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La carrera espacial: cronología, guerra fría y hechos

La carrera espacial: cronología, guerra fría y hechos

Después de que la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin a mediados del siglo XX, comenzó un nuevo conflicto. Esta batalla, conocida como la Guerra Fría, enfrentó a las dos grandes potencias del mundo, los Estados Unidos democráticos y capitalistas y la Unión Soviética comunista, entre sí. A partir de fines de la década de 1950, el espacio se convertiría en otro escenario dramático para esta competencia, ya que cada lado buscaba demostrar la superioridad de su tecnología, su potencia de fuego militar y, por extensión, su sistema político-económico.

Causas de la carrera espacial

A mediados de la década de 1950, la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética se había abierto camino en la trama de la vida cotidiana en ambos países, impulsada por la carrera armamentista y la creciente amenaza de las armas nucleares, el espionaje de amplio alcance y el contraespionaje entre los dos. países, guerra en Corea y un choque de palabras e ideas llevado a cabo en los medios de comunicación. Estas tensiones continuarían a lo largo de la carrera espacial, exacerbadas por eventos como la construcción del Muro de Berlín en 1961, la crisis de los misiles cubanos de 1962 y el estallido de la guerra en el sudeste asiático.

La exploración espacial sirvió como otro escenario dramático para la competencia de la Guerra Fría. El 4 de octubre de 1957, un misil balístico intercontinental R-7 soviético lanzó el Sputnik (en ruso para "viajero"), el primer satélite artificial del mundo y el primer objeto hecho por el hombre que se colocó en la órbita de la Tierra. El lanzamiento del Sputnik fue una sorpresa, y no una agradable, para la mayoría de los estadounidenses. En los Estados Unidos, el espacio se consideraba la próxima frontera, una extensión lógica de la gran tradición estadounidense de exploración, y era crucial no perder demasiado terreno frente a los soviéticos. Además, esta demostración del poder abrumador del misil R-7, aparentemente capaz de lanzar una ojiva nuclear al espacio aéreo estadounidense, hizo que la recopilación de inteligencia sobre las actividades militares soviéticas fuera particularmente urgente.

Se crea la NASA

En 1958, Estados Unidos lanzó su propio satélite, Explorer I, diseñado por el Ejército de Estados Unidos bajo la dirección del científico espacial Wernher von Braun. Ese mismo año, el presidente Dwight D. Eisenhower firmó una orden pública creando la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), una agencia federal dedicada a la exploración espacial.

Eisenhower también creó dos programas espaciales orientados a la seguridad nacional que operarían simultáneamente con el programa de la NASA. El primero, encabezado por la Fuerza Aérea de Estados Unidos, se dedicó a explotar el potencial militar del espacio. El segundo, dirigido por la Agencia Central de Inteligencia (CIA), la Fuerza Aérea y una nueva organización llamada Oficina Nacional de Reconocimiento (cuya existencia se mantuvo en secreto hasta principios de la década de 1990) se denominó Corona; utilizaría satélites en órbita para recopilar información sobre la Unión Soviética y sus aliados.

La carrera espacial se calienta: hombres (y chimpancés) orbitan la Tierra

En 1959, el programa espacial soviético dio un paso más con el lanzamiento de Luna 2, la primera sonda espacial que golpeó la Luna. En abril de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin se convirtió en la primera persona en orbitar la Tierra, viajando en la nave espacial con forma de cápsula Vostok 1. Para el esfuerzo estadounidense de enviar un hombre al espacio, denominado Proyecto Mercurio, los ingenieros de la NASA diseñaron un cono más pequeño. cápsula con forma mucho más ligera que la Vostok; probaron la nave con chimpancés y realizaron un vuelo de prueba final en marzo de 1961 antes de que los soviéticos pudieran seguir adelante con el lanzamiento de Gagarin. El 5 de mayo, el astronauta Alan Shepard se convirtió en el primer estadounidense en el espacio (aunque no en órbita).

Más tarde, ese mes de mayo, el presidente John F.Kennedy hizo la audaz afirmación pública de que Estados Unidos llevaría a un hombre a la luna antes del final de la década. En febrero de 1962, John Glenn se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra y, para fines de ese año, las bases del programa de aterrizaje lunar de la NASA, denominado Proyecto Apolo, estaban en su lugar.

Logros de Apolo

De 1961 a 1964, el presupuesto de la NASA se incrementó en casi un 500 por ciento, y el programa de aterrizaje lunar finalmente involucró a unos 34.000 empleados de la NASA y 375.000 empleados de contratistas industriales y universitarios. Apollo sufrió un revés en enero de 1967, cuando tres astronautas murieron después de que su nave espacial se incendiara durante una simulación de lanzamiento. Mientras tanto, el programa de aterrizaje lunar de la Unión Soviética avanzó tentativamente, en parte debido al debate interno sobre su necesidad y a la prematura muerte (en enero de 1966) de Sergey Korolyov, ingeniero jefe del programa espacial soviético.

Diciembre de 1968 vio el lanzamiento del Apolo 8, la primera misión espacial tripulada en orbitar la luna, desde la instalación de lanzamiento masivo de la NASA en Merritt Island, cerca de Cabo Cañaveral, Florida. El 16 de julio de 1969, los astronautas estadounidenses Neil Armstrong, Edwin "Buzz" Aldrin y Michael Collins partieron en la misión espacial Apolo 11, el primer intento de aterrizaje lunar. Después de aterrizar con éxito el 20 de julio, Armstrong se convirtió en el primer hombre en caminar sobre la superficie de la luna; Famoso llamó al momento "un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad".

¿Quién ganó la carrera espacial?

Al aterrizar en la luna, Estados Unidos "ganó" efectivamente la carrera espacial que había comenzado con el lanzamiento del Sputnik en 1957. Por su parte, los soviéticos hicieron cuatro intentos fallidos de lanzar una nave de aterrizaje lunar entre 1969 y 1972, incluido un lanzamiento espectacular. - explosión de la plataforma en julio de 1969. De principio a fin, la atención del público estadounidense fue cautivado por la carrera espacial, y los diversos desarrollos de los programas espaciales soviéticos y estadounidenses fueron ampliamente cubiertos en los medios de comunicación nacionales. Este frenesí de interés fue alentado aún más por el nuevo medio de la televisión. Los astronautas llegaron a ser vistos como los héroes estadounidenses por excelencia, y los hombres y mujeres ligados a la tierra parecían disfrutar viviendo indirectamente a través de ellos. Los soviéticos, a su vez, fueron retratados como los villanos definitivos, con sus esfuerzos masivos e incansables por superar a Estados Unidos y demostrar el poder del sistema comunista.

