio. [83] Al igual que con las otras unidades alemanas en el área, libraron una batalla defensiva hasta que el frente alemán comenzó a colapsar después de la Operación Aliada Cobra. Habiendo ido al frente con 19.618 hombres, la LSSAH perdió el 25% de sus hombres y todos sus tanques. [84]

Peiper no estaba al mando de su regimiento Panzer durante la Operación Luttich, los fallidos contraataques cerca de Avranches. Sufriendo una crisis nerviosa, fue relevado del mando el 2 de agosto y enviado a la retaguardia. Desde septiembre de 1944 en adelante, estuvo en un hospital militar en la Alta Baviera, no lejos de su familia. Fue dado de alta el 7 de octubre. [85]

Durante el otoño, las fuerzas alemanas tuvieron que contrarrestar los intentos de los aliados occidentales de cruzar el muro oeste, mientras Hitler buscaba una oportunidad para tomar la iniciativa en el frente occidental. [86] El resultado fue la Operación Wacht am Rhein (Batalla de las Ardenas). En un intento desesperado por derrotar a los aliados en el frente occidental, los ejércitos alemanes debían romper las líneas estadounidenses en las Ardenas, cruzar el [Mosa]] y tomar Amberes, cortando a las fuerzas aliadas en dos. [87]

El papel principal en el avance se dedicó al 6º Ejército Panzer SS bajo el mando de Sepp Dietrich. Fue para perforar las líneas americanas entre Aquisgrán y Schnee Eifel y tomar puentes en el Mosa a ambos lados de Lieja. Dentro del 6 Ejército Panzer, se asignó un papel de ataque móvil a la LSSAH, entonces bajo el mando de SS-Oberführer Wilhelm Mohnke. La división se dividió en cuatro grupos de batalla de armas combinadas con Peiper al mando del más importante, que incluía todas las secciones blindadas de la división. Peiper también recibió el 501er Batallón Panzer Pesado con el nuevo Tiger II de 70 toneladas (King Tigers). Su grupo de batalla debía tomar puentes en el Mosa entre Lieja y Huy. Para abordar la falta de combustible, a Peiper se le proporcionó un mapa que mostraba los depósitos de combustible estadounidenses para permitirle incautar combustible en esos lugares si era necesario. [88]

Edición avanzada

La ruta asignada a Peiper incluía carreteras estrechas y, en muchos lugares, de vía única que obligaban a las unidades de la Kampfgruppe para seguir unos a otros, creando una columna de infantería y blindados de hasta 25 kilómetros (16 millas) de largo. Peiper se quejó de que el camino asignado a su Kampfgruppe era adecuado para bicicletas, pero no para tanques. [89] Fritz Krämer, jefe de personal del 6º Ejército Panzer respondió: "No me importa cómo y qué hagas. Solo tienes que llegar al Mosa. Incluso si solo te queda un tanque cuando llegues". [90]

La columna mecanizada de Peiper no alcanzó el punto de partida hasta la medianoche, retrasando su ataque en casi 24 horas. [91] Peiper había planeado avanzar a través de Losheimergraben, pero las dos divisiones de infantería asignadas a la tarea de abrir la ruta para la unidad de Peiper no lo hicieron el primer día como estaba planeado. En la madrugada del 17 de diciembre, capturaron Honsfeld y el combustible que tanto necesitaban. Peiper continuó hacia el oeste en su ruta asignada hasta que tuvo que desviarse poco antes de Ligneuville porque la carretera asignada era intransitable. Este desvío lo obligó a dirigirse hacia el cruce de Baugnez cerca de Malmedy. [92]

Malmedy y otras atrocidades Editar

Durante el avance de Peiper el 17 de diciembre de 1944, sus unidades blindadas y semiorugas se enfrentaron a un convoy ligeramente armado de unos treinta vehículos estadounidenses en el cruce de Baugnez cerca de Malmedy. Las tropas, principalmente elementos del 285º Batallón de Observación de Artillería de Campaña estadounidense, fueron rápidamente superadas y capturadas. [93] Junto con otros prisioneros de guerra estadounidenses capturados anteriormente, se les ordenó permanecer en un prado antes de que los alemanes abrieran fuego contra ellos con ametralladoras, mataran a 84 soldados y dejaran los cuerpos en la nieve. Los sobrevivientes pudieron llegar a las líneas estadounidenses más tarde ese día, y su historia se extendió rápidamente por las líneas del frente estadounidenses. [ cita necesaria ]

Las atrocidades continuaron. En Honsfeld, los hombres de Peiper asesinaron a varios prisioneros estadounidenses. [94] [95] Se informó de otros asesinatos de prisioneros de guerra y civiles en Büllingen, [94] Ligneuville y Stavelot, [96] Cheneux, La Gleize y Stoumont los días 17, 18, 19 y 20 de diciembre. [ cita necesaria ] El 19 de diciembre de 1944, en la zona comprendida entre Stavelot y Trois-Ponts, mientras los alemanes intentaban recuperar el control del puente sobre el río Amblève (crucial para permitir que llegaran refuerzos y suministros), hombres de Kampfgruppe Peiper mató a varios civiles belgas. El grupo de batalla fue finalmente declarado responsable de la muerte de 362 prisioneros de guerra y 111 civiles. [94]

Parada y retirada Editar

Siguiendo adelante, Peiper cruzó Ligneuville y alcanzó las alturas de Stavelot en la margen izquierda del río Amblève al anochecer del segundo día de la operación. El grupo de batalla se detuvo por la noche, lo que permitió a los estadounidenses reorganizarse. Después de intensos combates, la armadura de Peiper cruzó el puente del Amblève. La punta de lanza continuó, sin haber asegurado completamente a Stavelot. Para entonces, el factor sorpresa se había perdido. Las fuerzas estadounidenses se reagruparon y volaron varios puentes antes del avance de Peiper, atrapando al grupo de batalla en el profundo valle del Amblève, aguas abajo de Trois-Ponts. El clima también mejoró, permitiendo que las fuerzas aéreas aliadas operaran. Los ataques aéreos destruyeron o dañaron gravemente numerosos vehículos alemanes. El mando de Peiper estaba en desorden: algunas unidades se habían perdido en terrenos difíciles o en la oscuridad, mientras que los comandantes de compañía preferían quedarse con Peiper a la cabeza de la columna y, por lo tanto, no podían proporcionar orientación a sus propias unidades. [97]

Peiper atacó Stoumont el 19 de diciembre y tomó la ciudad en medio de intensos combates. No pudo proteger su retaguardia, lo que permitió a las tropas estadounidenses aislarlo de la única vía de suministro posible de municiones y combustible en Stavelot. [98] Sin suministros y sin contacto con otras unidades alemanas detrás de él, Peiper no pudo avanzar más. Los ataques estadounidenses a Stoumont obligaron a los restos del grupo de batalla a retirarse a La Gleize. El 24 de diciembre, Peiper abandonó sus vehículos y se retiró con los hombres restantes. También quedaron heridos alemanes y prisioneros estadounidenses. [99] Según Peiper, 717 hombres regresaron a las líneas alemanas de los 3000 al comienzo de la operación. [100]

A pesar del fracaso del grupo de batalla de Peiper y la pérdida de todos los tanques, Mohnke recomendó a Peiper para un premio adicional. Los hechos ocurridos en el cruce de Baugnez se describieron en términos elogiosos: [101]

Sin tener en cuenta las amenazas de los flancos y solo inspirado por la idea de un gran avance, el Kampfgruppe procedió. a Ligneuville y destruyó en Baugnez una columna de suministros enemiga y después de la aniquilación de las unidades que bloqueaban su avance, logró que el personal de la 49ª Brigada Antiaérea huyera.

En lugar de una mancha en el honor de Peiper, el asesinato de prisioneros de guerra se celebró en los registros oficiales. [102] En enero de 1945, las Espadas se agregaron a su Cruz de Caballero. Nació la gran fama de Peiper como comandante de las Waffen-SS durante la Batalla de las Ardenas. [103]

El 4 de febrero, Peiper se reunió por última vez con Himmler en su cuartel general provisional. Después de eso, luchó en la Operación Viento Sur. Su unidad participó en la Operación Spring Awakening, que fracasó. Aunque la unidad de Peiper causó un gran número de bajas, debido a su estilo de mando agresivo perdió a muchos hombres. [104] El 1 de mayo, cuando LSSAH fue obligado a entrar en Austria, los hombres de Peiper fueron informados de la muerte de Hitler. El 8 de mayo, la LSSAH recibió la orden de cruzar el Enns y rendirse a las tropas estadounidenses. [105] En lugar de rendirse, Peiper decidió regresar a casa. Fue detenido el 22 de mayo por tropas estadounidenses. [106]

Hasta julio de 1945, Peiper estuvo detenido en un campo de prisioneros de guerra en Baviera con otros 500 soldados alemanes y hombres de las SS. [107] Como líder no oficial del grupo, Peiper llamó la atención del comandante del campamento, [108] y luego del mando superior. Cuando se le preguntó sobre la difícil situación de los polacos y los judíos, Peiper respondió: "Todos los judíos son malos y todos los polacos son malos. Acabamos de limpiar nuestra sociedad y trasladar a estas personas a campamentos y ustedes los dejaron sueltos". Peiper también lamentó que los estadounidenses se negaran a incorporar a las SS a su ejército para "prepararse para luchar contra los rusos". [109]

Mientras tanto, los investigadores estadounidenses de crímenes de guerra iniciaron una investigación activa sobre la masacre de Malmedy a fines de junio de 1945. [110] Los crímenes durante la Batalla de las Ardenas se atribuyeron a Kampfgruppe Peiper, lo que resultó en equipos de investigación estadounidenses que buscaban a sus hombres en los campos de prisioneros de guerra. [94] Peiper encabezó la lista de presuntos autores, pero fue difícil de localizar debido a la enorme cantidad de prisioneros (cuatro millones) y comunicaciones irregulares. [111] Finalmente fue identificado como sospechoso de Malmedy el 21 de agosto de 1945, después de un traslado a un campo mucho más grande donde su expediente llamó la atención de su comandante por casualidad. Peiper fue trasladado de inmediato a un centro de interrogatorios de inteligencia militar en Freising. [112]

Interrogatorio y juicio Editar

Encarcelado en Freising, Alta Baviera, Peiper fue sometido a sus primeros interrogatorios. [113] Los investigadores descubrieron rápidamente que los hombres de las SS, incluido Peiper, aunque eran soldados endurecidos, no estaban entrenados para resistir los interrogatorios. [113] Algunos hombres entregaron libremente la información solicitada, mientras que otros solo lo hicieron después de haber sido presuntamente sometidos a diversas formas de tortura como golpizas, amenazas y simulacros de ejecución. [113] Peiper asumió la responsabilidad de mando de las acciones de los hombres bajo su mando. En diciembre de 1945, fue trasladado a la prisión de Schwäbisch Hall, donde se reunieron 1.000 ex miembros de la LSSAH. [113] El 16 de abril de 1946, aproximadamente 300 prisioneros fueron trasladados de Schwäbisch Hall a Dachau, donde fueron juzgados. [113]

El juicio tuvo lugar en Dachau del 16 de mayo al 16 de julio de 1946 ante un tribunal militar. Los 74 acusados ​​incluían a Sepp Dietrich, comandante del 6 ° Ejército Panzer de las SS, su jefe de personal Fritz Krämer Hermann Prieß, el comandante del Cuerpo Panzer de las SS y Peiper, comandante del 1 ° Regimiento Panzer de las SS (la unidad a la que se atribuyeron los crímenes). [114] Las acusaciones se basaron principalmente en las declaraciones juradas y escritas proporcionadas por los acusados ​​en Schwäbisch Hall. Para contrarrestar las pruebas aportadas en las declaraciones juradas de los hombres y por los testigos de cargo, el abogado defensor principal, el teniente coronel Willis M. Everett, intentó demostrar que las declaraciones se habían obtenido por métodos inapropiados. [115]

