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Ansel Adams - Historia

Ansel Adams - Historia

Ansel Adams

1902- 1984

Fotógrafo

Ansel Adams nació el 20 de febrero de 1902 en San Francisco California. Lo pasó mal en la escuela y fue educado principalmente por tutores privados. Se interesó por el piano a los 12 años y se convirtió en uno de los centros de su vida. Era un ávido amante de la naturaleza que exploraba el área alrededor del área de San Francisco. Visitó el parque Yosemite por primera vez en 1916. Visitó Yosemite con frecuencia y se casó con Virginia Best, quien heredó el estudio de su padre. Virginia y Adams operaron el estudio hasta 1971.

Después de su matrimonio en 1928, abandonó sus intentos de hacer una carrera en la música y se concentró en su fotografía. En 1931 realizó su primera muestra individual de fotografías de las Altas Sierras. En 1941, Ansels comenzó a trabajar para el Departamento del Interior y muchas de sus fotos más famosas fueron realizadas para el gobierno de Estados Unidos.

Ansel Adams era conocido por sus impresionantes y majestuosos paisajes. Una figura importante en los círculos fotográficos estadounidenses durante más de cinco décadas, Adams cofundó el primer departamento de fotografía como obra de arte del museo, en el Museo de Arte Moderno de Nueva York en 1940.


Ansel Adams - biografía y legado

Ansel Easton Adams nació el 20 de febrero de 1902 en San Francisco. Era el único hijo de Charles Hitchcock Adams y Olive Bray. Charles era un exitoso hombre de negocios, pero la familia ya estaba protegida económicamente gracias al abuelo paterno de Ansel, que era un rico barón de la madera. La familia vivió el idilio californiano en una casa que miraba más allá de las dunas de arena hacia el Océano Pacífico. Sin embargo, en 1907 la familia perdió la mayor parte de su riqueza en la crisis financiera. Charles intentó en vano reconstruir la fortuna familiar, pero su cambiante situación financiera puso una nueva tensión en una residencia familiar que también era el hogar de la hermana de Olive y su anciano padre. La madre de Ansel se volvió algo ambivalente hacia su hijo, por lo que le correspondió a Charles nutrir los talentos e intereses latentes de su hijo.

Adams no se adaptó a la vida escolar. Era un niño dolorosamente tímido y su sensibilidad no fue ayudada por una nariz muy desfigurada que adquirió, con solo cuatro años, luego de una grave caída durante el terremoto de San Francisco de 1906. Su baja autoestima solo empeoró por las burlas y el acoso de sus compañeros de clase y, después de haberse mudado de escuela varias veces, su padre tomó la decisión de que su hijo tuviera una tutoría privada. Durante estos años de formación, Adams a menudo se consolaba en la naturaleza, perdiéndose en largas caminatas por el bosque y entre las dunas de arena que colindaban con la casa familiar. A la edad de doce años, Adams encontró una nueva distracción en el piano. Aprendió a leer música por sí mismo y muy pronto, estaba tomando lecciones formales de piano. Su entusiasmo por la música lo llevó a perseguir tenazmente una carrera como concertista que continuaría hasta los veintitantos años. A lo largo de la década de 1920, Adams se dedicó a la música y a la fotografía por igual, aunque aún conservaba la esperanza de que pronto lograría el título de concertista de piano. A pesar de sus mejores esfuerzos, se hizo cada vez más claro que no tenía lo que se necesitaba para ser un músico profesional.

La pasión de Adams por la música, y la disciplina personal que le exigía, se trasladaría luego a su otra búsqueda creativa, la fotografía. De hecho, Adams creía que la fotografía podía dar rienda suelta a los mismos sentimientos que experimentó a través de su música. Su primera atracción por la fotografía vino de hecho a través de su amor por el paisaje natural y su anhelo de capturar algo de esa abrumadora experiencia en una película. Ese proceso se puso en marcha cuando, a los 14 años, Adam recibió una cámara Kodak No. 1 Box Brownie antes de los viajes familiares al Parque Nacional Yosemite y las montañas de Sierra Nevada.

Entrenamiento y trabajo temprano

Adams se unió al Sierra Club en 1919, una organización ambiental fundada en 1892 por el conservacionista John Muir. Poco después, le dieron un trabajo de verano como custodio de LeConte Memorial Lodge, la sede del Club en Yosemite. El albergue proporcionaría alojamiento a Adams, de 17 años, durante los viajes de verano a Yosemite y él acompañaría al albergue en sus viajes anuales en la Sierra Nevada, produciendo una serie de portafolios fotográficos en su nombre. La mayoría de sus primeras fotografías fueron paisajes vistos en ascensos memorables. De hecho, el Sierra Club fue fundamental para el éxito inicial de Adams como fotógrafo expositor. Publicaron sus primeras fotografías y escritos en un boletín de 1922 y le dieron a Adams su primera exposición individual en su sede en San Francisco en 1928. Seis años después fue elegido miembro de la junta directiva del Sierra Club.

En 1926 Adams conoció al filántropo Albert Bender. Bender, quien se convertiría en el primer benefactor de Adams, estaba bien conectado dentro de la comunidad de escritores y artistas de San Francisco y fue él quien sugirió a Adams que creara un portafolio vendible de sus pinturas de montaña. La carpeta de dieciocho grabados se tituló Estampados parmelianos de las Altas Sierras (1927) y se imprimió en una edición de 100. Incluía Monolito, la cara de la media cúpula, que Adams consideró su primera fotografía verdaderamente importante. Bender había estado tan comprometido con el talento de Adams que, de hecho, compró las primeras diez carteras para sí mismo y buscó compradores para el resto. La amistad de Adams con Bender también lo pondría en contacto con otros artistas y fotógrafos, incluido el fotógrafo Edward Weston, a quien conoció en la casa de Bender en 1927.

Después de un largo noviazgo (había practicado su piano en la casa de su familia) Adams se casó con Virginia Best, una aspirante a cantante e hija del pintor paisajista Harry Best, en 1928. La pareja tuvo dos hijos (una niña, Anne, y un niño, Miguel). El padre de Virginia era dueño de una galería en Yosemite, donde Adams expondría más tarde sus fotografías. Virginia, que actuó como productora, archivero y correctora de pruebas para su esposo, más tarde heredó la galería de su padre y la familia continuó administrando la galería hasta 1971 (desde entonces ha cambiado su nombre por el de Ansel Adams Gallery y todavía está en funcionamiento en la actualidad). .

Período de madurez

Adams visitó por primera vez Taos, Nuevo México en 1930, y regresó en numerosas ocasiones para fotografiar el paisaje y la arquitectura del suroeste.

En 1930, durante un viaje a Taos, Adams conoció al fotógrafo estadounidense Paul Strand, el arquitecto de la llamada fotografía recta. Su encuentro resultó ser un momento decisivo para Adams, quien fue conquistado por el enfoque modernista de Strand a su arte. Con Straight Photography, Strand había abogado por el uso de cámaras de gran formato (en lugar de las de mano) para crear imágenes planas finamente detalladas, de alto contraste, con el objetivo final de producir semi-abstracciones y / o repeticiones geométricas dentro del marco de la imagen. Las imágenes de Strand dependían además del tamaño y el contexto para su efecto completo y sus imágenes siempre estaban destinadas a colgarse en las paredes de las galerías fotográficas dedicadas. Después de su encuentro con Strand, y de haber visto con admiración algunos de sus negativos recientes de Nuevo México, Adams regresó a San Francisco listo para dedicar su vida y carrera al arte de la fotografía.

La reputación de Adams se disparó en 1931 después de su primera exposición individual, con sesenta de sus fotografías de las montañas de Sierra Nevada, en el Smithsonian en Washington, DC. Al año siguiente Adams viajó a Nueva York donde conoció a Alfred Stieglitz, conocido como el padre de la fotografía estadounidense moderna, en su famosa galería An American Place. En su cita, se dice que Stieglitz revisó el portafolio de Adams dos veces, y en total silencio, antes de decirle a Adams que las suyas eran algunas de las mejores fotografías que había visto en su vida. Los dos se hicieron amigos cercanos, manteniendo correspondencia frecuente sobre fotografía y otros asuntos de interés mutuo. Adams realizó una exposición en An American Place en 1936, la primera exposición individual de un fotógrafo desde que Paul Strand había exhibido allí unos 20 años antes.

En 1932, Adams fundó Grupo f / 64 con Edward Weston. Activo entre 1932 y 1935, f / 64 compuesto por un grupo de fotógrafos, incluidos Imogen Cunningham, Willard Van Dyke, Consuelo Kanaga, Henry Swift, Alma Lavenson y Sonya Noskowiak, que abogaban por la fotografía recta y no manipulada sobre el pictorialismo. El pictorialismo favorecía las imágenes tradicionales de enfoque suave, que se imprimían a partir de negativos manipulados que producían impresiones que recordaban más a las pinturas al óleo que a las fotografías. El nombre del grupo, f / 64, se refirió a su uso del ajuste de apertura más pequeño (f-stop) en una cámara que creaba una imagen con la profundidad de campo más nítida. Este enfoque contradecía la preferencia de Strand por las imágenes planas, pero los miembros aún estaban unidos en su impulso de perseguir un estilo de fotografía "puro" no manipulado que careciera de trucos y manipulación pictórica.

A principios de la década de 1930, Adams escribió para la revista Artesanía de la cámara y publicó el influyente libro Hacer una fotografía (1935), en la que demostró una forma técnica, pero directa y accesible de escribir sobre fotografía. Hacer una fotografía fue un gran éxito y continuó la tradición recién establecida del manual de fotografía. Ilustrado con reproducciones de alta calidad de sus fotografías y comentarios técnicos sobre cómo "hacer" (en lugar de "tomar") las mejores fotografías, el libro simplemente realzó la creciente reputación de Adams.

Posteriormente, en 1944, el libro The American Annual of Photography 1944, volumen cincuenta y ocho fue publicado. El primer ensayo del libro, que también incluyó ejemplos de su fotografía, fue "A Personal Credo, 1943" de Adams. En el ensayo, Adams explicó cómo el uso de su "Sistema de zonas" permitió al fotógrafo visualizar previamente la imagen final. "El sistema de zonas" se describió como una "herramienta" para controlar la imagen de la imagen basada en un conocimiento previo de cuatro variables entrelazadas que eran exclusivas del medio fotográfico: sensibilidad del papel negativo, tiempo de exposición, iluminación y desarrollo del estudio. El "Sistema de zonas" era una forma de medir las gradaciones (diez en total) de la luz natural (0 = negro IX = blanco) con las distintas gradaciones en la sombra en algún lugar entre esos límites. Como Adams describió que la "pre-visualización" existiría "en, o antes, el momento de exposición del negativo" y desde "ese momento hasta la impresión final, el proceso [sería] principalmente uno de artesanía."

Sin embargo, a pesar de su creciente estatura en el campo de la fotografía de bellas artes, Adams siguió teniendo dificultades económicas. Para generar ingresos, asumió una variedad de proyectos comerciales: para el Servicio de Parques Nacionales, Kodak, Zeiss, IBM, AT&T y la Universidad de California. También trabajó para revistas como Vida, Fortuna, y Carreteras de Arizona. Adams puso en práctica sus conocimientos técnicos como consultor fotográfico para Polaroid y Hasselblad. Aunque estuvo ocupado con encargos y otros trabajos comerciales, incluida la producción de manuales de fotografía, la tensión financiera de la vida como fotógrafo profesional lo preocupó durante la mayor parte de su vida.