Con la conclusión de la carrera espacial, el interés del gobierno de EE. UU. En las misiones lunares disminuyó después de principios de la década de 1970. En 1975, la misión conjunta Apollo-Soyuz envió a tres astronautas estadounidenses al espacio a bordo de una nave espacial Apollo que se acopló en órbita con un vehículo Soyuz de fabricación soviética. Cuando los comandantes de las dos naves se saludaron oficialmente, su "apretón de manos en el espacio" sirvió para simbolizar la mejora gradual de las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética a fines de la era de la Guerra Fría.

GALERIAS DE FOTOS
























Pilotos y astronautas caídos de la NASA


La carrera espacial

La rivalidad de la Guerra Fría se extendió más allá de la política y el armamento y se extendió a otros campos de competencia. Entre mediados de la década de 1950 y 1975, Estados Unidos y la Unión Soviética se esforzaron por superarse mutuamente en tecnología de cohetes y exploración espacial. Esta rivalidad en curso se conoció como la "carrera espacial". Ninguna superpotencia fue clara ganadora de la Carrera Espacial, pero muchos de los descubrimientos y desarrollos tecnológicos han beneficiado a la humanidad en su conjunto.

Un fenómeno público

El principal objetivo de la Space Race era lograr la superioridad tecnológica. Ambas superpotencias gastaron millones en desarrollar cohetes con capacidad espacial, poner satélites artificiales en órbita, diseñar y construir naves orbitadoras, entrenar astronautas, lanzar misiones espaciales tripuladas y, eventualmente, intentar llevar a los hombres a la Luna y traerlos a casa de manera segura.

A diferencia de otros aspectos de la Guerra Fría, la carrera espacial fue un fenómeno muy público. Cada invento, prueba, lanzamiento o hito innovador se publicitó y festejó con una amplia cobertura de los medios, algunos de los cuales rayaban en la propaganda.

Tanto Estados Unidos como la Unión Soviética afirmaron repetidamente estar por delante del otro en la exploración espacial. En realidad, sus victorias se compartieron de manera bastante uniforme durante la carrera espacial.

Orígenes nazis

La primera fase de la carrera espacial se centró en el desarrollo de sistemas de cohetes. Irónicamente, los primeros pioneros en la ciencia espacial fueron alemanes en lugar de estadounidenses o rusos. Podría decirse que el principal científico espacial de principios de la Guerra Fría fue Wernher von Braun, un ex miembro del Partido Nazi e importante en el tan odiado Schutzstaffel o SS.

En 1942, Braun supervisó el lanzamiento de un cohete que logró un vuelo espacial suborbital, el primer objeto hecho por el hombre en hacerlo. Adolf Hitler, impresionado, ordenó la fabricación de miles de cohetes con punta explosiva basados ​​en los diseños de von Braun.

A fines de 1944, más de 1.400 de estos cohetes, para entonces apodados V-2, se lanzaron contra objetivos civiles en Inglaterra. Viajando a la velocidad del sonido, los V-2 alcanzaron sus objetivos solo tres minutos después del lanzamiento, su velocidad los hizo imposibles de interceptar con aviones o fuego antiaéreo. Los V-2 de Von Braun causaron alrededor de 2.750 muertes de civiles. Un solo cohete V-2 que aterrizó en una tienda de Woolworth mató a 160 londinenses.

Aunque las innovaciones de von Braun causaron miles de muertes de civiles, los soviéticos y los estadounidenses codiciaban su experiencia. Fueron los estadounidenses quienes capturaron a von Braun en los últimos días de la Segunda Guerra Mundial. En julio de 1945, von Braun y docenas de su personal fueron enviados a los Estados Unidos bajo la Operación Paperclip. Estos científicos alemanes jugaron un papel vital en el diseño, desarrollo y prueba de cohetes y misiles estadounidenses durante la Guerra Fría.

Avances soviéticos

A pesar de la adquisición de científicos de cohetes alemanes por parte de Estados Unidos, los soviéticos hicieron rápidos avances en este campo.

La experiencia soviética se puso de manifiesto en octubre de 1957, cuando la URSS se convirtió en el primer país en poner en órbita un satélite artificial. Sputnik I (Ruso para "viajero" o "vagabundo") era pequeño en comparación con los satélites modernos, pesando sólo 90 kilogramos. Rodeó la Tierra a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora, orbitando una vez cada 90 minutos.

Sputnik causó sensación, el New York Times sugirió que "pasaría a la historia ... como uno de los mayores logros del hombre". Pero Sputnik También sorprendió a Washington, rompiendo las suposiciones de que los soviéticos iban a la zaga de Estados Unidos en tecnología espacial y de cohetes.

los Sputnik El programa también conlleva amenazas implícitas a la seguridad nacional de Estados Unidos, ya que los cohetes que ponen satélites en órbita también podrían usarse para aplicaciones militares. Curtis Lemay, el jefe de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, dio prioridad de inmediato a la investigación de nuevas tecnologías de cohetes.

Se formó la NASA

La carrera espacial se aceleró durante la década de 1950 y principios de la de 1960. En noviembre de 1957, los soviéticos lanzaron Sputnik II, su segundo satélite en órbita y el primero en contener una criatura viviente, un perro llamado Laika. Dos meses después, el Ejército y la Fuerza Aérea de EE. UU. Lanzaron el primer satélite artificial de su país, el Explorer I.

En julio de 1958, el presidente Dwight Eisenhower ordenó la formación de una agencia espacial dedicada, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). En seis meses, la NASA lanzó el primer satélite de comunicaciones, SCORE, que transmitió un mensaje de Eisenhower.

Al mes siguiente (enero de 1959), los soviéticos volvieron a avanzar con el lanzamiento de Luna I, el primer satélite artificial que abandonó la Tierra y se puso en órbita alrededor del Sol. En septiembre de 1959, los soviéticos también aterrizaron una sonda, Luna II, en la superficie de la Luna.

