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Charles Ruthenberg

Charles Ruthenberg

Charles Ruthenberg, hijo de un estibador, nació el 9 de julio de 1882 en Cleveland, Ohio. Su padre era muy religioso y asistió a la escuela primaria luterana alemana. A los dieciséis años encontró trabajo lijando molduras en una fábrica de marcos de cuadros.

Más tarde, Ruthenberg trabajó como vendedor de casa en casa para una editorial de libros. Durante este período estudió la Biblia y teología y consideró convertirse en ministro de la Iglesia. Según Theodore Draper: "En cambio, se interesó en la evolución, luego en la sociología y finalmente en el socialismo".

En 1909, Ruthenberg se unió al Partido Socialista de América. Hizo un rápido progreso y se postuló para alcalde de Cleveland en 1911, para gobernador de Ohio en 1912 y para senador de Estados Unidos en 1914. Dejó su empleo en el departamento de ventas de una empresa de techado en 1917 para convertirse en organizador de fiestas a tiempo completo.

Ruthenberg era un fuerte oponente de la Primera Guerra Mundial y en julio de 1917 fue sentenciado a un año en el asilo por pronunciar discursos contra la guerra y contra el reclutamiento. Ruthenberg también fue partidario de la Revolución Rusa y se unió a la Liga Comunista de Propaganda.

En febrero de 1919, Ruthenberg unió fuerzas con Benjamin Gitlow, Bertram Wolfe y Jay Lovestone para crear una facción de izquierda que defendiera las políticas de los bolcheviques en Rusia. El 1 de mayo de 1919, Ruthenberg fue atacado por la policía durante una reunión de protesta política.

El 24 de mayo de 1919 la dirección expulsó a 20.000 miembros que apoyaban a la facción pro bolchevique. El proceso continuó ya principios de julio dos tercios del partido habían sido suspendidos o expulsados. Este grupo, que incluía a Ruthenberg, Earl Browder, Jay Lovestone, John Reed, James Cannon, Bertram Wolfe, William Bross Lloyd, Elizabeth Gurley Flynn, Ella Reeve Bloor, Benjamin Gitlow, Rose Pastor Stokes, Claude McKay, Michael Gold y Robert Minor, decidió para formar el Partido Comunista de los Estados Unidos. A fines de 1919 tenía 60.000 miembros, mientras que el Partido Socialista de América tenía sólo 40.000.

Ruthenberg fue nombrado secretario nacional del partido. Como señaló el autor de The Roots of American Communism (1957): "Ruthenberg era la elección natural para secretario nacional del Partido Comunista por dos razones: era un estadounidense de nacimiento y había demostrado su capacidad para dirigir una organización". . Casi nadie más calificó en ambos aspectos ". Junto con Louis Fraina, Jay Lovestone, Harry M. Wicks y Alexander Bittelman, Ruthenberg se unió al Comité Ejecutivo Central del partido.

Inicialmente, el Partido Comunista de Estados Unidos se dividió en dos facciones. Un grupo liderado por Ruthenberg, que incluía a Jay Lovestone, Bertram Wolfe y Benjamin Gitlow, favoreció una estrategia de lucha de clases. Otro grupo, dirigido por William Z. Foster y James Cannon, creía que sus esfuerzos debían concentrarse en construir una Federación Estadounidense del Trabajo radicalizada.

Ruthenberg argumentó en un artículo publicado en Communist Labor: "El partido debe estar listo para poner en su programa la declaración definitiva de que la acción de masas culmina en una insurrección abierta y un conflicto armado con el estado capitalista. El programa del partido y la literatura del partido que se ocupa de nuestro programa y las políticas deben expresar claramente nuestra posición sobre este punto. Sobre esta cuestión no hay desacuerdo ".

El crecimiento del Partido Comunista Estadounidense preocupó a Woodrow Wilson y su administración, y Estados Unidos entró en lo que se conoció como el período del miedo rojo. El 7 de noviembre de 1919, segundo aniversario de la revolución, Alexander Mitchell Palmer, fiscal general de Wilson, ordenó el arresto de más de 10.000 presuntos comunistas y anarquistas. Estas personas fueron acusadas de "promover la fuerza, la violencia y los medios ilegales para derrocar al Gobierno".

Ruthenberg fue uno de los detenidos. En octubre de 1920, Ruthenberg fue juzgado por presunta violación de la ley estatal de anarquismo criminal, que se dice que fue violada cuando participó en la publicación del Manifiesto de Izquierda escrito por Louis Fraina el año anterior. Ruthenberg fue declarado culpable y condenado a 5 años. Permaneció en la prisión de Dannemora hasta que fue liberado con una fianza de $ 5,000 el 24 de abril de 1922.

El 14 de julio de 1923, Ruthenberg escribió en La Voz del Trabajo: "Sabemos que fueron nuestros esfuerzos, nuestro trabajo en los sindicatos, nuestra propaganda, nuestros folletos, nuestros periódicos, nuestros oradores, nuestros organizadores, quienes en gran medida hizo posible esta Convención. Y por eso, nos tomamos la libertad de interponernos con nuestra organización de trabajadores militantes y abnegados que están dispuestos a dar su fuerza y ​​dinero a esta causa, y que pueden ser la fuerza motriz que la impulse y difundirlo y convertirlo en un verdadero movimiento de masas. Lo sabemos, y no lo estamos ocultando ".

Se decidió que debido a que William Z. Foster tenía muchos seguidores en el movimiento sindical, debería ser el candidato del partido en las elecciones presidenciales de 1924. Benjamin Gitlow, que representó al grupo Ruthenberg, fue elegido como su compañero de fórmula. A Foster no le fue bien y solo obtuvo 38.669 votos (0,1 del total de votos). Esto se compara mal con el otro candidato de izquierda, Robert La Follette, del Partido Progresista, que obtuvo 4.831.706 votos (16,6%).

