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Tecnología militar de la Primera Guerra Mundial: desarrollo, uso y consecuencias, Wolfgang Fleischer

Tecnología militar de la Primera Guerra Mundial: desarrollo, uso y consecuencias, Wolfgang Fleischer

Tecnología militar de la Primera Guerra Mundial: desarrollo, uso y consecuencias, Wolfgang Fleischer

Tecnología militar de la Primera Guerra Mundial: desarrollo, uso y consecuencias, Wolfgang Fleischer

La Primera Guerra Mundial fue el primer ejemplo de una guerra tecnológica, con la nueva tecnología en tierra y en el aire que tuvo un gran impacto en el curso de los combates: vio la introducción del tanque, el desarrollo de la aviación militar, la introducción de el lanzallamas y el gas venenoso y el primer uso a gran escala de ametralladoras.

En la mayoría de los casos, la atención se centra en la tecnología alemana, y el equivalente aliado se ocupa en segundo lugar (y no en el caso de los vehículos de motor y los aviones). La única excepción es el capítulo sobre el tanque, que inevitablemente tiene que comenzar con el desarrollo británico del arma y los intentos aliados de usar armaduras en cantidades cada vez mayores.

La mayor parte del libro cubre tecnología terrestre que se utilizó para apoyar directamente la lucha de infantería en el frente occidental, mirando sus propias armas (ametralladoras, morteros o lanzallamas) o elementos que apoyaron directamente la batalla de infantería (artillería o tanques). También hay un capítulo interesante sobre geología militar, que analiza cómo los alemanes colocaron y diseñaron sus trincheras y otras posiciones defensivas. Las armas pequeñas no están cubiertas y realmente no vieron muchos cambios durante la guerra

Los dos últimos capítulos analizan dos formas de tecnología que apoyaron la lucha de manera menos directa: la gran cantidad de vehículos motorizados necesarios para mantener abastecido al ejército en el frente y el desarrollo del poder aéreo. El capítulo del poder aéreo es probablemente el más débil, ya que cubre un vasto tema en un espacio limitado.

El libro está bien ilustrado, con una buena selección de fotografías contemporáneas, respaldadas por mapas y planos. El excelente texto está respaldado por una buena selección de relatos de testigos presenciales, que describen el impacto de la nueva tecnología en los que están al frente. El punto más fuerte del libro es que cubre el punto de vista alemán; como era de esperar, la mayoría de los libros en inglés sobre este tema se centran en el punto de vista británico, con las innovaciones alemanas vistas a través del espejo, la respuesta británica a ellas (por ejemplo, centrándose en el punto de vista británico). desarrollo de máscaras de gas en lugar de cambios en los tipos de gas y equipos de lanzamiento). También hay más material sobre el propósito de cada pieza de tecnología y su impacto y menos sobre los detalles de tuercas y tornillos de diferentes variantes de lo que suele ser el caso. En general, este es un trabajo excelente y una adición útil a la literatura sobre tecnología militar de la Primera Guerra Mundial.

Capítulos
1 - La administración de la escasez
2 - Ametralladoras en la Primera Guerra Mundial
3 - Guerra de trincheras y geología
4 - El auge de la artillería
5 - Tanques
6 - Guerra química
7 - De la catapulta al mortero
8 - Lanzallamas en lugar de extintores
9 - Vehículos de motor en Field-Grey
10 - Del ojo en el cielo al puño del liderazgo militar

Autor: Wolfgang Fleischer
Edición: tapa dura
Páginas: 222
Editorial: Pen & Sword Military
Año: 2017



Desarrollos militares de la Primera Guerra Mundial

A pesar de la reputación de la Primera Guerra Mundial como un baño de sangre sin sentido cuyas operaciones militares carecían de cualquier pensamiento inteligente, el período 1914-1918 fue la revolución más grande de la historia en tácticas y tecnologías militares. Prácticamente nada sobre las operaciones estándar en el campo de batalla antes de 1914 siguió siendo válido después de 1918. Asimismo, casi todo lo relacionado con las operaciones en el campo de batalla en 1918 sigue siendo válido hoy, aunque adaptado a los crecientes avances en armas y tecnologías. Lo que surgió de la Primera Guerra Mundial, entonces, fue lo que hoy reconocemos como el Estilo Moderno de Guerra. Prácticamente todos los avances militares desde 1918 han sido mejoras técnicas incrementales en la eficiencia del modelo conceptual del estilo moderno de guerra.


TECNOLOGÍA MILITAR DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL Desarrollo, uso y consecuencias

Una fuente pictórica detallada de gran formato de un solo volumen para detalles que cubren el avance de la tecnología durante la Gran Guerra. La tecnología de la época incluía importantes innovaciones en granadas, gas venenoso y artillería, junto con armas esencialmente nuevas como el submarino, el avión de combate y el tanque. La ametralladora surgió como probablemente el arma más decisiva de la época.

Descripción

Este avance tecnológico fue un reflejo de la tendencia hacia el industrialismo y la aplicación de métodos de producción en masa a las armas y a la tecnología de la guerra en general. Caracterizó los primeros años de la Primera Guerra Mundial como un choque de la tecnología del siglo XX con la ciencia militar del siglo XIX creando batallas ineficaces con un gran número de bajas en ambos bandos. En tierra, solo en el último año de la guerra, los principales ejércitos dieron pasos efectivos para revolucionar las cuestiones de mando y control y tácticas para adaptarse al campo de batalla moderno y empezar a aprovechar la miríada de nuevas tecnologías para fines militares efectivos. Las reorganizaciones tácticas (como cambiar el enfoque del mando de la compañía de más de 100 hombres al escuadrón de más de 10 hombres) fueron de la mano de los vehículos blindados, las primeras metralletas y los rifles automáticos que un solo soldado individual podía llevar y usar.
Fleischer ha documentado que todo el armamento fue utilizado por las potencias centrales y sus oponentes, incluidas ametralladoras, armas de artillería, gas, los primeros vehículos blindados de combate, aviones y submarinos.

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Tecnología militar de la Primera Guerra Mundial - Desarrollo, uso y consecuencias, Wolfgang Fleischer - Historia

Como cualquier guerra anterior o posterior, la Primera Guerra Mundial fue el catalizador de una gran cantidad de inventos técnicos con un solo objetivo en mente: infligir el mayor daño posible al oponente. Nadie hubiera soñado que como resultado de estas nuevas tecnologías, el número de muertos en todos los bandos sería tan alto, ni hubiera parecido posible la destrucción física de la oposición.

En este nuevo trabajo, Wolfgang Fleischer ha documentado meticulosamente todo el armamento que utilizaron las potencias centrales y sus oponentes, incluidas ametralladoras, cañones de artillería, gas, los primeros vehículos blindados de combate, aviones y submarinos.

Sobre el Autor

Wolfgang Fleischer es historiador y trabaja en el Museo de Historia Militar de la Bundeswehr, Dresde.

OPINIONES

"Ampliamente ilustrado, esta es una revisión muy eficiente del uso y las consecuencias de la tecnología desarrollada para lograr el dominio en tierra, incluido el papel que desempeñaban las aeronaves para ayudar a los comandantes terrestres".

- Reseñas de FIRE

& ldquoLas imágenes del libro son increíbles. No solo muestran una gran cantidad de armamento oscuro, sino que también nos permiten vislumbrar la vida de un soldado de hace cien años. Las ilustraciones de búnkeres, armas y municiones le enseñan cómo las tuercas y tornillos de la guerra realmente funcionaron y el infierno. Para aquellos interesados ​​en la tecnología militar de la Primera Guerra Mundial, este libro es una compra instantánea. Para aquellos de nosotros que estamos interesados ​​en armas oscuras y, a veces, únicas en su clase, esto también debería estar en su estante. & Rdquo

- A Wargamers Cosas necesarias

Contenido

Las nuevas industrias metalúrgica y química crearon una nueva potencia de fuego que simplificó brevemente la defensa antes de que evolucionaran nuevos enfoques de ataque. La aplicación de rifles de infantería, artillería estriada con mecanismos de retroceso hidráulico, trincheras en zigzag y ametralladoras hacían difícil o casi imposible cruzar el terreno defendido. La granada de mano, utilizada durante mucho tiempo en forma tosca, se desarrolló rápidamente como ayuda para atacar trincheras. Probablemente el más importante fue la introducción de proyectiles de alto explosivo, que aumentaron drásticamente la letalidad de la artillería sobre los equivalentes del siglo XIX.

La guerra de trincheras llevó al desarrollo del pastillero de hormigón, un fortín pequeño y endurecido que podría usarse para disparar ametralladoras. Los pastilleros se pueden colocar en un campo de batalla con campos de fuego entrelazados. [3]

Debido a que atacar a un enemigo atrincherado era tan difícil, la guerra de túneles se convirtió en un esfuerzo importante durante la guerra. Una vez que las posiciones enemigas fueran socavadas, se colocarían y detonarían grandes cantidades de explosivos como parte de la preparación para una carga por tierra. Los dispositivos de escucha sensibles que podían detectar los sonidos de las excavaciones eran un método crucial de defensa contra estas incursiones subterráneas. Los británicos demostraron ser especialmente hábiles en estas tácticas, gracias a la habilidad de sus "zapadores" excavadores de túneles y la sofisticación de sus dispositivos de escucha.