Hombres en el espacio

Un cosmonauta soviético llamado Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en el espacio cuando su nave, Vostok I, completó una órbita de la Tierra en abril de 1961. John Glenn, volando en Friendship VII, se convirtió en el primer estadounidense en el espacio en febrero de 1962. La primera mujer en el espacio estaba la cosmonauta soviética Valentina Tereshkova, en junio de 1963. Otro cosmonauta soviético, Alexey Leonov, completó la primera caminata espacial en marzo de 1965.

Estos avances fueron lo suficientemente notables. Sin embargo, el objetivo más fantástico de los exploradores espaciales era viajar más allá de la Tierra: la Luna u otros planetas.

El recién electo presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, no buscó ganancias incrementales en la Carrera Espacial, sino un gran salto por delante de los soviéticos, y ordenó una escalada significativa en el programa espacial estadounidense.

"Nosotros elegimos ir a la luna"

Kennedy identificó los viajes hacia y desde la Luna como un objetivo a largo plazo, lo que sugiere que esto podría lograrse antes de finales de la década de 1960. En un discurso de septiembre de 1962 en Texas, Kennedy expresó su apoyo al aterrizaje de hombres en la Luna:

“Pero, ¿por qué, dicen algunos, la luna? ¿Por qué elegir esto como nuestro objetivo? Y bien pueden preguntarse ¿por qué escalar la montaña más alta? ¿Por qué, hace 35 años, volar por el Atlántico? Nosotros elegimos ir a la luna. Elegimos ir a la luna en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles. Porque ese objetivo servirá para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades. Porque ese desafío es uno que estamos dispuestos a aceptar, uno que no estamos dispuestos a posponer y uno que tenemos la intención de ganar ".

Al año siguiente, Kennedy planteó la posibilidad de una misión conjunta entre Estados Unidos y la Unión Soviética en la Luna, una idea aceptada tentativamente por el líder soviético Nikita Khrushchev. Desafortunadamente, Kennedy fue asesinado semanas después, por lo que Washington y Moscú continuaron con sus agendas separadas.

La luna y más allá

Durante la década de 1960, ambos países investigaron y se prepararon para vuelos lunares tripulados. Los soviéticos también trabajaron en proyectos aún más audaces, como construir una estación espacial en órbita (una hazaña que lograron en 1971) e investigar la posibilidad de vuelos tripulados a Marte y Venus. En marzo de 1966, el programa espacial soviético hizo un aterrizaje forzoso de una sonda en la superficie de Venus, el primer objeto hecho por el hombre en llegar a otro planeta.

Sin embargo, el programa soviético de la Luna estuvo plagado de problemas y reveses, y se quedó atrás del programa Apolo de la NASA. En diciembre de 1968, tres astronautas estadounidenses a bordo del Apolo VIII se convirtieron en los primeros hombres en orbitar la Luna, dando diez vueltas antes de regresar a salvo a la Tierra.

Luego, en julio del año siguiente, dos astronautas del Apolo XI, Neil Armstrong y Edwin 'Buzz' Aldrin, aterrizaron a salvo en la superficie de la Luna. La NASA llevó a cabo cinco misiones tripuladas más a la Luna, la última en 1972.

La carrera espacial se ralentiza

La distensión y la desaceleración económica de principios de la década de 1970 afectaron el programa espacial en ambas naciones. La carrera espacial finalmente llegó a su fin en 1975 con el lanzamiento del proyecto Apollo-Soyuz, la primera misión espacial conjunta de Estados Unidos y la Unión Soviética. Desde entonces, las dos naciones han colaborado en la exploración espacial.

Si bien a menudo alimentó la rivalidad y la paranoia de la Guerra Fría, la Carrera Espacial también produjo considerables beneficios para la sociedad humana. La exploración espacial requirió y produjo mejoras y avances rápidos en muchos campos, incluidas las telecomunicaciones, la micro-tecnología, la informática y la energía solar.

Estas innovaciones se han utilizado en muchas otras aplicaciones, incluidos los bienes de consumo. Hoy en día, cientos de satélites artificiales orbitan la Tierra y nos proporcionan sistemas de comunicación internacional, televisión, sistemas de posicionamiento global (GPS) y datos meteorológicos. La investigación espacial también ha mejorado enormemente nuestra comprensión teórica y práctica de la astronomía, la meteorología, la física y las diversas ciencias de la tierra.

La visión de un historiador:
“Tres acontecimientos domésticos hicieron del Sputnik el símbolo perdurable de una crisis en la confianza estadounidense: la respuesta sensacionalista de la prensa, la investigación políticamente motivada del 'desastre espacial y de misiles' por parte del senador Lyndon Johnson, y los intentos confusos y contradictorios de la administración para restar importancia al Sputnik. "No tenía idea", dijo el presidente Eisenhower, "de que el pueblo estadounidense era tan vulnerable psicológicamente".
Walter McDougall, historiador

1. La carrera espacial fue un período de rivalidad técnica entre Estados Unidos y la Unión Soviética, que se extendió por más de 25 años. Durante este período, ambas superpotencias compitieron para alcanzar nuevos hitos en la exploración espacial.

2. Estados Unidos obtuvo una ventaja en la carrera espacial mediante la contratación de expertos europeos en tecnología de cohetes. Algunos, como Wernher von Braun, eran ex nazis.

3. En octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó el Sputnik, el primer satélite artificial. Este desarrollo causó preocupación en Estados Unidos, que aumentó su propio programa espacial.

4. La carrera espacial alcanzó su punto máximo a principios de la década de 1960. Durante este período, los soviéticos colocaron una sonda en la Luna, un satélite en órbita alrededor del Sol y el primer hombre en el espacio.

5. El gran premio de la Carrera Espacial, sin embargo, fue un exitoso aterrizaje tripulado en la Luna. Esto fue completado por primera vez por astronautas estadounidenses en julio de 1969. Seis años más tarde, Estados Unidos y la URSS lanzaron su primera misión espacial conjunta, Apollo-Soyuz, que puso fin a la carrera espacial.


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Impacto

Los primeros éxitos soviéticos en el espacio asestaron un golpe al orgullo y la confianza estadounidenses. Los intentos serios de llegar al espacio se habían descuidado en los Estados Unidos, donde los oficiales militares preferían concentrarse en el desarrollo de armas, y donde la administración Eisenhower había estado tan preocupada por mantener equilibrado el presupuesto de la nación que había recortado la financiación de todos los esfuerzos científicos.