El Comintern finalmente aceptó el liderazgo de Ruthenberg y Jay Lovestone. Como señaló Theodore Draper en Comunismo estadounidense y Rusia soviética (1960): "Después del veredicto del Komintern a favor de Ruthenberg como líder del partido, la tormenta de facciones amainó gradualmente. Las reuniones de miembros en todo el país 'respaldaron unánimemente' el nuevo liderazgo y sus políticas. En el Séptimo Pleno a fines de 1926, el El Komintern, por primera vez en cinco años, consideró innecesario nombrar una comisión estadounidense para que se ocupara de una lucha entre facciones estadounidenses ... La máquina de Ruthenberg funcionó de manera tan fluida y eficiente que hizo que quienes estaban fuera de su círculo íntimo se inquietaran cada vez más. en el momento de calma de las facciones, se encendió otra rebelión, con el útil estímulo de Cannon, que había desencadenado la rebelión contra Ruthenberg tres años antes ".

Charles Ruthenberg murió repentinamente en Chicago el 2 de marzo de 1927, tres días después de una operación de emergencia por apendicitis que se había convertido en peritonitis.

Llegó al socialismo, explicó una vez, como sustituto del ministerio. Cuando todavía estaba trabajando para la compañía de libros, comenzó a estudiar la Biblia y la teología en su tiempo libre para prepararse para el púlpito. En cambio, se interesó en la evolución, luego en la sociología y finalmente en el socialismo. Cuando se unió al Partido Socialista de Cleveland en 1909 a la edad de veintisiete años, perdió poco tiempo en convertirse en un organizador activo y un candidato perenne. Se postuló para tesorero del estado de Ohio en la boleta socialista en 1910, para alcalde de Cleveland en 1911, para gobernador de Ohio en 1912, para senador de los Estados Unidos en 1914 y nuevamente para alcalde en 1915. Cleveland era un bastión de la izquierda. , y Ruthenberg se convirtió en su destacado portavoz local. En la crisis de 1912, esto significó que él quería que el partido enfatizara su objetivo revolucionario en lugar de "tácticas de reforma municipal" para captar votos. Su carrera dio un salto adelante en 1917. En abril, se destacó en la convención de San Luis del Partido Socialista como el principal líder de la Izquierda. Fue el representante del ala izquierda en el subcomité de tres que redactó la famosa resolución contra la guerra de St. Louis. En junio, dejó su trabajo con el fabricante de prendas de vestir para mujeres para convertirse en organizador y secretario a tiempo completo del local del Partido Socialista en Cleveland. En julio, fue sentenciado a un año en el asilo por pronunciar discursos contra la guerra y el reclutamiento. En noviembre, volvió a postularse para alcalde de Cleveland y recibió 27.000 votos de un total de 100.000. Aunque su actividad política se había limitado a Cleveland, ahora era uno de los pocos líderes de izquierda conocidos a nivel nacional con un historial de logros reales a sus espaldas.

Debemos tratar de llegar a los trabajadores con nuestra propaganda; no esperamos causarles mucha impresión en este momento. Bien y bueno. Continuaremos nuestra agitación, confiando en que las fuerzas sociales, la desintegración económica del capitalismo mundial desde la guerra -y que ya no puede lograr rehabilitarse- obligarán a las masas a escuchar nuestro mensaje.

El partido debe estar dispuesto a poner en su programa la declaración definitiva de que la acción de masas culmina en una insurrección abierta y un conflicto armado con el estado capitalista. Sobre esta cuestión no hay desacuerdo.

Desde el inicio del partido ha habido dos puntos de vista representados en el Comité Ejecutivo Central. La mayoría de los miembros del comité se consideraban a sí mismos "grandes teóricos". Hablaron constantemente sobre la palabra "principio", pero nunca sobre cómo relacionar los principios comunistas con el movimiento de la clase trabajadora de este país y hacer de estos principios una realidad viva en acción ...

El secretario ejecutivo (Ruthenberg) y el grupo minoritario, en cambio, defendían una política que convertiría en realidad al Partido Comunista en el "partido de acción" que su Manifiesto proclama con tanto orgullo. Se esforzaron por relacionar el partido con la lucha por la vida de los trabajadores. Trataron de inyectar el punto de vista del partido en cada lucha de las masas. Creían que un Partido Comunista debería ser, no un partido de filósofos encubiertos, sino un partido que participa en las luchas cotidianas de los trabajadores y, mediante tal participación, inyecta sus principios en estas luchas y les da un significado más amplio, desarrollando así el Partido Comunista. movimiento.

Sabemos que fueron nuestros esfuerzos, nuestro trabajo en los sindicatos, nuestra propaganda, nuestros folletos, nuestros periódicos, nuestros disertantes, nuestros organizadores, quienes en gran medida hicieron posible esta Convención. Lo sabemos, y no lo escondemos.

Después del veredicto del Komintern a favor de Ruthenberg como líder del partido, la tormenta de facciones disminuyó gradualmente. Las reuniones de membresía en todo el país "respaldaron unánimemente" al nuevo liderazgo y sus políticas. En el Séptimo Pleno a fines de 1926, el Komintern, por primera vez en cinco años, consideró innecesario nombrar una Comisión Americana para que se ocupara de una lucha de facciones estadounidense.

Los hombres que rodeaban a Ruthenberg eran veteranos experimentados, que nunca habían aceptado a Foster como un "comunista real" y nunca tuvieron la intención de dejar que el poder se les escapara de las manos nuevamente. Los "tres grandes" en la oficina nacional de Chicago: el Secretario General, Ruthenberg; el Secretario de Organización, Lovestone; y el director de Agit-Prop, Bedacht, habían luchado codo con codo desde la formación del Partido de los Trabajadores. En el distrito clave de Nueva York, Weinstone volvió a su antiguo trabajo como organizador de distrito, al que decidió cambiar el nombre de "Secretario General", como más acorde con su sentido de importancia personal. El director de New York Agit-Prop, Bertram D. Wolfe, era un veterano que había ayudado a formar el partido en 1919 y había regresado recientemente después de tres años y medio en México. Jack Stachel, jefe del departamento de organización de Nueva York, era un recién llegado en rápido crecimiento.