Everett llamó al teniente coronel Hal D. McCown, comandante del 2º Batallón del 119º Regimiento de Infantería, para que testificara sobre el trato de las tropas de Peiper a los prisioneros estadounidenses en La Gleize. McCown, quien, junto con su mando, había sido capturado por Peiper el 21 de diciembre, declaró que no había visto a ningún prisionero estadounidense maltratado por las SS. [116] La fiscalía señaló que cuando McCown fue capturado el 21 de diciembre, Peiper sabía que su situación táctica se había deteriorado sustancialmente y que él y sus hombres estaban en peligro de convertirse en prisioneros de guerra. El 17 de diciembre en Malmedy, la unidad de Peiper avanzaba agresivamente y aún esperaba alcanzar su objetivo, mientras que el 21 de diciembre la unidad se encontraba casi cortada en La Gleize y sin combustible, habiendo sufrido más del 80% de bajas. Se calculó la actitud cambiante de Peiper hacia los prisioneros de guerra, mientras sostenía al coronel McCown y otros mientras su unidad huía de La Gleize a pie, con la intención de usarlos como moneda de cambio en caso de captura. [117]

Everett había decidido llamar solo a Peiper para testificar. Sin embargo, otros acusados, apoyados por sus abogados alemanes, también querían testificar. Esto pronto resultaría ser un gran error, porque cuando la fiscalía interrogó a los acusados, se comportaron como "un montón de ratas ahogándose (.) Volviéndose unas contra otras". [115] Según Everett, estos testimonios dieron al tribunal motivos suficientes para condenar a muerte a varios de los acusados. [115]

El tribunal militar no quedó convencido por el testimonio de Peiper sobre el asesinato de los prisioneros de guerra bajo el control de su grupo de batalla. [115] Durante el juicio, varios testigos declararon de al menos dos casos en los que Peiper había ordenado el asesinato de prisioneros de guerra. [118] Al ser interrogado por la fiscalía, Peiper negó estas acusaciones, afirmando que fueron obtenidas de testigos bajo tortura. [119] Cuando se le preguntó sobre el asesinato de civiles belgas, Peiper dijo que eran partisanos. [120]

Sentencia de muerte Editar

Junto con otros 42 acusados, Joachim Peiper fue declarado culpable de asesinato y condenado a muerte en la horca el 16 de julio de 1946. Las sentencias fueron automáticamente sujetas a revisión por la Junta de Revisión del Ejército de los Estados Unidos. En octubre de 1947 se presentaron los resultados y posteriormente se modificaron muchos veredictos. A partir de marzo de 1948, las sentencias fueron revisadas por el general Lucius D. Clay, comandante en jefe en Alemania. Clay confirmó doce sentencias de muerte, incluida la de Peiper. [121]

La confusión suscitada por este caso hizo que el Secretario del Ejército, Kenneth Royall, creara una comisión presidida por el juez Gordon A. Simpson de Texas para investigar. La comisión estaba interesada en el juicio por la masacre de Malmedy y en otros casos juzgados en Dachau. La comisión llegó a Europa el 30 de julio de 1948 y emitió su informe el 14 de septiembre. En este informe recomendó que las doce penas de muerte restantes se conmuten por cadena perpetua. La comisión confirmó la veracidad de las acusaciones de Everett con respecto a juicios simulados, pero no cuestionó ni negó sus cargos de tortura a los acusados. La comisión expresó la opinión de que la investigación previa al juicio no se había llevado a cabo correctamente. Sus miembros opinaron que no debería ejecutarse la pena de muerte donde existía tal duda. [ cita necesaria ]

El Senado de los Estados Unidos inició sus propias investigaciones, que fueron abiertas a principios de 1950 por varios comités del Senado. Uno de ellos incluía al senador Joseph McCarthy, quien se preparó para lanzar su carrera sensacionalista. Recibiendo aliento e información de círculos de derecha y antisemitas, McCarthy dominó los procedimientos y acaparó los titulares. Probablemente se sintió alentado por el juez de derecha, LeRoy van Roden, que vio los juicios como un esfuerzo judío por vengarse de los alemanes y que también había formado parte de las comisiones de investigación. [122] El Comité de Servicios Armados del Senado llegó a la conclusión de que los procedimientos previos al juicio impropios, incluido un juicio simulado, de hecho habían afectado el proceso de juicio, pero no la tortura como a veces se afirma. Había pocas o ninguna duda de que algunos de los acusados ​​eran realmente culpables de la masacre. [123]

Liberación de prisión Editar

El popular ex general de la Wehrmacht, Heinz Guderian, hizo una campaña activa a favor de Peiper. Escribió a uno de sus subordinados en 1951: [124]

En este momento estoy negociando con el general Handy [Heidelberg] porque [él] quiere colgar al infortunado Peiper. McCloy es impotente, porque Eucom está a cargo del juicio contra Malmedy y no está subordinado a McCloy. Como resultado, he decidido enviar un cable al presidente Truman y preguntarle si está familiarizado con esta idiotez.

Finalmente, las sentencias de los acusados ​​de Malmedy fueron conmutadas por cadena perpetua y luego cumplidas. La sentencia de Peiper fue conmutada a 35 años en 1954, y fue liberado en diciembre de 1956, el último de los Malmedy condenados a ser liberados. [122]

La "red de viejos" de compañeros de las SS ayudó a Peiper a obtener su liberación de la prisión y conseguir un empleo. HIAG, una organización de ex hombres de las Waffen-SS, ya había ayudado a la esposa de Peiper a encontrar trabajo cerca de la prisión de Landsberg. Luego trabajaron para lograr la liberación condicional del propio Peiper. Peiper tuvo que demostrar que podía conseguir un trabajo. A través de un intermediario, Albert Prinzing, ex funcionario de las SS en el Sicherheitsdienst (servicio de seguridad de las SS), consiguió un trabajo en el fabricante de automóviles Porsche. [125]

Después de su liberación de la prisión de Landsberg, Peiper tuvo cuidado de no asociarse demasiado con ex hombres de las Waffen-SS o HIAG, al menos públicamente. En privado, sin embargo, mantuvo contacto y estuvo estrechamente relacionado con muchos ex miembros de las SS. En 1959, asistió a la reunión nacional de la Asociación de Recipientes Cruzados de Caballeros. Viajando con el historiador oficial de HIAG, Walter Harzer, se reunió con Sepp Dietrich y Heinz Lammerding en la reunión a puerta cerrada. [126] Peiper fue visto a menudo en los funerales de personalidades como Dietrich, Kurt Meyer y Paul Hausser. [127] Ayudó a los esfuerzos de HIAG para rehabilitar a las Waffen-SS ocultando sus aspectos criminales y exaltando sus logros de combate, afirmando que las SS eran como otros soldados. Peiper le dijo una vez a uno de sus amigos: "Personalmente creo que cada intento de rehabilitación durante nuestra vida es poco realista, pero aún se puede recolectar material". [127]

El 17 de enero de 1957, Peiper comenzó a trabajar en Porsche en Stuttgart en su división técnica. [128] A medida que avanzaba dentro de la empresa, los trabajadores sindicales italianos lo acusaron de la masacre de Boves en Italia durante la guerra. Ferry Porsche intervino personalmente y le prometió a Peiper un puesto de alta dirección, pero la oferta fue desviada por los sindicatos, que se opusieron a que los criminales de guerra condenados se desempeñaran en la alta dirección de la empresa. La fuerte antipatía hacia Peiper, su asociación con Ferry Porsche y el efecto negativo relacionado en las ventas en el mercado más grande de Porsche, Estados Unidos, obligaron a la gerencia de Porsche a despedirlo. [129]

El 30 de diciembre de 1960, Peiper presentó una demanda contra Porsche. [129] En documentos judiciales, su abogado declaró que Peiper no era un criminal de guerra y que los aliados habían utilizado los juicios para difamar al pueblo alemán. Afirmó que el juicio de Nuremberg y el juicio de la masacre de Malmedy eran mera propaganda. Citando documentos publicados por la controvertida académica y negadora del Holocausto Freda Utley, Peiper afirmó que los acusados ​​de la masacre de Malmedy habían sido torturados por los estadounidenses. A solicitud del tribunal, Porsche y Peiper llegaron a un acuerdo para rescindir el contrato de trabajo, y Peiper recibió seis meses de salario como compensación. El periódico oficial de HIAG, Der Freiwillige, capitalizó el premio y escribió que Peiper había sido "sentenciado injustamente" por crímenes de guerra. [130] Peiper se convirtió en instructor de ventas de automóviles para Volkswagen. [131]

Investigaciones criminales en la década de 1960 Editar

A principios de la década de 1960, la percepción y opinión que tenía el público sobre los crímenes nazis comenzó a cambiar. La recuperación económica alemana no permitió que los hombres de las SS se escondieran, y ocupar una posición alta en la sociedad podría plantear cuestiones que personas como Peiper preferían evitar. [132] El juicio de Adolf Eichmann y los juicios de Frankfurt Auschwitz en la primera mitad de la década de 1960 (que tuvo una gran audiencia en Alemania Occidental) arrojaron una nueva luz sobre este período. [132] El enjuiciamiento fue iniciado ahora por las propias autoridades de Alemania Occidental, no por los Aliados. El plazo de prescripción para el enjuiciamiento de los crímenes nazis se había ampliado varias veces, lo que incomodaba a quienes habían estado involucrados en estos crímenes. [132]

A principios de la década de 1960, el nombre de Peiper apareció varias veces en juicios por crímenes de guerra en Alemania. Fue mencionado en el proceso contra Karl Wolff, el ayudante principal de Himmler, que comenzó a principios de 1962 y concluyó en 1964 con una sentencia de quince años. Werner Grothmann, sucesor de Peiper como ayudante de Himmler, también estaba bajo investigación. En ambos procedimientos, el tribunal escuchó el testimonio de Erich von dem Bach-Zelewski, ex Bandenbekämpfung jefe de la Europa ocupada, cubriendo los planes previos a la invasión de Himmler para "librar a Rusia de 30 millones de eslavos" o sus pronunciamientos, después de las matanzas de Minsk, de que estaba "decidido a eliminar a los judíos" (Peiper estaba con Himmler en ese momento pero había fue a una asignación de campo después de la muerte de su hermano). [133]

En 1964, Peiper se enteró de que la aldea de Boves había instalado un monumento en el que se nombraba a su comando como los perpetradores de la masacre de Boves. Inmediatamente se puso en contacto con otros de su unidad para coordinar una estrategia de defensa. En su mayoría consistió en culpar a los comunistas italianos por fabricar acusaciones falsas e insistir en que la destrucción del pueblo se debió a una feroz batalla con los partisanos. [134] El 23 de junio de 1964, la Oficina Central de la Administración de Justicia del Estado para la Investigación de Crímenes Nacionalsocialistas en Ludwigsburg presentó cargos penales contra Peiper en Ludwigsburg relacionados con la masacre. [132] Los cargos incluían declaraciones de dos ex partisanos italianos que reconocieron a Peiper de un libro sobre la Batalla de las Ardenas y una fotografía de Peiper tomada mientras el pueblo ardía debajo de su posición. [135] En 1968, el Tribunal de Distrito de Alemania en Stuttgart concluyó que la unidad de Peiper había incendiado casas y que "una parte de las víctimas muertas era por disturbios cometidos por [los hombres de las SS]". [136] Sin embargo, la investigación se cerró por falta de pruebas de que Peiper hubiera emitido una orden directa para matar civiles y quemar casas. [132] El tribunal también concluyó que, dado que los testimonios de los ex SS eran tan consistentes, no era posible una connivencia entre ellos. [136]