El lanzamiento de Sputnik fue una llamada de atención. Los estadounidenses temían que el mundo viera al sistema soviético como superior, y muchos cuestionaron si la sociedad libre y abierta de los Estados Unidos de la década de 1950 era tan dominante como pensaban. El programa espacial de EE. UU., Que anteriormente era una preocupación solo entre científicos e ingenieros, de repente también fue importante para la gente común. Mientras tanto, los expertos militares tomaron el lanzamiento del satélite como prueba de que la Unión Soviética probablemente también iba a la cabeza en el desarrollo de misiles balísticos. La sensación era que si los rusos podían llevar un satélite al espacio, probablemente también podrían aterrizar una ojiva en suelo estadounidense.

Con este miedo incitándolos, los funcionarios estadounidenses se apresuraron a armar un programa espacial en un intento de salvar algo de orgullo nacional y prestigio internacional. El presidente Eisenhower estableció la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) en 1958 para supervisar el programa espacial y asegurarse de que Estados Unidos alcanzara a la Unión Soviética. La carrera espacial continuó durante las décadas de 1950 y 1960, con Estados Unidos y la Unión Soviética compitiendo por cada paso progresivo de la exploración espacial.

Tras perder la etapa inicial de la carrera, Estados Unidos aspiraba a ser el primero en llegar a la luna. Pero el primer intento de lanzamiento, en agosto de 1958, fracasó cuando el cohete que transportaba el Pionero 0 La sonda lunar explotó en la plataforma de lanzamiento. Ese mismo año los lanzamientos de Pionero las sondas 1, 2 y 3 tampoco tuvieron éxito. Mientras tanto, los soviéticos también estaban trabajando en un lanzamiento a la luna. Como en los Estados Unidos, el primer intento fracasó cuando el Luna 1 La sonda se lanzó pero no alcanzó la luna a principios de 1959. Pero el programa Luna pronto despegó y los soviéticos obtuvieron más novedades: la primera órbita solar, el primer impacto en la luna y las primeras fotografías de la luna desde una órbita lunar (que permitió a los rusos nombrar muchas de las características geológicas de la luna).

El orgullo estadounidense estaba en su punto más bajo. La nación que había emergido de la Segunda Guerra Mundial como la más poderosa de la tierra estaba siendo humillada y tecnológicamente paralizada por su enemigo. Ante esta aparente derrota, Estados Unidos decidió apuntar al premio final: un hombre en la luna. Con eso en mente, el Proyecto Mercury se inició en 1958 con el objetivo de orbitar una nave espacial tripulada alrededor de la Tierra, estudiar la capacidad del hombre para funcionar en el espacio y recuperar tanto al hombre como a la nave espacial de forma segura. Pero una vez más, la Unión Soviética lo hizo primero. El 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin (1934-1968), un cosmonauta ruso, se convirtió en el primer hombre en el espacio. Esta vez, Estados Unidos no se quedó atrás. El 5 de mayo de 1961, el comandante Alan Shepard (1923-1998) de la Marina de los Estados Unidos se convirtió en el primer estadounidense en el espacio, orbitando la tierra en el Mercurio 7 cápsula.

Los funcionarios estadounidenses se apresuraron a encontrar una manera de ponerse al día. El presidente John F. Kennedy se reunió con asesores que sentían que la única forma de ganar la carrera espacial era llevar a un hombre a la luna primero. Entonces, en un discurso pronunciado el 25 de mayo de 1961, Kennedy reunió a la nación en torno al programa espacial. "Si vamos a ganar la batalla que ahora está teniendo lugar en todo el mundo entre la libertad y la tiranía", dijo, "ahora es el momento de dar pasos más largos, es hora de una nueva gran empresa estadounidense, es hora de que esta nación tome medidas". un papel claramente líder en los logros espaciales, que en muchos sentidos puede ser la clave de nuestro futuro en la tierra ". Luego lanzó su famoso desafío: "Creo que esta nación debe comprometerse a lograr el objetivo, antes de que termine esta década, de llevar a un hombre a la luna y devolverlo sano y salvo a la tierra".

El desafío de Kennedy restauró el interés nacional por el espacio. El programa espacial de Estados Unidos se aceleró y la carrera al espacio con los soviéticos se intensificó. El 6 de agosto de 1961, los soviéticos atacaron nuevamente. El cosmonauta Gherman Titov (1935-) y el Vostok 2 La cápsula pasó más de 25 horas en el espacio, orbitando la Tierra 17 veces. Al año siguiente, el 20 de febrero de 1962, John Glenn (1921-) se convirtió en el primer estadounidense en órbita. Durante los siguientes siete años, Estados Unidos y la Unión Soviética corrieron para llegar primero al premio final. Los soviéticos pusieron a la primera mujer, Valentina Tereshkova (1937-), en el espacio en 1963, y un cosmonauta realizó la primera caminata espacial en 1965. La primera caminata espacial estadounidense se produjo solo unos meses después, pero luego los soviéticos acumularon una serie de otras los primeros: el primer impacto en Venus, el primer aterrizaje suave en la luna y la primera órbita de la luna con un regreso seguro.

A pesar de sus primeros segundos puestos, Estados Unidos logró cruzar la línea de meta primero cuando contaba. El primer hombre en la luna fue un estadounidense, Neil Armstrong (1930-), y caminó sobre la luna antes de finales de la década de 1960, tal como lo había prometido Kennedy. Pero poco después de esta victoria, a principios de la década de 1970, el interés de Estados Unidos por conquistar el espacio se desvaneció, ya que las cuestiones sociopolíticas preocupaban el interés de la nación.

Simultáneamente, el programa soviético comenzó a fallar. En 1971, la Unión Soviética anunció que cambiaría el enfoque de su programa espacial hacia la vida a largo plazo en el espacio, más tarde ese mismo año comenzó el programa Salyut, lanzando una serie de estaciones que realizaron experimentos en el espacio y albergaron astronautas de otras naciones. Para no quedarse atrás, Estados Unidos envió la estación espacial Skylab en 1973. Pero para entonces, una mayor distensión entre Estados Unidos y la Unión Soviética enfrió cualquier posibilidad de iniciar una nueva carrera espacial. La Guerra Fría estaba llegando a su fin y las hostilidades de la década de 1950 se estaban olvidando.