Stachel nació de padres judíos de Europa del Este que habían emigrado al East Side de Nueva York cuando aún era un niño. Después de dejar la escuela a una edad temprana, había trabajado en trabajos ocasionales y una vez había pertenecido al sindicato de trabajadores de sombrerería. Como Weisbord y exactamente a la misma edad, veinticuatro años, había pasado de los socialistas a los comunistas en 1924 y rápidamente se convirtió en organizador de la liga juvenil comunista en Nueva York. Los miembros más jóvenes del grupo de Ruthenberg le dieron la bienvenida a sus filas, y pronto atrajo la atención de Lovestone como un organizador trabajador y un faccionalista contundente. Cuando Lovestone se hizo cargo del departamento de organización nacional, recomendó a Stachel para el puesto de organización de Nueva York. El ascenso inusualmente rápido de Stachel -en dos años- al segundo puesto más importante en el distrito más importante indicaba que el joven oscuro, saturnino y ambicioso tenía por delante una gran carrera en el partido.

La máquina de Ruthenberg funcionó de manera tan fluida y eficiente que inquietó cada vez más a los que estaban fuera de su círculo íntimo. Debajo de la superficie de la pausa entre facciones, ardía otra rebelión, con el apoyo útil de Cannon, que había desencadenado la rebelión anti-Ruthenberg tres años antes. Después de que Cannon rompió con Foster por la intervención de Gusev en 1925, él y Ruthenberg suspendieron las hostilidades. Pronto, sin embargo, Cannon comenzó a sentirse abandonado y los extraños compañeros de cama se separaron. A mediados de 1926, Cannon volvió a su vieja costumbre de votar con Foster y Bittelman en el Comité Político, los tres sistemáticamente superados por los cuatro de Ruthenberg.

Incapaz de ganar mediante el sistema de facciones, Cannon le declaró la guerra. Su grupo era mucho más personal que el de Ruthenberg o el de Foster; se basaba en una parte del cuadro más que en las bases. Su Defensa Laboral Internacional no fue rival para la maquinaria del partido de Ruthenberg o la base sindical de Foster. Como resultado, Cannon se vio obligado a maniobrar entre las dos facciones más grandes o hacer alianzas con otros elementos descontentos. Si bien Ruthenberg se atribuyó el mérito de reducir el faccionalismo, Cannon acusó que era peor que nunca, con la facción gobernante haciéndose pasar por el partido. Cannon profesó estar cansado del juego y lanzó una campaña para un liderazgo colectivo no fraccional, o, como llegó a ser conocido, una facción para acabar con todas las facciones.


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Charles E. Ruthenberg: el primer líder del Partido Comunista de EE. UU.

En el momento de su muerte en 1927, fue aclamado como "uno de los trabajadores más acusados ​​y encarcelados" en la historia del movimiento obrero estadounidense. Sin embargo, hoy en día, pocos conocen el nombre de Charles Emil Ruthenberg. Cuando falleció repentinamente a la edad de 44 años, engañó a una prisión de Michigan de su próximo recluso y dejó un joven Partido Comunista de Estados Unidos — entonces llamado Partido de los Trabajadores (Comunista) — en luto por su primer secretario general.

Hace años, cuando visitaba la hilera de tumbas detrás del mausoleo de Lenin en Moscú, recuerdo haber visto el nombre de Charles Ruthenberg entre otros notables estadounidenses enterrados en el muro del Kremlin, héroes radicales como John Reed y Big Bill Haywood. El nombre Ruthenberg me resultaba desconocido, aunque no sabía el papel fundamental que desempeñó en la fundación del Partido Comunista y el trabajo que hizo para asegurar su supervivencia en los peligrosos años del "primer susto rojo".

Había visto la película Rojos y me maravilló el retrato eléctrico de Warren Beatty de la Revolución Rusa y el choque de personalidades dinámicas, John Reed y Louis Fraina, que fueron la fuerza impulsora detrás de la fundación de la CPUSA como dos partidos separados en 1919. Solo me enteraría mucho más tarde de que la historia era un poco más compleja que la narrativa de "inmigrantes contra nativos" que se desarrolla en la película. En ese relato, heredado del libro clásico de Theodore Draper, Las raíces del comunismo estadounidense, el Partido Comunista de América (CPA), bajo la Fraina italiana, era un grupo dominado por inmigrantes rusos algo desconectado del trabajador estadounidense, mientras que el Partido Laborista Comunista (CLP) de Reed estaba dirigido por angloparlantes y atendía las preocupaciones de el proletariado nacido en Estados Unidos.

Charles Ruthenberg, como se muestra en una portada conmemorativa de "Labor Defender", abril de 1927. | Archivo Mundial de la Gente

Quedó completamente fuera de la película el hecho de que C.E., nacido en Ohio (como le gustaba que lo llamaran) Ruthenberg era un líder central de la CPA y trabajó incansablemente por la unidad entre las dos partes antes de que se establecieran. En la película, se ve a Fraina (interpretada por Paul Sorvino) aparecer en la reunión de los delegados ahora expulsados ​​del ala izquierda del Partido Socialista que emiten una invitación para unirse a la fundación de la CPA al día siguiente. En la vida real, ese era en realidad Ruthenberg, no Fraina.

Después de un largo debate esa noche, el grupo rechazó su propuesta con una votación de 37 a 21 y procedió a fundar su propio partido, el CLP. Ruthenberg había acudido a sus compañeros comunistas —aún en ese momento la pequeña c— para pedir la formación de un partido único del socialismo. Aunque ese primer intento fue en vano, Ruthenberg nunca dejó de presionar por un partido unido y abierto en contacto con las masas.

