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Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

No 2. Informes de Brig. Ejército, ingeniero jefe de operaciones desde el 23 de mayo de 1861, a agosto 15, 1862.

[p.132: SPLIT 26: LISTA DE INGENIEROS OFICIALES DE SERVICIO EN MAYO DE 1862]

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Campamento cerca de New Bridge, Virginia, junio 10, 1862.

Señor: Los oficiales de ingenieros de servicio con el Ejército del Potomac durante el mes de mayo son los siguientes:

Maj. D. P. Woodbury, general de brigada de voluntarios, al mando de la Brigada de Ingenieros de regimientos de ingenieros voluntarios (Decimoquinta y Cincuenta Nueva York).

El capitán B. Alexander, teniente coronel y ayudante de campo, adjunto al cuerpo de ejército de Brig. W. Franklin.

Capts. C. Stewart y J. Duane, al mando del Batallón de Regulares de Ingenieros (Compañías A, B y C).

Primeros tenientes. Comstock y M. McAlester, adscrito al cuartel general del general Heintzelman.

Primeros Lentes. Reese, C. E. Cross y 0. Babcock, al mando de compañías de ingenieros al mando del Capitán Duane; Segundo Teniente. F. U. Farquhar.

Los únicos oficiales ingenieros presentes en la batalla de Williamsburg fueron el capitán Stewart y el teniente Farquhar, adscritos al cuartel general del general Sumner, y el teniente McAlester, con el general Heintzelman.

El capitán Stewart fue el primero en señalar, creo, las obras desocupadas a la izquierda del enemigo y en determinar la ruta que conducía a ellas; un servicio que tuvo una influencia decidida en la batalla.

El teniente McAlester prestó valiosos servicios en el reconocimiento y ayuda en la disposición de las tropas.

El teniente Farquhar acompañó al general Hancock en su ocupación de las obras del enemigo y estuvo activo durante todo el día.

En el avance del ejército, el capitán Stewart y el teniente Farquhar se unieron a la vanguardia al mando del general Stoneman.

Los oficiales de máquinas se han empleado generalmente en reconocimientos durante el mes. La Brigada de Ingenieros ha trabajado mucho en carreteras y puentes.

Al llegar a Chickahominy, el paso de nuestra izquierda en Bottom's Bridge fue indiscutido por el enemigo, y una parte de la Brigada de Ingenieros, al mando del general Woodbury, construyó dos puentes de caballete en lugar del puente destruido en ese punto.

A la llegada del ala derecha y el cuartel general del ejército cerca del Puente Nuevo (22 de mayo), se descubrió que estaba en manos del enemigo. El fondo de Chickahominy varía de media a una milla de ancho, distribuido aproximadamente por igual a ambos lados del arroyo. El lecho del arroyo generalmente está bordeado por un pantano, generalmente de 300 a 400 yardas de ancho. El lecho no está muy deprimido debajo de las tierras marginales del fondo, y una elevación [p.133] de 3 o 4 pies por encima del nivel habitual de verano desborda grandes áreas. El fondo generalmente se limpia y se cultiva, pero se cruza con zanjas profundas. Las tierras altas se elevan a cada lado del fondo con pendientes moderadamente empinadas hasta una altura de 70 u 80 pies. Cuando llegamos al Puente Nuevo, y durante una semana después, el arroyo, aunque algo crecido, no se desbordó en todos sus márgenes, aunque el pantano propiamente dicho estaba lleno de agua. El primer día hice que lo alcanzaran y lo vadearan, y unos días después, cuando habíamos expulsado los piquetes del enemigo de las inmediaciones, hice que fuera vadeado desde el sitio del Puente Nuevo hacia abajo aproximadamente un cuarto de milla. Los materiales para tender un puente sobre el arroyo se depositaron en tres puntos al abrigo de la madera del pantano: el sitio del Puente Nuevo, tres cuartos de milla por encima y aproximadamente a la misma distancia por debajo.

El cuerpo de Heintzelman y Keyes había avanzado sobre el puente de Bottom en la carretera de Williamsburg hacia Seven Pines, un punto desde el que se separaba la carretera de nueve millas, que corría casi al norte hasta su intersección con la carretera de New Bridge en Old Tavern. El cuerpo del general Sumner era intermedio entre los puentes New y Bottom, y había tendido dos puentes de troncos a través del pantano y el arroyo en su frente. Se creía que, con la cooperación de la izquierda y el centro, el paso en este punto podría ser forzado. La expedición al Palacio de Justicia de Hannover probablemente retrasó la ejecución.

El viernes 30 de mayo se desató una violenta tormenta y llovió a cántaros durante la noche.

El sábado el enemigo atacó a nuestra izquierda. Sumner consiguió con dificultad sus dos divisiones y una batería. El comandante general ordenó que se tiraran los puentes esa noche. Se hizo el intento, pero estaba muy oscuro; la corriente se elevaba rápidamente. La mayor parte de la noche se dedicó a rescatar de la inundación los materiales del puente superior. El capitán Duane logró subir a un puente de pontones, en el sitio de New Bridge, a las 8.15 de la mañana del domingo. En el puente inferior la oscuridad y la crecida del agua impidieron cualquier avance durante la noche, y luego de algunos avances durante el día se comprobó que había que cambiar de dirección, bien adaptada al estadio ordinario del arroyo.

Eran las 2 a. metro. del lunes antes de que se completara un puente. El puente de caballete superior se había hecho practicable para la infantería en 12 m. el domingo; pero estos puentes eran todos simples puentes en el aire. El flujo se extendía sobre las tierras del fondo y la calzada única del Puente Nuevo parcialmente sumergido, y durante media milla, con agua a cada lado, era la única ruta practicable para las tropas o la artillería, y evidentemente [era] impracticable en el sentido militar. pasar un ejército en columna sobre la ruta mientras está bajo el fuego del enemigo desde las alturas más allá. Desde la fecha de la batalla se han mejorado los accesos a los puentes y el débouchés en pana hasta donde lo permitía el fuego enemigo y nuevos puentes en otros puntos.

Los oficiales de máquinas se distribuyen como se menciona al principio de esta carta. El único oficial de máquinas con el cuerpo que participa el sábado y el domingo fue el teniente McAlester. Estuvo ausente en un reconocimiento al comienzo de la batalla el sábado y el domingo el compromiso fue principalmente con el cuerpo de Sumner. Se habían iniciado trincheras en la posición ocupada por la división del general Casey bajo la dirección del teniente McAlester, pero estaban muy incompletas. El capitán Stewart se sintió aliviado, a causa de una enfermedad, [p.134] del servicio con este ejército, y regresó a Fort Monroe en el tercer instante.

Soy, muy respetuosamente, su más obediente servidor,

J. G. BARNARD,

General de Brigada y Jefe de Ingenieros del Ejército del Potomac.

General J. TOTTEN, Ingeniero jefe, etc., Washington, D.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.132-134

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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