En diciembre de 1964, Simon Wiesenthal hizo una acusación muy dañina de que la unidad de Peiper arrestó a judíos en Borgo San Dalmazzo. La investigación de Borgo San Dalmazzo se cerró en 1969. Más tarde, Peiper fue citado como testigo durante el juicio de Werner Best, donde se le planteó su papel como ayudante de Himmler. No negó haber tenido un contacto cercano con Himmler, pero logró evitar ser directamente implicado en los crímenes nazis alegando problemas de memoria. [137]

Últimos años y muerte Editar

En 1972, Peiper se mudó a un pequeño pueblo de Traves, Haute-Saône, Francia, donde poseía una propiedad. En ese momento trabajaba como traductor autónomo para la editorial Stuttgarter Motor-Buch Verlag. Con el seudónimo de "Rainer Buschmann", tradujo libros dedicados a la historia militar del inglés al alemán. [27]

Peiper llevó una vida tranquila y discreta, sin embargo, continuó usando su nombre. [27] En 1974, fue identificado por un ex miembro de la Resistencia francesa de la región que emitió un informe para el Partido Comunista Francés. En 1976, el especialista en historia del partido, investigando los archivos de la Gestapo, encontró el expediente personal de Peiper. [138] El 21 de junio, se distribuyeron volantes en Traves denunciando la presencia de Peiper. Un día después, un artículo en L'Humanité reveló su presencia en el pueblo. [138] Pronto los medios de comunicación llegaron a Traves, con Peiper concediendo entrevistas libremente y presentándose a sí mismo como la víctima.En uno, titulado "J'ai payé", Peiper declaró que había pagado por el crimen de Malmedy con doce años de prisión y que era inocente de cualquier crimen cometido en Italia. En medio de las amenazas, Peiper aceleró sus planes de regresar a Alemania, que ya estaba en marcha. [139] Sigurd, la esposa de Peiper, partió hacia Alemania el 12 de julio. [140]

Durante las primeras horas de la mañana del 14 de julio de 1976 (Día de la Bastilla), la casa de Peiper fue atacada e incendiada. En las ruinas, se encontró el cadáver carbonizado de Peiper junto con un rifle calibre 22 y una pistola. [131] Los investigadores determinaron que aparentemente murió por inhalación de humo mientras intentaba rescatar documentos, papeles y la ropa de su esposa. El cuerpo estaba carbonizado más allá del reconocimiento. [141] Un grupo que se hacía llamar "Los Vengadores" se atribuyó la responsabilidad mientras continuaban las suposiciones sobre quiénes podrían haber sido los culpables. Las circunstancias de la muerte de Peiper llevaron a especular que había sido una falsificación. [81]

La esposa de Peiper, Sigurd (1912-1979), está enterrada junto a Peiper en Schondorf, Baviera, Alemania. La lápida también lleva el nombre de sus hermanos Horst (1912-1941) y Hasso (1910-1942), pero no está claro si están enterrados allí. En 2013, después de recibir una carta de Boves, la comunidad de la iglesia local de Schondorf se dio cuenta de que un criminal de guerra nazi estaba enterrado en su cementerio. Inicialmente les preocupaba que se convirtiera en un lugar de peregrinaje para los simpatizantes de los nazis. Se formó un pequeño grupo, el círculo de Boves, en el pueblo, para realizar oraciones cada 19 del mes, el día de la masacre de Boves. En 2013, un grupo de ciudadanos de Boves visitó Schondorf y rezó ante la tumba de Peiper. [142]

Los historiadores Ronald Smelser y Edward J. Davies señalan que Peiper es uno de los favoritos de los estadounidenses que idealizan a las Waffen-SS. [1] En el marco de la Guerra Fría y la era McCarthy, había emergido como un héroe más que como un criminal. Peiper casi se convirtió en un héroe popular en la década de 1950 en Alemania Occidental, con varios grupos trabajando en su liberación de la prisión. Esta imagen encontró entonces sus adeptos en Estados Unidos. Su comportamiento en el juicio, su apariencia física y sus decoraciones ayudaron en el proceso. Smelser y Davies concluyen: "Aquí en la carne estaba el hombre mítico perfecto, una figura a la vez trágica y heroica". [143]

Para algunos interesados ​​en la historia de la Segunda Guerra Mundial, Peiper se convirtió en la encarnación del espíritu de lucha alemán y en un símbolo de las divisiones Panzer que avanzaban audazmente. Debido a que la Batalla de las Ardenas fue vista como "decisiva" por el público estadounidense, Peiper, un líder de combate relativamente menor, se convirtió en una especie de figura legendaria "decidiendo el destino del Reich alemán, ¡solo para retroceder debido a la falta de gasolina! ", escribió el historiador Jens Westemeier. [2]

El 16 de diciembre de 2019, la cuenta oficial de Facebook del Departamento de Defensa de los Estados Unidos con una imagen coloreada de Peiper para conmemorar el aniversario del inicio de los combates durante la Batalla de las Ardenas, como parte de una serie planificada de seis semanas que destaca acciones. durante la batalla y específicamente la Masacre de Malmedy. De acuerdo a Los New York Times, la inclusión de Peiper en la conmemoración de Facebook provocó una "reacción generalizada en las redes sociales". El Departamento de Defensa se disculpó y eliminó la publicación, y la serie conmemorativa continuó. Cuando el puesto fue retirado, un portavoz del Pentágono defendió su uso alegando que Peiper fue perfilado solo para mostrar las "increíbles probabilidades que se apilaron" contra el Cuerpo Aerotransportado que enfrentó durante la batalla. [3] La foto de Peiper también apareció en la página de Facebook de la 10ª División de Montaña del Ejército de los Estados Unidos en un contexto similar. [3] [4] [5]

El Washington Post y New York Times citaron comentaristas que describieron el perfil de Peiper del Departamento de Defensa como "vil y perturbador", y una "pieza con sabor a 'fanático'". [4] [3] Señaló que los investigadores habían rastreado la versión halagadora y coloreada de la foto que el Departamento de Defensa usó para ilustrar su publicación en la cuenta de Twitter de un hombre cuya actividad allí también incluía otras fotos en color de los nazis y comentarios alabando a los nazis y a Hitler. , y concluyó:

No está claro cómo los oficiales del Pentágono y del Ejército borraron una imagen aparentemente creada por un artista que celebra la propaganda nazi en línea para que se publique junto con un homenaje a los soldados estadounidenses que lucharon y murieron para derrotar a un régimen fascista hace 75 años. Pero el paso en falso es solo el último en un mes de incidentes vergonzosos para el Ejército de los Estados Unidos, que recientemente ha sido criticado con múltiples acusaciones de actividad supremacista blanca. [4]

Un portavoz del Airborne Corps declaró que la foto era un original de los Archivos Nacionales y que la versión coloreada se compró en un sitio para compartir en la comunidad. [3]


Hitler contó con el frío para ayudar a derrotar a los aliados

Tanques camuflados y soldados de infantería con capas de nieve se mueven por un campo cubierto de nieve durante la Batalla de las Ardenas.

Archivo histórico / Universal Images Group / Getty Images

Además, al atacar a través de las Ardenas en invierno, Hitler apostó por el mal tiempo encallando el apoyo aéreo aliado. Las Ardenas son famosas por estar empañadas durante diciembre, lo que hace imposible que los bombarderos y los aviones de suministro alcancen sus objetivos.

Y así fue en la mañana del 16 de diciembre, con una espesa niebla que cubría el montañoso bosque de las Ardenas, cuando una fuerza de combate alemana de 200.000 hombres y 1.000 tanques lanzó un ataque total contra los desprevenidos Aliados. En las entrevistas de King & # x2019s con docenas de veteranos de Battle of the Bulge, describen misteriosas luces rojas y púrpuras que atraviesan la niebla de sopa de guisantes, seguidas por el sonido escalofriante de los cohetes & # x201Cscreaming meemie & # x201D Nebelwerfer y detonaciones devastadoras en en todas direcciones.

Dos regimientos de la 106.a División fueron rápidamente rodeados por la infantería alemana, lo que llevó a la rendición de campo más grande de las tropas aliadas en la Segunda Guerra Mundial. Más de 6.800 soldados estadounidenses en los regimientos 422 y 423 tomados como prisioneros. En otra parte, cerca de la ciudad belga de Malmedy, 84 prisioneros estadounidenses fueron asesinados sumariamente por las Waffen SS alemanas en la ejecución masiva más grande de la guerra.

Apenas 24 horas después del bombardeo inicial, los tanques alemanes habían atravesado el centro apenas defendido de la región de las Ardenas y habían rodado hacia el oeste hasta el río Mosa, creando el infame bulto en la línea aliada que dio a la batalla su nombre peculiar. Aprovechando las averías meteorológicas y de inteligencia a su favor, la ofensiva nazi parecía estar funcionando.

Pero si Hitler pensó que los estadounidenses superados en personal iban a tumbarse y dejar que los tanques alemanes llegaran hasta Amberes, estaba equivocado. Después de la confusión inicial y el caos del ataque sorpresa nazi, los soldados estadounidenses se reagruparon y confiaron en el ingenio pasado de moda para detener el avance alemán hasta que pudieran llegar refuerzos.


Las Ardenas: Batalla de las Ardenas

Este volumen, que forma parte de la serie EL EJÉRCITO DE LOS ESTADOS UNIDOS EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, es el octavo que se publica en la subserie THE EUROPEAN THEATER OF OPERATIONS. Los volúmenes de la serie general estarán estrechamente relacionados y presentarán una descripción completa de las actividades del establecimiento militar durante la Segunda Guerra Mundial. Se adjunta una lista de subseries al final de este volumen.

Número de catálogo de la Biblioteca del Congreso: 65-60001

(A la venta por el Superintendente de Documentos, Oficina de Imprenta del Gobierno de los EE. UU., Washington, D.C., 20402)

Stetson Conn, editor general

Comité Asesor (al 1 de julio de 1964)

Fred C. Cole, Universidad de Washington y Lee

Teniente General August Schomburg, Colegio Industrial de las Fuerzas Armadas James A. Field, Jr., Swarthmore College

Mayor General Hugh M. Exton, Comando del Ejército Continental de EE. UU.

Earl Pomeroy, Universidad de Oregon

Bergantín. General Ward S. Ryan, Escuela de Guerra del Ejército de los EE. UU.

Theodore Ropp, Universidad de Duke

Bergantín. General Elias C. Townsend, Escuela de Comando y Estado Mayor del Ejército de los EE. UU.