Agitador socialista

Nacido como hijo de un estibador de Cleveland en 1882, la educación formal de Ruthenberg terminó cuando tenía 16 años, pero continuó estudiando por su cuenta y se convirtió en parte del grupo de "intelectuales de la clase trabajadora". Trabajó en una serie de trabajos, incluso en una fábrica de marcos para cuadros, antes de finalmente conseguir un puesto en el departamento comercial de una empresa de libros. Allí desarrolló sus habilidades administrativas y ejecutivas durante el día y continuó su autoeducación por la noche.

Al ver que la lucha de clases se desarrollaba en el trabajo, se desilusionó cada vez más con el sistema social y económico del capitalismo. Inicialmente preparándose para una vida como ministro, Ruthenberg cambió la Biblia por Capital, tomado de la sucursal de su biblioteca local. Cuando un fiscal le preguntó años después cómo se había convertido al socialismo, respondió: "A través de la Biblioteca Pública de Cleveland".

En 1909, cuando tenía 27 años, Ruthenberg se había unido oficialmente al Partido Socialista. Un año después, era el candidato del partido a tesorero del estado de Ohio, postulándose en una plataforma que pedía un seguro de desempleo, varias décadas antes de que finalmente se ganara esa reforma. 60.000 personas votaron por él. Dos años después, fue candidato a la alcaldía de Cleveland, parte de una ola de campañas socialistas que hicieron de Ohio el primer "Estado Rojo" del país, aunque esa designación significaba algo muy diferente de lo que significa hoy.

Rápidamente se convirtió en una figura abierta en el ala izquierda del Partido Socialista, conocido por su actitud intransigente contra la guerra imperialista que se avecina en Europa. Cuando Estados Unidos finalmente entró en el conflicto en 1917, Ruthenberg dirigió la campaña para una resolución contra la guerra en la Convención Nacional de Emergencia del Partido Socialista en St. Louis. Él y otros izquierdistas estaban decididos a que su partido no siguiera el ejemplo de los partidos socialistas europeos que apoyaban la guerra.

En junio, fue arrestado, junto con Alfred Wagenknecht y el organizador del SP de Ohio, Charles Baker, por obstruir el reclutamiento militar. Una rápida condena en noviembre, el mismo mes que la revolución bolchevique en Rusia, los envió a todos a prisión durante un año. Él y sus camaradas comenzaron a cumplir su condena en enero de 1918. Desde ese momento hasta su muerte, Ruthenberg estuvo en prisión o enfrentando prisión.

Al salir del asilo de Cantón justo cuando terminaba la guerra, Ruthenberg regresó inmediatamente al trabajo. El apoyo al ala izquierda del partido se estaba consolidando entre los miembros, impulsado por la insatisfacción con la forma tibia en que la dirección del partido había enfrentado el tema de la guerra imperialista, su aceptación a medias de la revolución obrera en Rusia, su negativa a unirse a la guerra imperialista. nueva Internacional Comunista, y su fracaso en apoyar los esfuerzos para construir sindicatos industriales.

El ala izquierda, con Ruthenberg a la cabeza, llevó a cabo una intensa campaña para cambiar la dirección del partido. En las elecciones para el ejecutivo, obtuvieron 12 de los 15 escaños. Sin embargo, el antiguo liderazgo se negó a honrar los resultados e inició una purga de todos los partidos estatales de izquierda y las federaciones de lenguas extranjeras, que en conjunto representaban la gran mayoría de los miembros del partido. A través de sus maniobras burocráticas, la dirección de la derecha dividió efectivamente al Partido Socialista.

Fundador comunista

Ruthenberg acababa de salir de la cárcel una vez más después de que se desestimaran los cargos en su contra en relación con el desfile del Primero de Mayo de 1919 en Cleveland cuando se hizo oficial la ruptura con el liderazgo socialista.

Aunque unidos en su oposición a lo que veían como el "oportunismo" del comité ejecutivo del Partido Socialista, Ruthenberg y los otros izquierdistas estaban divididos en cuanto a cómo debían proceder. La mayor parte del ala izquierda, con Ruthenberg y Fraina a la cabeza, se preparó para la fundación de un nuevo partido: un partido comunista. Fijaron el 1 de septiembre como fecha para establecer el nuevo grupo.

Pero un grupo liderado por Reed y Wagenknecht insistió en organizar una redada de la próxima convención socialista en Chicago, programada para finales de agosto, para ocupar los escaños para los que habían sido elegidos. Era una conclusión inevitable que se les negarían las credenciales, por lo que alquilaron una habitación en la planta baja de la reunión oficial, anticipando que necesitarían un lugar para organizar su propia fiesta.

Al mediodía del día siguiente, se inauguró la convención de fundación del Partido Comunista de América en la avenida Blue Island de Chicago en la sede de la Federación Socialista Rusa. La sala de reuniones estaba decorada con pancartas rojas con consignas revolucionarias. Retratos de Marx, Lenin y Trotsky colgaban sobre el escenario.

La convención de fundación del Partido Comunista de América, Chicago, 1 de septiembre de 1919. | Archivo Mundial de la Gente

Justo cuando la reunión estaba a punto de comenzar, el Escuadrón Rojo de la Policía de Chicago irrumpió en el pasillo y los detectives inmediatamente comenzaron a derribar y destruir todas las banderas y decoraciones florales. Los fotógrafos se apresuraron a tomar fotografías de todos. Los delegados miraron a la policía, y luego una banda de música tocó el “Internationale” y todos empezaron a cantar y vitorear.

Después de que la emoción se calmó un poco, Louis Fraina pronunció el discurso de apertura con las siguientes palabras: “Ahora terminamos, de una vez por todas, con todas las disputas entre facciones. Hemos terminado con las disputas. Estamos al final de la controversia ”.

Por supuesto, con dos partidos comunistas separados fundados con solo 18 horas de diferencia, estaba claro que la división y el fraccionalismo no habían terminado.