Durante la Primera Guerra Mundial, el movimiento estático de la guerra de trincheras y la necesidad de protección de los francotiradores crearon un requisito de lagunas legales tanto para disparar armas de fuego como para la observación. [4] A menudo se usaba una placa de acero con un "ojo de cerradura", que tenía una pieza giratoria para cubrir el agujero cuando no estaba en uso. [4]

Ropa Editar

Los ejércitos británico y alemán ya habían cambiado de chaqueta roja (ejército británico) (1902) o azul de Prusia (1910) para uniformes de campaña, a caqui o gris campo menos llamativos. Adolphe Messimy, Joseph Gallieni y otros líderes franceses habían propuesto hacer lo mismo, pero el ejército francés marchó a la guerra con sus tradicionales pantalones rojos, y recién comenzó a recibir los nuevos "azul horizonte" en 1915.

Un tipo de impermeable para oficiales británicos, introducido mucho antes de la guerra, ganó fama como gabardina.

Los principales ejércitos entraron en guerra con gorros de tela o cascos de cuero. Se apresuraron a desarrollar nuevos cascos de acero, en diseños que se convirtieron en iconos de sus respectivos países.

En el siglo XIX, Gran Bretaña y Francia explotaron los rápidos avances técnicos en la artillería para servir a una Guerra de Movimiento. Tales armas sirvieron bien en las guerras coloniales de ese siglo, y sirvieron muy bien a Alemania en la guerra franco-prusiana, pero la guerra de trincheras se parecía más a un asedio y requería armas de asedio. El ejército alemán ya había anticipado que una guerra europea podría requerir artillería más pesada, por lo que tenía una combinación de tamaños más apropiada. Las fundiciones respondieron a la situación actual con más productos pesados ​​y menos piezas muy móviles. Alemania desarrolló los cañones de París de estupendo tamaño y alcance. Sin embargo, la necesariamente estupenda velocidad de salida agotó el cañón de un arma después de unos disparos que requirieron regresar a la fábrica para volver a revestir, por lo que estas armas sirvieron más para asustar y enfurecer a la gente urbana que para matarlos o devastar sus ciudades.

Al comienzo de la guerra, la artillería a menudo estaba ubicada en la línea del frente para disparar sobre miras abiertas a la infantería enemiga. Durante la guerra, se realizaron las siguientes mejoras:

  • El fuego de contrabatería indirecto se desarrolló por primera vez se utilizó para dirigir la artillería colocada fuera de la línea de visión directa de los objetivos, y se desarrollaron comunicaciones y planes de fuego sofisticados y se detectaron relámpagos, para la ubicación y eventual destrucción de las baterías enemigas.
  • Factores como el clima, la temperatura del aire y el desgaste del cañón pudieron por primera vez medirse con precisión y tenerse en cuenta para el fuego indirecto.
  • El primer "bombardeo de caja" de la historia se disparó en la Batalla de Neuve Chapelle en 1915, se utilizó una cortina de proyectiles de tres o cuatro lados para evitar el movimiento de la infantería enemiga.
  • El aluvión progresivo se perfeccionó
  • Se desarrolló la espoleta de corte de alambre No. 106, diseñada específicamente para explotar al entrar en contacto con alambre de púas o el suelo antes de que el proyectil se enterrara en el barro, e igualmente eficaz como arma antipersonal.
  • Los primeros cañones antiaéreos se idearon por necesidad

La artillería de campaña entró en la guerra con la idea de que cada arma debería ir acompañada de cientos de proyectiles, y las armerías deberían tener cerca de mil a mano para reabastecerse. Esto resultó completamente inadecuado cuando se convirtió en un lugar común que un arma se asentara en un lugar y disparara cien proyectiles o más por día durante semanas o meses. Para hacer frente a la Crisis Shell resultante de 1915, las fábricas se convirtieron apresuradamente con otros fines para producir más municiones. Los ferrocarriles al frente se ampliaron o construyeron, dejando la cuestión de la última milla. Los caballos en la Primera Guerra Mundial fueron la respuesta principal, y su alta tasa de mortalidad debilitó seriamente a las Potencias Centrales al final de la guerra. En muchos lugares ayudaron los ferrocarriles de trinchera recién inventados. Los nuevos camiones de motor aún carecían de neumáticos, suspensión versátil y otras mejoras que en décadas posteriores les permitirían funcionar bien.

La mayoría de las bajas infligidas durante la guerra fueron el resultado del fuego de artillería.

Al comienzo de la guerra, Alemania tenía la industria química más avanzada del mundo, representando más del 80% de la producción mundial de tintes y químicos. Aunque el uso de gas venenoso había sido prohibido por las Convenciones de La Haya de 1899 y 1907, Alemania recurrió a esta industria en busca de lo que esperaba sería un arma decisiva para romper el estancamiento de la guerra de trincheras. El cloro gaseoso se utilizó por primera vez en el campo de batalla en abril de 1915 en la Segunda Batalla de Ypres en Bélgica. El gas desconocido parecía ser una simple cortina de humo, utilizada para ocultar a los soldados atacantes, y se ordenó a las tropas aliadas que se dirigieran a las trincheras del frente para repeler el ataque esperado. El gas tuvo un efecto devastador, matando a muchos defensores o cuando la dirección del viento cambió y devolvió el gas, muchos atacantes. Debido a que el gas mató a los atacantes, dependiendo del viento, se tuvo que hacer una forma más confiable de transmitir el gas. Comenzó a entregarse en proyectiles de artillería. [5] Posteriormente, se utilizaron gas mostaza, fosgeno y otros gases. Gran Bretaña y Francia pronto siguieron su ejemplo con sus propias armas de gas. Las primeras defensas contra el gas fueron improvisadas, principalmente trapos empapados en agua u orina. Más tarde, se desarrollaron máscaras de gas relativamente efectivas, que redujeron en gran medida la efectividad del gas como arma. Aunque a veces resultó en breves ventajas tácticas y probablemente causó más de 1.000.000 de bajas, el gas parecía no haber tenido un efecto significativo en el curso de la guerra. [ cita necesaria ]

Las armas químicas eran fáciles de conseguir y baratas. El gas resultó especialmente eficaz contra las tropas en trincheras y búnkeres que las protegían de otras armas. La mayoría de las armas químicas atacaban el sistema respiratorio de una persona. El concepto de asfixia fácilmente causaba miedo en los soldados y el terror resultante los afectó psicológicamente. Debido a que existía un miedo tan grande a las armas químicas, no era raro que un soldado entrara en pánico y malinterpretara los síntomas del resfriado común como si estuviera afectado por un gas venenoso.

En los primeros días de la guerra, los generales intentaron dirigir las tácticas desde el cuartel general a muchas millas del frente, con mensajeros en motocicletas que llevaban mensajes de ida y vuelta. Pronto se comprendió que se necesitaban métodos de comunicación más inmediatos.

Los aparatos de radio de la época eran demasiado pesados ​​para llevarlos a la batalla, y las líneas telefónicas de campaña tendidas se rompieron rápidamente. Cualquiera de los dos estaba sujeto a escuchas. [6] A menudo se usaban corredores, luces intermitentes y espejos en lugar de perros, pero solo se usaban ocasionalmente ya que las tropas tendían a adoptarlos como mascotas y los hombres se ofrecían como voluntarios para ir como corredores en el lugar del perro. También había aviones (llamados "patrullas de contacto") que llevaban mensajes entre el cuartel general y las posiciones avanzadas, a veces soltando sus mensajes sin aterrizar. Sin embargo, los avances técnicos en radio continuaron durante la guerra y la radiotelefonía se perfeccionó, siendo más útil para la artillería aerotransportada. observadores. [6]

La nueva artillería de largo alcance desarrollada justo antes de la guerra ahora tenía que disparar a posiciones que no podía ver. Las tácticas típicas eran golpear las líneas del frente enemigas y luego detenerse para permitir que la infantería avanzara, con la esperanza de que la línea enemiga se rompiera, aunque rara vez lo estaba. El levantamiento y luego el bombardeo progresivo se desarrollaron para mantener el fuego de artillería aterrizando directamente en frente de la infantería "mientras avanzaba". Siendo las comunicaciones imposibles, el peligro era que el bombardeo se moviera demasiado rápido, perdiendo la protección, o demasiado lento, deteniendo el avance.

También hubo contramedidas para estas tácticas de artillería: al apuntar un bombardeo de contraataque directamente detrás del bombardeo progresivo de un enemigo, uno podría apuntar a la infantería que estaba siguiendo el bombardeo progresivo. Se utilizaron micrófonos (rango de sonido) para triangular la posición de las armas enemigas y participar en el fuego de contrabatería. Los destellos de las armas de fuego también podrían detectarse y usarse para apuntar a la artillería enemiga.