Algunos expertos consideran que el final oficial de la carrera espacial fue 1975, cuando la Unión Soviética Soyuz embarcación atracada con el americano Apolo 18, el primer encuentro espacial internacional. La Guerra Fría también terminó pacíficamente, y Estados Unidos y la Unión Soviética nunca fueron a la guerra, excepto para competir por el patriotismo de sus respectivos pueblos y el prestigio internacional de conquistar el espacio.


Cronología

Sputnik 1:4 de octubre de 1957 - El primer lanzamiento de una nave espacial de la Unión Soviética cambió el mundo de la noche a la mañana. Sputnik fue el primer satélite artificial en entrar en la atmósfera y pasó sobre los Estados Unidos varias veces al día. El mundo nunca había visto esta tecnología, y las posibilidades y los peligros eran infinitos, lo que provocaba miedo en todo el mundo. Sputnik se considera en gran medida como el "punto de partida" de la carrera espacial debido a su efecto en las agendas nacionales de ambos países.

Laika the Dog, el primer terrícola en ser lanzado al espacio. Wikimedia Commons

Sputnik 2:3 de noviembre de 1957 - Laika, el perro de la URSS, hizo historia al convertirse en el primer organismo vivo lanzado al espacio. Los soviéticos lanzaron el Sputnik II menos de un mes después de su predecesor para conocer los efectos del espacio en los animales y las condiciones en las que podían sobrevivir. Desafortunadamente, el viaje de Laika fue diseñado para ser de ida. Murió poco después del despegue debido al estrés del lanzamiento.

Explorer 1:31 de enero de 1958 - La respuesta de Estados Unidos al Sputnik 1 fue de solo 80,75 pulgadas de largo, pero la configuración completa (un cohete Júpiter-C utilizado para enviar el diminuto satélite a la órbita) tenía una altura de 71,25 pies en la plataforma de lanzamiento. El lanzamiento del Explorer 1 fue noticia internacional, pero fracasó en comparación con los dos satélites de la Unión Soviética que ya estaban en órbita.

Apertura de la NASA: 29 de julio de 1958 - Preocupado por la velocidad y el éxito del programa espacial soviético, el presidente Dwight Eisenhower firmó la Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio, creando un comité y una agencia que se centraron en la exploración y el dominio espaciales estadounidenses. La formación de la NASA fue el primer paso concreto de un compromiso nacional para ganar la Carrera Espacial.

Luna 1: 2 de enero de 1959 -

La Unión Soviética envió una nave espacial sobre la superficie de la luna. Voló aproximadamente 5.000 kilómetros por encima de su cabeza dos días después del lanzamiento.

Gagarin en 1961 Wikimedia Commons

Vostok 1:12 de abril de 1961 - Yuri Gagarin se convierte simultáneamente en la primera persona en el espacio y la primera persona en orbitar la Tierra. Su vuelo de una hora y cuarenta y ocho minutos asombró a millones, pero su regreso sano y salvo fue el mayor triunfo. Esto fue monumental para el programa espacial soviético y un golpe aplastante para los científicos de la NASA.

Mercury Redstone 3: 5 de mayo de 1961 - Alan Shepard se convierte en el primer estadounidense en el espacio, completando un vuelo suborbital en poco más de 15 minutos.

Kennedy promete un hombre en la luna para 1970: 25 de mayo de 1961 - Antes de una sesión conjunta especial del Congreso, el presidente John Kennedy sofoca los temores de una victoria soviética en el espacio prometiendo tener un astronauta estadounidense en la luna para fines de la década. Haga clic aquí para ver el discurso completo.

Vostok 2: 6 de agosto de 1961 - Gherman Titov, el piloto de respaldo de Vostok 1, tuvo su turno en el espacio cuando se convirtió en el segundo hombre en orbitar la Tierra. Pasó poco más de un día en el espacio, convirtiéndose en un sujeto de prueba del efecto del espacio en los humanos.

Mercury Atlas 6:20 de febrero de 1962 - John Glenn se convierte en el primer estadounidense en orbitar la Tierra. Si bien esto fue un suspiro de alivio para los científicos de la NASA, todavía estaban muy por detrás de los soviéticos tecnológicamente.

John Glenn en su traje de vuelo Mercury Wikimedia Commons

Sergey Korolyov muere de un ataque al corazón: 16 de enero de 1966 - Korolyov, un ingeniero de cohetes soviético, fue en gran parte responsable del éxito de los programas Sputnik y Vostok. Sin su guía, los ingenieros soviéticos deben realizar un aterrizaje lunar por su cuenta.

Luna 12:22 de octubre de 1966 - Esta sonda soviética devolvió las primeras imágenes del lado lejano de la luna. Entró en órbita lunar tres días después del lanzamiento.

Luna IX, una versión similar de la sonda. NASA

Apolo 1:27 de enero de 1967 - La tragedia se produjo cuando un incendio arrasó el módulo de comando de la nave espacial Apolo 1. Millones de personas en todo el mundo presenciaron la muerte de Gus Grissom, Edward White y Roger Chaffee en televisión. Fue un verdadero golpe para quienes apoyaban que Estados Unidos ganara la carrera espacial.

Apolo 8:21 de diciembre de 1968 - Esta fue la primera misión con tripulación exitosa en orbitar la luna, cambiando el rumbo de la carrera espacial. Estos astronautas tomaron fotografías que fueron de gran ayuda para la preparación del aterrizaje del Apolo 11.

Apolo 11: del 16 de julio de 1969 al 20 de julio de 1969 - Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins cumplieron la promesa que hizo Kennedy, casi diez años antes, de un aterrizaje lunar. Aterrizaron en la superficie de la luna cuatro días después del lanzamiento.