Podría decirse que su triunfo personal más satisfactorio comenzó en 1936 cuando, en su calidad de miembro de su junta directiva, el Sierra Club envió a Adams a Washington, DC para presionar por la creación de un Parque Nacional Kings Canyon. Armado con sus carteras, se reunió con políticos con la esperanza de que pudieran ser persuadidos por la abrumadora belleza natural de la región (como se captura en sus fotografías). Aunque se fue sin garantías, dos años después publicó un libro con sus fotografías de Sierra Nevada, Sierra Nevada: el sendero John Muir. Adams envió una copia del libro al Servicio de Parques Nacionales ya Harold L. Ickes, Secretario del Interior. Ickes remitió debidamente el libro al presidente Franklin D. Roosevelt, quien estaba tan conmovido por las fotografías de Adams del cañón que firmó una legislación que permitía la creación del Parque Nacional Kings Canyon en 1940.

Periodo tardío

Adams estuvo comprometido durante toda su vida profesional con la promoción de la fotografía como una obra de arte. En 1940, ayudó a establecer el departamento de fotografía en el Museo de Arte Moderno, y luego co-comisarió su primera exposición. Sesenta fotografías: una encuesta sobre la estética de las cámaras con el primer curador del departamento, Beaumont Newhall. En los años siguientes, desarrolló una estrecha amistad con Beaumont y Nancy Newhall, viajando con ellos al suroeste y Nueva Inglaterra a fines de la década de 1940. Además de su trabajo en el museo, Adams y Nancy Newhall colaboraron en las décadas de 1950 y 1960 en varios libros y exposiciones.

La voluntad de Adams de compartir sus conocimientos de fotografía hizo que fuera muy solicitado como profesor y en 1941 asumió un puesto de profesor en el Art Center College of Design de Los Ángeles. El mismo año, Adams recibió el encargo de fotografiar los Parques Nacionales por el Secretario del Interior (Harold Ickes). Las fotografías resultantes debían imprimirse en tamaño mural y colgarse en el edificio del Departamento del Interior de Washington D.C. Sin embargo, el proyecto se detuvo más tarde ese año cuando se retiraron los fondos para el proyecto (una consecuencia imprevista de la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial). Aunque nunca produjo las impresiones a gran escala para el Departamento del Interior, Adams permaneció tan comprometido con el proyecto que solicitó y recibió una subvención del Guggenheim para completar el proyecto en 1946. Creó un enorme cuerpo de trabajo para el proyecto que fue publicado como un libro y una carpeta de edición limitada.

Aunque su trabajo más importante e influyente probablemente quedó atrás, en sus últimos años Adams pasó gran parte de su tiempo trabajando en libros de sus fotografías y reinterpretando sus negativos anteriores muy a menudo con un efecto nuevo y dramático. En 1952, con Beaumont y Nancy Newhall, Dorothea Lange, Minor White y otros, cofundó la revista de fotografía de alta gama. Abertura. En 1967 ayudó a crear Friends of Photography, un grupo fundado para promover la fotografía como una obra de arte. Adams siguió siendo un miembro activo del Sierra Club hasta 1971 (actuando como su presidente desde 1934). Murió en Monterey, California en 1984, a los ochenta y dos años. En su honor, una sección de las montañas de Sierra Nevada que tanto amaba pasó a llamarse Ansel Adams Wilderness poco después de su fallecimiento.

El legado de Ansel Adams

Como conservacionista, escritor, maestro y fotógrafo, Ansel Adams ha tenido una gran influencia en las generaciones futuras de artistas, fotógrafos y ambientalistas. No cabe duda de que produjo algunas de las imágenes más emblemáticas del gran desierto estadounidense. Siguiendo una larga tradición de fotógrafos de paisajes estadounidenses, incluidos Carleton Watkins, Eadweard Muybridge, Timothy O'Sullivan y William Henry Jackson, Adams llevó la fotografía de paisajes al reino del modernismo fusionando la precisión técnica con un amor profundo y permanente por el mundo natural. . Su trabajo ha inspirado a una variedad de artistas y fotógrafos que trabajan en la tradición del paisaje, desde Eliot Porter y Robert Adams, hasta Edward Burtynsky y Richard Misrach. El tema de innumerables documentales, libros, ensayos y exposiciones, las imágenes de Adams aparecen en las paredes de salas de estar y museos, lo que demuestra que sus fotografías del gran paisaje estadounidense continúan resonando. En 1980 Adams fue galardonado con la Medalla Presidencial de la Libertad por el presidente Jimmy Carter. El premio fue en reconocimiento a la contribución de Adams a la fotografía y la preservación del gran paisaje estadounidense. En su cita, el presidente Carter declaró que "Es a través de la previsión y la fortaleza [de Adams] que gran parte de Estados Unidos se ha guardado para los futuros estadounidenses".


Logros

  • A mediados del siglo XIX, el paisaje americano pintado se asoció más fácilmente con la llamada Escuela del Río Hudson. La escuela tendía a cuadros idílicos que mostraban escenas de apacible pastoralismo. Era un estilo menospreciado (aunque con cierta dureza) por los modernistas que pensaban que la tradición de Hudson en la fotografía simplemente reforzaba el gusto conservador por las narrativas pictóricas melancólicas. Adams creía que, si se abordaba con el espíritu de la era de la modernidad, la fotografía de paisajes podría de hecho coincidir con la música o la poesía en su potencial para estimular un sentido de mayor contemplación en el espectador. El objetivo de Adams entonces era capturar la verdadera majestuosidad del mundo natural dentro de un solo cuadro y, si podía lograrlo usando una combinación de habilidad técnica, trabajo de piernas tenaz e intuición, entonces mayores eran las posibilidades de producir paisajes que fueran más que solo pictórico.
  • Aunque su fama se basa en sus icónicos paisajes estadounidenses, Adams también produjo una pequeña cantidad de estudios de bodegones. Al igual que sus paisajes, Adams aportó una sensibilidad moderna a lo que era un género pictórico tradicional. Sin distorsionar los objetos frente a su lente (como era, digamos, la preferencia de Weston), Adams usó un enfoque nítido para enfatizar los elementos primarios y las relaciones entre los objetos que normalmente podrían haber pasado desapercibidos. En este sentido, demostró cómo el fotógrafo podía invitar al espectador a considerar la belleza de las cosas cotidianas utilizando la cámara para eliminar, o "liberar", los objetos de su entorno original.
  • Como cofundador y miembro activo de Grupo f / 64, Adams y sus colegas tomaron los principios de la fotografía recta de Paul Strand y los personalizaron con el fin de promover un arte superior. Mientras que las imágenes de Strand eran planas (por diseño), las de Adams tenían que ver con una profundidad de campo ultranítida (la denominación f / 64 fue una referencia óptica al ajuste de apertura (f / 64) que produjo el mejor detalle de la imagen). Sin embargo, Adams aportó un nivel adicional de compromiso personal a sus conocimientos técnicos. Llevado por su afinidad con el mundo natural, a menudo caminaba entre el amanecer y el anochecer para encontrar el lugar correcto desde el cual asegurar sus imágenes.
  • Adams era conocido no solo por la brillantez de sus imágenes, sino también por su experiencia técnica. Su libro Hacer una fotografía (1935) fue un manual de instrucciones muy distinguido ilustrado con sus propias impresiones. De hecho, fue a través de su búsqueda del dominio técnico que Adams y Fred Archer desarrollaron lo que se conoció más tarde como el "Sistema de zonas", un método mediante el cual el fotógrafo podía "pre-visualizar" la calidad tonal de la imagen final en el mismo punto de tomando la foto.

Ansel Adams - Historia

Ansel Adams fotografiando en la Sierra Alta por Ron Partridge

En la historia de la conservación estadounidense, pocos han trabajado durante tanto tiempo y con la misma eficacia para preservar la naturaleza y articular la “idea de la naturaleza” como Ansel Adams. Al entrar en su séptima década de participación activa, sigue siendo un cruzado.La naturaleza siempre ha sido para Adams "una mística: una experiencia válida, intangible y no materialista". A través de sus fotografías, ha conmovido a innumerables personas con un sentido de esa mística y una comprensión de la importancia de preservar las últimas tierras silvestres que quedan. Este legado inspirador de Adams & # 8216 art constituye su mayor importancia como ambientalista. Además, ha sido un activista importante en el trabajo de varios grupos conservacionistas y ha presionado personalmente a congresistas, funcionarios del gabinete y presidentes en nombre de los valores de las áreas silvestres.

Ansel Adams nació el 20 de febrero de 1902 en San Francisco y creció en el área de las dunas junto al Golden Gate. En aquellos días, el oleaje y la niebla del Pacífico eran una influencia mucho más evidente que la ciudad circundante. El primer recuerdo de Ansel es el de estar acostado en su carruaje viendo la niebla baja moverse por el cielo.

Debido a que el muchacho encontró dificultades para adaptarse a la escuela, sus padres decidieron que lo tuvieran en casa. La falta de hermanos y compañeros de escuela bien pudo haber ayudado a que se volviera temprano a un interés por la naturaleza. De joven, ha recordado, siempre fue “más sensible a los entornos salvajes que a los urbanos ... el oleaje y las dunas, las tormentas y la niebla del Golden Gate, los matorrales de Lobos Creek y los lúgubres promontorios de Land & # 8217s End. Cuando era niño, había jugado en la fresca nieve invernal de Carson City y había visto los majestuosos robles de Atherton en los cálidos y quebradizos campos que se elevaban hacia las colinas de San Mateo y más allá hasta los frondosos pliegues de las montañas de Santa Cruz. Unos meses entre las playas y las selvas tropicales de Puget Sound habían dejado indelebles los aromas del mar y los abetos, el alquitrán y el aserrín. Estas imágenes tempranas son a menudo tan claras y convincentes en la memoria como las vistas reales de hoy ".

A los 12 comenzó a tocar el piano. Su talento se hizo evidente rápidamente y se decidió que debía tomar lecciones. Así comenzaron años de formación musical que luego se trasladaría al preciso oficio y la sutileza interpretativa del fotógrafo.

El padre de Ansel, Charles H. Adams, un hombre de negocios que en su propia juventud se había sentido desanimado de perseguir un amor apasionado por la naturaleza y la ciencia, estaba decidido a que su hijo sería libre de seguir sus propios intereses, dondequiera que lo llevaran. Así que en 1915 compró a Ansel un pase de un año para la Exposición Panamá-Pacífico. Casi todos los días de ese año, el joven de 13 años deambulaba por la feria, experimentando cualquiera de las innumerables exhibiciones que atrajeron su imaginación. También comenzó a tomar fotografías de la feria y del área de Golden Gate con una cámara de caja Brownie. Luego los ensamblaba minuciosamente en álbumes que luego describió como "diarios fotográficos".

La primavera siguiente vino una experiencia más trascendental: una primera visita al Parque Nacional Yosemite. “Un mes antes del gran evento me dieron Hutchings & # 8217 In the Heart of the Sierra, y lo estudié detenidamente, construyendo fantasías de indios y osos, de enormes cascadas y precipicios ... de lejanía y magia. Las cualidades conocidas del mar se fusionaron con las cualidades desconocidas de los ríos y cascadas, las secuoyas de Santa Cruz con los dioses Sequoia de Wawona. Los días se convirtieron en prisiones de impaciencia e inquietud. ¡Finalmente, el tren en Oakland! Durante todo el día cabalgamos, sobre la Cordillera de la Costa ... hacia abajo a través del valle de San Joaquín resplandeciente por el calor, a través de las colinas aún más calientes hasta el umbral de Yosemite. Todavía puedo sentir las ráfagas de aire del horno golpeando a través de los vagones, y escucho el retumbante y rugiente escape de la locomotora resonando en las empinadas paredes del Cañón de la Merced. Luego llegada a El Portal, y noche en el horno de un hotel, con el rugido del río batiendo las horas de insomnio hasta el amanecer. Y finalmente, en la luminosa mañana, el grandioso, polvoriento y estremecedor viaje en un autobús a motor abierto por el desfiladero cada vez más profundo y verde hasta Yosemite.