Los ferrocarriles dominaron en esta guerra como en ninguna otra. La estrategia alemana era conocida de antemano por los aliados simplemente por los vastos astilleros de clasificación en la frontera belga que no tenían otro propósito que llevar al ejército alemán movilizado a su punto de partida. El plan de movilización alemán era poco más que un vasto y detallado horario ferroviario. Los hombres y el material podían llegar al frente a una velocidad sin precedentes por ferrocarril, pero los trenes eran vulnerables en el frente mismo. Por lo tanto, los ejércitos solo podían avanzar al ritmo que podían construir o reconstruir un ferrocarril, p. Ej. el avance británico a través del Sinaí. El transporte motorizado solo se usó ampliamente en los últimos dos años de la Primera Guerra Mundial. Después del comienzo del ferrocarril, las tropas avanzaron la última milla a pie, y las armas y los suministros fueron tirados por caballos y ferrocarriles de trinchera. Los ferrocarriles carecían de la flexibilidad del transporte motorizado y esta falta de flexibilidad se filtró en la conducta durante la guerra.

Los países involucrados en la guerra aplicaron toda la fuerza de la producción industrial en masa a la fabricación de armas y municiones, especialmente proyectiles de artillería. Las mujeres en el ámbito doméstico desempeñaron un papel crucial en esto al trabajar en fábricas de municiones. Esta completa movilización de los recursos de una nación, o "guerra total" significaba que no solo los ejércitos, sino también las economías de las naciones en guerra estaban en competencia.

Durante un tiempo, en 1914-1915, algunos esperaban que la guerra pudiera ganarse mediante el desgaste del material, que el suministro de proyectiles de artillería del enemigo se agotara en inútiles intercambios. Pero la producción aumentó en ambos lados y las esperanzas resultaron inútiles. En Gran Bretaña, la crisis de Shell de 1915 derrocó al gobierno británico y llevó a la construcción de HM Factory, Gretna, una enorme fábrica de municiones en la frontera entre Inglaterra y Escocia.

La guerra de desgaste se centró entonces en otro recurso: las vidas humanas. En la Batalla de Verdún en particular, el Jefe de Estado Mayor alemán Erich Von Falkenhayn esperaba "desangrar a Francia" a través de repetidos ataques a esta ciudad francesa.

Al final, la guerra terminó a través de una combinación de desgaste (de hombres y material), avances en el campo de batalla, llegada de tropas estadounidenses en grandes cantidades y un colapso de la moral y la producción en el frente interno alemán debido a un efectivo naval. bloqueo de sus puertos marítimos.

La aviación en la Primera Guerra Mundial comenzó con aviones primitivos, usados ​​primitivamente. El progreso tecnológico fue rápido, lo que condujo a ataques terrestres, bombardeos tácticos y peleas de perros mortales y muy publicitadas entre aviones equipados con ametralladoras sincronizadas de disparo hacia adelante desde julio de 1915 en adelante. Sin embargo, estos usos tuvieron un impacto menor en la guerra que los roles más mundanos en inteligencia, patrulla marítima y, especialmente, detección de artillería. La guerra antiaérea también tuvo sus inicios en esta guerra.

Al igual que con la mayoría de las tecnologías, los aviones y su uso experimentaron muchas mejoras durante la Primera Guerra Mundial.A medida que la guerra inicial de movimiento en el frente occidental se convirtió en una guerra de trincheras, el reconocimiento aéreo sobre el frente se sumó a la dificultad de montar ataques sorpresa contra defensores atrincherados y ocultos. .

Los globos de observación tripulados que flotaban por encima de las trincheras se utilizaron como puestos de observación estacionarios, informando las posiciones de las tropas enemigas y dirigiendo el fuego de artillería. Los globos generalmente tenían una tripulación de dos, cada uno equipado con paracaídas: ante un ataque aéreo enemigo sobre el globo inflamable, la tripulación saltaba a un lugar seguro. En ese momento, los paracaídas eran demasiado pesados ​​para que los pilotos los usaran en aviones, y no se desarrollarían versiones más pequeñas hasta el final de la guerra. (En el caso británico, surgió la preocupación de que pudieran socavar la moral, fomentando efectivamente la cobardía.) Reconocidos por su valor como plataformas de observación, los globos de observación eran objetivos importantes de las aeronaves enemigas. Para defenderse de los ataques aéreos, estaban fuertemente protegidos por grandes concentraciones de cañones antiaéreos y patrullados por aviones amigos.

Si bien los primeros observadores aéreos estaban desarmados, pronto comenzaron a dispararse unos a otros con armas de mano. Se inició una carrera armamentista, que rápidamente condujo a aviones cada vez más ágiles equipados con ametralladoras. Una innovación clave fue el engranaje interruptor, un invento holandés [7] que permitía montar una ametralladora detrás de la hélice para que el piloto pudiera disparar directamente hacia adelante, a lo largo de la trayectoria de vuelo del avión.

A medida que se desarrollaba el punto muerto en el terreno, con ambos lados incapaces de avanzar ni siquiera unas pocas millas sin una batalla importante y miles de bajas, los aviones se volvieron muy valorados por su papel en la recopilación de inteligencia sobre las posiciones enemigas. También bombardearon suministros enemigos detrás de las líneas de trinchera, a la manera de aviones de ataque posteriores. Se utilizaron aviones grandes con un piloto y un observador para reconocer las posiciones enemigas y bombardear sus bases de suministro. Estos aviones grandes y lentos se convirtieron en objetivos fáciles para los aviones de combate enemigos, que a su vez fueron recibidos por escoltas de combate y espectaculares combates aéreos.

Los bombardeos estratégicos alemanes durante la Primera Guerra Mundial golpearon Varsovia, París, Londres y otras ciudades. Alemania lideró el mundo en zepelines y utilizó estas aeronaves para realizar bombardeos ocasionales sobre objetivos militares, Londres y otras ciudades británicas, sin gran efecto. Más adelante en la guerra, Alemania introdujo bombarderos estratégicos de largo alcance. El daño fue nuevamente menor, pero obligaron a las fuerzas aéreas británicas a mantener escuadrones de cazas en Inglaterra para defenderse de los ataques aéreos, privando a la Fuerza Expedicionaria Británica de aviones, equipo y personal que tanto necesitaba en el frente occidental.

Los aliados hicieron esfuerzos mucho menores para bombardear las potencias centrales.

En los primeros días de la guerra, los vehículos blindados armados con ametralladoras se organizaron en unidades de combate, junto con infantería ciclista y ametralladoras montadas en sidecares de motocicletas. Aunque no pudieron asaltar posiciones atrincheradas, proporcionaron apoyo de fuego móvil a la infantería y realizaron exploración, reconocimiento y otras funciones similares a la caballería. [8] Después de que la guerra de trincheras se apoderó de las principales líneas de batalla, las oportunidades para tales vehículos disminuyeron enormemente, aunque continuaron viéndose útiles en las campañas más abiertas en Rusia y el Medio Oriente.

Entre finales de 1914 y principios de 1918, el Frente Occidental apenas se movió. Cuando el Imperio Ruso se rindió después de la Revolución de Octubre de 1917, Alemania pudo trasladar muchas tropas al Frente Occidental. Con la nueva infantería de soldados de asalto entrenada en tácticas de infiltración para explotar los puntos débiles del enemigo y penetrar en las áreas de retaguardia, lanzaron una serie de ofensivas en la primavera de 1918. En la más grande de ellas, la Operación Michael, el general Oskar von Hutier avanzó 60 kilómetros, ganando en un par de semanas, lo que Francia y Gran Bretaña habían tardado años en lograr. Aunque inicialmente tuvieron éxito tácticamente, estas ofensivas se estancaron después de superar su suministro, artillería y reservas tiradas por caballos, dejando a las fuerzas alemanas debilitadas y exhaustas.

En la Batalla de Amiens de agosto de 1918, las fuerzas de la Triple Entente iniciaron un contraataque que se denominaría "Ofensiva de los Cien Días". Las divisiones de Australia y Canadá que encabezaron el ataque lograron avanzar 13 kilómetros solo en el primer día. Estas batallas marcaron el final de la guerra de trincheras en el frente occidental y el regreso a la guerra móvil.

El escudo de personal móvil fue un intento menos exitoso de restaurar la movilidad. [9]

Después de la guerra, los alemanes derrotados buscarían combinar su guerra móvil de infantería de 1918 con vehículos, lo que eventualmente llevaría a guerra relámpago, o "guerra relámpago".

Tanques Editar

Aunque el concepto del tanque se había sugerido ya en la década de 1890, las autoridades mostraron poco más que un interés pasajero en ellos hasta que el estancamiento de la trinchera de la Primera Guerra Mundial provocó una reconsideración. A principios de 1915, la Royal Navy británica y los industriales franceses comenzaron a desarrollar tanques dedicados.

