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Aviación naval

Aviación naval

El siguiente artículo sobre aviación naval es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


La aviación naval, lanzando aviones desde embarcaciones marítimas en lugar de la aviación terrestre, es una piedra angular del poder militar global estadounidense. Pero en su infancia fue visto como un activo secundario o terciario.

En tiempos de problemas reales, percibidos o anticipados, EE. UU. los presidentes a menudo preguntan "¿dónde están los transportistas?" No es una sorpresa, ya que la cubierta de vuelo de un portaaviones generalmente entrega cuatro acres y medio de soberanía estadounidense a los océanos del mundo, accesibles a todos los continentes.

Pero el portaaviones no es un invento estadounidense. Su origen data de Gran Bretaña en 1917, cuando el crucero de batalla HMS Furioso fue equipado con una cubierta de vuelo para acomodar aviones durante la Gran Guerra. En el siglo transcurrido desde entonces, el transportista ha desempeñado un papel cada vez más histórico en el escenario mundial. Desde los primeros esfuerzos tentativos y pioneros durante la Primera Guerra Mundial, la superficie plana de combate emergió completamente desarrollada apenas dos décadas después, desplazando al acorazado sobre la pirámide del poder naval. Hoy el transportista conserva ese lugar de orgullo. Sin embargo, los portaaviones son tan técnicamente complejos, tan extremadamente costosos y tan difíciles de operar que solo tres naciones los han producido en cantidad: Gran Bretaña, Estados Unidos y Japón. Francia sigue a un cuarto distante, mientras que otras flotas actualmente operan plataformas planas individuales.

Componentes de la aviación naval.

Sin embargo, la aviación de los transportistas, la altura de la aviación naval, es mucho, mucho más que barcos, aviones y tecnología. Es una cultura distinta, a partes iguales de culto y gremio, que fusiona al hombre y la maquinaria. La combinación del elemento humano con la tecnología ha producido resultados históricos a nivel mundial. Pocos otros esfuerzos entrelazan tan profundamente los diversos componentes técnicos y humanos en un todo sinérgico. Los seres humanos son el núcleo de la aviación portadora, la fibra que une la onda y el ala. Los portadores no existirían excepto los visionarios, los innovadores, los líderes, los que toman riesgos, los verdaderos creyentes. Juntos, han tenido un efecto desproporcionado sobre los eventos mundiales en el siglo pasado. Los transportistas –aunque los barcos vulnerables de piel delgada, llenos de combustible volátil y municiones– fueron fundamentales no solo en el ascenso y la caída de las marinas, sino también de las grandes naciones e incluso los imperios. Durante la Segunda Guerra Mundial, los transportistas fueron vitales para la victoria aliada en el Atlántico y el Pacífico. Pero la victoria en el mar fue solo un breve destello en el rastro de radar de la historia, ya que la aviación de los operadores expandió su influencia en tierra en Corea, Vietnam, el Mediterráneo y más allá.

Los defensores de los transportistas y los defensores de la aviación naval en general lucharon dura y duramente por su pasión, tanto a flote como en tierra. En la década de 1920, la primera generación de aviadores de transportistas pagó su matrícula en sangre, aprendiendo el comercio esotérico en las estrechas cubiertas de madera de los barcos, a menudo modificados apresuradamente para ese propósito. El aterrizaje de biplanos endebles en plataformas móviles que se lanzaron y rodaron a través de las olas oceánicas exigió partes iguales de coraje y habilidad. Algunos con gran coraje carecían de la habilidad o la suerte para sobrevivir. Sin embargo, los pioneros de la cola creyeron en el futuro y ayudaron a remodelar la estructura naval del mundo.

En cuatro meses, en 1945, la Marina de los EE. UU. Ayudó a Gran Bretaña a derrotar a la armada de la Alemania nazi (el Kriegsmarine) y casi sin ayuda destrozó la Armada Imperial Japonesa (Nihon Kaigun) Pero a fines de la década de 1940, los almirantes voladores y sus subordinados tuvieron que llevar a cabo una batalla de años en Washington, D.C. y en los medios de comunicación de la nación para conservar lo que la generación anterior había ganado. La nación, y el mundo libre, les debía una deuda.

La gran mayoría de los aviadores y marineros que hacen funcionar a los transportistas permanecerán anónimos para siempre con sus compatriotas. Solo unas pocas figuras estelares cruzan los firmamentos nacionales: el almirante William "Bull" Halsey fue el seadog con mandíbula que dirigió la fuerza de tarea que lanzó el ataque Doolittle de 1942 contra Tokio, cuando la moral de Estados Unidos necesitaba un impulso como nunca antes. Tres años después, comandante de la flota, fue testigo de la rendición de Japón en la bahía de Tokio.

El principal almirante de Japón, Isoruku Yamamoto, ayudó a construir la flota de portaaviones de la Armada Imperial en la década de 1930, y en 1941 la envió a aguas hawaianas con consecuencias deslumbrantes. Pero a diferencia de su homólogo estadounidense, Yamamoto pereció en la guerra que inició.

Ningún figura decorativa comparable atrapó la afición pública en Gran Bretaña, a pesar de la importancia de la Royal Navy en la evolución de los transportistas.

Incluso hoy en día, los hombres que realmente entregaron energía marítima a sus naciones en gran parte han venido y se han ido sin ser reconocidos. Trabajaron en el calor del horno de hornear de los espacios de ingeniería, proporcionando potencia y propulsión esenciales. Sudaban en cubiertas de hangares, a menudo asumían posiciones casi imposibles mientras se apoyaban en los fuselajes y motores con destornilladores o llaves de tubo. Se esforzaron en "barras de hernia" cargando bombas en aviones de ataque y municiones en los cazas. Arrastraron mangueras pesadas hasta aviones sedientos, llenando tanques de combustible para el próximo lanzamiento. Informaron en habitaciones preparadas para el escuadrón: en parte dormitorio universitario colgado con equipo de vuelo y carteles, en parte enclave tribal, cada uno con su propia naturaleza esotérica. Se acurrucaron en el puente de la bandera donde los almirantes y su personal reflexionaron sobre la última inteligencia, sabiendo que era inevitablemente incompleta y a menudo inexacta. Todos desempeñaron sus papeles esenciales, fusionando a muchos en el todo: un potente buque de guerra listo para lanzar la violencia en el lejano horizonte al servicio del estado.

La aviación naval también produjo la primera generación de astronautas. Los aviadores que montaban catapultas desde cubiertas de transporte se lanzaron a viajes celestiales incluso a la luna. Aproximadamente la mitad de los astronautas de la NASA llevaban alas de oro, incluido el primer estadounidense en el espacio y el primero en orbitar la Tierra. De los doce hombres que caminaron en la luna, siete eran aviadores navales, incluidos el primero y el último.

Hoy, un siglo abajo del HMS Furioso, hay pocas dudas de que los transportistas seguirán siendo los combatientes preeminentes en los océanos del mundo y una piedra angular de la aviación naval. El hecho de que la guerra naval ya no exista no ha disminuido la urgencia con que las marinas y las naciones adquieren la aviación naval basada en barcos.

Si nunca habrá otro Midway o Leyte Gulf, seguramente habrá otras Coreas, Vietnams, Libias e Iraq. Por lo tanto, la capacidad única del transportista para proyectar energía en tierra asegurará su uso continuo, "listo a la llegada", y la pieza central de la aviación naval.