Buzz Aldrin en la superficie de la luna. Niel Armstrong se puede ver reflejado en la visera de Aldrin. Wikimedia Commons

Mirando hacia atrás, es difícil imaginar que las dos superpotencias globales gasten miles de millones de dólares en exploración espacial en un intento de "superar" a la otra. En el contexto de la Guerra Fría, sin embargo, el espacio fue el campo de batalla más importante. El mensaje enviado por equipo científico superior llevó a la gente a muchas otras conclusiones, específicamente capacidades militares. El éxito del Apolo 11 solidificó la posición de Estados Unidos en la comunidad global, dejando atrás todos los éxitos soviéticos anteriores. Más de mil millones de personas vieron el aterrizaje histórico y el momento abrumó a los estadounidenses con la sensación de dominio. El alunizaje unió al país con un sentimiento de orgullo insuperable. Estados Unidos había ganado la Carrera Espacial, una competencia más significativa que cualquier batalla terrestre. Si bien las tensiones de la Guerra Fría no se redujeron de ninguna manera, los ciudadanos estadounidenses recuperaron la confianza de que pertenecían a la nación "superior".


La cápsula de Vostok

Por el contrario, los cosmonautas se sentaron como pasajeros y solo tomaron el control de su nave espacial Vostok en caso de emergencia. Su cápsula acolchada estaba optimizada, con un mínimo de medidores y controles, con subsistemas alojados en un módulo propio.

Dos tercios más grande que su rival Mercury, Vostok también era mucho más espacioso. El cosmonauta único de Vostok se sentó dentro de una esfera de aluminio de 2,4 m de diámetro cubierta por un escudo ablativo.

Este módulo de descenso se conectó a un módulo de instrumentos cilíndricos que albergaba todos los subsistemas de la nave espacial y retrocohetes, y se separó de la nave principal antes del reingreso.

El ocupante del Vostok se deslizó por una escotilla redonda para sentarse en su asiento eyectable. La instrumentación cubría una parte mínima del interior acolchado (no se esperaba que los cosmonautas desempeñaran un papel activo en el vuelo), mientras que tres ojos de buey equipados con persianas ofrecían vistas al exterior.

Si bien la carrera de vuelos espaciales tripulados de Vostok terminó en junio de 1963, cientos de variantes no tripuladas volaron durante las décadas siguientes, incluidas las Zenits de reconocimiento y las cápsulas científicas Bion, Resurs y Foton.

Al carecer de la maniobra de reingreso de las cápsulas Mercury, el módulo de descenso de Vostok era esférico y podía reingresar a la atmósfera en cualquier configuración.

Y debido a que cayó sobre la tierra en lugar de sobre el océano, los cosmonautas fueron expulsados ​​automáticamente a 7 km hacia arriba, lanzándose en paracaídas el resto del camino.

No es que los primeros astronautas estadounidenses hicieran mucho pilotaje activo. Los dos primeros volantes Mercury se lanzaron en un propulsor Redstone, un V-2 de próxima generación, en una trayectoria suborbital modesta, trazando una curva balística de 15 minutos desde Cabo Cañaveral hasta las Bahamas.


Historia en foco

Prueba de un satélite de comunicaciones en el Centro de Investigación Langley de la NASA, 1960.

La Guerra Fría y la primera carrera espacial

Matthew Godwin, Departamento de Estudios de Ciencia y Tecnología, University College London

Churchill lo llamó "el equilibrio del terror" y la característica central de la Guerra Fría, que se conoció más ampliamente como Destrucción Mutuamente Asegurada. Este concepto reflejaba el hecho de que las dos superpotencias no podían enfrentarse militarmente sin la inevitable escalada a un intercambio nuclear que habría llevado a la aniquilación de ambas partes. Como consecuencia, la Guerra Fría tuvo que desarrollarse de otras formas. Un ejemplo obvio de esto es el patrocinio de diferentes bandos en los conflictos regionales, especialmente en el tercer mundo, es decir, en la periferia, una posición que colocó a los países del tercer mundo en una posición estratégica importante. (1) Sin embargo, en este artículo pretendo analizar otra forma de periferia, a saber, el espacio, y en particular los nuevos estudios recientes de la primera carrera espacial. La carrera espacial durante la Guerra Fría proporcionó otro medio a través del cual las superpotencias podían competir sin un conflicto militar directo. En este sentido, el espacio constituyó otra forma de periferia, con científicos y tecnócratas asumiendo la posición de importancia.

El IGY de 1957 & ndash8 siguió a los años polares internacionales anteriores que habían tenido lugar en 1882 & ndash3 y 1932 & ndash3 para estudiar las regiones polares. Debido a que los científicos destacaron 1957 & ndash8 como un período de intensa actividad solar, se consideró un buen momento para considerar la posibilidad de tener otro Año Polar pero en una escala más amplia, de ahí el Año Geofísico, que debía observar una variedad de aspectos de la tierra y no solo las regiones polares. (7) Los científicos comenzaron a planificar el IGY a principios de la década de 1950 y se hizo especial hincapié en el campo emergente de la investigación espacial. (8)

Sin embargo, ahora sabemos, gracias a estudios recientes, que en los Estados Unidos los responsables de la formulación de políticas estaban conscientes de la importancia y las posibilidades más amplias que el IGY podía ofrecer desde una etapa temprana. Para empezar, el establecimiento del IGY en sí se debió en gran parte a los científicos estadounidenses. En 1950, una reunión de físicos de la atmósfera de EE. UU., Que incluía figuras destacadas como James Van Allen, decidió establecer el IGY, significativamente en un momento en que el programa de investigación atmosférica en el que estaban trabajando estaba comenzando a quedarse sin fondos estatales. Se retomó la idea y pronto se llevó a cabo una planificación a escala internacional para preparar el IGY. (9)

Los científicos estadounidenses involucrados en el IGY estaban interesados ​​en las perspectivas que los satélites podían ofrecer en términos científicos. El gobierno de los EE. UU. Pronto se involucró ya que varios de estos científicos tenían vínculos con el gobierno, y está claro que los funcionarios comenzaron a considerar qué podrían ofrecer los satélites en el contexto del IGY. (10) Por lo tanto, el gobierno de los EE. UU. Anunció en 1954 que lanzaría un satélite durante el IGY antes de que los soviéticos se hubieran inscrito como participantes del IGY. (11)

Este anuncio temprano de la intención de lanzar un satélite refleja el reconocimiento por parte de los tecnócratas de la administración estadounidense de que los satélites podrían formar una nueva tecnología importante, con un considerable potencial de espionaje y propaganda. Como era de esperar, por lo tanto, la Agencia Central de Inteligencia (CIA) contribuyó significativamente al programa IGY de los EE. UU., Principalmente por el "valor de la guerra psicológica". (12) Esto reflejaba el interés de la CIA en que Estados Unidos fuera el primer país en lanzar un satélite. De hecho, la CIA advirtió que "la nación que primero logre esta hazaña ganará un prestigio y un reconocimiento incalculables en todo el mundo". (13) El lanzamiento durante el IGY proporcionó el escenario ideal para el máximo beneficio propagandístico, pero igualmente, dado el carácter científico cooperativo del IGY, también dio la impresión de no buscar abiertamente la ventaja de la propaganda. (14)