“Esa primera impresión del valle: aguas blancas, azaleas, frías cavernas de abetos, pinos altos y robles impasible, acantilados que se elevan a alturas inimaginables, los conmovedores sonidos y olores de la Sierra ... fue la culminación de una experiencia tan intensa como para ser casi doloroso. Desde ese día de 1916 mi vida ha sido coloreada y modulada por el gran gesto de tierra de la Sierra ”.

Con su cámara Brownie, se dispuso con entusiasmo a explorar la belleza recién descubierta del valle. Al regresar a San Francisco con un deseo insaciable de aprender fotografía, se puso a trabajar para un foto-finisher. Al año siguiente volvió a fotografiar Yosemite y, de hecho, ha fotografiado Yosemite todos los años desde entonces. En 1918 tuvo su primer viaje embriagador a las tierras altas de la Sierra bajo la guía de Francis Holman, un ornitólogo. De este viaje, para horror de su madre, regresó con una barba rala. Obligatoriamente se lo afeitó, pero en años posteriores su gran barba negra se convertiría en una marca registrada.

El verano siguiente, Ansel consiguió un trabajo como conserje del Sierra Club & # 8217s Le Conte Memorial Lodge en el valle de Yosemite. A pesar de la miríada de deberes, encontró tiempo suficiente para la fotografía y corre temprano por la mañana hasta Glacier Point. Estos primeros años también le brindaron la oportunidad de conocer a algunos de los grandes conservacionistas de la época, entre ellos Joseph N. LeConte, William E. Colby y Stephen T. Mather, primer director del Servicio de Parques Nacionales. Ansel continuó trabajando durante los veranos en Le Conte Lodge hasta 1924. En 1925 y 1926 acompañó a la familia Le Conte en largos viajes por Kings River Sierra. A lo largo de la década de 1920 realizó muchas escaladas en la Sierra Sierra, incluidas varias primeras ascensiones. “Francis Holman y yo 'lucharíamos', recordó en una entrevista en Backpacker. “Usamos un cordón de ventana, de un octavo de pulgada de grosor y muy fuerte. Por supuesto, si uno de nosotros se cayera, nos habría cortado en dos ... En cierto sentido, es un milagro que esté vivo porque tuvimos algunas experiencias peligrosas y no sabíamos nada sobre técnica de escalada ".

A través de estas primeras experiencias en las tierras altas, Ansel se dio cuenta de las cualidades estéticas en la naturaleza que no había anticipado. "Estaba subiendo la larga cresta al oeste del monte Clark ... De repente me detuve en el largo y crujiente empujón hacia la cresta por una conciencia extremadamente puntiaguda de la luz ... Vi más claramente de lo que había visto antes o desde el detalle minucioso de la hierba, los racimos de arena moviéndose con el viento, los pequeños restos del bosque, el movimiento de las nubes altas que fluyen por encima de los picos. No hay palabras para transmitir el estado de ánimo de esos momentos ".

En ese momento, su fotografía se estaba volviendo cada vez más importante, ejerciendo un reclamo de su tiempo y energía que competía con una carrera llamativa como concertista de piano. Un día de primavera de 1927 se encaramó precariamente en un acantilado con su cámara y las difíciles placas de vidrio fotográfico del día. Esperaba capturar una perspectiva imponente del rostro de Half Dome, la región alta cargada de nieve y un cielo cristalino. Solo quedaron dos placas sin exponer. Con uno hizo una exposición convencional. De repente, se dio cuenta de que quería una imagen con más impacto emocional. “Sabía tan poco de fotografía entonces, fue un milagro que obtuviera algo. Pero esa fue la primera vez que me di cuenta de cómo se vería la impresión, lo que ahora llamo visualización, y en realidad estaba pensando en el efecto emocional de la imagen ... Comencé a visualizar la roca negra y el cielo profundo. Tenía muchas ganas de darle una calidad monumental y oscura. Así que usé la última placa que tenía con un filtro rojo No. 29-F ... y obtuve esta imagen emocionante ".

Medio siglo después, “Monolith — the Face of Half Dome” sigue siendo uno de los estudios más convincentes de Adams. Es un testimonio claro de esa "conciencia puntiaguda de la luz" que experimentó en la cresta del monte Clark.

En 1927 Ansel conoció a Albert Bender, un perspicaz y generoso mecenas de las artes. Bender se acercó al joven fotógrafo de inmediato. Reconociendo un talento extraordinario, propuso que Ansel publicara una colección de sus fotografías de montaña. El resultado, Parmelian Prints of the High Sierras, fue asombrosamente hermoso. Gracias al estímulo de Bender & # 8217, Ansel se dio cuenta por primera vez del potencial de una carrera fotográfica. También encontró un grado de seguridad económica, suficiente para que al año siguiente se casara con su novia de Yosemite, Virginia Best, hija del pintor Harry Best, que tenía un estudio en el valle. Durante años, el joven Ansel había venido a la casa Best para practicar en su piano. En Virginia encontró a alguien que compartía sus intereses tanto en la música como en el mundo natural.

A través de Bender, Ansel encontró estimulantes amistades con poetas y escritores como Robinson Jeffers y Mary Austin. Hizo las fotografías para ilustrar un texto de Mary Austin sobre el Pueblo de Taos, recibiendo la misma facturación que el autor. Esto era inusual para un fotógrafo en esos días y una medida de la rapidez con la que se estaba distinguiendo. Sin embargo, seguía siendo ambivalente sobre el futuro. Muchos de sus amigos insistieron en que la fotografía, a diferencia de la música, no era capaz de expresar las emociones más sutiles del arte. Pero hubo pruebas contrarias persuasivas. En una de sus visitas a Taos conoció al célebre fotógrafo Paul Strand. Ansel, que quería ver algunos de los negativos de Strand sobre el paisaje de Nuevo México, quedó hipnotizado. Basándose únicamente en la fuerza de los negativos (fue algún tiempo después cuando vio por primera vez las impresiones de Strand & # 8216), Ansel se convenció del poder expresivo de la fotografía y decidió dedicarse por completo a su desafío.

La percepción de la fotografía como demasiado mecánica y "realista" para ser un arte verdaderamente fino todavía estaba muy extendida. En parte como reacción, los fotógrafos "pictóricos" intentaron de varias formas suavizar el realismo, recurriendo a lentes de enfoque suave, pinceladas en los negativos, papeles de textura suave, cualquier cosa que hiciera que sus fotografías no parecieran fotografías. Pero algunos espíritus independientes como Edward Weston estaban tomando el rumbo opuesto, produciendo imágenes nítidas e imprimiendo en papeles brillantes. “Estas impresiones conservan la mayor parte de la calidad del negativo original. El subterfugio se vuelve imposible. Cada defecto está expuesto, toda debilidad igualmente con fuerza. Quiero la belleza nítida que una lente puede representar con tanta precisión ”, dijo Weston.

Ansel se dio cuenta de que, como dijo Imogen Cunningham, “hay menos fotógrafos buenos que pintores. Hay una razón La máquina no lo hace todo ". También se dio cuenta de que la naturaleza bidimensional y monótona de una imagen fotográfica en blanco y negro era en sí misma una desviación radical de la realidad y no necesitaba más adornos. Se convirtió rápidamente en el enfoque de Weston & # 8217 y Strand & # 8216. Al revisar muchos de sus negativos, vio que tendría que empezar de nuevo. Después de 1931 se opuso firmemente al uso de la palabra "pictórico" en referencia a su trabajo.

Con fotógrafos de la costa oeste de una inclinación similar, entre ellos Weston, Cunningham y Willard Van Dyke, formó el Grupo f / 64. El número designa una apertura de lente muy pequeña capaz de producir una imagen con la máxima definición. La defensa del grupo de la fotografía "heterosexual" tuvo una influencia revolucionaria en las actitudes en el mundo de la fotografía.

Contrariamente a la obra de Adams y Weston en la década de 1930, existía otro punto de vista: que los temas artísticos deberían ser "socialmente significativos", es decir, directamente relacionados con las obras e ideologías del hombre. Muchos, especialmente los intelectuales europeos y de la costa este, sintieron que el amor de Ansel por la belleza de la naturaleza era sentimental e ingenuo. El fotógrafo francés Henri Cartier-Bresson decía: "¡El mundo se está haciendo pedazos y personas como Adams y Weston están fotografiando rocas!" En su respuesta a tales críticas, Weston habló tanto por Adams como por sí mismo. “Parece tan absolutamente ingenuo que el paisaje, no el de la escuela pictórica, no se considera de 'importancia social' cuando tiene una influencia mucho más importante en la raza humana de cualquier lugar que las excrecencias llamadas ciudades. Por paisajes, me refiero a todos los aspectos físicos de una región (clima, suelo, flores silvestres, picos de montañas) y su efecto en la psique y la apariencia física de las personas ".

En 1933 Adams conoció al viejo maestro Alfred Stieglitz, quien ejerció una influencia clarificadora adicional en su dirección artística. Adams le escribió a Paul Strand: “Estoy perplejo, asombrado y conmovido por el impacto de su fuerza en mi propio espíritu. Antes de conocerlo, no hubiera creído que un hombre pudiera ser tan poderoso psíquica y emocionalmente ”. Stieglitz quedó muy impresionado con el joven Adams y sus fotografías. Le presentó a los artistas O & # 8217Keeffe, Marin y Dove y presentó una muestra individual del trabajo de Ansel & # 8217 en su estudio de Nueva York, An American Place, en 1936. Adams fue el primer fotógrafo nuevo que Stieglitz presentó al público. en An American Place desde Paul Strand en 1917. En una carta a Ansel en 1938, Stieglitz dijo: "Es bueno para mí saber que hay Ansel Adams suelto en algún lugar del mundo nuestro". Los amantes de la fotografía no eran los únicos contentos de tener a Ansel Adams suelto en este mundo. Los amantes de la naturaleza se hicieron eco de este sentimiento. Refiriéndose a la relación de Adams con el desierto, David Brower comentó: "Que Ansel Adams llegara a ser reconocido como uno de los grandes fotógrafos de este siglo es un tributo a los lugares que lo informaron".

Brower, primer director ejecutivo del Sierra Club, escribió una vez: “Es difícil saber qué ha dado más forma al otro: Ansel Adams o el Sierra Club. Lo que importa es que la reciprocidad era importante ". El vínculo de Adams con lo que se convertiría en una de las organizaciones conservacionistas más conocidas del país comenzó a cobrar importancia a principios de la década de 1930, cuando Ansel se desempeñó como guía y fotógrafo oficial en las excursiones anuales del club a las montañas. En varios de estos viajes produjo simulacros de tragedias griegas con títulos tan exuberantes como "Exhaustos" y "The Trudgin & # 8217 Women". En la excursión de 1934, el grupo decidió bautizar un hermoso pico sin nombre, el monte Ansel Adams, en honor a su incontenible dramaturgo y fotógrafo.

En 1932-4 Virginia Adams sirvió en la junta directiva de Sierra Club & # 8217s. Entonces alguien nombró a Ansel, lo que precipitó una situación graciosa. Ansel insistió en que Virginia, que había hecho un buen trabajo en la junta, debería permanecer en ella. Virginia insistió con igual fuerza en que estaba demasiado ocupada con su hijo Michael y que era el turno de Ansel. Al final, Ansel fue elegido. Rápidamente demostró ser un socio tan valioso que fue reelegido repetidamente por la membresía del club hasta su retiro voluntario en 1971.

Adams fue elegido en 1936 para representar al club en una conferencia de parques nacionales y estatales en Washington a la que asistieron los Secretarios del Interior y Agricultura. El club quería que presentara su propuesta de un parque natural en Kings River Sierra, sintiendo que sus fotografías de la zona serían muy convincentes. El Sierra Club era consciente del papel clave que había jugado la fotografía en la creación de parques anteriores. Las fotografías de Carleton Watkins (a quien se llama Yosemite & # 8217s Mt. Watkins) habían influido en la decisión sin precedentes de dejar de lado el valle de Yosemite como parque estatal en 1864, y las fotografías de William Henry Jackson habían figurado en la decisión del Congreso & # 8217 de crear el primer parque nacional, Yellowstone, en 1872.

