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Guerra submarina de la Segunda Guerra Mundial

Guerra submarina de la Segunda Guerra Mundial

"Ejecutar guerra aérea y submarina sin restricciones contra Japón".
- Almirante R. Stark, Jefe de Operaciones Navales en Washington, diciembre de 1941. El ataque a Pearl Harbor fue el intento calculado de Japón por ganar ventaja contra la creciente confrontación de Estados Unidos con el imperio japonés. Sin embargo, el avión japonés apenas tocó la base de submarinos estadounidenses, lo que históricamente resultó ser un grave error. La victoria supondría un costo doloroso para los estadounidenses: los submarinos estadounidenses cortaron por completo las líneas de suministro a una nación insular, una hazaña que los submarinos alemanes fracasaron. hacer en dos guerras mundiales.ConocimientoDurante la Segunda Guerra Mundial, los submarinos constituían menos del dos por ciento de la Armada de los Estados Unidos, pero hundieron más del 30 por ciento de la Armada de Japón, incluidos ocho portaaviones. Más importante aún, los submarinos estadounidenses contribuyeron a la decapitación indirecta de la economía japonesa al hundir casi cinco millones de toneladas de transporte marítimo, más del 60 por ciento de la marina mercante japonesa. por luchas internas que duró prácticamente toda la guerra.PreparandoVeintinueve EE. UU. Salmón (SS-182) Las unidades de la Bahía de Manila fueron comandadas por el Capitán John Wilkes y atendidas por dos licitadores y un barco mercante convertido. Tambor (SS-198) submarinos de clase. Sin embargo, cuando comenzó la guerra, 11 de los barcos de Pearl Harbor se encontraban en los Estados Unidos en varias etapas de revisión.ManilaMientras el general Douglas MacArthur se retiraba hacia el sur a posiciones defensivas en la península de Bataan, el almirante Thomas C. Eso dejó solo a sus submarinos para oponerse al ataque que se avecinaba, y el 11 de diciembre, 22 de los 29 barcos de Hart habían salido de Manila en sus primeras patrullas de guerra, para buscar y destruir las fuerzas de invasión japonesas esperadas. El 10 de diciembre, un ataque aéreo japonés masivo en la estación naval de Cavite al sur de Manila, dañó el USS León marino (SS-195) irreparable. los León marino fue el primer submarino estadounidense perdido en la Segunda Guerra Mundial.Debido a la inexperiencia, la escasa inteligencia militar, los malos torpedos y la mala suerte, los submarinos con base en Manila enviados para oponerse a la invasión japonesa resultaron casi totalmente ineficaces. Al patrullar los accesos a Luzón, muchos lograron hacer contacto con las fuerzas enemigas, pero sus 45 ataques separados hundieron solo tres cargueros.Seis EE. UU. Finalmente, con la caída de Manila acercándose claramente, el capitán Wilkes decidió a fin de año abandonar las Filipinas y trasladará sus submarinos al sur hasta Surabaja en Java.Indias OrientalesCuando la Flota Asiática se retiró hacia el sur, los japoneses comenzaron a conquistar Filipinas, Birmania, Malaya y Tailandia. Sin embargo, los submarinos intentaron frenar la marea concentrándose fuera de las bases japonesas y atacando a las fuerzas de invasión dondequiera que pudieran encontrarlas. El 28 de febrero de 1942, a pesar de la valiente defensa de retaguardia de la Armada, los japoneses tomaron Java en poco más de una semana después de aplastar el fuerzas de superficie de los Estados Unidos, Gran Bretaña, los Países Bajos y Australia en la Batalla del Mar de Java.Dificultades intermediasLos errores tácticos de los altos mandos y los diseños de barcos insuficientes plagaron a la flota de submarinos durante toda la guerra. El método convencional de que los submarinos deberían emplearse como arma defensiva y una instalación de apoyo para las actividades militares terrestres continuó, a pesar de un cambio muy necesario. En junio de 1942, se asignaron 12 barcos para hacer piquetes en la defensa de la isla Midway. La subsiguiente Batalla de Midway, desde la cual los submarinos estadounidenses estacionados alrededor de la isla, su parte se convirtió en un esfuerzo agotador e insuficiente: los submarinos recibieron continuamente órdenes de acechar las entradas de puertos y puertos, ignorando la presencia de barcos japoneses en las rutas comerciales de alta mar. De la docena de barcos asignados a ese deber defensivo, solo una cuarta parte vio alguna vez un barco enemigo. De ese número, solo un submarino estaba en posición de disparar torpedos, que no explotaron. Los fallos de los torpedos, durante la batalla de Midway y antes, fueron numerosos y lograron paralizar a numerosos capitanes. Después de establecer ataques ideales, sus torpedos a menudo detonaron prematuramente, fallaron por completo o no explotaron en absoluto. El BuOrd (Oficina de Artillería) se mantuvo firme en la opinión de que el error humano era la causa de los problemas de los torpedos, no un defecto de diseño. .Mejoras realizadasEn agosto de 1942, se instaló el primer sistema de radar de búsqueda de superficie a bordo de un estadounidense.Además, los nuevos barcos de la clase Gato (SS-212) llegaban regularmente para reemplazar y reforzar a los submarinos cansados ​​de la batalla que habían estado soportando la peor parte. Afortunadamente, Estados Unidos estaba realizando importantes avances de inteligencia en ese momento para interceptar y descifrar las comunicaciones japonesas. "Ultra", como se le conocía, dio a los descifradores de códigos estadounidenses la capacidad de enviar información crítica a los capitanes de submarinos.En el otoño de 1943, el dilema del torpedo se convirtió en cosa del pasado. El aumento dramático resultante en las puntuaciones de tonelaje eliminó cualquier duda sobre la causa del problema que había estado atormentando a la flota de submarinos durante los primeros años de la guerra.Victoria en el Mar de FilipinasCon los torpedos en funcionamiento ahora y la llegada de submarinos recién encargados, los submarinos estadounidenses habían hundido más de 1.500.000 toneladas brutas registradas de comerciantes japoneses. Los primeros meses de 1945 demostraron ser altamente productivos de forma regular: las líneas de suministro japonesas se redujeron a casi nada, y los terrenos de caza de los submarinos estadounidenses se estaban debilitando. La victoria aliada durante la Batalla del Mar de Filipinas asestó un duro golpe a la maquinaria militar japonesa. Tres de los cinco portaaviones de la Armada Imperial Japonesa fueron hundidos (dos por submarinos) y la pérdida sustancial de aviones prácticamente acabó con la fuerza aérea naval japonesa.


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