El diseño básico del tanque combinó varias tecnologías existentes. Incluía blindaje lo suficientemente grueso como para ser resistente a todos los brazos de infantería estándar, oruga de oruga para la movilidad sobre el campo de batalla desgarrado por los proyectiles, el motor de combustión interna de gasolina de cuatro tiempos (refinado en la década de 1870) y gran potencia de fuego, proporcionada por el mismo. ametralladoras que recientemente se habían vuelto tan dominantes en la guerra, o incluso armas de artillería ligera.

En Gran Bretaña, se formó un comité para elaborar un diseño práctico de tanque. El resultado fueron tanques grandes con forma romboidal, para permitir el cruce de una trinchera de 2,4 m de ancho: el tanque Mark I, con las versiones "masculinas" montando pequeños cañones navales y ametralladoras, y la "hembra". llevando solo ametralladoras.

En Francia, varias organizaciones de la industria de armas en competencia propusieron diseños radicalmente diferentes. Se favorecieron los tanques más pequeños, lo que llevó al tanque Renault FT, en parte al poder aprovechar los motores y las técnicas de fabricación de los tractores comerciales y los automóviles.

Aunque la aparición inicial de los tanques en el campo de batalla en 1916 aterrorizó a algunas tropas alemanas, tales enfrentamientos brindaron más oportunidades de desarrollo que éxitos de batalla. Los primeros tanques no eran fiables y se averiaban con frecuencia. Los alemanes aprendieron que eran vulnerables a los impactos directos de la artillería de campaña y los morteros pesados, se ensancharon sus trincheras y se idearon otros obstáculos para detenerlos, y se desarrollaron rápidamente rifles antitanques especiales. Además, tanto Gran Bretaña como Francia encontraron que se requerían nuevas tácticas y entrenamiento para hacer un uso efectivo de sus tanques, como formaciones coordinadas de tanques más grandes y un apoyo cercano con la infantería. Una vez que los tanques pudieron organizarse por cientos, como en el asalto inicial de la Batalla de Cambrai en noviembre de 1917, comenzaron a tener un impacto notable.

Durante el resto de la guerra, los nuevos diseños de tanques a menudo revelaron fallas en la batalla, que se abordarán en diseños posteriores, pero la confiabilidad siguió siendo la principal debilidad de los tanques. En la Batalla de Amiens, una importante contraofensiva de la Entente cerca del final de la guerra, las fuerzas británicas salieron al campo con 532 tanques después de varios días, solo unos pocos todavía estaban en servicio, y los que sufrieron dificultades mecánicas superaron en número a los discapacitados por el fuego enemigo.

Alemania utilizó muchos tanques enemigos capturados e hizo algunos propios al final de la guerra.

En el último año de la guerra, a pesar del rápido aumento de la producción (especialmente en Francia) y la mejora de los diseños, la tecnología de los tanques luchó por tener un impacto más que modesto en el progreso general de la guerra. El Plan 1919 propuso el uso futuro de formaciones de tanques masivos en grandes ofensivas combinadas con aviones de ataque a tierra.

Incluso sin lograr los resultados decisivos que se esperaban durante la Primera Guerra Mundial, la tecnología de tanques y la guerra mecanizada se habían lanzado y se volverían cada vez más sofisticadas en los años posteriores a la guerra. Para la Segunda Guerra Mundial, el tanque se convertiría en un arma temible fundamental para restaurar la movilidad en la guerra terrestre. [10]

Los años previos a la guerra vieron el uso de técnicas metalúrgicas y mecánicas mejoradas para producir barcos más grandes con cañones más grandes y, como reacción, más blindaje. El lanzamiento del HMS Dreadnought (1906) revolucionó la construcción de acorazados, dejando muchos barcos obsoletos antes de que se completaran. Las ambiciones alemanas trajeron consigo una carrera armamentista naval anglo-alemana en la que la Armada Imperial Alemana pasó de ser una pequeña fuerza a la más moderna y la segunda más poderosa del mundo. Sin embargo, incluso esta armada de alta tecnología entró en la guerra con una mezcla de barcos más nuevos y viejos obsoletos.

La ventaja estaba en la artillería de largo alcance, y las batallas navales tuvieron lugar a distancias mucho mayores que antes. La Batalla de Jutlandia de 1916 demostró la excelencia de los barcos y las tripulaciones alemanas, pero también demostró que la Flota de Alta Mar no era lo suficientemente grande como para desafiar abiertamente el bloqueo británico de Alemania. Fue la única batalla a gran escala entre flotas en la guerra.

Al tener la flota de superficie más grande, el Reino Unido buscó aprovechar su ventaja. Los barcos británicos bloquearon los puertos alemanes, cazaron barcos alemanes y austrohúngaros dondequiera que estuvieran en alta mar y apoyaron acciones contra las colonias alemanas. La flota de superficie alemana se mantuvo en gran parte en el Mar del Norte. Esta situación empujó a Alemania, en particular, a dirigir sus recursos a una nueva forma de poder naval: los submarinos.

Las minas navales se desplegaron en cientos de miles, o un número mucho mayor que en guerras anteriores. Los submarinos resultaron sorprendentemente efectivos para este propósito. Las minas de influencia fueron un nuevo desarrollo, pero las minas de contacto amarradas fueron las más numerosas. Se parecían a los de finales del siglo XIX, mejorados para que explotaran con menos frecuencia mientras se colocaban. Los aliados produjeron suficientes minas para construir el Aluvión de Minas del Mar del Norte para ayudar a embotellar a los alemanes en el Mar del Norte, pero era demasiado tarde para hacer una gran diferencia.

Submarinos Editar

La Primera Guerra Mundial fue el primer conflicto en el que los submarinos fueron un arma de guerra seria. En los años previos a la guerra, se introdujo el sistema de propulsión relativamente sofisticado de energía diesel mientras salía a la superficie y energía de batería mientras estaba sumergido. Su armamento había mejorado de manera similar, pero pocos estaban en servicio. Alemania ya había aumentado la producción y rápidamente construyó su flota de submarinos, tanto para la acción contra los buques de guerra británicos como para un contrabloqueo de las Islas Británicas. Finalmente se construyeron 360. La campaña de submarinos resultante (Primera Guerra Mundial) destruyó más buques de guerra enemigos que la Flota de Alta Mar y obstaculizó los suministros de guerra británicos como no lo había hecho la flota de superficie más cara.

El Reino Unido dependía en gran medida de las importaciones para alimentar a su población y abastecer a su industria de guerra, y la Armada alemana esperaba bloquear y matar de hambre a Gran Bretaña utilizando submarinos para atacar a los buques mercantes. El teniente Otto Weddigen comentó sobre el segundo ataque submarino de la Gran Guerra:

Lo mucho que temían a nuestros submarinos y lo amplia que era la agitación provocada por el buen pequeño U-9 lo demuestran los informes ingleses de que toda una flotilla de submarinos alemanes había atacado a los cruceros y que esta flotilla se había acercado al amparo de la bandera de Holanda. Estos informes eran absolutamente falsos. El U-9 era el único submarino en cubierta y enarbolaba la bandera que todavía enarbola: la insignia naval alemana.

Los submarinos pronto fueron perseguidos por cazadores de submarinos y otros pequeños buques de guerra que usaban armas antisubmarinas diseñadas apresuradamente. No pueden imponer un bloqueo efectivo mientras actúan bajo las restricciones de las reglas del premio y del derecho internacional del mar. Recurrieron a la guerra submarina sin restricciones, que le costó la simpatía del público a Alemania en los países neutrales y fue un factor que contribuyó a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

Esta lucha entre los submarinos alemanes y las contramedidas británicas se conoció como la "Primera Batalla del Atlántico". A medida que los submarinos alemanes se volvieron más numerosos y efectivos, los británicos buscaron formas de proteger sus barcos mercantes. Las "naves Q", naves de ataque disfrazadas de naves civiles, fueron una de las primeras estrategias.

La consolidación de los buques mercantes en convoyes protegidos por uno o más buques de la armada armada se adoptó más tarde en la guerra. Inicialmente hubo un gran debate sobre este enfoque, por temor a que proporcionara a los submarinos alemanes una gran cantidad de objetivos convenientes. Gracias al desarrollo de dispositivos de sonar activos y pasivos, [11] junto con armas antisubmarinas cada vez más letales, el sistema de convoyes redujo las pérdidas británicas a los submarinos a una pequeña fracción de su nivel anterior.

Los submarinos tipo Holland 602 y otros tipos aliados fueron menos, siendo innecesarios para el bloqueo de Alemania.

