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¿Qué pensaba el mundo oriental antiguo de los antiguos griegos?

¿Qué pensaba el mundo oriental antiguo de los antiguos griegos?

Las opiniones de los griegos sobre el mundo oriental, que incluía principalmente a los persas, asirios, babilonios, indios y egipcios, son conocidas por todos. Ellos elaboraron extensamente a través de su literatura sus pensamientos sobre este asunto y, de hecho, es ciertamente muy interesante que tengamos un conjunto de datos tan diverso de los cuales podemos distinguir en detalle sus sentimientos sobre los "bárbaros" de Asia que estaban en el Este. del mundo griego.

Sin embargo, antes y en torno a las conquistas de Alejandro, todavía no he encontrado cualquier cosa a través del cual podemos obtener una noción distinta de lo que estos pueblos orientales pensaban de los griegos. Por ejemplo, los persas conocían bien a los griegos, pero no sabemos nada de lo que pensaban de ellos. Sin embargo, la identidad misma de la antigua Persia que tenemos proviene en gran parte de los escritores del mundo griego antiguo.

Debe tenerse en cuenta que cuando me refiero a "antiguo", probablemente me refiero al período comprendido entre el 800 a. C. y aproximadamente el 100 a. C. Después de este período, muchos datos están disponibles a través de los escritos de los judíos y otros pueblos, pero no sé nada del período anterior a este.

Es significativo que Beroso, un nativo de Babilonia de principios del siglo III a. C., parece haber escrito una historia de Babilonia y ciertamente otras cosas también, pero no tengo conocimiento de ningún fragmento de nada relacionado con los griegos en su obra. Manetón es otro buen ejemplo, parece haber compartido sus opiniones sobre los judíos, como bien sabemos por los escritos de Josefo siglos después, pero nada sobre nada relacionado con Europa.

Hay un silencio, incluso aterrador hasta cierto punto, presente en la literatura oriental sobre el mundo que se asienta en Europa. Por un lado, tenemos a los griegos que compusieron grandes composiciones sobre el mundo antiguo de Oriente, elaboraron muchos de sus modales y costumbres, su carácter, su gobierno, sus ritos y todo aquello que les pareciera interesante y ciertamente los griegos estaban muy interesados. en el mundo de Asia.

Las Historias de Herodoto pueden incluso ser catalogadas como una obra proto-etnográfica, debido a su gran interés por las diversas costumbres del mundo. Los griegos estaban muy fascinados por los pueblos de Asia (que en ese momento incluía en gran medida, si no me equivoco, todas las partes del Imperio aqueménida, como la propia Persia, Mesoptamia, India… etc.). Otro escritor es Ctesias que es similar, y también está Aristoxenus (un estudiante de Aristóteles) que nos cuenta una anécdota interesante en la que Sócrates es reprendido por un filósofo indio, que parece haber tenido información disponible relacionada con los brahmanes. También está Platón y el propio Aristóteles, en cuyos escritos encontramos numerosas referencias a los pueblos de Oriente.

Sin embargo, ¿qué pensaba la gente de Oriente de los griegos? ¿Tenían curiosidad por ellos? ¿Encontraron algo inusual en ellos? ¿Qué pensaban de sus costumbres? ¿Qué pensaban de su religión y de sus mujeres? Y lo que es más importante, ¿qué pensaban de su democracia, que seguramente debió parecerle algo extremadamente extraño? ¿Qué encontraron más "bárbaro" de los griegos?

Creo que todos los datos que tenemos sobre este asunto provienen de una época en la que los pueblos del Este habían sido muy helenizados y, por lo tanto, creo que hay mucho menos del cociente de "maravilla". Por eso elegí el período comprendido entre el 800 y el 100 a. C. Por supuesto, antes del 800 a. C., no tenemos una cantidad insignificante de referencias a los griegos en los escritos de los hititas y los asirios. De hecho, muchos eruditos de este siglo han supuesto que los famosos "filisteos" pueden ser los propios griegos, quienes tanto perturbaron a los judíos. Sin embargo, incluso allí, no encontramos mucha importancia.

Por tanto, la pregunta puede plantearse una vez más de la manera más sencilla posible: los griegos tenían mucho que decir sobre Oriente, ¿qué tenía que decir Oriente? ¿Dijeron algo en absoluto?


Esta pregunta se hace aquí periódicamente de diversas formas. Aparentemente, el problema es que no sobrevivió nada de la literatura de los imperios persas (aqueménida, parto, sasánida). Si hubo alguno, fue completamente destruido después de la conquista musulmana. Me alegrará que alguien demuestre que estoy equivocado, pero mi búsqueda muestra que no sobrevivió ninguna literatura persa pre-musulmana. Ninguno.

Por esta razón, incluso nuestro conocimiento sobre los imperios persas se basa principalmente en fuentes griegas (y arqueología, por supuesto). Sin embargo, sabemos lo que pensaban los judíos de los griegos después de las conquistas macedonias (de los libros correspondientes de la Biblia). Estas dos culturas, la griega y la judía, tienen suerte en cierto sentido: su literatura sobrevivió.


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