Cuando Ansel llegó a Washington, llevó su carpeta de trabajos a las oficinas de los jefes del Servicio de Parques Nacionales y del Servicio Forestal de EE. UU. Y a congresistas clave para mostrarles por qué debería haber un Parque Nacional Kings Canyon. Un feliz resultado de la visita fue una invitación del Secretario del Interior, Harold L. Ickes, para hacer un fotomural de sus paisajes para el nuevo edificio del Departamento del Interior. La legislación del parque deseada no se materializó ese año, pero el esfuerzo continuó. En 1938, Ansel publicó un elegante libro de edición limitada titulado Sierra Nevada: The John Muir Trail. Fue subvencionado por un destacado miembro del Sierra Club, Walter Starr, como un tributo conmemorativo a un hijo que había muerto en una escalada en los minaretes. Acerca de este volumen, Stieglitz dijo: “Qué fotografía tan perfecta ... Soy un idólatra de la mano de obra perfecta de cualquier tipo. Y esta es una mano de obra verdaderamente perfecta ". Georgia O & # 8217Keeffe lo describió como "como un viaje en las tierras altas de nuevo".

Una carta del Servicio de Parques Nacionales de enero siguiente decía: “Recientemente le transmitimos al Secretario Ickes la copia gratuita de su nuevo portafolio de Sierra Nevada que envió al Servicio de Parques Nacionales. Ayer el secretario lo llevó a la Casa Blanca y se lo mostró al presidente, quien quedó tan impresionado con él que el secretario se lo entregó. En una discusión posterior, el secretario Ickes expresó su gran deseo de tener una copia para su uso también ”.

Poco después, Ickes escribió: “Mi querido Sr. Adams: Estoy entusiasmado con el libro, The John Muir Trail, que fue tan generoso como para enviarme. Las imágenes son extraordinariamente bellas e impresionantes. Espero que antes de que se levante esta sesión del Congreso, el Parque Nacional John Muir en el área de Kings Canyon sea un hecho legal. Entonces podremos estar seguros de que sus descendientes y los míos podrán tomar fotografías tan hermosas como las que ha tomado, es decir, siempre que tengan su habilidad y su arte ".

El Parque Nacional Kings Canyon finalmente se hizo realidad en 1940 después de un enérgico cabildeo por parte de Ickes y el presidente Franklin D. Roosevelt. De la campaña de Kings Canyon, Ansel recordó más tarde: “Con lo que se podría llamar una modestia arrogante, creo que muchas de mis imágenes ... tienen una emoción en ellas que llama más la atención que si fueran la misma escena no compuesta o impresa adecuadamente ... creo las fotografías que tenía de la región de Kings Canyon-Sequoia tuvieron un efecto útil para lograr que el Congreso aprobara el proyecto de ley. Pero nadie sabrá nunca si fue uno por ciento o cinco por ciento, o si fue completamente imaginario ".

Después del establecimiento del parque, el Director del Servicio de Parques Nacionales Arno Cammerer escribió al fotógrafo: “Me doy cuenta de que una voz silenciosa pero más efectiva en la campaña fue su libro, Sierra Nevada: The John Muir Trail. Mientras exista ese libro, seguirá justificando el parque ".

En 1941 Adams comenzó el proyecto fotomural para el Departamento del Interior, solo para ser interrumpido por la guerra. Durante la guerra se desempeñó como consultor fotográfico para las Fuerzas Armadas y trabajó con Dorothea Lange para la Oficina de Información de Guerra.

En 1946, una beca del Guggenheim le permitió visitar y fotografiar muchos de los parques y monumentos nacionales. La beca se renovó en 1948.De este cuerpo de trabajo surgió una serie de portafolios y libros que documentan lo que ahora era una firme dedicación personal a celebrar las maravillas naturales de Estados Unidos a través del arte de la cámara.

“Estimado Sr. Adams”, escribió una admiradora en una carta en 1975, “Al escribirle, casi siento que le escribo a John Muir, o al mismo Valle de Yosemite. Estoy intimidado, pero intentaré hablar ". Ansel Adams ha tenido una historia de amor con la grandeza de Yosemite durante casi tres cuartos de siglo. Estaba casado en Yosemite. Allí nació su hijo Michael. Fue uno de los creadores de Bracebridge Dinner, un festival navideño en el parque & # 8217s Ahwahnee Hotel que data de 1927, y continuó dirigiendo este desfile tradicional hasta 1972. En 1937 Virginia heredó Best & # 8217s Studio y los Adams se convirtieron en de tiempo completo Residentes de Yosemite. Virginia ha operado el estudio en marcado contraste con la calidad barata de "curiosidades" de tantas concesiones de parques nacionales.

Cada año, más multitudes han visitado el parque, una tendencia que se agudizó después de la Segunda Guerra Mundial. En una historia que le gusta contar a Ansel, William Colby y John Muir alrededor de 1910 estaban contemplando la magnífica vista desde Glacier Point cuando Muir le dijo a Colby: “Will, won & # 8217t será maravilloso cuando un millón de personas puedan ver lo que estamos viendo hoy ? " Para ambos hombres, un millón era sin duda una cifra fantástica. Difícilmente podrían haber anticipado que dos generaciones después, las visitas a Yosemite superarían los 2,5 millones por año.

Esta aglomeración de personas que visitan Yosemite y otros parques nacionales, que habían sido "apartados para el uso, la observación, la salud y el placer de la gente", ejerce presión sobre otro mandato del Servicio de Parques y los principios fundacionales: "que el los parques deben mantenerse en una forma absolutamente intacta para el uso de las generaciones futuras ... ”* No solo el número de visitantes es motivo de preocupación, también lo son las actitudes y actividades que traen consigo, que a veces son más del género turístico que la apreciación contemplativa de naturaleza practicada por John Muir.

* La Ley del Servicio de Parques Nacionales, que estableció el servicio en 1916, lo ordenó promover y regular los parques y monumentos nacionales con el fin de “conservar el paisaje y el objeto natural e histórico y la vida silvestre en el mismo y prever el disfrute de la los mismos de tal manera y por los medios que los dejen intactos para el disfrute de las generaciones futuras ".

En cartas y artículos, Ansel alzó una voz temprana contra estas actitudes potencialmente destructivas. “La imposición del 'resortismo' comercial # 8217 viola la verdadera función de los parques nacionales”, escribió en 1945. “Una debilidad en nuestra apreciación de la naturaleza es el énfasis puesto en el paisaje, que en su aspecto explotado es simplemente una curiosidad gigantesca. Las cosas se aprecian más por su tamaño, rareza y escasez que por sus sutilezas y su relación emocional con la vida cotidiana. En una carta de 1948 pidiendo alguna regulación de estas actividades, preguntó: “¿Es una cuestión de 'esnobismo' # 8217 que el sacerdote no permita la venta de maní en los pasillos de la iglesia? ¿Es esnobismo que el Museo Metropolitano de Arte se oponga a que ponga mi radio portátil en la Sala Egipcia?

Escribiendo en 1959 a Bruce Kilgore de la Asociación de Parques Nacionales, declaró: “Nuestras dificultades radican en el hecho de que siempre nos preocupamos por los síntomas; deberíamos atacar la causa fundamental de la profanación de los ideales de los parques y las áreas silvestres. Las curiosidades son simplemente un tipo de síntoma ... El síndrome es lo que tenemos que superar ”.

En la década de 1950 & # 8217, el Servicio de Parques Nacionales, respondiendo con una actitud de "más, mejor" al creciente número de visitantes, instituyó un programa llamado "Misión 66: diseñado para proporcionar más carreteras y alojamientos, y así promover aún más visitas . Mission 66 exhibió una especie de mentalidad de Cámara de Comercio. Ansel lo describió como “una idea muy bidimensional cuando consideramos el estado de ánimo y la experiencia y el estado de ánimo emocional. Nunca entra en la mente de estas personas en absoluto. Solo quieren que todos vean que no es & # 8217 ¿no es hermoso? ... algo para ser visto y experimentado ”.

Como parte de la Misión 66, el Servicio de Parques aceleró el rediseño y reconstrucción de Tioga Road a través del corazón de la región montañosa de Yosemite. Ansel estaba especialmente molesto por la dinamitación de un tramo de cinco kilómetros a través de granito pulido por glaciares sorprendentemente hermoso en el área del lago Tenaya. Ansel pensó que el Sierra Club no tomó una posición lo suficientemente fuerte en esta "mejora". Lanzó furiosos telegramas en julio de 1958 a los secretarios de Interior y Comercio y al director del Servicio de Parques. “Como individuo y no como director del Sierra Club”, telegrafió, “deseo presentar una protesta muy sincera y severa contra la profanación del lago Tenaya… que está siendo perpetrada por la despiadada construcción de la nueva carretera Tioga para el Servicio de Parques Nacionales por la Oficina de Vías Públicas. El daño catastrófico es completamente innecesario y viola los principios expresados ​​en la Ley Orgánica de la Parte Nacional de 1916… Considero esta profanación como un acto de desprecio de estos principios básicos de conservación que se acerca a la negligencia criminal por parte de las oficinas involucradas. Le pido urgentemente que ordene el cese inmediato de las obras en la carretera Tioga en el área del lago Tenaya hasta que un grupo verdaderamente competente pueda estudiar los problemas y sugerir formas y medios de lograr la finalización de este proyecto con un daño mínimo. Nunca me he opuesto a una mejora adecuada de Tioga Road, pero en 40 años y experiencia en parques nacionales y áreas silvestres, nunca he sido testigo de un desprecio tan insensible de los principales valores de los parques nacionales ".

Simultáneamente presentó su renuncia a la directiva del Sierra Club para poder protestar libremente sin avergonzar al club. En su carta de renuncia, le escribió al presidente Harold Bradley, quien había sido mucho más crítico con el rediseño de Tioga Road que la junta: "No puedo estar de acuerdo con el Sierra Club en su actitud de compromiso y persuasión". En otra carta enojada, dijo: "Si bien actuamos como caballeros, y me temo que somos tímidos, la carretera Tioga se perderá ... la urbanización de Yosemite continuará ..."

Bradley respondió: “Como usted sabe, yo mismo no puedo aceptar una renuncia. La Junta tendrá que actuar en consecuencia en la próxima reunión ... Aprecio sus motivos para ofrecerlo, pero me sorprenderá mucho que [sea] aceptado ". No era.

La protesta de Ansel & # 8217s Tioga atrajo una gran atención tanto dentro como fuera del club. El trabajo en la carretera se detuvo durante 12 días y el director ejecutivo del club, Dave Brower, inspeccionó la ruta con el director del servicio del parque, Conad L. Wirth. Pero el daño ya estaba hecho. El trabajo se reanudó con solo una pequeña modificación. "Lo movimos un poco", dijo Wirth.

En un lamento del Sierra Club Bulletin titulado "La tragedia de Tenaya", Ansel escribió: "Soy un artista que también aprecia la ciencia y la ingeniería, y sé que no podemos guardar todo en una vitrina, con las llaves entregadas solo a unos pocos privilegiados. . Sin embargo, quiero que la gente experimente la magia de lo salvaje, no sirve de nada engañarnos a nosotros mismos pensando que la naturaleza con una carretera resbaladiza que la atraviesa ya es salvaje ... Si bien el Servicio de Parques Nacionales está abierto a las críticas más severas en esta carretera del lago Tenaya, también lo son los conservacionistas, que deberían haber estado atentos a posibles daños. Yo, personalmente, debo asumir mi parte de culpa porque no cumplí con mi parte antes de que se lograra la mayor parte del daño ". En una melancólica carta posterior, reflexionó: “El desierto se está convirtiendo rápidamente en uno de esos aspectos del sueño americano que es más del pasado que del presente. El desierto no es solo una condición de la naturaleza, sino un estado de ánimo, estado de ánimo y corazón. No se puede limitar al estado de caja de museo, visto solo como un diorama pasajero de caminos superlativos ".