Las armas de infantería para las principales potencias eran principalmente rifles de cerrojo, capaces de disparar diez o más rondas por minuto. Los soldados alemanes llevaban el fusil Gewehr 98 en un máuser de 8 mm, los británicos llevaban el fusil Short Magazine Lee-Enfield y el ejército estadounidense empleaba el M1903 Springfield y el M1917 Enfield. [12] Los francotiradores utilizaron rifles con miras telescópicas, y los alemanes los utilizaron por primera vez. [13]

Las ametralladoras también fueron utilizadas por las grandes potencias, ambos bandos utilizaron el cañón Maxim, un arma alimentada por correa completamente automática, capaz de un uso sostenido a largo plazo siempre que se suministrara con cantidades adecuadas de municiones y agua de refrigeración, y su homólogo francés, el Hotchkiss. Ametralladora M1914. [14] Su uso en defensa, combinado con obstáculos de alambre de púas, convirtió el esperado campo de batalla móvil en uno estático. La ametralladora era útil en la batalla estacionaria, pero no podía moverse fácilmente a través del campo de batalla y, por lo tanto, obligaba a los soldados a enfrentarse a las ametralladoras enemigas sin ametralladoras propias.

Antes de la guerra, el ejército francés estudió la cuestión de una ametralladora ligera, pero no había fabricado ninguna para su uso. Al comienzo de las hostilidades, Francia convirtió rápidamente un prototipo existente (el "CS" para Chauchat y Sutter) en el rifle automático ligero Chauchat M1915 con una alta cadencia de fuego. Además de su uso por parte de los franceses, las primeras unidades estadounidenses que llegaron a Francia lo usaron en 1917 y 1918. Fabricado en masa apresuradamente bajo presiones desesperadas durante la guerra, el arma desarrolló una reputación de falta de fiabilidad. [15]

Al ver el potencial de tal arma, el ejército británico adoptó la pistola Lewis de diseño estadounidense con cámara en .303 británica. La pistola Lewis fue la primera verdadera ametralladora ligera que, en teoría, podría ser operada por un solo hombre, aunque en la práctica los voluminosos recipientes de munición requerían una sección completa de hombres para mantener el arma en funcionamiento. [16] La pistola Lewis también se utilizó para marchar fuego, sobre todo por el Cuerpo Australiano en la batalla de Hamel de julio de 1918. [15] [17] Para cumplir el mismo propósito, el ejército alemán adoptó el MG08 / 15 que era impracticablemente pesado con 48,5 libras (22 kg) contando el agua para enfriar y un cargador con 100 rondas. [17] En 1918, el rifle automático Browning M1918 (BAR) se introdujo en el ejército de los EE. UU., El arma era un "rifle automático" y, al igual que el Chauchat, se diseñó con el concepto de fuego andante en mente. [18] La táctica debía emplearse en condiciones de campo de fuego limitado y poca visibilidad, como avanzar a través del bosque. [19] [20]

Las primeras ametralladoras se utilizaron mucho cerca del final de la guerra, como el MP-18.

También se desplegaron escopetas en la guerra, principalmente y solo por el ejército estadounidense. Comúnmente conocido como el pistola de trinchera, Las tropas estadounidenses utilizaron escopetas de acción de bombeo de cañón corto Winchester Model 1897 y 1912 cargadas con 6 cartuchos que contenían perdigones 00 endurecidos con antimonio para limpiar las trincheras enemigas de manera efectiva. Los cartuchos de escopeta se pueden disparar uno tras otro simplemente accionando la corredera si se mantiene presionado el gatillo y cuando se lucha dentro de una trinchera, la escopeta más corta se puede girar y disparar rápidamente en ambas direcciones a lo largo del eje de la trinchera. Las escopetas provocaron una protesta diplomática de Alemania, alegando que las escopetas causaron lesiones excesivas y que cualquier combatiente estadounidense que se encontrara en posesión de ellas estaría sujeto a ejecución. Estados Unidos rechazó las acusaciones y amenazó con represalias en especie si alguno de sus soldados era ejecutado por posesión de una escopeta.

Granadas Editar

Las granadas demostraron ser armas efectivas en las trincheras. Cuando comenzó la guerra, las granadas eran pocas y pobres. Las granadas de mano se utilizaron y mejoraron a lo largo de la guerra. Las espoletas de contacto se volvieron menos comunes, reemplazadas por espoletas de tiempo.

Los británicos entraron en guerra con el impacto de mango largo que detonó "Grenade, Hand No 1". [21] Este fue reemplazado por el No. 15 "Ball Grenade" para superar parcialmente algunas de sus deficiencias. En Australia se desarrolló una granada de mano improvisada para uso de las tropas de ANZAC llamada "lata de mermelada" de cilindro doble, que consistía en una lata llena de dinamita o algodón pólvora, empaquetada con chatarra o piedras. Para encender, en la parte superior de la lata había un fusible de seguridad Bickford que conectaba el detonador, que lo encendía el usuario o una segunda persona. [21] La "bomba Mills" (granada, mano n. ° 5) se introdujo en 1915 y serviría en su forma básica en el ejército británico hasta la década de 1970. Su sistema de fusión mejorado se basaba en que el soldado quitaba un alfiler y mientras mantenía presionada una palanca en el costado de la granada. Cuando se lanzaba la granada, la palanca de seguridad se soltaba automáticamente, encendiendo el fusible interno de la granada que se quemaba hasta que la granada detonase. Los franceses usarían la granada defensiva F1.

Las principales granadas utilizadas al principio por el ejército alemán fueron la bomba "disco" o "concha de ostra" que detonó por impacto y la pólvora negra Mod 1913. Kugelhandgranate con un fusible de tiempo encendido por fricción. [21] En 1915, Alemania desarrolló la mucho más eficaz Stielhandgranate, apodado "triturador de patatas" por su forma, cuyas variantes se mantuvieron en uso durante décadas, utilizó un sistema de mecha temporizada similar a la bomba Mills.

Las granadas de mano no fueron el único intento de proyectiles explosivos para infantería. Se trajo una granada de rifle a las trincheras para atacar al enemigo desde una distancia mayor.La granada de rifle Hales recibió poca atención del ejército británico antes de que comenzara la guerra, pero, durante la guerra, Alemania mostró un gran interés en esta arma. Las bajas resultantes de los aliados hicieron que Gran Bretaña buscara una nueva defensa. [22]

El mortero Stokes, un mortero de trinchera ligero y muy portátil con tubo corto y capaz de disparar indirectamente, se desarrolló rápidamente y se imitó ampliamente. [23] Se utilizaron lanzadores de bombas mecánicos de menor alcance de manera similar para disparar sobre el enemigo desde una distancia segura dentro de la trinchera.

El Sauterelle era una ballesta de lanzamiento de granadas utilizada antes del mortero Stokes por las tropas francesas y británicas.

El ejército imperial alemán desplegó lanzallamas (Flammenwerfer) en el frente occidental intentando expulsar a los soldados franceses o británicos de sus trincheras. Introducido en 1915, se utilizó con mayor efecto durante la batalla de Hooge del frente occidental el 30 de julio de 1915. El ejército alemán tenía dos tipos principales de lanzallamas durante la Gran Guerra: una versión pequeña para una sola persona llamada Kleinflammenwerfer y una tripulación más grande configuración servida llamada Grossflammenwerfer. En este último, un soldado llevaba el tanque de combustible mientras otro apuntaba con la boquilla. Tanto la versión grande como la pequeña del lanzallamas eran de uso limitado porque su corto alcance dejaba a los operadores expuestos al fuego de armas pequeñas.


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Texto editado por Editora Dianna
Gráficos editados por Editor en jefe Bill
Programado por Editor en jefe Bill


Primera Guerra Mundial: Tecnología y armas de guerra

Uno de los hechos más tristes sobre la Primera Guerra Mundial es que millones murieron innecesariamente porque los líderes militares y civiles tardaron en adaptar sus estrategias y tácticas anticuadas a las nuevas armas de 1914. La nueva tecnología hizo la guerra más horrible y más compleja que nunca. Estados Unidos y otros países sintieron los efectos de la guerra durante años.

La imagen popular de la Primera Guerra Mundial es de soldados en trincheras y refugios embarrados, viviendo miserablemente hasta el próximo ataque. Esto es básicamente correcto. Los avances tecnológicos en ingeniería, metalurgia, química y óptica habían producido armas más mortíferas que cualquier otra conocida antes. El poder de las armas defensivas hizo que ganar la guerra en el frente occidental fuera casi imposible para ambos bandos.

Cuando se ordenaron los ataques, los soldados aliados "pasaron por encima", salieron de sus trincheras y cruzaron tierra de nadie para llegar a las trincheras enemigas. Tuvieron que cortar cinturones de alambre de púas antes de poder usar rifles, bayonetas, pistolas y granadas de mano para capturar posiciones enemigas. Una victoria generalmente significaba que se habían apoderado de solo unos pocos cientos de metros de tierra desgarrada por los proyectiles a un costo terrible en vidas. Los hombres heridos a menudo permanecen indefensos al aire libre hasta que mueren. Aquellos que tuvieron la suerte de ser rescatados aún enfrentaban horribles condiciones sanitarias antes de que pudieran ser llevados a las instalaciones médicas adecuadas. Entre los ataques, los francotiradores, la artillería y el gas venenoso causaron miseria y muerte.