Por un partido de acción unido

El gobierno intensificó la represión de ambos partidos comunistas casi de inmediato. Muchos líderes comunistas fueron llevados a la clandestinidad o deportados en las infames "Incursiones Palmer". Poco más de un año después de las convenciones fundacionales, Ruthenberg fue nuevamente atacado. Fue condenado en noviembre de 1920 por “sindicalismo criminal” por firmar el Manifiesto de Izquierda del Partido Socialista y enviado a la prisión de Sing Sing. La sentencia recomendada era de 5 a 10 años, pero después de 18 meses, quedó en libertad después de que un tribunal de apelaciones dijera que nunca debería haber sido declarado culpable.

Los dos partidos comunistas durante este tiempo se unieron en un solo Partido Comunista, gracias en gran parte a las negociaciones dirigidas por Ruthenberg y Wagenknecht. John Reed había muerto en octubre de 1920 en Rusia, y Fraina estaba bajo una nube de espionaje y, finalmente, malversación de fondos del partido.

El partido unificado surgió de la clandestinidad como Partido de los Trabajadores (Comunista), con Ruthenberg como líder. Pero seis semanas después de que ganó su apelación y su liberación, él y otras 16 personas fueron arrestados en una convención del partido en Bridgman, Michigan. El cargo, nuevamente, fue sindicalismo criminal. Al ver que Ruthenberg era uno de los organizadores y líderes más capaces del Partido Comunista, las agencias de seguridad y la policía estaban decididas a mantenerlo aislado tras las rejas.

Se dictó una nueva condena y Ruthenberg volvió a entrar en prisión en enero de 1925, esperando cumplir hasta diez años. Una apelación ante el Tribunal Supremo dio lugar a una orden de nuevo juicio y, 20 días después, quedó en libertad una vez más en espera de nuevos procedimientos. La amenaza de volver a encarcelarlo se cernió sobre su cabeza desde entonces hasta el día de su muerte.

En una reunión del comité político del partido en febrero de 1927, Ruthenberg estaba tomando notas cuando William Z. Foster le dijo que estaba pálido. Su única respuesta fue que estaba "un poco enfermo". Un par de horas después, se derrumbó y fue llevado a una cirugía de apendicectomía de emergencia. Murió tres días después de una peritonitis aguda.

La muerte de Ruthenberg se anuncia en la portada del Daily Worker, 3 de marzo de 1927. | Archivo Mundial de la Gente

Miles de personas llenaron una reunión conmemorativa en el Auditorio Ashland de Chicago, el mismo salón donde Ruthenberg había hablado en el lanzamiento de la Trabajador diario en 1924. En honor a sus deseos ya petición de la Internacional Comunista, sus cenizas fueron trasladadas a Moscú, donde fue enterrado justo detrás del lugar de descanso final de Lenin.

A través de todos los años de faccionalismo, sectarismo y represión, Ruthenberg mantuvo su postura a favor de un partido unido, legal y práctico. Aunque algunos, como Fraina, se desvanecerían en la oscuridad o la ignominia, Ruthenberg siguió dedicado a construir un partido del socialismo en Estados Unidos.

Era un marxista devoto, pero tenía poca simpatía por aquellos que, sobre la base de proteger sus principios supuestamente revolucionarios, hubieran convertido al partido en poco más que una sociedad de debates. "El conocimiento adquirido en las clases de estudio", escribió en su último Trabajador diario columna, "debe llevarse a la lucha de clases real".

Su legado político quedó plasmado en un artículo que escribió durante los peores días de las luchas entre facciones dentro del partido. El Partido Comunista, dijo en 1920, debe ser "un partido de acción", debe participar "en las luchas cotidianas de los trabajadores y con esa participación, inyectar sus principios y dar un sentido más amplio, desarrollando así el movimiento comunista".


Biografía

Primeros años

Charles Emil Ruthenberg nació el 9 de julio de 1882 en Cleveland, Ohio, hijo de Wilhelmina (de soltera Lau) y August Charles Ruthenberg. [1] [2] Los padres de Ruthenberg eran luteranos y alemanes étnicos que emigraron de Prusia en 1888. [3] En Estados Unidos, el padre del joven "Charlie" trabajó por primera vez en Estados Unidos en los muelles del río Cuyahoga como estibador. [4] En años posteriores, el anciano Ruthenberg comenzó a trabajar por su cuenta con un yerno, atendiendo un bar en un salón frecuentado por las noches por los que trabajaban en los muelles. [5]

C.E. Ruthenberg se graduó de la escuela luterana parroquial en junio de 1896. [6] Fue a trabajar en una librería, asistiendo a Berkey and Dyke's Business College por las tardes para un curso de diez meses en teneduría de libros, contabilidad y mecanografía. [6] Ruthenberg se casó con Rosaline "Rose" Nickel, también de ascendencia alemana, en junio de 1904. [7] La ​​pareja tuvo un hijo llamado Daniel en 1905, el único hijo que la pareja tendría. [8] Ruthenberg trabajó como contable y gerente de ventas de Selmar Hess Publishing Company en este período, supervisando a más de 30 vendedores en todo el Medio Oeste. [7]

Los años socialistas (1908-1918)

La primera atracción política de Ruthenberg fue para el taxista soltero Tom Johnson, un alcalde "reformado" de Cleveland de 1901 a 1909. [8] Sin embargo, Ruthenberg pronto se sintió atraído por la política más radical y, a mediados de 1908, comenzó a llamarse a sí mismo un socialista. [9] Ruthenberg se unió al Partido Socialista de América (SPA) en enero de 1909, [10] y asistió a una rama en inglés del condado local de Cuyahoga.