Ansel también se involucró en otras organizaciones y temas de conservación. Durante varios años se desempeñó como presidente de los Fideicomisarios para la Conservación, establecidos en 1954 para participar en actividades de cabildeo que el Sierra Club y otros grupos podrían temer realizar activamente debido a un posible peligro para su estado deducible de impuestos. Se convirtió en vicepresidente del Consejo de Recursos Naturales de Sierra, organizado en 1957 para luchar contra una carretera propuesta por Mammoth Pass.

En 1955, Adams y Nancy Newhall organizaron una exposición en Le Conte Lodge llamada "This Is the American Earth". Ansel lo describió como el primer esfuerzo de este tipo para relacionarse con la conservación "tanto a nivel sociológico como estético". La exposición fue distribuida en los Estados Unidos por la Institución Smithsonian y en el extranjero por el Servicio de Información de los Estados Unidos. En el transcurso de 1959, con la ayuda editorial de Dave Brower y la ayuda de una donación de $ 15,000 de la Fundación McGraw, se convirtió en un libro, el primero de la serie de formatos de exhibición de Sierra Club que tendría un gran éxito en despertar a muchos estadounidenses. a la belleza de nuestras áreas silvestres y la necesidad de preservarlas. El juez de la Corte Suprema William O. Douglas elogió This Is the American Earth como "una de las grandes declaraciones en la historia de la conservación".

En 1962 Ansel se mudó a Carmel Highlands en el condado de Monterey, donde todavía vive hoy en una casa con vista al Pacífico y la magnífica costa de Big Sur. A mediados de los sesenta participó de manera destacada en una batalla contra la construcción de una refinería de petróleo en Moss Landing, un puerto pesquero en la bahía de Monterey con dos pantanos estuarinos de importancia ecológica. La propuesta de la refinería, que generó intensos sentimientos, a favor y en contra, en el área de la Bahía de Monterey, también atrajo la atención nacional. Ansel y otros oponentes finalmente se llevaron el día en que Humble Oil decidió irse a otra parte en 1966.

Ese mismo año, la ubicación propuesta de una planta de energía en Diablo Canyon en California inició un debate interno en el Sierra Club que finalmente se convirtió en una controvertida elección de la junta en 1969 y la renuncia del director ejecutivo David Brower.

Adams y Brower se conocieron por primera vez en un sendero de Sierra en 1933 y se hicieron amigos cercanos. Ya en 1937, el fotógrafo había propuesto crear el puesto de secretario ejecutivo de Brower, y lo respaldó con entusiasmo cuando el club finalmente nombró a Brower director ejecutivo 15 años después. En una carta de 1963 al presidente del club & # 8217, Ansel llamó a Brower "la mayor fuerza individual en la conservación".

Pero en 1968, las crecientes diferencias dentro del club sobre la gestión adecuada de la política y las finanzas del club, así como la cuestión de Diablo Canyon, llevaron a Adams a unirse con otros directores y miembros en un movimiento para elegir una lista de directores opuestos a Brower. En la elección de la junta de 1969, Adams encabezó la exitosa lista anti-Brower. Derrotado como candidato a la junta, Brower anunció su renuncia como director ejecutivo.

La pelea de Brower y el papel que se sintió obligado a desempeñar en ella fueron personalmente dolorosos para Adams. Esta fue probablemente la pelea más traumática en la que haya estado involucrado. Adams continuó como director del Sierra Club hasta 1971, cuando se retiró voluntariamente después de 37 años de servicio continuo en la junta. Brower fundó otra organización de conservación, Friends of the Earth, que ahora tiene miembros en 24 países. Ahora es presidente de su junta. El tiempo ha disminuido la intensidad del sentimiento que generó esa elección. Hoy Adams expresa gran admiración por los extraordinarios logros de conservación de Brower. Se sintió especialmente complacido cuando el club le entregó a Brower en 1977 su premio John Muir, que había recomendado varias veces, incluso durante el desacuerdo.

"¡A veces creo que llego a lugares justo cuando Dios está listo para que alguien haga clic en el obturador!" Adams comentó una vez de forma caprichosa. Un ejemplo de una fusión tan feliz de preparación y azar es la historia de una de las imágenes más famosas de Ansel. Ella es su propio relato, según lo publicado en Backpacker: “Cuando tomé mi foto de la salida de la luna, la de la iglesia y el cementerio en Hernández, Nuevo México, estaba conduciendo de regreso a Santa Fe desde el Valle de Chama y vi esta maravillosa escena fuera de la ventana. La reacción fue tan fuerte que prácticamente me salí de la carretera. Saqué el trípode y la cámara, quité la parte frontal de la lente, la atornillé en la parte posterior del obturador y comencé a componer y enfocar. Todo el tiempo estaba tratando de pensar en lo que tendría que hacer para hacer la imagen. No pude encontrar mi medidor de exposición, pero sé que la luminancia de la luna era de 250 velas por pie cuadrado y que se colocó en la Zona VII de la escala de exposición. Eso me dio una velocidad de obturación de un sexagésimo de segundo af / 8 con una velocidad de película de ASA 64. El factor de filtro era 3X, por lo que la exposición básica era un vigésimo de segundo. Exponí durante un largo segundo af / 32, hice una imagen y, mientras giraba el soporte y sacaba la diapositiva para hacer un duplicado, la luz del sol se apagó por las cruces. ¡Obtuve la imagen en unos 15 segundos!

“Si hubiera pasado más tiempo en el Valle de Chama, me hubiera perdido todo. Si hubiera vuelto a casa antes, me lo habría perdido. Así que siempre hay un elemento de azar en la fotografía. Si ha practicado y practicado, el proceso es intuitivo. De repente reconoces algo y reaccionas ".

La fotografía de Adams & # 8216 ha abarcado una gran variedad de temas, pero sus imágenes más famosas y populares son sus paisajes del oeste americano. La mayoría de los críticos probablemente estarían de acuerdo en que, en el ámbito del gran paisaje, Adams es único en su clase.

No le gusta el término "fotógrafo de la naturaleza", pero parece aún más consternado por la idea errónea de que una fotografía como la suya, que involucra sujetos fácilmente identificables, es "realista". No le preocupa, dice, el mero registro de la realidad externa, lo que él llama el "evento externo", sino que intenta transmitir el contenido emocional de una escena, el "evento interno". Quizás por eso ha trabajado casi exclusivamente en blanco y negro. Como comentó Wallace Stegner, "En blanco y negro hay una distancia más fría entre el mundo y su representación simbólica".

Inevitablemente, Adams ha sido comparado con los fotógrafos de paisajes del siglo XIX, William Henry Jackson y Timothy O & # 8217Sullivan, así como con los pintores del paisaje sublime del siglo XIX, como Thomas Moran y Albert Bierstadt. Se podría argumentar que Adams es uno de los últimos en la tradición romántica. Pero hay un punto más allá del cual esas comparaciones no pueden llevarse a cabo. El propio Adams siente que los artistas románticos eran "pintores de escena y # 8217 sinceros pero limitados" que principalmente "conmemoraban con estilo dramático los enormes" eventos externos "de los paisajes ... Se revelaron pocos ejemplos de lo que yo llamo el evento interno".

Según el crítico Jon Holmes, “Hay algo en el espíritu de Adams & # 8216 que recuerda a los fotógrafos occidentales pioneros. El tema de Adams & # 8216 — naturaleza asombrosa — es el mismo. A lo largo de los años, ciertamente ha invertido suficientes millas en la conducción de mulas cargadas con equipo sobre las Sierras para igualar la resistencia y la resistencia de [Jackson y O & # 8217Sullivan]. Sus herramientas son mejores que las de ellos, pero como grabador y grabador, su oficio es mucho mayor. Adams, además, tiene esa cualidad que, en 1932, su amigo íntimo, Edward Weston, le describió en una carta como 'ver más'.

John Szarkowski del Museo de Arte Moderno de Nueva York # 8216 ha dicho: “Lo que nos muestran las imágenes de Adams y # 8216 es diferente de lo que vemos en cualquier fotógrafo de paisajes antes que él. Me parece que a ellos les preocupa no la descripción del objeto (las rocas, los árboles y el agua que son las partes nominales de sus cuadros), sino la descripción de la luz que modulan, la luz que justifica su relación con mutuamente."

“El efecto de la escena natural en el artista es emocional”, me dijo el propio Adams. “Visualiza su trabajo, aportando la calidad de la estética, para tratar de transmitir una emoción”. En otra ocasión comentó: “Es realmente el impacto del reconocimiento ... Fotografiar 'paisajes' # 8217 es exactamente lo que no creo, porque eso & # 8217 a menudo es un asunto bidimensional. Así que el elemento de impacto emocional inmediato es muy importante ".

Dave Brower describe acertadamente ese impacto. “Decimos belleza porque Ansel la había visto primero y la había interpretado con una fuerza que era identificable a cien metros. Si hubiera una impresión de Ansel Adams, lo sabrías. Simplemente cantó ... La última vez que fui a un espectáculo suyo ... vi a las otras personas y recuerdo que había un joven, que iba de fotografía en fotografía y pasaba unos 10 minutos en frente a cada uno, mirando y explorando cada cualidad tonal, cada parte de lo que había sucedido allí ... Eso fue conmovedor, solo ver eso, ver a alguien absorbiendo a Ansel ".

La fotografía de Ansel & # 8217 ha tenido un gran impacto, no solo al despertar a las personas a la belleza de la naturaleza, sino también al inspirar a muchos otros fotógrafos a enfocar sus esfuerzos en la escena natural y utilizar la fotografía en aras de la preservación del medio ambiente. Sin embargo, la publicidad de la naturaleza puede ser un arma de doble filo. En los últimos años, los ambientalistas, incluido Adams, se han dado cuenta de un dilema: que las áreas silvestres una vez publicitadas y salvadas de las depredaciones de los madereros o mineros pueden, debido a su fama, ser "amadas hasta la muerte" por los mochileros y otros visitantes. , a través del puro peso de los números. El crítico Szarkowski ha sugerido que “fotografiar bellamente un vestigio de un paisaje natural elegido no es necesariamente hacerle un gran favor a su futuro. Este problema es ahora entendido, intuitivamente o no, por muchos fotógrafos más jóvenes ... Hoy es difícil para un fotógrafo joven ambicioso fotografiar una montaña nevada prístina sin incluir el estacionamiento en primer plano como una nota de ironía autoprotectora. En estos términos, las imágenes de Adams & # 8216 son quizás anacronismos. Son quizás las últimas imágenes seguras y profundamente sentidas de su tradición ... No parece probable que un fotógrafo del futuro pueda aportar al heroico paisaje salvaje la pasión, la confianza y la fe que Adams le ha aportado. "

Una de las recompensas de la fama de Adams es la entrada en lugares importantes donde puede presionar su punto de vista sobre la conservación.En 1975, el presidente Gerald Ford lo invitó a la Casa Blanca, y Ansel no dudó en convertir la visita en más que una llamada social. Expresó su preocupación al presidente por lo que vio como tendencias negativas en los parques nacionales. La explotación comercial y la mala gestión, dijo, estaban amenazando las cualidades naturales primordiales de los parques. Ahora era la oportunidad del Sr. Ford, instó, de hacer algo. Entregó al presidente un memorando proponiendo nuevas iniciativas para los parques. "Nuestro Sistema de Parques Nacionales abarca las Joyas de la Corona de la Herencia Estadounidense", decía el memo. “The Park Idea no ha recibido el apoyo y la preocupación presidencial y del Congreso que el tiempo requiere. Tiene una oportunidad insuperable de hacer una contribución histórica y duradera al iniciar un nuevo esfuerzo importante para llevar el Sistema de Parques y el Servicio de Parques a nuestra nación & # 8217s tercer siglo. "

También presentó una copia de su “Yosemite: Clearing Winter Storm” e instó: “Ahora, señor presidente, cada vez que mire esta imagen, quiero que recuerde su obligación con los parques nacionales”.