Existe incluso la sugerencia adicional, o más bien una teoría de la conspiración, de que además de los motivos estadounidenses descritos anteriormente, las autoridades estadounidenses se habían coludido con los científicos desde el principio para concebir la idea original del IGY como una excusa para lanzar un satélite estadounidense. y así obtener "aceptación internacional para los satélites estadounidenses". (15)

Dada toda esta planificación inicial de los EE. UU. Y el interés obvio en lo que podría lograr el lanzamiento de un satélite, surge la pregunta de cómo los soviéticos derrotaron a los EE. UU. En el espacio. El éxito soviético con el Sputnik trajo a la Unión Soviética los mismos beneficios propagandísticos que Estados Unidos había buscado para sí mismo. Entonces, ¿qué salió mal? Esta es una pregunta difícil de responder. Una sugerencia es que los estadounidenses simplemente pudieron haber pensado que su tecnología era superior e incapaz de ser derrotada por los soviéticos. Sin embargo, en gran parte parecería que los estadounidenses fueron derrotados porque estaban tan preocupados con la presentación del lanzamiento de su satélite. El aspecto del prestigio y la propaganda se consideró tan importante que se retrasaron y ndash en particular porque querían un satélite que contuviera un experimento científico para demostrar su propósito científico aparente. (16) Esta es una imagen bastante diferente a la historiografía de larga data que a menudo ha considerado que los Estados Unidos han sido sorprendidos sin darse cuenta del importante potencial tecnológico y propagandístico de ser la primera nación en orbitar con éxito un satélite. Además, estudios recientes también han indicado otros aspectos importantes de la política espacial y científica estadounidense formulada en la década de 1950. Este trabajo ha demostrado la importancia de Estados Unidos a la hora de patrocinar las ambiciones espaciales de varios países occidentales y, de hecho, de Europa en su conjunto, ya que las sucesivas administraciones estadounidenses intentaron garantizar que solo los países del 'mundo libre' obtuvieran acceso al espacio. (17) Todo esto tiene sus raíces en la primera política espacial estadounidense de la década de 1950.


Datos clave e información del amplificador

ANTECEDENTES HISTÓRICOS

  • Tras la rendición forzosa de Japón provocada por las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki, las superpotencias de Estados Unidos y la Unión Soviética se preocuparon más por la posibilidad de una guerra nuclear.
  • Como resultado, ambas naciones participaron en una carrera armamentista en la que competían por la supremacía en la cantidad y calidad de las armas.
  • La URSS y los EE. UU. Temían la posibilidad de una destrucción mutua asegurada (MAD), una doctrina militar que establece que no hay oportunidad para un acuerdo de paz en una guerra nuclear. Por lo tanto, se firmaron continuamente Tratados de Control de Armas Nucleares.
  • Con la carrera armamentista entre los EE. UU. Y la URSS, ambos países comenzaron a desarrollar misiles balísticos intercontinentales o misiles balísticos intercontinentales, que fueron diseñados para alcanzar objetivos de largo alcance a una distancia de hasta 3.500 millas.
  • La carrera armamentista también llevó a otras naciones, incluidas Gran Bretaña, Francia y la República Popular China a construir y almacenar sus propias armas nucleares.
  • A mediados de la década de 1950 hasta principios de la de 1960, las tensiones entre la Unión Soviética y Estados Unidos continuaron con la Carrera Espacial, la construcción del Muro de Berlín y las crisis en Cuba, Corea y Vietnam.

SPUTNIK SOVIÉTICO Y APOLO AMERICANO

  • El 4 de octubre de 1957, el Sputnik de la URSS, en ruso para "viajero", se convirtió en el primer satélite artificial (hecho por el hombre) en alcanzar la órbita de la Tierra. El lanzamiento del Sputnik fue un shock para la mayoría de los estadounidenses. Fue inesperado, exponiendo así la próxima frontera de exploración. Tal actividad amenazó a los Estados Unidos con una posible ojiva nuclear y la recopilación de información de inteligencia desde el espacio.
  • En respuesta, el Ejército de los Estados Unidos lanzó el Explorer I, un satélite estadounidense, en 1958. Para una mayor exploración espacial, el presidente Dwight Eisenhower creó la NASA o la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio.
  • Además, el presidente Eisenhower estableció dos programas espaciales orientados a la seguridad bajo la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la CIA.
  • En 1959, los soviéticos lanzaron Luna 2 que apuntaba a la luna. Dos años después, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin estableció un récord al ser el primer hombre en orbitar la Tierra.
  • Los estadounidenses respondieron a través del Proyecto Mercurio, que envió chimpancés al espacio en una nave en forma de cápsula.
  • El 5 de mayo de 1961, Alan Shepard se convirtió en el primer estadounidense en el espacio.
  • El 25 de mayo de 1961, en el apogeo de la Guerra Fría, el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, declaró un objetivo nacional de enviar al hombre a la luna en la sesión conjunta del Congreso. La decisión de Kennedy se debió al éxito soviético al enviar al cosmonauta Yuri Gagarin al espacio en abril de 1961. Él quería específicamente alcanzar y superar a la Unión Soviética en lo que hoy conocemos como la Carrera Espacial.
  • Se desarrollaron varios proyectos de la NASA como Mercury, Gemini y Apollo para hacer realidad la visión de Kennedy.
  • El 12 de septiembre de 1962, JFK pronunció su famosa cita, “Elegimos ir a la Luna” frente a una gran multitud en Rice Stadium, Houston, Texas.
  • JFK encargó específicamente al vicepresidente Lyndon B. Johnson que supervisara el proyecto del Consejo Nacional de Aeronáutica y el Espacio.
  • Después del asesinato de Kennedy el 22 de noviembre de 1963, se abandonó la idea de un alunizaje conjunto en la luna, pero la misión Apolo de la NASA se convirtió en un monumento para él. fue la quinta misión tripulada bajo el programa Apollo.
  • El 16 de julio de 1969, tres astronautas estadounidenses, Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins, abandonaron el Centro Espacial Kennedy en Houston, Florida, para cumplir la misión Apolo 11 de la NASA y la visión de JFK. Viajaron 240.000 millas durante tres días para alcanzar la órbita lunar de la luna.
  • El éxito del Apolo 11 estableció el dominio nacional e internacional de Estados Unidos sobre países rivales. También demostró el virtuosismo económico, político y tecnológico de los estadounidenses. Por último, tal logro abrió posibilidades para una mayor exploración aeroespacial.
  • Entre 1969 y 1972, los soviéticos fallaron en cuatro de sus misiones lunares.
  • La carrera espacial fue muy codiciada en televisión. Los astronautas de los Estados Unidos y los cosmonautas de la URSS fueron vistos como héroes nacionales.
  • El trascendental "apretón de manos en el espacio" entre astronautas estadounidenses y cosmonautas soviéticos en la misión conjunta Apolo-Soyuz en 1975 marcó el refinamiento gradual de las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