Teniente Coronel Thomas E. Griess, Academia Militar de los Estados Unidos

Oficina del Jefe de Historia Militar,

Bergantín. Gen. Hal. C. Pattison, Jefe de Historia Militar,

Historiador jefe, Stetson Conn

Jefe, División de Historias, Coronel Albert W. Jones

Jefe, División Editorial y Gráfica, Coronel Walter B. McKensie Editor en Jefe, Joseph R. Friedman

Durante la mayor parte de los once meses entre el día D y el día VE en Europa, el ejército de los EE. UU. Estaba llevando a cabo operaciones ofensivas de gran éxito.Como consecuencia, el soldado estadounidense se sintió impulsado por el éxito, imbuido de la idea de que su enemigo no podría golpearlo contragolpe realmente fuerte, y sostenido por la convicción de que la guerra casi estaba ganada. Entonces, increíblemente, y bajo la presión del fanatismo de Hitler, el ejército alemán lanzó su poderosa contraofensiva en las Ardenas en diciembre de 1944 con el diseño de apuñalar a los ejércitos aliados y forzar una paz negociada. El temple del soldado estadounidense se puso a prueba en los incendios. de la adversidad y la calidad de su respuesta le valieron el derecho de estar hombro con hombro con sus antepasados ​​de Valley Forge, Fredericksburg y el Marne

Esta es la historia de cómo los alemanes planearon y ejecutaron su ofensiva. Es la historia de cómo el alto mando, estadounidense y británico, reaccionó para derrotar el plan alemán una vez que se aceptó la realidad de una ofensiva alemana. Pero sobre todo es la historia del combatiente estadounidense y la forma en que libró una miríada de pequeñas batallas defensivas hasta que el torrente del ataque alemán se detuvo y desvió, su fuerza se disipó y finalmente se agotó. Es la historia de escuadrones, pelotones, compañías e incluso grupos de conglomerados que lucharon con coraje, con entereza, con absoluta obstinación, a menudo sin información ni comunicaciones ni el conocimiento del paradero de amigos. En menos de quince días se detuvo al enemigo y los estadounidenses se preparaban para reanudar la ofensiva. Si bien Bastogne se ha convertido en el símbolo de esta defensa obstinada, galante y exitosa, este trabajo enfatiza apropiadamente el significado crucial del temprano éxito estadounidense en contener el ataque sosteniéndose firmemente sobre sus hombros norte y sur y alterando el horario enemigo en St Vith y una docena de campos de batalla menos conocidos pero importantes y decisivos

La dura lucha que precedió a la Batalla de las Ardenas se ha contado en dos volúmenes, La campaña de Siegfried Line, y el trabajo anterior del propio Dr. Cole, La campaña de Lorena. Los eventos posteriores se relatarán en The Last Offensive, ahora en preparación. Otros dos volúmenes de esta subserie, El Comando Supremo y Apoyo Logístico de los Ejércitos, Volumen II, son complementos útiles del volumen de las Ardenas.

Al recrear la batalla de las Ardenas, el autor ha penetrado "la niebla de la guerra" tan bien como cualquier historiador puede aspirar a hacerlo. Ningún otro volumen de esta serie trata tan a fondo o tan bien el trabajo en equipo de las armas combinadas (infantería y armadura, artillería y aire, ingeniero de combate y cazacarros) o retrata tan vívidamente la crudeza del combate de unidades pequeñas. Todo estudiante reflexivo de la historia militar, pero muy especialmente el estudiante de tácticas de unidades pequeñas, debería encontrar la lectura del trabajo del Dr. Cole como una experiencia gratificante.

Washington, D.C. 15 de junio de 1964

Jefe de Historia Militar

Hugh M. Cole recibió su Ph.D. de la Universidad de Minnesota en 1937 en el campo de la historia militar europea. Enseñó historia militar en la Universidad de Chicago hasta 1942, cuando se unió al Ejército como oficial de inteligencia. Después de graduarse de la Escuela de Comando y Estado Mayor fue asignado al Estado Mayor del Tercer Ejército durante sus operaciones en Europa. Al final de las hostilidades, se convirtió en historiador adjunto del teatro de operaciones europeo. De 1946 a 1952, el Dr. Cole dirigió el trabajo de la Sección Europea de Teatro, Oficina del Jefe de Historia Militar, escribió The Lorraine Campaign, un volumen que apareció en esta serie en 1950, y emprendió gran parte del trabajo que culminó en este volumen sobre la campaña de las Ardenas. Se unió a la Oficina de Investigación de Operaciones de la Universidad Johns Hopkins en 1952 y ha continuado con su interés activo en la historia militar y su servicio en el Ejército como académico y coronel en la Reserva del Ejército de los Estados Unidos.

Este volumen trata del período crucial de la campaña llevada a cabo en las Ardenas belgas y Luxemburgo, generalmente conocida como la Batalla de las Ardenas. Aunque la planificación alemana descrita en este documento es anterior a la apertura del cañón en varias semanas, la historia de las operaciones de combate comienza el 16 de diciembre de 1944. Para el 3 de enero de 1945, la contraofensiva alemana había terminado, y en esa fecha los aliados iniciaron un ataque que tomaría cruzaron el Rin y entraron en Alemania. La última fase de operaciones en las Ardenas, por lo tanto, es propiamente parte integrante de la ofensiva aliada final en Europa, por lo que el curso de la batalla que comienza el 3 de enero de 1945 se describe en otro y último volumen de esta subserie.

El problema del nivel de trato es siempre difícil en la organización y redacción del tipo de historia del estado mayor, que es el diseño de este volumen. Al describir una guerra de movimiento, la solución por lo general ha sido concentrarse en unidades tácticas más pequeñas que las que se tratan normalmente cuando se produce la guerra de posición. Así, la historia del Estado Mayor francés de la ofensiva de verano de 1918 desciende abruptamente del cuerpo de ejército al regimiento como la unidad táctica apropiada a seguir durante este período de operaciones móviles. La historia de la Campaña de las Ardenas es aún más difícil de organizar por la desaparición, en las primeras horas, de un frente homogéneo. El dicho de Churchill de que la tarea del historiador es "asignar proporción a los eventos humanos" se aplica en este caso, aunque existen límites a la cantidad de expansión o contracción permisible. Así, el lector se presenta el 16 de diciembre de 1944 a las batallas libradas por compañías y pelotones porque son significativas y porque la importancia relativa de estas acciones es tan grande como las operaciones realizadas por regimientos o incluso divisiones más adelante en la historia. A medida que el frente estadounidense se congela y se recupera una mayor medida de control táctico, la narrativa sigue a los batallones, luego a los regimientos y luego a las divisiones. Los bloques de construcción, sin embargo, son el batallón y el regimiento. En la práctica del Ejército de los Estados Unidos durante la guerra en Europa occidental, el batallón era en organización y doctrina la unidad básica, con funciones tácticas y administrativas. El regimiento, a su vez, cuando se organizó como un equipo de combate de regimiento, era el elemento de maniobra básico que combinaba las armas y mantenía el poder. Además, el regimiento era la unidad de infantería más baja que tenía un nombre y una historia con la que el soldado podía identificarse, y lo hizo.

La batalla de las Ardenas normalmente era "librada", en el sentido de ejercer un mando decisivo y dirigir operaciones, por el comandante del cuerpo. El alcance del control táctico en estas acciones ampliamente dispersas simplemente estaba más allá del alcance físico de los comandantes superiores. Estos comandantes superiores sólo podían "influir" en la batalla delineando (en términos muy generales) el esquema de maniobra, asignando reservas y ejerciendo cualquier persuasión moral que pudieran aportar personalmente. En otras palabras, "la táctica fue antes que la estrategia", como escribió Ludendorff sobre la ofensiva de marzo en 1918.

Para los primeros días de la Campaña de las Ardenas, la narrativa abre cada etapa sucesiva del relato con una mirada al lado enemigo de la colina. Esto, de hecho, es obligatorio para que la historia tenga cohesión y significado porque los alemanes poseían la iniciativa y porque las fuerzas estadounidenses simplemente estaban reaccionando a las maniobras enemigas. El relato de los capítulos posteriores se traslada al campo estadounidense de acuerdo con la medida en que las fuerzas estadounidenses habían recuperado la libertad operativa.

Este volumen representa la colección más exhaustiva de memorias personales de los principales participantes que jamás se haya intentado para una historia general del personal de una campaña importante. Las memorias adoptan dos formas: entrevistas con participantes estadounidenses poco después de la acción descrita y relatos escritos preparados inmediatamente después del final de la Segunda Guerra Mundial por los oficiales alemanes que participaron en la Campaña de las Ardenas. El uso de la entrevista de combate en el Teatro de Operaciones Europeo fue organizado por el Coronel William A. Ganoe, historiador del teatro, pero el inicio específico de un esfuerzo intensivo para cubrir la historia de las Ardenas mientras la batalla estaba en curso debe acreditarse a Col SLA Marshall. El alistamiento de los participantes alemanes en las Ardenas, primero como historiadores voluntarios y luego como historiadores voluntarios, fue iniciado por el coronel Marshall y el capitán Kenneth Hechler, y luego se convirtió en un programa de investigación completamente organizado por el coronel Harold Potter, quien fue asistido por un muy capaz grupo de oficiales jóvenes, en particular los capitanes Howard Hudson, Frank Mahin y James Scoggins.

Roland G. Ruppenthal, Apoyo logístico de los ejércitos, trata la historia de la logística involucrada en las operaciones estadounidenses en dos volúmenes de esta subserie. Por lo tanto, el presente volumen se limita principalmente a los problemas logísticos de los ejércitos alemanes. Los lectores interesados ​​en seguir el curso de las relaciones aliadas en altos niveles de mando, y en particular las operaciones de la inteligencia aliada en vísperas de la ofensiva alemana, pueden consultar The Supreme Command de Forrest C. Pogue, otro volumen de esta serie. Desafortunadamente, el interés de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en el apoyo táctico de las operaciones terrestres disminuyó en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial y, como resultado, queda por conocer una historia detallada de la fuerza aérea de la cooperación aire-tierra durante la batalla de las Ardenas. ser escrito. Introducir en su totalidad los efectos del papel táctico desempeñado por el poder aéreo aliado durante las operaciones terrestres aquí descritas requeriría un volumen dos veces mayor que este. Sin embargo, he tratado de mantener el papel del aire constantemente ante el lector, aunque el actor específico a menudo es anónimo.

Como en mi volumen anterior en la subserie europea, se intenta incluir todos los premios de la Medalla de Honor y la Cruz de Servicio Distinguido. El lector reconocerá que las acciones de valor no necesariamente coinciden con el punto focal de una acción en particular, ya que esto es visto y descrito selectivamente por el historiador, por lo que ha sido necesario relegar a las notas al pie de página y cubrir de manera muy superficial muchas de estas acciones. actos individuales de galantería.

El lector no encontrará ninguna referencia a "lecciones aprendidas". Esto no se debe a que la historia de la Campaña de las Ardenas sea tan antigua que carezca de una aplicación útil al pensamiento militar moderno o la planificación para el futuro. Por el contrario, las operaciones en las Ardenas muestran en la vida real formas y formaciones tácticas que (en cosas como dispersión, brechas entre unidades, doctrina de contraataque, amplitud de frente y fluidez de movimiento) son comparables a las enseñadas por la doctrina actual del Ejército. y previsto para el futuro. No obstante, las lecciones más valiosas que podrían derivarse del estudio de esta campaña conducirían inevitablemente a considerar los efectos de las armas especiales y su impacto en las operaciones militares, lo que a su vez resultaría en una clasificación de seguridad restrictiva para el volumen. Sin embargo, espero que las escuelas de servicio del Ejército encuentren fructífero hacer la extrapolación que no se puede hacer aquí.