Ford, que había sido guardabosques en Yellowstone durante uno de sus veranos juveniles, respondió: "Si alguien tiene un sentimiento básico por los parques, yo lo tengo". Pero para la decepción de Ansel, solo se siguieron pasos menores.

Dado que Yosemite es el primer amor de Ansel, él siempre ha tenido un interés activo en las políticas que afectan al parque, ya sea hablando con los presidentes sobre su administración en el sentido amplio o con los superintendentes sobre la ubicación de las señales de tráfico. En una carta a un superintendente, escribió: "Yosemite es una experiencia algo frágil, no puedes hacerle mucho daño a los acantilados, pero puedes dislocar el 'estado de ánimo' y las sutiles cualidades del lugar que no tienen paralelo en el mundo". A Will Colby le había escrito en 1952: “Todo el mundo tiene derecho a visitar Yosemite. Pero nadie tiene el privilegio de usurparlo, distorsionarlo y hacerlo menos atractivo para quienes buscan su experiencia en su estado más simple, no manipulado… La preservación de las cualidades primitivas no se relaciona con la mera protección de los objetos materiales. El significado de los objetos de la naturaleza, el significado que concierne a los poetas, soñadores, conservacionistas y ciudadanos en general, se relaciona con la 'presencia de la naturaleza'. Este es el estado de ánimo, la magia de la experiencia personal, la conciencia de una cierta pureza. de condición ".

Las opiniones de Ansel sobre Yosemite no siempre le han hecho querer por el principal concesionario del parque, Yosemite Park y Curry Company. Tampoco siempre han sido atendidos por el Servicio de Parques, siendo el lago Tenaya solo un ejemplo. A principios de la década de 1970, el Servicio de Parques estaba elaborando un plan maestro para la gestión futura de Yosemite que también podría servir como modelo para otros parques nacionales. Si bien los ambientalistas esencialmente fueron ignorados, se prestó mucha atención a las opiniones de Curry Company. Cuando este y otros hechos se conocieron, hubo un furor en todo el país. El subsecretario del Interior, Nathaniel P. Reed, exclamó que el plan "parecía haber sido escrito por el concesionario". Se ordenó al Servicio de Parques que comenzara de nuevo, esta vez con la participación del público. En parte como resultado de la controversia, el director del Servicio de Parques, Ronald Walker, renunció.

Adams había declarado en 1971: "El valle de Yosemite en sí mismo es uno de los grandes santuarios del mundo y, perteneciente a toda nuestra gente, debe estar protegido y ser adecuadamente accesible". Instó a un plan de gestión "audaz" que eliminaría la mayoría de los automóviles y las instalaciones para visitantes que ahora desfiguran el valle. Pero en 1978, otro plan presentado por el Servicio de Parques no alcanzó ese objetivo. Ansel se quejó enérgicamente tanto al Director del Servicio de Parques, William J. Whalen, como al Secretario del Interior, Cecil Andrus, y le dijo al Secretario que el plan era "solo una ligera reorganización del status quo". Posteriormente, el Servicio de Parques aceptó algunas de las sugerencias de Ansel & # 8217 para reducir el tráfico de automóviles en el valle, pero no hizo casi nada para trasladar las instalaciones comerciales. La esperanza de Ansel es que el secretario Andrus y, si es necesario, el Congreso insistan en mejorar.

La magnífica costa de Big Sur al sur de su casa en el condado de Monterey ha ocupado durante mucho tiempo un lugar especial en el corazón de Ansel. Su gran sueño es durante su vida ver que la costa reciba una protección duradera. Está liderando activamente un esfuerzo nacional para controlar el desarrollo que amenaza la magnificencia de esa región. Ansel considera que la mezcolanza actual de agencias reguladoras preocupadas por el uso de la tierra en la costa de Big Sur es incapaz de controlar el desarrollo continuo. Ha estado trabajando en estrecha colaboración con The Wilderness Society y el senador Alan Cranston y los congresistas Phillip Burton y Leon Panetta de California para establecer la protección federal para la costa. Por esta causa ha realizado varios viajes a Washington, uno de ellos incluido un fructífero encuentro con el presidente Carter. Después de tres años de trabajo de Adams y sus asociados, se espera que este año se introduzca una legislación para crear un Área Escénica Nacional Big Sur. Las perspectivas de aprobación parecen muy buenas.

En una declaración reciente a sus conciudadanos del condado de Monterey, Adams dijo: “Tengo casi 78 años y he vivido en Carmel Highlands durante los últimos 17 años. Quizás la mayor alegría que jamás encontraré en mi vida es la oportunidad de proteger la incomparable belleza natural de nuestra costa para nuestros hijos y nietos ... No pasemos a la historia como la generación que permaneció en silencio mientras la costa de Big Sur estaba desarrollado y su belleza natural destruida. En cambio, dejemos un espléndido legado para nuestros hijos ... Si nos unimos para lograr la preservación de nuestra costa de Big Sur, sentiré que he tenido una vida plenamente vivida ”.

Otra prioridad de conservación importante para Adams es la preservación de las tierras de Alaska, un esfuerzo en el que ha sido un participante activo desde su primera visita a Alaska hace más de 30 años. Es miembro de Americans for Alaska, un grupo de personas prominentes a nivel nacional comprometidas con la preservación de la naturaleza de Alaska. Al igual que con Big Sur, ha trabajado principalmente con The Wilderness Society en la legislación sobre tierras de interés nacional de Alaska. En sus reuniones con el presidente y miembros importantes del Congreso, ha hablado de manera persuasiva en nombre de la naturaleza de Alaska.

Ansel Adams será recordado por su amplia gama de actividades de conservación y su compromiso inspirador durante más de medio siglo. Pero su principal contribución a "la Tierra estadounidense" ha sido el notable impacto de su fotografía en la conciencia de los estadounidenses.

En el discurso titulado "El papel del artista en la conservación", Adams declaró: "Creo que el enfoque del artista y el enfoque del ambientalista son bastante cercanos en el sentido de que ambos, en un grado bastante impresionante, se preocupan por la 'afirmación de la vida & # 8217… .La respuesta a la belleza natural es uno de los pilares del movimiento ambiental ".

En una conferencia de la beca Chubb en 1970 en la Universidad de Yale, dijo: “La naturaleza, al menos para mí, es una 'mística' # 8217, una experiencia válida, intangible y no materialista. El derecho a la experiencia es un derecho fundamental, al igual que el derecho a poseer, el derecho a creer o el derecho al trabajo o el derecho a la seguridad. El concepto de que existen otros (e igualmente importantes) valores además de los de evidente carácter material y financiero es uno que debemos nutrir y apoyar al máximo ”.

Se ha hecho referencia a Adams como "el John Muir visual". Como los escritos contemporáneos de Muir # 8217 tuvieron un efecto inspirador en la apreciación de los estadounidenses por la naturaleza, la fotografía de Adams # 8216 ha tenido un efecto similar en los tiempos modernos. Adams ha celebrado las mismas cualidades esenciales de la naturaleza que Muir y, en particular, ha celebrado el mismo "Rango de luz", la Sierra Nevada.

El amplio efecto filosófico en las actitudes hacia el mundo natural, aunque es difícil de cuantificar y aislar en términos de fechas y números, es el elemento más fundamental e importante del movimiento ambiental. Trasciende cualquiera de los problemas y eventos involucrados. Es la esencia de la grandeza de Adams que haya comunicado tan elocuentemente una visión filosófica de la tierra y nuestra relación con ella. Esa visión, y su elocuencia, es lo que convierte a Ansel Adams en una de las figuras verdaderamente significativas de la historia del medio ambiente.

Brock Evans, ahora director ejecutivo asociado del Sierra Club, escribió una carta en 1968 a Ansel que describe conmovedoramente el impacto de la fotografía de Ansel. “Ansel, nunca te he dicho esto”, decía la carta, “pero eres responsable de la manera más directa en gran parte de mi amor por la tierra y mi pasión por mi trabajo. Nací y crecí en Ohio, y nunca tuve mucho contacto con la naturaleza salvaje y cruda, hasta la primavera de 1961. Estaba terminando mi primer año en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan, y por casualidad recogí una copia. de 'Yosemite, & # 8217, ese hermoso libro editado por Charlotte Mauk, con los escritos de John Muir & # 8217, y sus incomparables imágenes. Recuerdo regresar corriendo a mi habitación durante los exámenes finales, leer y releer el libro, estar absorto en las magníficas imágenes y tocar música hermosa en mi tocadiscos. Era como otro mundo, y las palabras y las imágenes me sorprendieron y me conmovieron más profundamente que nunca sobre la naturaleza. Ese verano tuve un trabajo en el Parque Nacional Glacier, la primera vez que vi montañas y, después de haber sido preparado por el libro, bajar del tren a las montañas y oler los pinos fue como si una cuerda perdida se tocara profundamente dentro de mí. , y ha estado tarareando desde entonces. He buscado durante siete años para intentar encontrar una copia de ese libro para mí, pero aparentemente está agotado y solo está disponible en bibliotecas. Pero fuiste un héroe para mí, como debe serlo para muchos, muchos otros, mucho antes de que yo te conociera. Ese hermoso libro ayudó a cambiar mi vida de una manera que todavía comprendo vagamente ".

Robert Turnage es un estudiante graduado de la Universidad de Yale y la Escuela de Silvicultura y la Escuela de Organización y Gestión # 8217 y un graduado de la Universidad de California, Santa Cruz. Ha trabajado en The Ansel Adams Gallery en Yosemite y como tripulante de senderos en el Parque Nacional Yellowstone.


Una historia de la fotografía en los parques nacionales de Estados Unidos

Desde Ansel Adams hasta Rebecca Norris Webb, rastreamos la relación simbiótica que los parques y la fotografía han desarrollado a lo largo de 150 años.

Ansel Adams, Nubes del mediodía, Glacier Park, Montana, 1942

Desde Ansel Adams hasta Rebecca Norris Webb, rastreamos la relación simbiótica que los parques y la fotografía han desarrollado a lo largo de 150 años.

Carleton Watkins, El valle de Yo Semite desde Mariposa Trail, ca. 1876. Tarjeta Boudoir
Cortesía del Museo George Eastman, adhesión al museo

Cuando el Congreso de los Estados Unidos votó por primera vez para proteger el Valle de Yosemite de California en 1864, la mayoría de las personas que vivían en el país nunca habían pisado el oeste estadounidense, y mucho menos habían experimentado la sublimidad de Half Dome y El Capitán de primera mano. En cambio, las fotografías fueron cruciales para los esfuerzos de conservación, con las imágenes de placas gigantescas de Carleton Watkins del valle de Yosemite sellando la decisión de otorgar la tierra al estado de California y luego establecerla como un parque nacional.

Cuando Ansel Adams estaba en su apogeo de explorar y fotografiar el valle de Yosemite en las décadas de 1930 y 1940, más y más turistas acudían en masa a los parques. La urgencia de preservar cuidadosamente los ecosistemas del parque se convirtió en un enfoque principal para los grupos de conservación de la tierra y la vida silvestre como el Sierra Club. Las fotografías icónicas de Adams, junto con su trabajo para el Sierra Club, establecieron a los parques como íconos reconocidos mundialmente y fomentaron un sentido de orgullo nacional por su conservación.

A lo largo de su historia, los parques nacionales se han enfrentado a numerosas amenazas, tanto políticas como medioambientales. En el camino, más de seis generaciones de fotógrafos, incluido Adams, se han sentido atraídos por los parques, dando testimonio de sus paisajes cambiantes, examinando las implicaciones del uso público de la tierra y capturando su grandeza.