Los aviones, productos de la nueva tecnología, estaban hechos principalmente de lona, ​​madera y alambre. Al principio solo se usaban para observar a las tropas enemigas. A medida que su efectividad se hizo evidente, ambos bandos derribaron aviones con artillería desde el suelo y con rifles, pistolas y ametralladoras de otros aviones. En 1916, los alemanes armaron aviones con ametralladoras que podían disparar hacia adelante sin disparar las hélices de los cazas. Los aliados pronto armaron sus aviones de la misma manera y la guerra en el aire se convirtió en un asunto mortal. Estos aviones de combate ligeros y altamente maniobrables se atacaban entre sí en salvajes batallas aéreas llamadas combates aéreos. Los pilotos que eran derribados a menudo quedaban atrapados en sus aviones que caían y ardían, ya que no tenían paracaídas. Los aviadores en el frente no solían vivir mucho. Alemania también utilizó su flota de enormes dirigibles, o zepelines, y grandes aviones bombarderos para lanzar bombas sobre ciudades británicas y francesas. Gran Bretaña tomó represalias bombardeando ciudades alemanas.

De regreso al suelo, el tanque resultó ser la respuesta al estancamiento en las trincheras.Esta invención británica utilizó orugas de diseño estadounidense para mover el vehículo blindado equipado con ametralladoras y, a veces, cañones ligeros. Los tanques trabajaron eficazmente en terreno firme y seco, a pesar de su baja velocidad, problemas mecánicos y vulnerabilidad a la artillería. Capaces de aplastar alambres de púas y cruzar trincheras, los tanques avanzaban a través del fuego de ametralladoras y, a menudo, aterrorizaban a los soldados alemanes con su imparable acercamiento.

La guerra química apareció por primera vez cuando los alemanes utilizaron gas venenoso durante un ataque sorpresa en Flandes, Bélgica, en 1915. Al principio, el gas se liberó de grandes cilindros y el viento lo llevó a las líneas enemigas cercanas. Más tarde, se cargaron fosgeno y otros gases en proyectiles de artillería y se dispararon contra las trincheras enemigas. Los alemanes fueron los que más usaron esta arma, al darse cuenta de que los soldados enemigos que llevaban máscaras antigás no luchaban tan bien. Todos los bandos usaban gas con frecuencia en 1918. Su uso fue un acontecimiento aterrador que causó a sus víctimas mucho sufrimiento, si no la muerte.

Ambos bandos utilizaron una variedad de cañones grandes en el frente occidental, desde enormes cañones navales montados en vagones de ferrocarril hasta morteros de trinchera de corto alcance. El resultado fue una guerra en la que los soldados cerca del frente rara vez estaban a salvo de los bombardeos de artillería. Los alemanes utilizaron artillería de gran alcance para bombardear París desde casi ochenta millas de distancia. Los estallidos de proyectiles de artillería crearon paisajes vastos, llenos de cráteres, parecidos a la luna, donde antes se alzaban hermosos campos y bosques.

Quizás el avance tecnológico más significativo durante la Primera Guerra Mundial fue la mejora de la ametralladora, un arma desarrollada originalmente por un estadounidense, Hiram Maxim. Los alemanes reconocieron su potencial militar y tenían un gran número listo para usar en 1914. También desarrollaron ametralladoras refrigeradas por aire para aviones y mejoraron las que se usaban en tierra, haciéndolas más ligeras y fáciles de mover. El potencial total del arma se demostró en el campo de batalla de Somme en julio de 1916 cuando las ametralladoras alemanas mataron o hirieron a casi 60.000 soldados británicos en un solo día.

En el mar, los submarinos atacaron barcos lejos del puerto. Para localizar y hundir los submarinos alemanes, los científicos británicos desarrollaron dispositivos de escucha submarinos y explosivos submarinos llamados cargas de profundidad. Los buques de guerra se volvieron más rápidos y poderosos que nunca y utilizaron radios recién inventadas para comunicarse de manera efectiva. El bloqueo naval británico de Alemania, que fue posible gracias al desarrollo de la tecnología naval, trajo una guerra total a los civiles. El bloqueo provocó una hambruna que finalmente provocó el colapso de Alemania y sus aliados a finales de 1918. El hambre y la desnutrición continuaron cobrándose la vida de adultos y niños alemanes durante años después de la guerra.

El fuego cesó el 11 de noviembre de 1918, pero la tecnología de guerra moderna había cambiado el curso de la civilización. Millones de personas habían sido asesinadas, gaseadas, mutiladas o muertas de hambre. El hambre y las enfermedades continuaron asolando Europa central, cobrando innumerables vidas. Debido a los rápidos avances tecnológicos en todas las áreas, la naturaleza de la guerra había cambiado para siempre, afectando a soldados, aviadores, marineros y civiles por igual.

A. Torrey McLean, un ex oficial del ejército de los Estados Unidos que sirvió en Vietnam, estudió la Primera Guerra Mundial durante más de treinta años, entrevistando personalmente a varios veteranos de la Primera Guerra Mundial.

Recursos adicionales:

Fitzgerald, Gerard J. 2008. "Guerra química y respuesta médica durante la Primera Guerra Mundial". Revista estadounidense de salud pública. Abril de 2008. 98 (4): 611-625. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2376985/. Corregido en julio de 2008. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2424079/

Carolina del Norte y la Gran Guerra. Documentando el sur de Estados Unidos, Bibliotecas de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. https://docsouth.unc.edu/wwi/

Rumerman, Judy. "La industria aeronáutica de Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial". Comisión del Centenario de Vuelo de EE. UU. #

"Los gatos monteses nunca se rinden: Carolina del Norte en la Primera Guerra Mundial". Archivos estatales de Carolina del Norte. Departamento de Recursos Culturales de Carolina del Norte. http://www.history.ncdcr.gov/SHRAB/ar/exhibits/wwi/default.htm (consultado el 25 de septiembre de 2013).

Primera Guerra Mundial: Colecciones digitales de Carolina del Norte. Departamento de Recursos Culturales de Carolina del Norte.

Primera Guerra Mundial: Old North State y el 'Kaiser Bill'. Exposición en línea, Archivos estatales de Carolina del Norte.


El T-34 fue uno de los tanques más notables de la Segunda Guerra Mundial. Aunque el Ejército Rojo sufrió continuas y pesadas pérdidas de tanques, el resistente y confiable T-34 fue una inmensa historia de éxito y, en última instancia, fue fundamental para cambiar el rumbo de la guerra.

Esta historia fotográfica sigue la historia de este vehículo blindado excepcional desde su desastrosa primera acción durante la Operación Barbarroja hasta su milagrosa defensa de Moscú, su envolvimiento de las fuerzas del Eje en Stalingrado y la victoria en Kursk, y finalmente, el avance hacia las puertas de Varsovia. a Berlín.

Repleto de una gran cantidad de imágenes, incluidas fotografías de archivo raras y fotografías de ejemplos sobrevivientes, este es un registro extraordinario tanto del tanque como de su personal. El texto adjunto presenta una evaluación técnica en profundidad que describe las diferencias en la gran cantidad de modelos, incluidos los planos detallados de cada tipo, junto con un desglose apasionante del historial operativo completo del tanque.
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Tanque Mark V-star de la Primera Guerra Mundial

Enlaces relacionados

La combinación de tácticas de guerra del siglo XIX, como la adhesión a los principios napoleónicos, que se centraron en destruir al enemigo a pesar de las enormes pérdidas, y la nueva tecnología del siglo XX, fue una de las principales razones de tantas bajas en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, al final de la guerra, ambos lados estaban usando armas, tecnología y tácticas en un intento que podría usarse para disminuir el número de vidas en riesgo.

Los cañones fueron reemplazados por ametralladoras, que a veces se usaban como disparos indirectos, una táctica utilizada para identificar la ubicación de un enemigo. Los hombres los llevaron en misiones de contrabatería para detectar al enemigo. Se utilizaron tanques y carros blindados para proteger a los soldados mientras viajaban por terrenos accidentados y peligrosos. Se utilizaron por primera vez aviones y submarinos, inicialmente para localizar al enemigo. También se utilizaron teléfonos de campaña y equipos de sonido para encontrar la ubicación del enemigo. Aún así, algunas armas y tecnología nuevas utilizadas, como la guerra química, los lanzallamas y los submarinos, causaron un gran temor y caos durante la Primera Guerra Mundial.

Guerra de trincheras

Incluso con toda la nueva tecnología que se está introduciendo, gran parte de la Primera Guerra Mundial se libró en trincheras, especialmente en el Frente Occidental. Esto significó grandes bajas y algunas de las batallas más mortales de la historia, incluidas Gallipoli, Marne, Verdun y Somme. De hecho, la situación en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial fue la razón por la que el término guerra de trincheras se convirtió en sinónimo de desgaste, conflicto inútil y estancamiento.