Los mapas consultados por el autor eran los que estaban en uso a finales de 1944. Incluyen las reproducciones del Ejército de los Estados Unidos de los mapas elaborados por la Sección Geográfica Británica, Estado Mayor, en la serie 1:25 000 (GS, GS 4041), la 1: Serie 50.000 (GS, GS 4040) y la serie 1: 100.000 (GS, GS 4336 y 4416). El mapa alemán más útil resultó ser el Strassenkarte von Belgien 1: 200,000, una copia de la hoja de ruta francesa Michelin, entregada a las tropas alemanas ya en 1940 y, en una versión en inglés, utilizada por unidades blindadas estadounidenses. Parte del terreno en cuestión me resulta familiar, pero este conocimiento personal se ha visto aumentado por un uso extensivo de fotografías. Poco después de la Segunda Guerra Mundial, los pilotos del 45 ° Escuadrón de Reconocimiento, USAF, bajo la supervisión del Mayor John C.Hatlem, realizó misiones fotográficas designadas por el autor, sobre terrenos de Luxemburgo y Bélgica. Además se hicieron algunas fotografías especiales del terreno. La colección total cuenta con doscientas dieciséis fotografías y ha resultado invaluable para escribir esta historia.

Las referencias a la hora del reloj están en el sistema de veinticuatro horas. Afortunadamente para el lector (y el escritor), los aliados se convirtieron al horario de verano británico el 17 de septiembre de 1944 y los alemanes volvieron al horario de Europa central el 2 de octubre de 1944, como resultado, ambas fuerzas utilizaron el mismo reloj en las Ardenas. El amanecer del 16 de diciembre de 1944 llegó a las 0829 y el atardecer se produjo a las 1635 (utilizando Bastogne, Bélgica, como punto de referencia). La brevedad de la luz del día es una característica táctica importante de este

historia, y el lector debe notar que el amanecer y el crepúsculo (crepúsculo matutino y vespertino) añadieron cada uno sólo treinta y ocho minutos a las horas de luz.

Una gran cantidad de participantes en la batalla de las Ardenas respondieron las preguntas planteadas por el autor, proporcionaron artículos personales y leyeron una parte o la totalidad del borrador del manuscrito. Su ayuda ha sido invaluable.

Aunque este volumen tardó muchísimo en escribir, mi tarea se hizo mucho más fácil gracias a los esfuerzos iniciales de los capitanes Blair Clark, Howard Hudson, Robert Merriam y George Tuttle, quienes pasaron varios meses al final de la guerra reuniendo las fuentes. y preparar los primeros borradores de la historia de la Campaña de las Ardenas. En la Oficina del Jefe de Historia Militar, la Sra. Magna Bauer, Charles V. P. von Luttichau y Royce L. Thompson trabajaron durante varios años en la recopilación de datos y la redacción de artículos de investigación para su uso en el volumen. El lector de las notas a pie de página obtendrá una pequeña medida de mi obligación con estos tres.

En preparación para la publicación, el Sr. Joseph R. Friedman, Editor en Jefe, OCMH, ha prestado una atención especial a este volumen, y la Sra. Loretto C. Stevens de la Rama Editorial lo ha guiado a través de los pasos finales de la edición. El Sr. Billy C. Mossman preparó los mapas, la Srta. Ruth A. Phillips seleccionó las fotografías y la Srta. Margaret L. Emerson compiló el índice.

Finalmente, estoy en deuda con mi secretaria, la Sra. Muriel Southwick, sin cuyas exhortaciones y recordatorios este libro nunca se habría completado.

Por cualquier error de hecho o falla de interpretación que pueda ocurrir en este trabajo, el autor es el único responsable.


La & lsquoBattle of the Bulge & rsquo o la & lsquoArdennes Offensive & rsquo fue la batalla más grande y sangrienta que jamás hayan librado los soldados estadounidenses. Antes del amanecer del 16 de diciembre, un bombardeo de artillería alemana precedió a un poderoso ataque a lo largo de un frente de 40 millas que invadió las Divisiones de Infantería 106 y 28 de los EE. UU. Más de 8.000 estadounidenses fueron capturados cuando las formaciones alemanas arrasaron hacia el oeste, dispersando a las horrorizadas tropas de la retaguardia del 1er Ejército de los EE. UU. Los informes iniciales indicaron un gran desastre: un enorme agujero en las líneas aliadas y nuevas fuerzas panzer (blindadas) alemanas fluyendo a través de él.

Tropas alemanas avanzando junto a equipos estadounidenses abandonados [Vía]

#1. Los alemanes lanzaron 250.000 soldados al asalto inicial, 14 divisiones de infantería alemanas custodiadas por cinco divisiones panzer, contra apenas 80.000 soldados estadounidenses asignados a lo que se suponía que era un sector tranquilo en la región de las Ardenas en Bélgica. Dispersó las unidades estadounidenses de primera línea y provocó muchas horas de ansiedad en el alto mando aliado.

Los soldados estadounidenses del 3er Batallón 119 Regimiento de Infantería son hechos prisioneros por miembros del Kampfgruppe Peiper en Stoumont, Bélgica el 19 de diciembre de 1944 [Vía]

#2. La ofensiva tomó al alto mando aliado completamente desprevenido. Irónicamente, los informes de inteligencia advirtieron que los alemanes de hecho se estaban preparando para un ataque a través de Bélgica, pero la idea misma era casi impensable para los generales estadounidenses. Los líderes aliados, incluidos el general Omar Bradley y el general Dwight D. Eisenhower, se sorprendieron por la fuerza del ataque alemán.

#3. Las unidades estadounidenses desplegadas en las Ardenas eran una mezcla de tropas sin experiencia (como las divisiones "Leones de Oro" 99 y 106 de los Estados Unidos) y tropas endurecidas enviadas a ese sector para recuperarse (la 28 ° División de Infantería).

#4. Estados Unidos sufrió su segunda mayor rendición de tropas de la guerra: más de 7.500 miembros de la 106.a División de Infantería capitularon al mismo tiempo en Schnee Eifel. La 106.a división de infantería de Estados Unidos fue rodeada en las horas de apertura del ataque, dejando dos de cada tres soldados muertos o capturados. Los soldados de todas partes de la línea estaban en plena retirada, con la excepción de grupos aislados y dispersos de tenaces soldados, que luchaban para retrasar el ataque alemán. La inexperta 106.a División de los EE. UU. Fue casi aniquilada, pero incluso en la derrota ayudó a ganar tiempo para el general de brigada Bruce C. Clarke y la brillante defensa de St.-Vith. Miles de soldados estadounidenses se rindieron para ser trasladados a campos de prisioneros. Otros huyeron para salvar sus vidas, mientras que otros, desesperados y superados en armas, se opusieron a los tanques nazis.

Prisioneros de guerra estadounidenses el 22 de diciembre de 1944 [vía]

#5. Un truco alemán particularmente eficaz, `` Operación Greif '', fue el uso de comandos alemanes de habla inglesa dirigidos por Otto Skorzeny que se infiltraron en las líneas estadounidenses y, utilizando uniformes, camiones y jeeps estadounidenses capturados, se hicieron pasar por militares estadounidenses y sabotearon las comunicaciones.

6#. Abundaron las atrocidades nazis, incluido el asesinato de 84 soldados estadounidenses por soldados de las SS en la ciudad de Malmedy, en las Ardenas.

Soldados estadounidenses tomando un descanso en Malmedy [Vía]

Escena de la masacre de Malmedy [Vía]

#7. Al parecer, los soldados estadounidenses dispararon a unos sesenta prisioneros de guerra alemanes cerca de la aldea belga de Chenogne (a 8 km de Bastogne).

#8. Pilladas con la guardia baja, las unidades estadounidenses libraron batallas desesperadas para detener el avance alemán en St.-Vith, Elsenborn Ridge, Houffalize y más tarde, Bastogne, que fue defendida por la 101ª División Aerotransportada.

#9. Durante el transcurso de sus enfrentamientos en St.-Vith, algunas unidades de la 82a Aerotransportada sufrieron más del 80% de bajas y, según se informa, el 509.o Batallón sufrió más del 90% de bajas y la mayoría de las pérdidas se produjeron durante la contraofensiva aliada que comenzó en enero.

Brigadier-Gen. Anthony McAuliffe: el comandante de la 101st Airborne dentro de Bastogne [Vía]

#10. En los cruces de carreteras críticas de St. Vith y Bastogne, los petroleros y paracaidistas estadounidenses lucharon contra repetidos ataques, y cuando el comandante en funciones de la 101.a División Aerotransportada en Bastogne, el general de brigada Anthony McAuliffe, fue convocado por su adversario alemán para que se rindiera o la artillería pesada. comenzará a disparar contra la ciudad, simplemente respondió: "¡Nueces!".

Los soldados de infantería disparan contra las tropas alemanas en el avance para aliviar a los paracaidistas rodeados en Bastogne [Vía]

#11. A pesar de sufrir pérdidas terribles, las fuerzas estadounidenses lograron retrasar al enemigo lo suficiente como para permitir que los refuerzos se movieran a posiciones para detener el avance alemán. En gran parte, fue la tenaz defensa de los soldados estadounidenses, luchando en pequeños grupos en un frío y nieve bajo cero lo que detuvo el avance alemán.

Dos soldados estadounidenses, excavados en la nieve y la tierra al este de Bastogne, Bélgica, manejan ametralladoras ligeras de calibre .30 mientras vigilan las tropas alemanas [Vía]

#12. La crucial escasez de combustible de Alemania y la valentía de las tropas estadounidenses que luchaban en los bosques helados de las Ardenas resultaron fatales para la ambición de Hitler de arrebatar, si no la victoria, al menos un empate con los aliados en el oeste.

#13. El 23 de diciembre, las fuerzas estadounidenses comenzaron su primer contraataque en el flanco sur del `` Bulge ''. El teniente general George S. Patton & rsquos hazaña notable y maniobra exitosa de desviar al Tercer Ejército noventa grados de Lorena resultó vital para aliviar la ciudad sitiada de Bastogne, que fue la clave para frustrar la contraofensiva alemana a pesar de las numerosas bajas.

Infantería de la 82ª División Aerotransportada, 504º Regimiento, avanzando sobre Herresbach, Bélgica [Vía]

#14. La temperatura durante enero de 1945 fue extremadamente baja. Había que mantener las armas y los motores de los camiones funcionaban cada media hora para evitar que el aceite se congelara. Los soldados a menudo luchaban en condiciones de temperatura cero y con nieve que les impedía ver a más de 10 o 20 metros frente a ellos. Con equipos y uniformes diseñados para épocas más cálidas, la congelación se convirtió en una terrible realidad. Debido a que los soldados a menudo estaban separados de sus divisiones en las trincheras, los heridos, en algunos casos, literalmente murieron congelados.

Durante la Batalla de las Ardenas (diciembre de 1944), los soldados aliados decoraron sus cascos con cortinas de encaje, después de darse cuenta de que proporcionaba un excelente camuflaje en la nieve [Vía]

#15. Para el 28 de enero de 1945, los estadounidenses habían hecho retroceder a los alemanes a sus posiciones iniciales del 16 de diciembre de 1944.

#16. La Batalla de las Ardenas fue la acción militar más costosa jamás librada por el Ejército de los Estados Unidos en términos de participación y pérdidas. Fueron los más afectados por el ataque y sufrieron las mayores bajas por cualquier operación durante la guerra. Para los estadounidenses, 610.000 hombres participaron en la batalla, de los cuales 89.000 fueron bajas, incluyendo hasta 19.000 muertos. Fue la batalla más grande que el ejército de los EE. UU. Haya librado en la historia.

#17. Los aliados lo llamaron la contraofensiva de las Ardenas. La frase "Batalla de las Ardenas" fue acuñada por la prensa contemporánea para describir la forma en que la primera línea aliada se abultaba hacia adentro en los mapas de noticias durante la guerra y se convirtió en el nombre más utilizado para la batalla.