Hojas de trabajo de la carrera espacial

Este es un paquete fantástico que incluye todo lo que necesita saber sobre la carrera espacial en 21 páginas detalladas. Estos son hojas de trabajo de la carrera espacial listas para usar que son perfectas para enseñar a los estudiantes sobre la carrera espacial. A finales de la década de 1950, durante la Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Soviética se enzarzaron en una batalla de tecnología espacial, conocida como Carrera Espacial.

Lista completa de hojas de trabajo incluidas

  • Guerra Fría: hechos de la carrera espacial
  • Cosas en el espacio
  • Primer hombre en el espacio
  • Misión Apolo 11
  • Registro de carrera espacial
  • JFK y el espacio
  • Hechos de la Guerra Fría
  • Alunizaje
  • Vocabulario de la carrera espacial
  • Tragedias de la carrera espacial
  • Fin de la carrera

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NASA y Project Mercury

The United States space program began on October 7, 1958, just six days after the formation of the National Aeronautics and Space Administration (NASA), when its administrator, T. Keith Glennan, announced that they were starting a manned spacecraft program. Its first stepping stone to manned flight, Project Mercury, began that same year and was completed in 1963. It was the United States' first program designed to put men in space and made six manned flights between 1961 and 1963. The main objectives of Project Mercury were to have an individual orbit around the Earth in a spacecraft, explore a person’s function ability in space, and determine safe recovery techniques of both an astronaut and a spacecraft.

On February 28, 1959, NASA launched the United States’ first spy satellite, the Discover 1 and then on August 7, 1959, the Explorer 6 was launched and provided the very first photographs of the Earth from space. On May 5, 1961, Alan Shepard became the first American in space when he made a 15-minute suborbital flight aboard Freedom 7. On February 20, 1962, John Glenn made the first U.S. orbital flight aboard the Mercury 6.


Race to the Moon

Before Gagarin’s flight, U.S. President John F. Kennedy’s support for America’s manned space program was lukewarm. Jerome Wiesner of MIT, who served as a science advisor to presidents Eisenhower and Kennedy and opposed manned space exploration, remarked, “If Kennedy could have opted out of a big space program without hurting the country in his judgement, he would have.” Gagarin’s flight changed this now Kennedy sensed the humiliation and fear of the American public over the Soviet lead. Kennedy ultimately decided to pursue what became the Apollo program, and on May 25 took the opportunity to ask for Congressional support in a Cold War speech titled “Special Message on Urgent National Needs.” Khrushchev responded to Kennedy’s implicit challenge with silence, refusing to publicly confirm or deny if the Soviets were pursuing a “Moon race.” As later disclosed, they did so in secret over the next nine years.

After Kennedy’s death, President Johnson steadfastly pursued the Gemini and Apollo programs, promoting them as Kennedy’s legacy to the American public.

In 1967, both nations faced serious challenges that brought their programs to temporary halts. Both had been rushing at full-speed toward the first piloted flights of Apollo and Soyuz without paying due diligence to growing design and manufacturing problems. The results proved fatal to both pioneering crews.

The United States recovered from the Apollo 1 fire, fixing the fatal flaws in an improved version of the Block II command module. The US proceeded with unpiloted test launches of the Saturn V launch vehicle (Apollo 4 and Apollo 6) and the Lunar Module (Apollo 5) during the latter half of 1967 and early 1968.

Unknown to the Americans, the Soviet Moon program was in deep trouble. After two successive launch failures of the N1 rocket in 1969, Soviet plans for a piloted landing suffered delay. The launch pad explosion of the N-1 on July 3, 1969 was a significant setback.

Apollo 11 was prepared with the goal of a July landing in the Sea of Tranquility. The crew, selected in January 1969, consisted of commander (CDR) Neil Armstrong, Command Module Pilot (CMP) Michael Collins, and Lunar Module Pilot (LMP) Edwin “Buzz” Aldrin. They trained for the mission until just before the launch day. On July 16, 1969, at exactly 9:32 am EDT, the Saturn V rocket, AS-506, lifted off from Kennedy Space Center Launch Complex 39 in Florida.

The trip to the Moon took just over three days. After achieving orbit, Armstrong and Aldrin transferred into the Lunar Module named Águila, and after a landing gear inspection by Collins remaining in the Command/Service Module Columbia began their descent. After overcoming several computer overload alarms caused by an antenna switch left in the wrong position and a slight downrange error, Armstrong took over manual flight control at about 590 feet and guided the Lunar Module to a safe landing spot at 20:18:04 UTC, July 20, 1969. The first humans on the Moon waited six hours before leaving their craft. At 02:56 UTC, July 21, Armstrong became the first human to set foot on the Moon. The first step was witnessed by at least one-fifth of the population of Earth, or about 723 million people. His first words when he stepped off the LM’s landing footpad were, “That’s one small step for man, one giant leap for mankind.”

Buzz Salutes the US Flag: Buzz Aldrin during the first Moon walk in 1969. After Neil Armstrong was the first person to walk on the Moon, Aldrin joined him on the surface almost 20 minutes later. Altogether, they spent just under two and one-quarter hours outside their craft. Armstrong took this photo.


Ver el vídeo: La carrera espacial. Guerra fría (Diciembre 2021).