Debido a que gran parte de la guerra se libró en trincheras, los ferrocarriles de trinchera surgieron como una forma de llevar comida, agua y municiones a todos los soldados. Esto resultó necesario porque los ferrocarriles principales eran demasiado lentos y las carreteras estaban destruidas o en malas condiciones. Además, cualquier tipo de ubicación fija para suministros era un objetivo para el enemigo.

Guerra de trincheras: un video


Los aviones y tanques hacen su debut

Los tanques hicieron su primera aparición en la Batalla del Somme. El primer tanque utilizado fue apodado 'Little Willie' y transportaba hasta tres miembros de la tripulación. El pequeño Willie solo conducía a cinco kilómetros por hora y no podía cruzar las trincheras. Estos tanques se hicieron para su uso en el frente occidental debido a las duras condiciones del terreno. Un tanque más moderno fue desarrollado al final de la guerra que podía acomodar hasta diez hombres y alcanzar cuatro mph. Aún así, la mayoría de los hombres podían correr, incluso caminar más rápido y encontraron que los tanques no eran confiables debido a fallas en el motor y objetivos perdidos con frecuencia. Los tanques también se sentían incómodos debido a los humos del motor, así como al calor y el ruido extremos.

Los aviones también hicieron su debut en la Primera Guerra Mundial. De hecho, durante la Primera Guerra Mundial, la palabra pelea de perros se utilizó por primera vez para describir una batalla entre dos aviones opuestos. Sin embargo, los aviones se utilizaron por primera vez para espiar y lanzar bombas. Más tarde en la guerra, se introdujeron los aviones de combate. Estaban armados con ametralladoras, bombas e incluso cañones.

Las ametralladoras se habían utilizado con éxito en guerras previas a la Primera Guerra Mundial, como la Segunda Guerra de los Bóers y la Guerra Ruso-Japonesa. Las ametralladoras disponibles al comienzo de la Primera Guerra Mundial necesitaban de cuatro a seis hombres para operarlas. Las armas también tuvieron que colocarse en un servicio plano. Este tipo de ametralladora tenía la potencia de fuego de otras cien armas. También se utilizaron grandes cañones de campaña. Tenían un alcance más largo, pero necesitaban una docena de hombres para operarlos.

Aunque EE. UU. Fue el primero en usar armas de ferrocarril durante la Guerra Civil estadounidense, Alemania fue la primera en usarlas en la Primera Guerra Mundial. Estas armas se montaron y utilizaron en un vagón de ferrocarril que había sido diseñado a medida para el arma.

Presentación de lanzallamas y submarinos

El lanzallamas fue otra arma utilizada por primera vez durante la Primera Guerra Mundial. Los alemanes lo introdujeron, pero luego fue utilizado por otras fuerzas. El gran peso del lanzallamas convirtió a los operadores del arma en blancos fáciles. Sin embargo, los lanzallamas fueron efectivos y causaron muchos estragos en el campo de batalla.

Aunque se habían experimentado con ellos antes, los submarinos se utilizaron ampliamente por primera vez durante la Primera Guerra Mundial. Alemania comenzó a utilizarlos después de que comenzara la guerra, primero para interceptar suministros en su camino a las Islas Británicas. Los alemanes tuvieron tanto éxito con los submarinos que los otros bandos desarrollaron y utilizaron varias armas en respuesta a ellos, incluidos dirigibles, submarinos de ataque, armas antisubmarinas como misiles o bombas e hidrófonos, un micrófono utilizado para grabar y escuchar sonidos submarinos. .

Guerra química

Alemania utilizó por primera vez gas venenoso como arma durante la Batalla de Bolimov en enero de 1915. Al final de la guerra, ambos bandos lo habían utilizado. De hecho, durante la Primera Guerra Mundial, se estima que 1,3 millones murieron por el uso de armas químicas. Durante la Batalla de Ypres, también en 1915, los alemanes utilizaron gas cloro por primera vez. El cloro gaseoso provocó asfixia después de que la víctima experimentara dolores en el pecho y ardor en la garganta. Sin embargo, el cloro gaseoso resultó complicado de usar. El viento tenía que moverse en dirección al enemigo.

El gas mostaza resultó más eficaz. Podría dispararse a las trincheras mediante proyectiles. Era más difícil de rastrear porque era incoloro y pasaron horas antes de que la víctima pudiera sentir los efectos, que incluían hemorragia interna, vómitos y ampollas en la piel. El gas mostaza era fatal, pero la muerte podía demorar hasta cinco semanas. El uso de estas armas químicas violó la Declaración de La Haya de 1899 sobre gases asfixiantes y la Convención de La Haya de 1907 sobre la guerra terrestre, que prohíben estrictamente el uso de la guerra química.

Aunque se disponía de nuevas armas y tecnología para la Primera Guerra Mundial, se necesitaba una curva de aprendizaje para desarrollarlas y utilizarlas de forma adecuada y eficaz. Esa curva de aprendizaje junto con el uso estratégico de los principios napoleónicos causó muchas de las batallas más mortíferas de la historia.


12 avances tecnológicos de la Primera Guerra Mundial

Erik Sass ha estado cubriendo los eventos que llevaron a la Primera Guerra Mundial exactamente 100 años después de que sucedieron. Pero hoy está aquí para discutir algunos inventos de La Gran Guerra.

1. Tanques

En 1914, la "guerra de movimiento" esperada por la mayoría de los generales europeos se convirtió en una guerra de trincheras inesperada y aparentemente imposible de ganar. Con ametralladoras reforzando el fuego masivo de fusiles desde las trincheras de defensa, los atacantes fueron abatidos por miles antes de que pudieran llegar al otro lado de la "tierra de nadie".

Sin embargo, se presentó una solución en la forma del automóvil, que tomó al mundo por asalto después de 1900. Impulsado por un pequeño motor de combustión interna que quema diésel o gasolina, un vehículo fuertemente blindado podía avanzar incluso frente a abrumadoras armas pequeñas. fuego. Agregue algunos cañones serios y reemplace las ruedas con bandas de rodadura blindadas para manejar terrenos accidentados, y nació el tanque.

El primer tanque, el británico Mark I, fue diseñado en 1915 y entró en combate por primera vez en el Somme en septiembre de 1916. Los franceses pronto siguieron su ejemplo con el Renault FT, que estableció el aspecto de tanque clásico (torreta en la parte superior). A pesar de su destreza posterior en el combate de tanques en la Segunda Guerra Mundial, los alemanes nunca llegaron a la producción de tanques a gran escala en la Primera Guerra Mundial, aunque produjeron 21 tanques en el difícil modelo A7V.

2. Lanzallamas

Aunque los bizantinos y chinos utilizaron armas que arrojaron material en llamas en el período medieval, el primer diseño de un lanzallamas moderno fue presentado al ejército alemán por Richard Fiedler en 1901, y los dispositivos fueron probados por los alemanes con un destacamento experimental en 1911. Sin embargo, su verdadero potencial solo se realizó durante la guerra de trincheras. Después de un asalto masivo a las líneas enemigas, no era raro que los soldados enemigos se escondieran en búnkeres y refugios excavados en el costado de las trincheras. A diferencia de las granadas, los lanzallamas podrían "neutralizar" (es decir, quemar vivos) a los soldados enemigos en estos espacios reducidos sin causar daños estructurales (los búnkeres pueden ser útiles para los nuevos residentes). El lanzallamas fue utilizado por primera vez por las tropas alemanas cerca de Verdún en febrero de 1915.

3. Gas venenoso

Ambos bandos utilizaron gas venenoso con resultados devastadores (bueno, a veces) durante la Gran Guerra. Los alemanes fueron pioneros en el uso a gran escala de armas químicas con un ataque con gas en posiciones rusas el 31 de enero de 1915, durante la Batalla de Bolimov, pero las bajas temperaturas congelaron el veneno (bromuro de xililo) en los proyectiles. El primer uso exitoso de armas químicas ocurrió el 22 de abril de 1915, cerca de Ypres, cuando los alemanes rociaron gas cloro desde grandes cilindros hacia las trincheras mantenidas por las tropas coloniales francesas. Los defensores huyeron, pero normalmente para la Primera Guerra Mundial, esto no produjo un resultado decisivo: los alemanes tardaron en seguir con los ataques de infantería, el gas se disipó y las defensas aliadas se restablecieron. En poco tiempo, por supuesto, los aliados también estaban usando gas venenoso, y en el transcurso de la guerra ambos lados recurrieron a compuestos cada vez más insidiosos para vencer a las máscaras de gas, otra nueva invención, por lo que el resultado general fue un enorme aumento de la miseria sin mucho cambio. en la situación estratégica (tema recurrente de la guerra).