Soldados del Ejército de los EE. UU. De la 3.ª División Blindada corren por la calle mientras los alemanes bombardean la ciudad durante la Batalla de las Ardenas, el 15 de enero de 1945 [Vía]

#18. El historiador John S.D. Eisenhower escribió: & quot. La acción de las Divisiones 2 y 99 en el hombro norte podría considerarse la más decisiva de la campaña de las Ardenas..``La 99.a División de Infantería en su conjunto, superada en número de cinco a uno, infligió bajas en una proporción de dieciocho a uno. La división perdió alrededor de 219 hechos sobre las fuerzas estadounidenses en la & # 39Battle of the Bulge & # 39% de su fuerza efectiva, incluidos 465 muertos y 2,524 evacuados debido a heridas, lesiones, fatiga o pie de trinchera. Las pérdidas alemanas fueron mucho mayores.

#19. Winston Churchill, dirigiéndose a la Cámara de los Comunes tras la Batalla de las Ardenas, dijo: & quotEsta es sin duda la mayor batalla estadounidense de la guerra y, creo, será considerada como una victoria estadounidense siempre famosa.. & quot


Contenido

Estos se refieren a batallas en las que los ejércitos se encontraron en un solo campo de batalla y lucharon entre sí durante un período de uno a varios días. Este tipo de batalla se extinguió a favor de operaciones militares más importantes.

Batalla Año Conflicto Damnificados
Batalla de Thymbra ! 9452547 AC Guerra Lidio-Persa 0,100,001 100,000 [1]
Batalla de maratón ! 9509 490 a. C. Guerras greco-persas 0,005,001 5,000–8,000 [2]
Batalla de las Termópilas ! 9519 480 AC Guerras greco-persas 0,022,300 22,300 [3] –22,500 [4]
Batalla de Platea ! 9520 479 AC Guerra greco-persa 0,051,500 51,500 [4] –257,000 [3]
Batalla de Chaeronea ! 9661 338 AC Ascenso de Macedonia 0,001,000 1,000 [5] –4,000
Batalla del Granicus ! 9665 334 AC Guerras de Alejandro Magno 0,007,000 Alrededor de 7,000 [6]
Batalla de Issus ! 9666333 AC Guerras de Alejandro Magno 0,020,001 20,000-40,000 [7]
Batalla de Gaugamela ! 9668 331 AC Guerras de Alejandro Magno 0,053,500 53,500 [8]
Batalla de los Hydaspes ! 9673 326 AC Guerras de Alejandro Magno 0,023,310 23,310 [8]
Batalla de Sentinum ! 9704 295 aC Tercera Guerra Samnita 0,033,701 33,700 [9]
Batalla de Heraclea ! 9719 280 AC Guerra pírrica 0,011,001 11,000–26,000 [9]
Batalla de Kalinga ! 9737 262 AC Imperio Kalinga-Maurya 0,150,001 150,000 [10] –200,000 o incluso 300,000 [11] [12] (incluidos civiles)
Batalla de Changping ! 9739 260 AC Guerras de unificación de Qin 0,700,000 700,000 (según fuentes antiguas)
Batalla de Trebia ! 9781218 a. C. Segunda Guerra Púnica 0,035,000 35,000 [13]
Batalla del lago Trasimene ! 9782 217 aC Segunda Guerra Púnica 0,030,001 30,000 [13]
Batalla de Cannas ! 9783 216 aC Segunda Guerra Púnica 0,056,001 56,000 [14] –92,000 o más [15]
Batalla del Metaurus ! 9792 207 aC Segunda Guerra Púnica 0,012,000 12,000 [16]
Batalla de Zama ! 9797 202 aC Segunda Guerra Púnica 0,021,500 21,500 [16]
Batalla de magnesia ! 9809 190 AC Guerra romana-seléucida 0,053,350 53,350 [17]
Batalla de Pydna ! 9831168 aC Tercera guerra de Macedonia 0,021,000 21,000 [17]
Batalla de Arausio ! 9894 105 AC Guerras Germánicas (Guerra Cimbria) 0,084,000 84,000 [18] [19] [20]
Batalla de Carrhae ! 9946 53 aC Guerras Romano-Persas 0,024,000 24,000 [21]
Asedio de Alesia ! 9947 52 AC Guerras Galicas 0,100,000 100,000–150,000
Batalla de Pharsalus ! 9951 48 aC Guerra civil de César 0,017,000 17,000 [22]
Batalla de Filipos ! 9957 42 AC Guerra civil de los Libertadores 0,024,000 24,000
Batalla de Actium ! 9968 31 aC Guerra final de la República romana 0,007,500 7,500 o más
Batalla del bosque de Teutoburgo !Error de expresión: carácter de puntuación "#" no reconocido. # 000 9 AD Guerras romano-germánicas 0,020,000 20,000 [23]
Batalla de Watling Street !Error de expresión: carácter de puntuación "#" no reconocido. # 00 61 d.C. Revuelta Iceni 0,080,400 80,400 [24]
Batalla de Mons Graupius !Error de expresión: carácter de puntuación "#" no reconocido. # 00 84 AD Conquista romana de Gran Bretaña 0,010,360 10,360 [25]
Batalla de Guandu #0 200 Tres reinos 0,078,001 78,000 [26]
Batalla de acantilados rojos #0 208 Tres reinos 0,100,001 100,000 [26]
Batalla de Barbalissos #0 252 Guerras Romano-Persas 0,060,000 60,000
Batalla de Edessa #0 260 Guerras Romano-Persas 0,050,000 50,000-70,000
Batalla de Adrianópolis #0 378 Guerra gótica 0,040,000 40,000 o más [27]
Batalla del río Fei #0 383 Era de Wu Hu 0,150,001 150,000 o más [28]
Batalla de las llanuras catalaunianas #0 451 Invasión húnica 0,165,000 165,000 (dudoso, según una fuente antigua) [29]
Batalla de Salsu #0 612 Guerra Goguryeo-Sui 0,302,300 302,300 [30]
Batalla de al-Qadisiyyah #0 636 Conquista musulmana de Persia 0,031,000 31,000 [31]
Batalla de Muzayyah #0 633 Conquista musulmana de Persia 0,010,000 10,000
Batalla de Ullais #0 633 Conquista musulmana de Persia 0,035,000 35,000 [32]
Batalla del río #0 633 Conquista musulmana de Persia 0,015,001 Más de 15,000 [33]
Batalla de Walaja #0 636 Conquista musulmana de Persia 0,022,000 22,000 [34]
Batalla de Nahavand #0 642 Conquista musulmana de Persia 0,028,500 28,500 [35]
Batalla de Yarmouk #0 636 Conquista musulmana del Levante 0,070,001 70,000 [36]
Batalla de Tours #0 732 Invasión omeya de la Galia 0,013,001 13,000
Batalla de Gwiju # 1019 Tercer conflicto en la guerra Goryeo-Khitan 0,090,000 90,000+.
Batalla del río Nhu Nguyet #0 1077 Guerra Lý – Song 0,150,000 150,000 [37] [38]
Batalla de Montgisard # 1177 Guerra ayyubí-cruzada 0,025,851 Alrededor de 25,850
Batalla de Hattin # 1187 Guerra ayyubí-cruzada 0,017,001 17,000–20,000 [39]
Batalla de Las Navas de Tolosa # 1212 Reconquista 0,060,001 60,000 [40]
Batalla de Yehuling # 1212 Conquista mongol de la dinastía Jin 0,050,000 Alrededor de 50,000
Batalla del río Kalka # 1223 Invasión mongola de Rus ' 0,050,001 Alrededor de 50,000 [41]
Batalla de Legnica # 1241 Invasión mongola de Polonia 0,030,001 30,000 [42]
Batalla de Mohi # 1241 Invasión mongola de Europa 0,015,001 15,000 [43]
Tercera batalla del río Bach Dang # 1288 Invasión mongola de Vietnam 0,085,000 85,000 [44]
Batalla de Jaran Manjur # 1298 Invasiones mongolas de la India 0,020,001 Más de 20,000
Batalla de Yamen # 1279 Conquista mongol de la dinastía Song 0,100,001 100,000
Batalla de Bannockburn # 1314 Primera Guerra de Independencia de Escocia 0,019,001 19,000 [45]
Batalla de Kulikovo # 1380 Lista de incursiones de los mongoles y tártaros contra la Rus 0,136,001 136,000
Batalla de Roosebeke # 1382 Guerra de los Cien Años 0,027,601 27,600
Batalla del río Terek # 1395 Guerra Tokhtamysh-Timur 0,100,001 100,000 [46]
Conquista de Delhi # 1398 Campaña india de Timur 0,100,001 100,000 [47] [48]
Batalla de Ankara # 1402 Guerra Otomano-Timur 0,015,000 15,000 o más [49]
Batalla de Grunwald # 1410 Guerra polaco-lituano-teutónica 0,013,001 13,000 [50]
Batalla de Agincourt # 1415 Guerra de los Cien Años 0,014,000 14,000 [ cita necesaria ]
Batalla de Tốt Động - Chúc Động # 1426 Levantamiento de Lam Sơn 0,030,000 30,000 [51]
Crisis de Tumu # 1449 Guerra Ming-Mongol 0,200,001 200,000 o más [ cita necesaria ]
Batalla de Towton # 1461 Guerras de las rosas 0,028,000 28,000 [52]
Ataque nocturno en Târgoviște # 1462 Guerras Valaquia-Otomanas 0,020,000 20,000 [53]
Batalla de Vaslui # 1475 Guerras Moldavo-Otomanas 0,040,000 40,000 o más [ cita necesaria ]
Batalla de Valea Albă # 1476 Guerras entre Moldavia y Otomano 0,030,000 30,000 o más [ cita necesaria ]
Batalla de Kabul # 1504 Campañas de Babur 0,020,001 20,000 o más [54]
Batalla de Ravenna # 1512 Guerra de la Liga de Cambrai 0,013,500 13,500 [55]
Batalla de Marignano # 1515 Guerra de la Liga de Cambrai 0,011,000 11,000–15,000 [56]
Batalla de Ridaniya # 1517 Guerras otomanas en el Cercano Oriente 0,013,000 13,000 [57]
Primera batalla de Panipat # 1526 Conquista mogol 0,020,001 20,000–50,000 [58]
Batalla de Mohács # 1526 Guerras otomano-húngaras 0,030,000 Probablemente 30,000 [59]
Batalla de Ghaghra # 1529 Conquista mogol 0,013,001 13,000 [60]
Batalla de Lepanto # 1571 Guerras otomano-venecianas 0,022,566 22,566–27,566 [61]
Batalla de Molodi # 1572 Guerras Ruso-Crimea 0,029,000 29,000–33,000 o 100 000 [62]
Batalla de Chungju # 1592 Invasiones japonesas de Corea (1592-1598) 0,008,000 8,000–16,000 [63] 100,000 [64] [65]
Batalla de Călugăreni # 1595 Guerra larga (guerra otomana) 0,011,000 11,000–16,000 [ cita necesaria ]
Batalla de Sacheon (1598) # 1598 Invasiones japonesas de Corea (1592-1598) 0,030,000 30,000 [66]
Batalla de Sekigahara # 1600 Período Sengoku 0,060,000 60,000 o menos [67]
Primera batalla de Breitenfeld # 1631 Guerra de los treinta años 0,020,000 20,000 o más [68]
Batalla de Lützen # 1632 Guerra de los treinta años 0,011,000 11,000–14,000 [68]
Batalla de Nördlingen # 1634 Guerra de los treinta años 0,017,000 17,000 [69]
Batalla de las llanuras # 1639 Guerra de los ochenta años 0,015,000 15,000 o más [70]
Batalla de Song-Jin # 1641 Qing conquista de los Ming 0,060,001 60,000 [ cita necesaria ]
Segunda batalla de Breitenfeld # 1642 Guerra de los treinta años 0,014,000 14,000 [71]
Batalla de Jankau # 1645 Guerra de los treinta años 0,015,500 15,500 [72]
Batalla de Berestechko # 1651 Levantamiento de Khmelnytsky 0,030,200 30,000–40,000 [73]
Batalla de Samugarh # 1658 Conquista mogol 0,032,000 32,000 [70]
Batalla de Khajwa # 1659 Conquista mogol 0,020,000 20,000 [70]
Batalla de Lund # 1676 Guerra de Scanian 0,014,000 14,000 [74]
Batalla de Viena # 1683 Guerras otomano-Habsburgo 0,019,500 19,500 [75]
Batalla de Bijapur # 1686 [76] Conquista mogol 0,017,000 17,000 [77]
Batalla de Landen # 1693 Guerra de la Gran Alianza 0,028,000 28,000 [77]
Batalla de Zenta # 1697 Guerras otomanas-Habsburgo 0,030,300 30,300 [78]
Batalla de Jinji # 1698 Conquista mogol 0,016,000 16,000 [77]
Batalla de Blenheim # 1704 Guerra de Sucesión española 0,032,000 32,000 [77]
Batalla de Fraustadt # 1706 Gran Guerra del Norte 0,016,500 16,500 [79]
Batalla de Ramillies # 1706 Guerra de Sucesión española 0,015,600 15,600 [80]
Batalla de Poltava # 1709 Gran Guerra del Norte 0,014,300 14,300 [81]
Batalla de Malplaquet # 1709 Guerra de Sucesión española 0,095,000 95,000 [80]
Batalla de Fontenoy # 1745 Guerra de sucesión austriaca 0,014,000 14,000 [82]
Batalla de Leuthen # 1757 Guerra de los siete años 0,011,800 11,800 [83]
Batalla de Zorndorf # 1758 Guerra de los siete años 0,030,000 30,000 [ cita necesaria ]
Batalla de Kunersdorf # 1759 Guerra de los siete años 0,035,000 35,000 [84]
Tercera batalla de Panipat # 1761 Marathas y afganos 0,100,001 150,000-200,000 (incluidos los seguidores civiles de los campamentos) [85] [86]
Batalla de Kagul # 1770 Guerra Ruso-Turca (1768-1774) 0,021,000 21,000 [87]
Batalla de Rạch Gầm-Xoài Mút # 1785 Guerras siameses-vietnamitas 0,050,000 50,000 [88]
Batalla de Rymnik # 1789 Guerra Ruso-Turca (1787-1792) 0,021,000 21,000 [89]
Batalla de Arcole # 1796 Guerra de la Primera Coalición 0,011,000 11,000 [90]
Batalla de Trebbia # 1799 Guerra de la Segunda Coalición 0,017,000 17,000–23,000 [91]
Batalla de Novi # 1799 Guerra de la Segunda Coalición 0,019,500 19,500 [92]
Batalla de Marengo # 1800 Guerra de la Segunda Coalición 0,016,400 16,400 [93]
Campaña de ulm # 1805 Guerra de la Tercera Coalición 0,062,000 62,000 [93]
Batalla de Austerlitz # 1805 Guerra de la Tercera Coalición 0,045,300 45,300 [94]
Batalla de Jena-Auerstedt # 1806 Guerra de la Cuarta Coalición 0,052,000 52,000 incluidos los prisioneros posteriormente asesinados [95]
Batalla de Eylau # 1807 Guerra de la Cuarta Coalición 0,040,000 40,000 [95]
Batalla de Wagram # 1809 Guerra de la Quinta Coalición 0,077,000 77,000 [95] –79,000 [96]
Batalla de Talavera # 1809 Guerra peninsular 0,013,900 13,900 [97]
Batalla de Slobozia # 1811 Guerra Ruso-Turca (1806-1812) 0,020,000 20,000 [98]
Batalla de Salamanca # 1812 Guerra peninsular 0,018,800 18,800 [99]
Batalla de Borodino # 1812 Invasión francesa de rusia 0,074,000 74,000 [100]
Batalla de Berezina # 1812 Invasión francesa de rusia 0,060,000 60,000 [100]
Batalla de Vitoria # 1813 Guerra peninsular 0,013,000 13,000 [99]
Batalla de Leipzig # 1813 Guerra de la Sexta Coalición 0,124,000 124,000 [101]
Batalla de Dresde # 1813 Guerra de la Sexta Coalición 0,048,000 48,000 [94]
Batalla de Ligny # 1815 Cien dias 0,028,000 28,000 [102]
Batalla de Waterloo # 1815 Cien dias 0,047,000 47,000 o más (sin incluir presos y desaparecidos) [103] [104]
Batalla de Inkerman # 1854 Guerra de Crimea 0,015,857 15,857 [105]
Batalla de Shiloh # 1862 Guerra civil americana 0,024,000 24,000 [106]
Batalla de Antietam # 1862 Guerra civil americana 0,023,000 23,000 [107] –26,193 [108]
Batalla de Fredericksburg # 1862 Guerra civil americana 0,017,300 17,300 [107] –17,962 [109]
Batalla de Gettysburg # 1863 Guerra civil americana 0,051,000 51,000 [110] [111]
Batalla de Chickamauga # 1863 Guerra civil americana 0,034,001 34,000 [112]
Palacio de Justicia de la Batalla de Spotsylvania # 1864 Guerra civil americana 0,030,001 30,000 [113]
Batalla del río Stones # 1862–1863 Guerra civil americana 0,024,001 24,000 [114]
Batalla de Königgrätz # 1866 Guerra austro-prusiana 0,047,500 47,500 [115]
Batalla de Tuyutí # 1866 Guerra de Paraguay 0,007,001 7,000–16,000 [116]
Batalla de Mars-la-Tour / Batalla de Gravelotte # 1870 Guerra franco-prusiana 0,034,000 34,000 [115]
Batalla de sedán # 1870 Guerra franco-prusiana 0,026,000 26,000 [117]
Batalla de Adwa # 1896 Primera guerra italo-etíope 0,017,300 17,300 [118]
Batalla de Binakayan-Dalahican # 1896 Guerra revolucionaria filipina 0,002,001 2,000–15,000 [119]
Batalla de Omdurman # 1898 Guerra Mahdista 0,020,430 20,430 [120]
Batalla de Sakarya # 1921 Guerra greco-turca de 1919-1922 0,061,000 61,000 [121] [122]