Ruthenberg fue organizador y más tarde secretario del condado local de Cuyahoga de forma continua desde 1909 hasta 1919. Además, estuvo en el Comité Ejecutivo del Estado de Ohio de la SPA de 1911 a 1916, tiempo durante el cual editó los periódicos del partido local, El socialista de Cleveland (1911-1913) y Noticias socialistas (1914-1919). Ruthenberg también contribuyó periódicamente con material al órgano oficial del Partido Socialista de Ohio, El socialista de Ohio. Fue elegido miembro del Comité Nacional del Partido Socialista en 1915, pero Arthur LeSueur lo derrotó en la votación de la reunión anual de ese organismo para su elección al Comité Ejecutivo Nacional gobernante del partido. [11]

Durante este tiempo, Ruthenberg viajó a muchas ciudades en todo el noreste y medio oeste de Estados Unidos, hablando con grupos laborales, organizaciones sindicales y grupos contra la guerra, creando una red de contactos. Ruthenberg estaba asociado con el ala de extrema izquierda llamada "imposibilista" de la SPA, que tenía pocas esperanzas de la eficacia de una reforma paliativa, buscando en cambio una transformación socialista revolucionaria.

Ruthenberg era un candidato frecuente en la lista del Partido Socialista. Su primer fracaso electoral llegó en 1910, cuando se postuló para Tesorero del Estado de Ohio en la boleta socialista. En 1911 se postuló para alcalde de Cleveland, en 1912 para gobernador de Ohio, para el Senado de los Estados Unidos en 1914. En 1915 se postuló nuevamente para alcalde de Cleveland y en 1916 se postuló para el Congreso de los Estados Unidos. En 1917 hizo su tercera candidatura a la alcaldía de Cleveland (recibiendo 27.000 votos de los 100.000 emitidos), seguida de su segunda candidatura al Congreso en 1918. Su cuarta y última candidatura a la alcaldía de Cleveland llegó en 1919. [12]

Ruthenberg fue un delegado de la Convención Nacional de Emergencia de la SPA de 1917. Allí fue elegido miembro del Comité de Guerra y Militarismo y fue uno de los tres autores principales del programa agresivamente antimilitarista de St. Louis, junto con Morris Hillquit y Algernon Lee.

Después de la entrada estadounidense en la Primera Guerra Mundial, Ruthenberg continuó atacando públicamente el conflicto "imperialista" y la participación estadounidense en él. Fue arrestado por presuntamente violar la Ley de Espionaje al obstruir el reclutamiento en relación con un discurso pronunciado en un mitin el 17 de mayo de 1917. También fueron acusados ​​al mismo tiempo Alfred Wagenknecht y Charles Baker. El trío fue juzgado conjuntamente en julio de 1917 y sentenciado a un año en la Penitenciaría del Estado de Ohio, decisión confirmada por la Corte Suprema de Estados Unidos el 15 de enero de 1918. Informado de esta decisión, emitió un comunicado declarando

La Corte Suprema ha decidido que debemos pasar un año en la cárcel. El crimen por el que somos condenados es decir la verdad. Creemos en ciertos principios por los que luchamos por esos principios, y vamos a la cárcel aparentemente por inducir a cierto Alphones Schue a no registrarse. La acusación es mera y excusa. Lo importante es que la clase dominante temía nuestro mensaje a los trabajadores y trató de silenciar ese mensaje. Ese hecho debería hacer que un centenar de trabajadores dispuestos a asumir el trabajo que dejamos. [13]

Ruthenberg, Wagenknecht, and Baker served almost 11 months of their sentence, finally being released on December 8, 1918.

The 1919 Cleveland May Day Riot


Freed from prison in December 1918, Ruthenberg dove in with both feet to the burgeoning left wing movement rocking the Socialist Party. May Day of 1919 was an event of enormous enthusiasm and great fear. A gigantic assembly was planned in Cleveland, in which four parades of marchers, many waving red flags, would come together in the public square to hear speeches and rally for freedom for Eugene V. Debs and Tom Mooney and the adoption of the 6 hour day and the $1 minimum wage. As many as 20,000 people are said to have participated in the march, with 20 to 30,000 more people lining the streets to watch. Ruthenberg later described the events that followed:

When the head of the line was within a block of the Public Square the first trouble occurred. An officer in the uniform of the Red Cross jumped from a "Victory" Loan truck and endeavored to take a red flag which a soldier in uniform was carrying at the head of the procession. A scuffle followed in which other soldiers from the truck and some businessmen joined. During the scuffle one of these businessmen drew a revolver and wildly threatened the workers in the procession. In five minutes, however, the struggle was over. The lieutenant and his supporters were driven back to the sidewalk, the head of the line reformed, and with the red flag still flying, marched on to the Public Square.

Suddenly, the police made their appearance:

They came down Superior Ave., which divides the "Square" into northern and southern sections, headed by the mounted squad, followed by auto load after load. The newspapers later reported that 700 men had been concentrated at the Central Statiion, who now descended upon the marchers. The first thousand or so of workers marched onto the square and took possession of the "Victory" Loan speakers' stand, which had been built over the stone blocks placed on the Public Square for the use of speakers at public meetings. The chairman was about to introduce [me] as the first speaker when an officer and a few soldiers tried to climb to the platform, demanding that the soldier that held the red flag give it up. [Then], without warning, a squad of mounted police dashed into the audience, driving their horses over the assembled workers and clubbing them as they went." [ 14 ]

A riot ensued, pitting the police and their supporters (backed by tanks) against the marchers. Two marchers were killed in the fighting, hundreds injured, and about 150 arrested in this Cleveland May Day Riot. [ 15 ] Ruthenberg was charged for incitement to murder in connection with this event but no conviction was obtained.

Formation of the CPA

Ruthenberg was an early endorser of the Left Wing Manifesto written by Louis C. Fraina and around which the formal Left Wing Section of the Socialist Party congealed. He was a Left Wing-supported candidate for the Socialist Party's governing National Executive Committee in the party election of 1919, the result of which was overturned by the outgoing NEC ostensibly on the grounds of election fraud carried out by some of the branches associated with the party's language federations.

Ruthenberg was a delegate to the June 1919 Convention of the Left Wing Section and was elected there as a member of the faction's governing National Council. Ruthenberg was initially supportive of the tactic of continuing to fight "to win the Socialist Party for the Left Wing" at its forthcoming 1919 Emergency National Convention in Chicago, but in the face of federation pressure for immediate formation of a Communist Party of America and the apparently hopeless task faced by Wagenknecht & Co., Ruthenberg shifted his support to the Federations and their call for an immediate Communist Party.