4. Balas trazadoras

Si bien la Gran Guerra implicó una gran cantidad de actividad inútil, pelear de noche fue especialmente improductivo porque no había forma de ver dónde disparabas. El combate nocturno se hizo algo más fácil con la invención británica de las balas trazadoras, rondas que emitían pequeñas cantidades de material inflamable que dejaban un rastro fosforescente. El primer intento, en 1915, no fue realmente tan útil, ya que el sendero era "errático" y limitado a 100 metros, pero el segundo modelo de trazador desarrollado en 1916, el .303 SPG Mark VIIG, emitía un verde-blanco brillante regular. Trail y fue un verdadero éxito (¿entiendes?). Su popularidad se debió en parte a un beneficio colateral inesperado: el agente inflamable podía encender el hidrógeno, lo que lo hacía perfecto para "romper globos" los zepelines alemanes y luego aterrorizar a Inglaterra.

5. Engranaje del interruptor

Los aviones habían existido durante solo una década cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, y si bien tenían un potencial obvio para aplicaciones de combate como una plataforma aérea para bombas y ametralladoras, no estaba muy claro cómo funcionarían estas últimas, ya que las palas de la hélice se metieron en el aire. camino. En el primer intento, el Ejército de los Estados Unidos básicamente ató el arma al avión (apuntando hacia el suelo) con una correa de cuero, y fue operada por un artillero que se sentó al lado del piloto. Esto no era ideal para el combate aéreo e inconveniente porque requería dos aviadores para operar. Otra solución fue montar el arma muy por encima del piloto, de modo que las balas despejaran las palas de la hélice, pero esto dificultaba el apuntar. Después de que el ingeniero suizo Franz Schneider patentara su idea para un engranaje interruptor en 1913, el diseñador holandés Anthony Fokker presentó una versión terminada, cuyo "sincronizador", centrado en una leva unida al eje de la hélice, permitió que una ametralladora disparara entre los palas de una hélice giratoria. Los alemanes adoptaron el invento de Fokker en mayo de 1915 y los aliados pronto produjeron sus propias versiones. Posteriormente, Schneider demandó a Fokker por infracción de patente.

6. Control de tráfico aéreo

En los primeros días de vuelo, una vez que un avión abandonaba el suelo, el piloto estaba prácticamente aislado del mundo terrestre, incapaz de recibir ninguna información aparte de las señales obvias que usaban banderas o lámparas. Esto cambió gracias a los esfuerzos del Ejército de Estados Unidos, que instaló las primeras radios bidireccionales operativas en aviones durante la Gran Guerra (pero antes de la participación de Estados Unidos). El desarrollo comenzó en 1915 en San Diego, y en 1916 los técnicos podían enviar un radiotelegrafo a una distancia de 140 millas. También se intercambiaban mensajes de radiotelegrafo entre aviones en vuelo. Finalmente, en 1917, por primera vez se transmitió por radio una voz humana desde un avión en vuelo a un operador en tierra.

7. Cargos de profundidad

La campaña de submarinos alemanes contra el transporte marítimo aliado hundió millones de toneladas de cargamento y mató a decenas de miles de marineros y civiles, lo que obligó a los aliados a encontrar una forma de combatir la amenaza submarina. La solución fue la carga de profundidad, básicamente una bomba submarina que podía lanzarse desde la cubierta de un barco usando una catapulta o un paracaídas. Las cargas de profundidad se establecieron para que se dispararan a cierta profundidad mediante una pistola hidrostática que medía la presión del agua, asegurando que la carga de profundidad no dañara los barcos de superficie, incluido el barco de lanzamiento. Después de que la idea fuera esbozada en 1913, la primera carga de profundidad práctica, el Tipo D, fue producida por la Escuela de Torpedos y Minas de la Royal Navy en enero de 1916. El primer submarino alemán hundido por carga de profundidad fue el U-68, destruido el 22 de marzo de 1916.

8. Hidrófonos

Por supuesto, sería de gran ayuda si pudieras ubicar el submarino usando ondas de sonido, lo que requería un micrófono que pudiera funcionar bajo el agua o un hidrófono. El primer hidrófono fue inventado en 1914 por Reginald Fessenden, un inventor canadiense que de hecho comenzó a trabajar en la idea como una forma de localizar icebergs siguiendo el Titánico desastre, sin embargo, fue de uso limitado porque no podía decir la dirección de un objeto submarino, solo la distancia. El hidrófono fue mejorado aún más por el francés Paul Langevin y el ruso Constantin Chilowsky, quienes inventaron un transductor de ultrasonido que se basaba en la piezoelectricidad, o la carga eléctrica contenida en ciertos minerales: una fina capa de cuarzo sostenida entre dos placas de metal respondió a pequeños cambios en la presión del agua. resultante de las ondas sonoras, lo que permite al usuario determinar tanto la distancia como la dirección de un objeto bajo el agua. El hidrófono reclamó su primera víctima de submarinos en abril de 1916. Una versión posterior perfeccionada por los estadounidenses pudo detectar submarinos hasta a 40 kilómetros de distancia.

9. Portaaviones

La primera vez que se lanzó un avión desde un barco en movimiento fue en mayo de 1912, cuando el comandante Charles Rumney Samson pilotó un biplano pontón Short S.27 desde una rampa en la cubierta del HMS Hibernia en la bahía de Weymouth. Sin embargo, el Hibernia no era un verdadero portaaviones, ya que los aviones no podían aterrizar en su cubierta, tuvieron que dejarlos en el agua y luego ser recuperados, lo que ralentizó todo el proceso considerablemente. El primer portaaviones real fue el HMS Furioso, que comenzó su vida como un crucero de batalla de 786 pies de largo equipado con dos enormes cañones de 18 pulgadas, hasta que los diseñadores navales británicos se dieron cuenta de que estos cañones eran tan grandes que podrían hacer pedazos el barco. Buscando otro uso para la embarcación, construyeron una plataforma larga capaz de lanzar y aterrizar aviones. Para hacer más espacio para despegues y aterrizajes, los aviones se almacenaron en hangares debajo de la pista, como todavía se encuentran en los portaaviones modernos. El comandante de escuadrón Edward Dunning se convirtió en la primera persona en aterrizar un avión en un barco en movimiento cuando aterrizó un Sopwith Pup en el Furioso el 2 de agosto de 1917.

10. Drones sin piloto

El primer dron sin piloto fue desarrollado para la Marina de los Estados Unidos en 1916 y 1917 por dos inventores, Elmer Sperry y Peter Hewitt, quienes originalmente lo diseñaron como una bomba aérea no tripulada, esencialmente un prototipo de misil de crucero. Midiendo sólo 18,5 pies de ancho, con un motor de 12 caballos de fuerza, el avión automático Hewitt-Sperry pesaba 175 libras y fue estabilizado y dirigido ("pilotado" es demasiado generoso) con giroscopios y un barómetro para determinar la altitud. El primer vuelo no tripulado de la historia ocurrió en Long Island el 6 de marzo de 1918. Al final, la técnica de apuntar y volar fue demasiado imprecisa para que fuera útil contra barcos durante la guerra. El desarrollo posterior, al intentar integrar el control remoto por radio, continuó durante varios años después de la guerra, hasta que la Marina perdió interés en 1925.

11. Máquinas de rayos X móviles

Con millones de soldados sufriendo lesiones graves y potencialmente mortales, obviamente hubo una gran necesidad durante la Gran Guerra de la nueva arma maravillosa de diagnóstico médico, los rayos X, pero estos requerían máquinas muy grandes que eran demasiado voluminosas y demasiado delicadas. para mover. Ingrese Marie Curie, quien se puso a trabajar creando estaciones móviles de rayos X para el ejército francés inmediatamente después del estallido de la guerra en octubre de 1914, había instalado máquinas de rayos X en varios automóviles y camiones pequeños que recorrían estaciones quirúrgicas más pequeñas en el frente. Al final de la guerra había 18 de estos "coches radiológicos" o "Little Curies" en funcionamiento. El inventor afroamericano Frederick Jones desarrolló una máquina de rayos X portátil aún más pequeña en 1919 (Jones también inventó las unidades de refrigeración, las unidades de aire acondicionado y el cortacésped de gasolina de arranque automático).

12. Servilletas sanitarias

Las mujeres tradicionalmente improvisaban todo tipo de ropa interior desechable o lavable para lidiar con su período mensual, desde el papiro ablandado en el antiguo Egipto. Pero la moderna compresa sanitaria tal como la conocemos fue posible gracias a la introducción de un nuevo material de vendaje de celulosa durante la Primera Guerra Mundial. No pasó mucho tiempo antes de que las enfermeras francesas se dieran cuenta de que los vendajes de celulosa limpios y absorbentes eran muy superiores a sus predecesores. Las enfermeras británicas y estadounidenses tomaron el hábito, y las empresas estadounidenses no se quedaron atrás: en 1920, Kimberly-Clark presentó la primera compresa sanitaria comercial, Kotex (que es "algodón" + "textura"). Pero al principio fue difícil, ya que ninguna publicación publicaría anuncios de un producto de este tipo. No fue hasta 1926 que Montgomery Ward rompió la barrera, llevando servilletas Kotex en su popular catálogo.


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