Cuando se publicaron por primera vez Aperture y George Eastman Museum Representando los parques nacionales de Estados Unidos En 2016, buscamos contar la historia de cómo la fotografía ha dado forma a los parques a lo largo de sus cien años de historia. El libro reúne algunas de las mejores fotografías de paisajes de los entornos más magníficos y sagrados de Estados Unidos, examinando cómo las fotografías han definido la forma en que vemos tanto los parques como el propio Estados Unidos.

Desde entonces, las amenazas a los parques nacionales de Estados Unidos han aumentado, desde la reducción de las protecciones de tierras públicas hasta la priorización de la minería y otras industrias. En un clima de alta tensión ambiental y política, el trabajo explorado en Representando los parques nacionales de Estados Unidos es relevante ahora más que nunca. Ahora, con motivo del cumpleaños de Ansel Adams, recordamos a los fotógrafos cuyo trabajo ayudó a dar forma a la historia de los parques y asegurar su supervivencia.

Por tiempo limitado, compra Representando los parques nacionales de Estados Unidos con un descuento, y $ 5 de cada venta serán donados a la Fundación Sierra Club.

Ansel Adams, Nubes del mediodía, Glacier Park, Montana, 1942
© The Ansel Adams Publishing Rights Trust, cortesía del Museo George Eastman y The Ansel Adams Publishing Rights Trust

Ansel Adams

La pasión de toda la vida de Ansel Adams por los parques nacionales comenzó en 1916 cuando, a la edad de catorce años, convenció a sus padres para que lo llevaran de vacaciones al valle de Yosemite. Equipado con una cámara Brownie número uno que le habían regalado sus padres, Adams tomó sus primeras imágenes de Yosemite ese año. Poco después, se involucró con el Sierra Club, dirigiendo giras y participando en viajes a Yosemite High Country. Finalmente, fue elegido miembro de la junta directiva y presionó para que se reservaran áreas adicionales como parques nacionales y monumentos. Sus imágenes de los parques han llegado a representar la grandeza del paisaje estadounidense, evocando un sentido de orgullo para los espectadores estadounidenses tanto en la tierra misma como en la preservación de estos espacios a través del Servicio de Parques Nacionales. Las fotografías de Adams también han tenido un gran atractivo internacional, estableciendo los parques nacionales como íconos reconocibles a nivel mundial.

Marion Belanger, Cocodrilo en pantano, 2002 de la serie Everglades
© el artista

Marion Belanger

En 2004, Marion Belanger se desempeñó como artista residente en el Parque Nacional Everglades en Florida, un área con una historia complicada. Considerada tierra de cultivo potencial por los primeros colonos, fue drenada para su desarrollo a principios de la década de 1900, lo que tuvo un impacto en el delicado ecosistema de plantas y animales que viven a lo largo de las vías fluviales. Los defensores de los ríos presionaron para que el área se convirtiera en un parque nacional, que se convirtió en 1947. Belanger El cuerpo de trabajo se basa en esta historia inestable, documentando los sitios dentro del parque, así como los que se encuentran más allá de sus fronteras. En definitiva, su trabajo cuestiona las formas en que dividimos la tierra, haciendo fronteras invisibles que establecen lo que es “importante” para preservar y subdividir los frágiles ecosistemas que han sobrevivido durante miles de años.

Mitch Epstein, Exit Glacier, Parque Nacional de los Fiordos de Kenai, Alaska, 2007
© Black River Productions, Ltd./Mitch Epstein, cortesía de Sikkema Jenkins & amp Co., Nueva York

Mitch Epstein

Mitch Epstein comenzó su serie American Power en 2003. Al igual que las fotografías de Ansel Adams y Eliot Porter, el trabajo de Epstein confronta al espectador con problemas de preservación de la tierra, incorporando ahora elementos de nuestros debates del siglo XXI sobre el cambio climático. Las fotografías comentan sobre el estilo de vida impulsado por la energía de Estados Unidos y la dependencia de los combustibles fósiles. La serie incluye una imagen del glaciar Exit en el Parque Nacional de los Fiordos de Kenai en Alaska, el único punto de referencia del parque accesible en automóvil.La fotografía de Epstein congela el glaciar en el tiempo, un esfuerzo por preservar el paisaje cambiante, que, a pesar de su condición de país protegido park, no es inmune al cambio climático, lo que nos lleva a hacer una pausa y considerar nuestro propio impacto en el mundo.

Roger Minick, Familia en el Parque Nacional Grand Teton, Wyoming, 1980 de la serie Sightseers
© el artista

Roger Minick

Mientras enseñaba un taller de Ansel Adams en el Parque Nacional Yosemite en 1976, Roger Minick se inspiró para comenzar una serie sobre turistas. Estaba particularmente interesado en cómo la gente experimentaba los parques, la infraestructura que guiaba sus visitas y la sensación de asombro que los golpeaba en cada vista, como si estuvieran en una peregrinación religiosa. Si bien el trabajo de Minick sirve como una cápsula del tiempo de la cultura estadounidense de la década de 1980, también se burla de nuestra obsesión con estos espacios y las formas en que los parques están contenidos y consumidos.

Taiyo Onorato y Nico Krebs, Pommes Frites, 2005
© los artistas y cortesía de RaebervonStenglin, Sies, + Höke, Peter Lav Gallery

Taiyo Onorato y Nico Krebs

Taiyo Onorato y Nico Krebs abordan la naturaleza como un lugar de creación, tanto a través de actos naturales como lo que imponemos al paisaje. Las vistas en sus imágenes se ven interrumpidas por una cultura de la mercancía que busca constantemente más del medio ambiente. Pommes Frites (2005) muestra una audiencia atenta de papas fritas disfrutando de la vista al borde del Gran Cañón. Estas tiras de patatas fritas no se diferencian de los miles de visitantes que se paran en el borde y realizan la típica reacción de asombro. Con humor y juego, Onorato y Krebs retratan una cultura donde la autopista dividida y la comida rápida son tan icónicas como la gran vista de cualquier parque nacional.

John Pfahl, 2 Balanced Rock Drive, Springdale, Utah, Junio ​​de 1980 de la serie Picture Windows
© el artista, cortesía del Museo George Eastman

Si bien la mayoría de las personas experimentan los parques nacionales durante viajes de un día o excursiones de vacaciones, unos pocos tienen casas o negocios que tienen vista a los paisajes preservados. En su serie Picture Windows, John Pfahl buscó estos destinos, enmarcando sus fotografías detrás de un cristal. Sus imágenes representan hermosos paisajes como si ya estuvieran enmarcados en una pared, destacando el hecho de que estos espacios se han elevado a la categoría de arte y representan símbolos de la identidad nacional. Sin embargo, también llaman la atención sobre los aspectos creados por el hombre que perturban las vistas. Con el mismo equilibrio cuidadoso de preservación y acceso por el que navega el sistema de parques, las imágenes de Pfahl demuestran cómo podemos disfrutar de la naturaleza simultáneamente y alterarla con nuestra presencia.

David Benjamin Sherry, Amanecer en Mesquite Flat Dunes, Death Valley, California., 2013
© el artista, cortesía del artista y Salon 94, Nueva York

David Benjamin Sherry

Fotografía de David Benjamin Sherry Amanecer en Mesquite Flat Dunes, Death Valley, California. (2013) parece demasiado familiar. Recuerda las fotografías de Edward Weston del Valle de la Muerte y la capacidad de Minor White para abstraer paisajes en forma pura y emoción. Esta sensación de déjà vu tiene un propósito por parte de Sherry, ya que recrea las vistas clásicas en blanco y negro con un lavado de color monocromático. Al volver a fotografiar paisajes que se han convertido en emblemas de la identidad nacional estadounidense y aplicar un tono vertiginoso, Sherry hace que nuestro sentido de la realidad caiga en picada. Para él, esta experiencia es paralela a la de salir del armario como un hombre gay, ya que establece su propia mirada queer en un mundo lleno de expectativas, convenciones y estándares que no siempre se alinean con los suyos.

Rebecca Norris Webb, Montaña fantasma, 2009
© el artista / Robert Koch Gallery, San Francisco

Rebecca Norris Webb

En su serie My Dakota, Rebecca Norris Webb explora su estado natal de Dakota del Sur, incluido el Parque Nacional Badlands y sus alrededores. Al intentar capturar cómo se sentía el espacio abierto de Occidente para alguien que creció allí, Norris Webb recibió un golpe inesperado cuando su hermano falleció. Mientras deambulaba, su viaje fotográfico fue paralelo al emocional. Los serpenteantes caminos de viaje y dolor de Norris Webb dieron como resultado fotografías que sirven como meditaciones sobre la vida, la muerte, el hogar y la familia.

Michael Matthew Woodlee, Chris, guardabosques del campamento, campamento de Tuolumne Meadows, 2014 de la serie Yos-E-Mite
© el artista

Michael Matthew Woodlee

Las imágenes de Michael Matthew Woodlee revelan un lado de Yosemite que es extremadamente común, como si fuera solo otro campamento común. Los parques nacionales requieren cuidadores, lo que en realidad es un trabajo doble. Si bien los empleados y voluntarios son responsables de brindar servicios a los huéspedes, también están encargados de preservar los espacios para las generaciones venideras. La vida cotidiana de estos trabajadores incluye tareas como limpiar edificios, arreglar senderos, cobrar peajes en la puerta principal y dotar de personal a las tiendas de regalos y restaurantes. Sin embargo, estos trabajadores tienen la experiencia única de habitar los lugares que otros visitan solo en vacaciones. En las fotos de Woodley, uno podría incluso olvidar que una vista natural amplia está quizás fuera del marco, lo que hace que el espectador se pregunte si los trabajadores experimentan el mismo fenómeno, sin prestar atención a la belleza que los rodea a medida que avanzan en su día a día. tareas para preservarlo.


4. San Francisco desde Twin Peaks,1953

San Francisco desde Twin Peaks por Ansel Adams, 1953, a través del Museo de Arte Moderno de San Francisco

Una imagen muy diferente a la fotografía típica de Ansel Adams, aquí vemos a San Francisco extendiéndose ante Twin Peaks, dos grandes colinas que se encuentran dentro de la ciudad. Las sombras de las nubes oscurecen diferentes áreas de la ciudad, haciéndola parecer pequeña y parecida a un juguete. El fuerte contraste entre la luz y la oscuridad en esta foto crea un drama visual caótico entre los edificios y las calles, un gran cambio con respecto a las tranquilas fotos habituales de la naturaleza de Adams.

Dato curioso 1: Adams es de San Francisco y tenía 4 años el 18 de abril de 1906, cuando la ciudad fue devastada por un terremoto. Su única herida fue una nariz rota que nunca se había colocado correctamente.


Ansel Adams en nuestro tiempo

Ansel Adams en nuestro tiempo, que realiza su única parada en la costa oeste en el Portland Art Museum, celebra el notable arte y el legado visual del aclamado fotógrafo y educador paisajista estadounidense. Más de 100 fotografías de Adams, desde sus primeros grabados comercializados hasta sus vistas occidentales de renombre mundial, trazan el desarrollo y la maduración del artista durante cinco décadas al tiempo que apuntan a su continua influencia en la fotografía de paisajes de la actualidad. Ochenta imágenes de artistas que trabajaron antes y después de Adams, intercaladas entre sus grabados antiguos, brindan una perspectiva más profunda sobre temas centrales de su práctica, demuestran el poder de su legado y suscitarán conversaciones críticas sobre el estado del paisaje estadounidense en el siglo XXI. siglo. Organizado por el Museo de Bellas Artes de Boston y comisariado por Karen Haas, curadora principal de fotografías de Lane del MFA, Ansel Adams en nuestro tiempo se basa en la excepcional colección Lane de más de 6.000 fotografías, obras en papel y pinturas modernistas estadounidenses. Coleccionistas profundamente reflexivos y dedicados, Saundra y el fallecido William Lane forjaron una relación a largo plazo con Adams, adquiriendo con el tiempo 450 de sus fotografías. La colección Lane incluye muchas obras icónicas como Borrando la tormenta invernal, Parque Nacional Yosemite (ca. 1937), así como una serie de fotografías más silenciosas pero no menos impactantes como Pasto y tocón quemado, Sierra Nevada, California (1958).