Dominated as it was sure to be by the Russian, Lithuanian, Polish, and Latvian language federations, the anglophonic Ruthenberg was a valuable commodity to federation leaders like Alexander Stoklitsky , Nicholas Hourwich , and Joseph Stilson . Nor did Ruthenberg owe any allegiance to the idiosyncratic Socialist Party of Michigan, led by John Keracher and Dennis Batt. Therefore, the ambitious Ruthenberg made an ideal candidate to head the new organization, which was established in Chicago on September 1, 1919, as the Communist Party of America (CPA). While decisive authority on the floor of the convention and on the Central Executive Committee which it elected remained in the hands of the so-called "Russian Federations," Ruthenberg was elected by the Chicago conclave as the first Executive Secretary of the new organization. Ironically, it was his old Ohio party comrade and prison mate, Alfred Wagenknecht who was elected to head the rival Communist Labor Party of America in the aftermath of the failed effort to win control of the Socialist Party at its August 1919 Convention.

A period of bitter and acrimonious rivalry followed, in which both of the competing American communist organizations sought to win the favor (and financial support) of the Communist International (Comintern). Adding to the complexity of the situation, the Socialist Labor Party of America and the Socialist Party of America sought affiliation with the Comintern as well. The Comintern was adamant about its structure, however, and it sought one and only one centralized organization in each country. Merger between the CPA and CLP was demanded.

The fulfillment of the Comintern's demand for unity proved to be no simple task, however, and the history of the next three years are a complex tale of splits, mergers, secret conventions, organized caucuses, and parallel organizations that lies outside of the scope of this presentation. In outline terms, a fight erupted among the leadership of the CPA in 1920 and Ruthenberg, together with a group of his English-speaking adherents such as Isaac Ferguson and Jay Lovestone as well as the Chicago-based section of the Russian federation, exited the organization (along with a major part of the group's funds) in April 1920 and joined with the Communist Labor Party to form the United Communist Party (UCP) in May.

Wagenknecht headed this new joint organization with Ruthenberg placed in charge of the party press. This still left a divided Communist movement, however, with the major part of the old CPA, now headed by Charles Dirba still remaining in increasingly bitter opposition. It was not until the end of 1922 — after another merger, split, and merger — that this rift was finally resolved, with the establishment with a new unified Communist Party of America and its parallel "Legal Political Party," the Workers Party of America (WPA).

During much of this complicated dance, C.E. Ruthenberg was in jail. In October 1920, Ruthenberg was tried together with his associate Isaac Ferguson in New York for alleged violation of the state's Criminal Anarchism law, said to have been breached by the Left Wing Section when it published Fraina's Left Wing Manifesto the previous year. The pair were tried and sentenced to 5 years' confinement in the State Penitentiary on October 29, 1920. The pair sat in Dannemora Prison until finally released on a $5,000 bond on April 24, 1922. Ruthenberg was immediately made Executive Secretary of the WPA upon his release on bail, with Abram Jakira in charge of daily operations of the parallel and underground CPA.

The above ground WPA headed by Ruthenberg grew rapidly, boosted by the addition of the massive Finnish Federation to its ranks, while the underground party withered and died, put to bed for good in 1923. Thereafter Ruthenberg was the sole Executive Secretary of the American Communist Party (still calling itself the Workers Party of America) — a position which he retained for the rest of his life, despite spending much of the 1920s as a leader of a minority faction within the party.

The Criminal Anarchism convictions of Ruthenberg and Ferguson were ultimately overturned by the New York Supreme Court In July 1922, just in time for another round of prosecutions, this time related to ill-fate August 1922 Unity Convention of the CPA held at Bridgman, Michigan.

The 1922 Bridgman Convention

A secret conclave had been arranged at the Wolfskeel Resort on the wooded shore of Lake Michigan to finally unite the CPA with a parallel organization maintained by its dissident Central Caucus faction . The site was regarded as relatively safe, having previously been used for a secret convention of the United Communist Party in the spring of 1920. This time, however, an informant of the US Department of Justice had managed to win election to the gathering as a delegate and the authorities had been notified.

The forced merger did not, however, end the rivalries between the two groups. Ruthenberg and his supporter Jay Lovestone were at odds with a rival faction led by William Z. Foster, who had strong ties to organized labor and who wanted to direct the party's work toward organizing within the American-born working class, and James P. Cannon, who led the International Labor Defense organization.

He ran unsuccessfully for a seat in the House of Representatives from Ohio's 20th Congressional District (now abolished) as the candidate of the Workers Party of America, as the CPUSA was then known, on his return to the United States.

In 1925, Comintern representative Sergei Gusev ordered the majority Foster faction to surrender control to Ruthenberg's faction Foster complied. The factional infighting within the CPUSA did not end, however the communist leadership of the New York locals of the International Ladies' Garment Workers' Union lost the 1926 strike of cloakmakers in New York City in large part because of intra-party factional rivalries, as neither group wanted to take the responsibility for accepting a strike settlement that appeared insufficiently revolutionary.

In 1926–27 his First Amendment case, Ruthenberg v. Michigan, was pending in the U.S. Supreme Court. The Court had voted 7–2 (with Brandeis joined by Holmes dissenting) against Ruthenberg. But Ruthenberg died shortly before the Court rendered its ruling, thus the opinions in the case were never published.

Muerte y legado

Ruthenberg died on March 1, 1927 in Chicago after undergoing surgery for acute peritonitis. [ 16 ] He was cremated and an urn containing his ashes was placed in the Kremlin wall, not far from the burial place of his former factional rival John Reed.