Esta lista incluye asedios, así como batallas modernas que se libraron principalmente en áreas urbanas. Las principales operaciones militares que incluyeron combates en la ciudad se enumeran a continuación. Las batallas incluidas aquí infligieron al menos 50.000 bajas.

Cerco Año Conflicto Damnificados
(Más alto)
Damnificados
(Mínimo est.)
Asedio de Alesia 52 a. C. Guerras Galicas 200,000 100,000
Asedio de Constantinopla 717–718 Guerras árabe-bizantinas 170,000 130,000 [36]
Asedio de Yongzhou 1076 Guerra Lý-Song 140,000 [123] 78,000 [124]
Asedio de Bagdad 1258 Invasiones y conquistas mongolas 2,000,000 [125] 100,000 [125]
Asedio de Tenochtitlan 1521 Conquista española del imperio azteca 240,000 100,000 [126] [127]
Asedio de Rodas 1522 Guerras otomanas en Europa 55,200 [57] 55,200
Asedio de Chittorgarh 1567–1568 Guerras Mughal-Rajput (1558-1576) 40,000 35,000
Asedio de Ostende 1601–1604 Guerra de los ochenta años 115,000 90,000
Asedio de Candia 1648–1669 Guerra de Creta 149,739 149,739
Segundo asedio de Zaragoza 1808–1809 Guerra peninsular 64,000 [128] 64,000
Primer asedio de Sebastopol 1854–1855 Guerra de Crimea 230,000 [129] 230,000
Tercera batalla de Nanking 1864 Rebelión de Taiping 100,000 [130] 100,000
Asedio de Petersburgo 1864–1865 Guerra civil americana 70,000 [131] 70,000
Batalla de Gettysburg 1863 Guerra civil americana 50,000 50,000
Asedio de París 1871 Guerra franco-prusiana 332,142 229,000
Asedio de Plevna 1877 Guerra Ruso-Turca (1877-1878) 75,000 [132] 75,000
Asedio de Port Arthur 1904–1905 Guerra Ruso-Japonesa 100,000 [133] 100,000
Asedio de Adrianópolis 1912–1913 Primera guerra balcánica 93,282 [134] 93,282
Batalla de Taiyuan 1937 Segunda Guerra Mundial 130,000 [135] 130,000
Batalla de Xinkou 1937 Segunda Guerra Mundial 200,000 [ cita necesaria ] 200,000
Batalla de Shanghai 1937 Segunda Guerra Mundial 400,000 [136] 400,000
Batalla de Wuhan 1938 Segunda Guerra Mundial 540,000 [137] 540,000
Primera batalla de Changsha 1939 Segunda Guerra Mundial 80,000+ 80,000+ [138]
Batalla de Nanchang 1939 Segunda Guerra Mundial 75,328 [139] 75,328
Batalla de Dunkerque 1940 Segunda Guerra Mundial 88,000 [140] 88,000
Batalla del sur de Shanxi 1941 Segunda Guerra Mundial 120,000+ 120,000+ [141]
Asedio de Odessa 1941 Segunda Guerra Mundial 133,813 [142] 133,813
Batalla de Kiev 1941 Segunda Guerra Mundial 700,544 [142] 700,544
Segundo asedio de Sebastopol 1941–1942 Segunda Guerra Mundial 236,437 236,437
Tercera batalla de Changsha 1942 Segunda Guerra Mundial 84,862 [143] 84,862
Batalla de Stalingrado 1942–1943 Segunda Guerra Mundial 2,500,620 [144] 1,250,000 [145]
Batalla de Changde 1943 Segunda Guerra Mundial 100,000 100,000 [146]
Batalla de West Hubei 1943 Segunda Guerra Mundial 115,830 115,830 [147]
Asedio de Leningrado 1941–1944 Segunda Guerra Mundial 5,500,000 [148] 1,117,000 [149] [150]
levantamiento de Varsovia 1944 Segunda Guerra Mundial 200,000+ 200,000+ [151]
Asedio de Budapest 1944–1945 Segunda Guerra Mundial 422,000 422,000 [152]
Batalla de Berlín 1945 Segunda Guerra Mundial 1,298,745 [153] 1,298,745 [154]
Batalla de Okinawa 1945 Segunda Guerra Mundial 241,593 [155] 241,593 [155]
Batalla de Manila 1945 Segunda Guerra Mundial 500,000 [156] [157] 100,000 [158] [159]
Batalla de la protuberancia 1944–1945 Segunda Guerra Mundial 218,900 161,370 [160]
Asedio de Changchun 1948 [161] Guerra civil china 425,000 425,000 [162]
Asedio de Basora 1987 Guerra Irán-Irak 85,000 85,000

Esta lista incluye operaciones importantes y batallas u operaciones prolongadas que se libraron en un área grande o durante mucho tiempo. La duración de algunas operaciones, como la Batalla de Moscú, se disputa, por lo que los números encontrados en varias fuentes pueden diferir solo por esa razón.


