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El bombardero B-52: el caballo de batalla de la Fuerza Aérea

El bombardero B-52: el caballo de batalla de la Fuerza Aérea

El siguiente artículo sobre el bombardero B-52 es un extracto de Warren KozakCurtis LeMay: estratega y táctico. Está disponible para ordenar ahora desde Amazon y Barnes & Noble.


Muchos de los sistemas de armas modernos construidos después de la Segunda Guerra Mundial se construyeron con la esperanza de que nunca se utilizarían. De 1941 a 1945, prácticamente todas las armas autorizadas por Washington y luego construidas se probaron en la batalla. Pero durante la Guerra Fría, a diferencia de cualquier otro momento de la historia, estas armas, especialmente las armas nucleares, se construyeron a un gran costo con la oración de que nunca volarían a la batalla.

El siguiente avión fuera de la línea de montaje fue una maravilla. El B-47, llamado Stratojet, fue el primer bombardero de motores a reacción. Era mucho más poderoso que su predecesor, y debido a que el arsenal nuclear ahora producía un gran número de armas, el Comando Aéreo Estratégico finalmente estaba llegando al potencial que el General de la Fuerza Aérea Curtis LeMay había imaginado. El avión tuvo problemas. Estaba tan aerodinámico que era difícil parar al aterrizar, y si un piloto tenía que abortar un aterrizaje y despegar de nuevo rápidamente, los motores no siempre le daban suficiente potencia. Pero la mayor característica del B-47 fue que su diseño condujo al próximo bombardero que, como LeMay, sería sinónimo de SAC para siempre: el bombardero B-52.

Los diseñadores del B-52 tomaron el B-47, corrigieron sus problemas, lo agrandaron con alas más gruesas y ocho motores a reacción más potentes, agregaron componentes electrónicos mucho más avanzados a lo largo de los años y crearon un avión enorme, pero notablemente ágil un rango de 8,800 millas (aunque con reabastecimiento de combustible aéreo, puede permanecer en el aire durante días). El bombardero B-52 puede alcanzar una velocidad máxima de 650 millas por hora y puede alcanzar altitudes de hasta 47,700 pies.

LeMay instituyó una política de mantener los B-52 en el aire las 24 horas del día, los 365 días del año, que continuó desde la década de 1950 hasta finales de la década de 1960. De esta manera, la flota nunca quedaría atrapada en el suelo. Después de finales de los años 60, los B-52 equipados con energía nuclear se mantuvieron completamente cargados y listos para volar, con tripulaciones en alerta y dentro del alcance del avión hasta que la Guerra Fría terminó en 1991.

Boeing, que creó y construyó el bombardero B-52, lo etiquetó como Stratofortress de acuerdo con títulos anteriores como Flying Fortress, pero nadie más usó ese nombre. Para sus tripulaciones y la gente de SAC fue el PULIR-el Gran grasa fea F - r-o solo el 52.

A pesar de su tamaño, el enorme bombardero resultó ser notablemente flexible. Volando a velocidades de más de 400 millas por hora a una altitud de solo 500 pies, podría evadir el radar, volar a lo largo de los contornos del suelo y entregar sus armas. LeMay presionó con éxito para el desarrollo de aviones cisterna más grandes y una mayor capacidad de reabastecimiento en vuelo que le daría a sus bombarderos un alcance global sin precedentes.

Teniendo en cuenta que su cuartel general era, en sí mismo, vulnerable a un golpe soviético, especialmente después del desarrollo de misiles intercontinentales, tenía un centro de comando construido en un avión que también podía repostar en el aire y permanecer en el aire para dirigir una guerra nuclear. en caso de que Washington hubiera sido noqueado.

EL BOMBER B-52: EL CABALLO DE TRABAJO DE LA FUERZA AÉREA

El bombardero B-52 tuvo su vida extendida debido a que sus aviones sucesores se convirtieron en costosos paquetes que tardaron años en implementarse, si es que alguna vez se implementaron.

A principios de la década de 1960, cuando la carrera armamentista Soviety-Estados Unidos se estaba calentando, LeMay se concentró en la tecnología. La Fuerza Aérea de EE. UU. Siempre había tenido una habilidad especial para mirar hacia adelante y desarrollar programas años antes que sus adversarios potenciales. Ya en 1963, LeMay ya estaba buscando en el espacio exterior un sistema global de comunicaciones por satélite, un escudo de defensa antimisiles (más tarde conocido como Star Wars), bombas inteligentes y aviones sin piloto. Algunos proyectos fueron detenidos por el Secretario de Defensa Robert McNamara. Un avión atómico que se encontraba en la etapa inicial de desarrollo se encontró con el escritorio del Secretario de Defensa. Cuando vio que había poco avance año tras año, mató el programa ... y ahorró mil millones de dólares. McNamara también detuvo el programa supersónico de bombarderos B-70 que fue el proyecto favorito de LeMay.

LeMay presionó con fuerza por el B-70. Quería 150 de estos aviones capaces de volar a 80,000 pies en la flota de SAC lo antes posible. La experiencia de LeMay se basó en el desarrollo del B-17, cuando unos pocos hombres de avanzada opinión presionaron por el programa que eventualmente ayudó a salvar a los Estados Unidos al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. McNamara pensó que los misiles guiados eran más rentables y que el B-52 sería suficiente. Esta fue la preparación para una batalla entre los dos hombres, que culminaría en una crisis.

McNamara detuvo el pedido de los 150 B-70, ofreciendo fondos suficientes para que North American Aviation desarrolle dos prototipos para las pruebas. De haberse llevado a cabo el concepto de LeMay, habría sido un gran programa, que costaría cerca de $ 5 mil millones iniciar e involucrar no solo a la aviación norteamericana, sino a dieciocho subcontratistas y miles de empleos en veinticinco estados.

El bombardero ha sido operado continuamente por la Fuerza Aérea desde la década de 1950. Ha continuado operando debido a su desempeño superior a altas velocidades subsónicas y bajos costos de operación. Puede transportar 70,000 libras de armas. A partir de 2012, 85 estaban en servicio activo, con nueve en reserva. Después de recibir actualizaciones entre 2013 y 2015, se espera que sirva en la década de 2040.


Este artículo sobre el bombardero B-52 es del libro.Curtis LeMay: estratega y táctico © 2014 por Warren Kozak. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon y Barnes & Noble.

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