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Motores de destrucción: Helepolis, el motor de asedio masivo que falló

Motores de destrucción: Helepolis, el motor de asedio masivo que falló

Demetrio I, rey de Macedonia, inventó muchos motores de asedio, incluidos arietes y torres de asedio. Para el asedio de Rodas, creó Helepolis, el tomador de ciudades, una enorme torre de asedio blindada que contiene muchas catapultas pesadas.

La ciudad isleña de Rodas mantuvo su neutralidad entre las naciones en guerra de la época, aunque siguió siendo amigable con Ptolomeo I de Egipto, el enemigo de Demetrio de Macedonia. Tanto Demetrio como Ptolomeo fueron ex generales de Alejandro Magno. Debido a la amistad de Rodas con Ptolomeo, Demetrio decidió asediar la ciudad para evitar cualquier relación más estrecha que pudiera tener con Egipto. Para conquistar la muy fortificada Rodas, Demetrio inventó la Helepolis.

él Helepolis

El Helepolis era una gran torre de asedio, de 130 pies de alto y 65 pies de ancho. Se sentaba sobre ocho ruedas y ruedas para poder moverlo hacia adelante y hacia atrás y también lateralmente. Tenía varias historias conectadas por escaleras resistentes, una para ascender y otra para descender. Sus lados estaban chapados en hierro para ignifugación y tenían portales que se abrían cuando las catapultas disparaban. El Helepolis pesaba 160 toneladas y requirió cientos de hombres para moverlo a través del cabrestante y la transmisión por correa y miles más para empujarlo desde atrás.

Mientras que las torres de asedio de Alexander en Tiro tenían balistas debajo para golpear las paredes y catapultas arriba para bañar a los defensores de la ciudad con rocas, Helepolis de Demetrius contenía una variedad de armamentos en cada uno de sus nueve pisos. Dos catapultas de 180 libras y una de 60 libras estaban en el primer piso. Las catapultas se clasificaron por el peso del misil que arrojó. Tres 60 libras en el segundo piso y dos 30 libras en cada piso por encima de eso. Los dos pisos superiores contenían hombres armados con arcos y lanzadores de dardos por matar defensores en las murallas de la ciudad. Las aberturas ajustadas mecánicamente de la torre de hierro de la torre estaban forradas con pieles de animales, lana y algas marinas para hacerlas incombustibles. Helepolis fue la torre de asedio más grande de su tiempo.

El asedio

El Helepolis no fue el único motor de asedio llevado a la lucha; de hecho, ambas partes emplearon una variedad de motores, tácticas y tácticas. Los sitiadores intentaron minar debajo de los muros de la ciudad, pero fueron derrotados por las contraminas del defensor. Una vez, las fuerzas de Demetrius lograron romper el muro y entrar en la ciudad, pero los defensores pudieron matar a todas las fuerzas enemigas y reparar el muro. Demetrio intentó capturar el puerto fortificado de la isla, pero cada vez que los rodios lo expulsaron con éxito.

Cuando Demetrio llevó a los Helepolis a soportar, los rodios abrieron un agujero a través de su propia pared al amparo de la noche donde esperaban que los Helepolis atacaran. Luego inundaron toda el área con agua y alcantarillado, por lo que cuando la torre masiva se levantó a la mañana siguiente, quedó profundamente sumida en el barro.

Finalmente, el asedio falló y Demetrius dejó Rodas, dejando atrás todos sus motores de asedio. Años más tarde, los rodios vendieron los restos de esos motores de asedio, incluido el Helepolis, que les ganó suficiente dinero para construir una de las siete maravillas del mundo antiguo, el Coloso de Rodas.

El Asedio de Rodas proporcionó una lección esencial para las mentes militares de la época: la alta tecnología, representada por la Helepolis de Demetrius, a menudo puede ser derrotada por la baja tecnología, en este caso, el barro. Esta lección es válida hasta el día de hoy.