WWII & # 8217s Battle of the Bulge: Fotos raras y poderosas

Un tanque estadounidense pasa junto a otro carro de armas que se deslizó por una carretera helada en el bosque de las Ardenas durante la Batalla de las Ardenas, el 20 de diciembre de 1944.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Escrito por: Ben Cosgrove

Desde mediados de diciembre de 1944 hasta finales de enero de 1945, en las arboladas montañas de las Ardenas de Bélgica, miles de fuerzas estadounidenses, británicas, canadienses, belgas y francesas lucharon por hacer retroceder la gran ofensiva alemana final de la Segunda Guerra Mundial. Si bien las fuerzas aliadas finalmente triunfaron, fueron seis semanas feroces de lucha, con decenas de miles de muertos en ambos lados. Hoy, el conflicto se conoce como la Batalla de las Ardenas.

Aquí LIFE.com presenta una serie de fotografías realizadas por fotógrafos de LIFE durante los combates. Muchas de estas imágenes nunca se publicaron en la revista LIFE ni en ningún otro lugar.

Para que su ofensiva final tuviera éxito, Alemania necesitaba cuatro factores para trabajar a su favor: tomar desprevenidos a los aliados del mal tiempo que neutralizaría el apoyo aéreo a las tropas aliadas, asestar golpes tempranos, devastadores y desmoralizadores contra los aliados y capturar suministros de combustible aliados. intacto. (Alemania originalmente tenía la intención de atacar el 27 de noviembre, pero tuvo que retrasar su asalto inicial debido a la escasez de combustible). El 16 de diciembre de 1944, comenzó el ataque alemán: la Wehrmacht (las fuerzas armadas unificadas del Tercer Reich y # 8217) atacó con 250.000 soldados a lo largo de un tramo de 85 millas del frente aliado, que se extiende desde el sur de Bélgica hasta Luxemburgo.

El ataque resultó asombrosamente efectivo, al principio, cuando las tropas avanzaron unas 50 millas hacia el territorio aliado, creando el & # 8220bulge & # 8221 en las líneas americanas que dieron a la batalla su nombre memorable.

Las fuerzas estadounidenses se habían sentido triunfantes: París había sido liberada en agosto y algunos líderes estadounidenses y otros aliados tenían la sensación de que Alemania estaba casi derrotada. El ataque de diciembre de 1944, oficialmente etiquetado como & # 8220Ardennes-Alsace Campaign & # 8221 por el ejército de los Estados Unidos, mostró que cualquier complacencia estaba peligrosamente fuera de lugar.

Sin embargo, a pesar de lo efectivos que fueron los esfuerzos alemanes iniciales, no lograron lograr el nocaut completo y temprano de las fuerzas aliadas con el que habían contado los jefes militares alemanes. (El mariscal de campo de la Wehrmacht, Walter Model, le había dado al ataque solo un 10 por ciento de posibilidades de éxito para empezar. El nombre alemán de la operación: Wacht am Rhein, o & # 8220Watch on the Rhine. & # 8221)

Uno de los aspectos más difíciles del Bulge fue el clima, ya que el frío extremo, de hecho histórico, causó estragos y convirtió la logística relativamente simple de viaje, refugio y comidas en una lucha diaria. Enero de 1945 fue el enero más frío registrado en esa parte de Europa, y en el transcurso de la batalla más de 15.000 soldados aliados fueron tratados por congelación y otras lesiones relacionadas con el frío.

Antes del ataque, algunas tropas alemanas que hablaban inglés se disfrazaron de soldados aliados. Se esforzaron por cambiar las señales de tráfico y, en general, difundir información errónea. Los alemanes que hicieron eso y fueron capturados fueron ejecutados por un pelotón de fusilamiento. Algunas imágenes de esta galería narran una de esas ejecuciones. Los tres alemanes, informó la revista LIFE en junio de 1945, cuando el Departamento de Guerra de Estados Unidos publicó las imágenes, eran oficiales de inteligencia alemanes que fueron capturados, juzgados y fusilados.

& # 8220Los nazis fueron cuidadosamente preparados para su peligrosa misión [escribió LIFE]. Hablaban un inglés excelente y su jerga había sido perfeccionada por su estrecha asociación con prisioneros de guerra estadounidenses en campos alemanes. Según las reglas de la Convención de La Haya, estos alemanes eran clasificables como espías y estaban sujetos a una corte marcial inmediata por parte de un tribunal militar. Después de una breve deliberación, los oficiales estadounidenses los declararon culpables y ordenaron la pena habitual para los espías: muerte por fusilamiento. & # 8221

Mientras tanto, otros esfuerzos alemanes de sabotaje resultaron en gran medida ineficaces, incluidos los intentos de sobornar a los trabajadores del puerto y del ferrocarril para impedir las operaciones de suministro de los aliados.

Quizás el momento decisivo en la Batalla de las Ardenas llegó cuando los alemanes exigieron la rendición de las tropas estadounidenses que estaban superadas en número y rodeadas en la ciudad de Bastogne. El general estadounidense Anthony McAuliffe respondió al ultimátum con una ya legendaria respuesta de una sola palabra: & # 8220Nuts! & # 8221. Sus hombres resistieron varios ataques alemanes hasta que pudieron ser relevados por la 4ta División Blindada.

& # 8220 Esta es sin duda la mayor batalla estadounidense de la guerra, & # 8221 Winston Churchill dijo en la Cámara de los Comunes después de la Batalla de las Ardenas, & # 8220, y creo que será considerada como una victoria estadounidense siempre famosa & # 8220. N.º 8221

Mientras triunfaban las fuerzas aliadas, la victoria tuvo un precio muy alto, con casi 20.000 estadounidenses muertos y decenas de miles más heridos, desaparecidos o capturados. Las tropas británicas sufrieron más de 1.000 bajas. Para las fuerzas estadounidenses, Bulge fue la batalla más sangrienta en el frente occidental durante la Segunda Guerra Mundial.

Las pérdidas alemanas fueron graves, con estimaciones que oscilan entre 70.000 y 100.000 bajas (según la fuente).

Con la victoria el 25 de enero de 1945, el triunfo final sobre la Alemania nazi estaba a su alcance. Las fuerzas aliadas presionaron su ventaja y comenzaron el último empujón hacia Berlín. El 7 de mayo, Alemania acordó una rendición incondicional. Menos de cinco meses después de que terminara la Batalla de las Ardenas, la guerra en Europa había terminado.

Tropas estadounidenses en una trinchera nevada durante la Batalla de las Ardenas.

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Los soldados estadounidenses y # 8217 abren una trinchera en el suelo helado junto a un pajar durante la Batalla de las Ardenas. La ametralladora se instaló en preparación para un contraataque alemán, esperado en cualquier momento.

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Un artillero estadounidense se afeita en un frío glacial, usando un casco como cuenco de afeitar, durante la Batalla de las Ardenas, 1944.

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Tropas estadounidenses hombre trincheras a lo largo de un seto nevado en el bosque de las Ardenas del norte durante la Batalla de las Ardenas.

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Tropas aliadas alrededor de un incendio en el bosque de las Ardenas durante la Batalla de las Ardenas.

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Cráteres de proyectiles dejados por un bombardeo aliado depositado para limpiar a la infantería alemana de los bosques y campos durante la Batalla de las Ardenas, Bélgica, 1944.

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Camiones estadounidenses y semiorugas en un campo de las Ardenas cubierto de nieve, Battle of the Bulge.

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Batalla de la protuberancia

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Prisioneros de guerra alemanes en servicio de excavación de tumbas durante la Batalla de las Ardenas.

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Un cadáver junto a una carretera durante la Batalla de las Ardenas.

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Restos militares alemanes, Batalla de las Ardenas.

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El cadáver congelado de un soldado alemán muerto durante la Batalla de las Ardenas.

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Tropas aliadas y los alemanes muertos, Batalla de las Ardenas.

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Algunos de los 115 estadounidenses que, informó LIFE, fueron & # 8220 masacrados a quemarropa & # 8221 en un campo después de ser capturados por los alemanes en los primeros días de la Batalla de las Ardenas, 1944. Los soldados fueron conducidos en manada a un campo y ametrallados cuando se encontraron, muchos de los cuerpos congelados todavía tenían las manos sobre la cabeza.

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Los civiles belgas son evacuados por tropas estadounidenses, 1944.

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Un tanque estadounidense pasa junto a otro carro de armas que se deslizó por una carretera helada en el bosque de las Ardenas durante la Batalla de las Ardenas, el 20 de diciembre de 1944.

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Los residentes belgas de una aldea del norte de las Ardenas huyen de los combates durante la Batalla de las Ardenas, 1944.

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American GI, Batalla de las Ardenas.

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Retratos de soldados estadounidenses durante la Batalla de las Ardenas, diciembre de 1944.

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Tropas estadounidenses con niños belgas, Batalla de las Ardenas.

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Un soldado alemán herido descansa sobre ropa de cama improvisada después de ser hecho prisionero durante un ataque a un depósito de combustible estadounidense el 16 de diciembre de 1944, el primer día de la Batalla de las Ardenas.

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Los alemanes se rinden durante la Batalla de las Ardenas.

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Prisioneros de guerra alemanes, Batalla de las Ardenas, enero de 1945.

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Los prisioneros alemanes, algunos de ellos con overoles para camuflarse en la nieve, son conducidos por guardias. (En los combates cuerpo a cuerpo, las tropas estadounidenses también usaron trajes de camuflaje para la nieve).

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Fotografiado el 23 de diciembre de 1944 y publicado en LIFE en junio de 1945. Detrás de un bloque de celdas, los parlamentarios obligan a los prisioneros alemanes a estacas. Juzgados y condenados como espías, están a punto de ser ejecutados.

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Un prisionero con los ojos vendados está bien atado, de pies y manos, a una estaca frente a un muro de hormigón. Un gran objetivo de papel blanco está clavado sobre su corazón. Los parlamentarios estadounidenses se mantienen firmes hasta que el pelotón de fusilamiento y el oficial al mando del # 8217 inspeccionan los arreglos finales. Bélgica, 1944.

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Se dispara la descarga y aparecen tres bocanadas de humo blancas contra la pared del bloque de hormigón. El estallido inicial mató a los tres casi instantáneamente. El pelotón de fusilamiento, todos policías militares, estaba formado por tres grupos de ocho hombres, cada uno con un tirador adicional como repuesto.

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Un alemán fusilado como espía en los primeros días de la Batalla de las Ardenas, 1944.

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Tropas estadounidenses en Bélgica durante la Batalla de las Ardenas.

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En caso de que se haya perdido alguna de las sesiones de Recordando la batalla de las Ardenas, Virginia War Memorial ha proporcionado gentilmente la reproducción aquí. ¡Tuvimos al menos 6 países representados en nuestra serie de conferencias de un día de duración el 15 de octubre y # 8211 Bélgica, Luxemburgo, Francia, Holanda, Italia y los Estados Unidos!

BOBA desea agradecer al Virginia War Memorial y al Lifelong Learning Institute en Chesterfield por hacer posible el evento. ¡Felicitaciones a nuestro anfitrión Jim Triesler, nuestros organizadores Morgan Guyer (VWM) y Rachel Rameriz (LLI) y a nuestros presentadores Chris Kolakowski, Heidi Sheldon, Leon Reed y Lois Lembo, Andrew Biggio y el Dr. Andy Waskie! Un agradecimiento especial al Embajador de Bélgica, S.E. Jean-Arthur Régibeau, la Subjefa de Misión Peggy Frantzen de Luxemburgo, la Directora de VWM, Dra. Clay Mountcastle y el Presidente de BOBA, John Mohor, por su participación.

Y finalmente, nuestro sincero agradecimiento a nuestros veteranos de Bulge George Merz, Francis Chesko y Fred Faulkner por compartir sus experiencias y por servir a su país hace más de 75 años en la Batalla de Bulge.


Ver el vídeo: Generales En Guerra Cap 3 La batalla de Las Ardenas (Diciembre 2021).