Ansel Adams en nuestro tiempo demuestra el abrazo del artista al paisaje estadounidense como un tema fotográfico singular pero notablemente amplio. Las siete secciones temáticas de la exposición trazan sus influencias, su propio desarrollo artístico y rango creativo, y las muchas formas en que los fotógrafos enmarcan el paisaje de hoy. Los aspectos más destacados incluyen las primeras obras pictóricas de Adams del valle de Yosemite, las vistas modernistas emergentes de San Francisco y el suroeste de Estados Unidos, y celebraciones fotográficas maduras de parques nacionales como Yellowstone en Wyoming, el Monumento Nacional Glacier Bay en Alaska y el Parque Nacional Hawaii. Las fotografías de los artistas contemporáneos Jonathan Calm, Zig Jackson y Will Wilson cuestionan los conceptos de propiedad y pertenencia de la tierra en el oeste estadounidense, mientras que Binh Danh, Abelardo Morell y Catherine Opie apuntan a la continua fascinación y documentación de los parques nacionales de la nación.

Aunque produjo vistas gloriosas, Adams no se apartó de los aspectos más preocupantes del uso de la tierra y la amenaza de destrucción ambiental. Él documentó las condiciones de sequía y los pueblos fantasmas, e incluso las experiencias de los estadounidenses de origen japonés internados en el Centro de Reubicación de Guerra de Manzanar durante la Segunda Guerra Mundial. De hecho, las magníficas fotografías de paisajes de Adams van más allá del placer visual que brinda el terreno, exponiendo realidades que continúan resonando profundamente en la actualidad. Del mismo modo, las obras de artistas contemporáneos como Laura McPhee, Trevor Paglen, Wendy Red Star y Bryan Schutmaat demuestran el papel fundamental de la fotografía en la documentación tanto de la promesa medioambiental como de las crisis que afronta el oeste estadounidense en la actualidad.

A lo largo de la exposición, una amplia gama de programación relacionada con los temas explorados en Ansel Adams en nuestro tiempo se llevará a cabo principalmente en línea. De una discusión sobre la carrera temprana de Adams con Rebecca A. Senf, Ph.D., autora del nuevo libro Hacer un fotógrafo: los primeros trabajos de Ansel Adams, a charlas y seminarios web que abordan el acceso, las preocupaciones ambientales y el racismo en el panorama estadounidense, las audiencias cercanas y lejanas a Portland podrán interactuar con Adams y su legado durante este momento crítico en la historia de nuestra nación.

Oorganizada por el Museo de Bellas Artes de Boston y comisariada por Karen Haas, curadora principal de fotografías de Lane en el MFA. Curada para Portland por Julia Dolan, Ph.D., The Minor White Curator of Photography.


¿Cuánto valen las fotografías originales de Ansel Adams? Las fotografías de Ansel Adams pueden valer mucho dinero para impresiones o portafolios originales. En el caso de fotografías importantes, el precio de la subasta ha superado ocasionalmente los 600.000 dólares, mientras que otras copias originales a menudo se pueden obtener por unos pocos miles de dólares.

¿Cuánto vale una impresión original firmada de Ansel Adams? Los precios de subasta han oscilado entre $ 722,500 para una impresión de gran tamaño de 39 x 52 pulgadas de Clearing Winter Storm realizada en la década de 1950 hasta alrededor de $ 1,000 para una impresión pequeña con iniciales o una impresión de una imagen menos popular.


El misterio de la foto de Denali de Ansel Adams

Denali y Wonder Lake, Parque Nacional Denali, Alaska, 1947, 1948.

Fotografía de Ansel Adams Collection Center for Creative Photography © 2016 The Ansel Adams Publishing Rights Trust

Por Erik Johnson, historiador de Denali

El reconocido fotógrafo Ansel Adams tomó una de las imágenes más icónicas de Denali, pero su fecha exacta era un misterio porque no estaba detallada en sus notas. Varias fuentes utilizaron 1947 o 1948, o ambos años, en la cita de la fotografía, sin embargo, el misterio se resolvió recientemente.

El astrónomo Donald Olson utilizó una combinación de astronomía, paralaje y registros existentes para calcular la fecha y hora exactas de la famosa fotografía de Adams. Recientemente publicó los hallazgos en Más aventuras del detective celestial: uso de la astronomía para resolver más misterios en el arte, la historia y la literatura. Olson calculó la fecha y hora exactas de la foto como las 3:42 am del 15 de julio de 1948.

Aunque el año de la foto fue un misterio para muchos, aquellos que conocen bien los informes históricos del superintendente (disponibles en la Colección del Museo de Denali) ya sabían el mes y el año que Adams visitó.

Del informe de julio de 1948:

“Ansel Adams, fotógrafo de renombre nacional, y su hijo, Michael, estuvieron aquí 10 días. . . parte de su tarea de fotografiar áreas del Servicio de Parques para un libro ilustrado. El Sr. Adams se sintió muy complacido cuando le prestaron transporte y alojamiento en la cabina de guardabosques ".


Contenido

En la primavera de 1929, Adams y su esposa viajaron a Nuevo México para fotografiar el paisaje y visitar a sus amigos. En Santa Fe, Nuevo México, pasaron casi dos meses con la escritora Mary Hunter Austin, y en poco tiempo Adams y Austin acordaron que deberían colaborar en un libro sobre el área alrededor de Santa Fe. Austin le presentó a Adams a su amiga y mecenas de las artes de Santa Fe, Mabel Dodge Luhan, cuyo esposo Tony Lujan [deletreaba su apellido de manera diferente a la de su esposo] era miembro del consejo tribal de Taos. A través de la influencia de Luján, los indios Taos le dieron permiso a Adams para fotografiar en el entonces relativamente desconocido Pueblo Taos y sus alrededores. [3]

Después de tomar algunas fotografías iniciales, Adams se puso en contacto con su amigo y mecenas Albert M. Bender, quien anteriormente había producido el primer portafolio de impresiones de Adams. Estampados parmelianos de las Altas Sierras. Bender accedió con entusiasmo a patrocinar un libro basado en este nuevo trabajo y se puso en contacto con sus amigos de Grabhorn Press para producirlo. Adams y Austin continuaron trabajando de forma independiente en sus respectivas partes del libro; no vieron el trabajo del otro hasta que el libro estuvo listo para imprimirse. [4] Adams dijo que eligió la selección final de imágenes para que coincidiera con la prosa de Austin, y en parte debido a esto, se dice que su texto "reflejó las robustas repeticiones de la arquitectura del pueblo" [4] como se ve en muchas de las fotografías.

A pesar del título del libro, una de las imágenes de la firma de Adams del libro fue tomada en la Iglesia de la Misión de San Francisco de Asis, que no es parte del pueblo en sí, pero se encuentra a varias millas de distancia. Quedó cautivado por los enormes muros y contrafuertes de la iglesia, diciendo que "parecen un afloramiento de la tierra en lugar de simplemente un objeto construido sobre ella". [4] Al mismo tiempo, la iglesia era una encarnación de los conflictos culturales en curso en el área entre las culturas india e hispana. Era una iglesia católica construida en estilo indio y representaba cómo la supervivencia de los indios Taos se logró en parte a través de la cultura adaptación por necesidad.

Aunque se publicó en forma de libro, Pueblo de Taos fue ilustrado con verdaderas impresiones fotográficas hechas a mano por Adams. Adams insistió en que el libro tuviera una apariencia uniforme en todo momento y, para cumplir con sus altos estándares, se creó un papel especial que se utilizó tanto para el texto como para las fotografías. Para hacer esto, contó con la ayuda de Will Dassonville, un amigo y productor de papeles fotográficos en el Área de la Bahía. Dassonville pidió un papel de base de trapo de colores cálidos de una fábrica de Nueva Inglaterra y luego dividió el pedido en dos lotes. El primero fue a Grabhorn Press para las páginas de texto, y el segundo fue revestido a medida por Dassonville con una emulsión de bromuro de plata. Adams pudo imprimir directamente en este último papel, que tenía una gama tonal excepcional y una superficie mate, y revelarlo en su cuarto oscuro. Durante un período de varios meses durante el otoño de 1929, Adams realizó personalmente cerca de 1300 copias para la edición del libro. [3]

El libro se publicó en una edición limitada de 100 copias firmadas y numeradas, más ocho copias del artista, cada una con doce copias originales. Bender fijó el precio del libro en $ 75 por copia, que fue una cifra muy alta durante la Gran Depresión, cuando el ingreso anual promedio de una familia estadounidense era de aproximadamente $ 1300. [5] Bender, sin embargo, se acercó a sus amigos ricos y en dos años la edición se agotó. [3] Bender bromeó: "Observo que el mercado de valores solo informa fotografías de Ansel Adams como el único producto que está en alza". [6]

Con la cooperación de Adams, en 1977 la New York Graphic Society publicó una edición facsímil del original, utilizando impresiones en huecograbado en lugar de fotografías originales. Se produjo en una edición limitada de 950 copias, cada una firmada por Adams. En el epílogo de esa edición, el historiador fotográfico Weston Naef escribió:

Con Taos Pueblo, vemos el compromiso con la luz y la forma como los bloques de construcción esenciales de una imagen. Cada exposición se hizo bajo el sol más brillante que a su vez creaba sombras profundas. La luz del sol y la sombra son al mismo tiempo amigos y enemigos del fotógrafo. Ni las películas ni los papeles pueden registrar los dos extremos del sol brillante y la sombra profunda igualmente bien, y a menudo el resultado es un compromiso tonal infeliz. Los ricos detalles de las sombras se realizan aquí simultáneamente con delicados reflejos de una manera que demuestra el sentido nativo de Adams para los problemas técnicos más difíciles del medio y cómo resolverlos ". [7]

En septiembre de 2011, se ofreció a la venta una copia de la edición original de 1930 por $ 85,000. [2] En 2014, los distribuidores de libros raros ofrecían copias originales disponibles por $ 65,000 y $ 75,000 y entre $ 1,500 y $ 3,000 para la edición facsímil de 1977. [8]

  1. ^"Taos Pueblo de Ansel Adams". Consultado el 6 de septiembre de 2011.
  2. ^ aB
  3. "Ansel Adams, Mary Austin / Taos Pueblo". Consultado el 6 de septiembre de 2011.
  4. ^ aBC
  5. Adams, Ansel Mary Street Alinder (1996). Ansel Adams: una autobiografía. NY: Little, Brown & amp Co. págs. 72–74. ISBN0-8212-2241-4.
  6. ^ aBC
  7. Spaulding, Jonathan (1995). Ansel Adams y el paisaje americano, una biografía. Berkeley: prensa de la Universidad de California. págs. 78–82. ISBN0-520-08992-8.
  8. ^
  9. "Estilos de vida y tendencias sociales de los años 30". Consultado el 6 de septiembre de 2011.
  10. ^
  11. Hammond, Ann (2002). Ansel Adams: rendimiento de Devine. New Haven: Prensa de la Universidad de Yale. págs. 20-22. ISBN0-300-09241-5.
  12. ^
  13. Adams, Ansel Mary Austin (1977). Pueblo de Taos. Boston: Sociedad Gráfica de Nueva York. pag. Epílogo.
  14. ^Consulta Abebooks

Medios relacionados con Taos Pueblo fotografiados por Ansel Adams en Wikimedia Commons


Ver el vídeo: Ansel Adams (Enero 2022).