Charles Ruthenberg 1924 (wiki)

Along with the rest of the country, Clevelanders were shocked on the evening of September 6, 1901, to learn that President William McKinley had been shot in Buffalo, New York. What brought the news closer to home than elsewhere, however, was the knowledge soon to follow that the man who had fired the fatal bullet had been a resident of their own city. Leon Czolgosz was the son of Polish immigrants living in Cleveland’s Warsawa district on the southeast side.

A reporter from the Cleveland World tracked down the assassin’s father on Fleet Avenue. He had once run a neighborhood saloon, where a group of anarchists was said to have met in a hall above the barroom. “I think he is insane,” said Paul Czolgosz of his son. “I don’t think he is an anarchist. He is, I believe, a member of the Socialist Labor Party, but of no other organization.”

In fact, the younger Czolgosz had once been rebuffed in his attempt to join a local anarchist society and was a classic example of the loner in the history of American assassinations. Then as now, however, conspiracy-minded Americans were prone to associate foreigners and immigrants indiscriminately with such European political movements as Anarchism, Communism, and Socialism.

Even native-American politicians were not immune from such suspicions. Tom L. Johnson , Cleveland’s great reform mayor, may have been “the best Mayor of the best governed city in the United States” in the eyes of muckraker Lincoln Steffens, but businessman Mark Hanna saw Johnson as a “socialist-anarchist-nihilist.” Most of Johnson’s reforms happened to be as American as apple pie: paving and cleaning the streets, removing “Don’t Walk on the Grass” signs from city parks, building municipal bath houses, and instituting a city purchasing department to eliminate waste and corruption. The closest he carne to socialism was in his campaigns to establish municipal ownership of electric power and street railways. That was enough for conservatives like Hanna, whose antipathy couldn’t have been allayed by the sight of the mayor campaigning in a Winton automobile known as the “Red Devil.”

Tom Johnson was mayor of a city of 381,768 residents in 1900, one third of whom were foreign-born and three quarters of whom were either foreign-born or children of the same. Two thirds of the city’s working class were engaged in construction, manufacturing, and service trades, most of them was skilled or semi-skilled laborers. They lived in working-class neighborhoods dominated by up-and-down double or front-and-back-yard single houses. Many if not most still lacked indoor plumbing–hence the need for public baths. Working conditions were even more primitive than housing conditions, marked by low wages (15 to 25 cents an hour), long hours (10 to 12 per day), child labor, and sweatshop standards. Employers resisted workers’ efforts to organize for better conditions by the use of company spies, strikebreakers, and blacklists against workers involved in unionizing activities.

Two approaches were available for those workers who persisted in attempting to organize: the traditional craft unions of the American Federation of Labor or the class-oriented Socialist Labor Party. Labor unions sought to achieve their goals through collective bargaining with employers or government legislation, while Socialists sought broader reforms through the replacement of capitalism by a workers’ government that would take over and operate the major means of production.

While native-American workers tended to favor trade unions, and immigrants were more comfortable with socialist organizations from their European experience, there was a considerable overlap between the two approaches. Max Hayes , a native-born American printer, for example, was secretary of Cleveland’s Central Labor Union as well as a member of the Socialist Party of America. He co-founded and edited the official organ of the Central Labor Union, the Cleveland Citizen, and ran for Congress and Ohio Secretary of State on the Socialist ticket. He regarded unionism as his primary allegiance, however, and believed that socialists should work for reform through unions and the existing political system.

A major test for Cleveland’s union movement came with the garment workers’ strike of 1911. It started on June 6, when 5,000 Cleveland garment workers walked off the Job, only three months after 135 New York workers had died in the Triangle Shirtwaist fire. Cleveland’s garment industry ranked fourth in the nation, and the International Ladies Garment Workers Union viewed it as a potential model for organization. Their demands included a fifty-hour work week with a half holiday on Saturdays and no more than two hours overtime a day, abolition of sweatshop conditions, and a raise in pay.

Garment manufacturers matched their striking employees in a display of solidarity. Refusing to negotiate with union representatives or agree to arbitration, the owners kept their businesses in operation by bringing in strikebreakers and sub-contracting with out-of-town plants. Strikers organized parades to promote their cause, including a march through the downtown business district by two female locals. The manufacturers countered by hiring agents to infiltrate the unions and incite members to violence. Told by one of these that their tactics were “too lady-like,” female strikers responded by assaulting scabs and police with their purses and fists, thereby turning public opinion against the strike. After five months, the strikers returned to work with none of their demands gained.

Such experiences undoubtedly prompted workers, especially those of recent European background, to consider socialistic solutions to the labor question. An estimated four out of five male workers, and two of five female employees, in Cleveland’s garment industry were foreign-born. When Charles Ruthenberg was ready to Join the Socialist Party in 1909, he found only eight English speaking locals in the city, as against eighteen of various nationalities, led by the Germans, Czechs, and Poles.

The son of German immigrants, Ruthenberg had begun his political odyssey as a supporter of Tom L. Johnson. Though still a believer in the free enterprise system, he was against special privilege and in favor of the mayor’s campaign for municipal ownership of the city’s street railways. Ruthenberg was not a laborer or tradesman but a white collar worker. Even before Johnson’s defeat in 1909, however, he was rapidly moving in the direction of socialism. Asked much later for the cause of his conversion, he replied, “Through the Cleveland Public Library.” When Eugene V. Debs , the most prominent socialist in America, spoke at Grays Armory in 1911, brochures listing the library’s holdings on socialism were distributed to those in attendance. Ruthenberg became recording secretary of Cleveland’s Socialist Party and within two years was running for mayor against Newton D. Baker and earning a respectable 8,145 votes.

It was a time fermenting with change, for socialists as well as progressives in general. Early in 1912, a state constitutional convention proposed no fewer than forty-one amendments to the Ohio constitution, last revamped in 1851. Voters approved thirty-three of them, including the great ballot reforms of initiative and referendum. Equally important for cities such as Cleveland was passage of a “home rule” amendment granting cities greater control over ways of addressing some of the unique problems of urban life. It had been drafted largely by Cleveland’s new mayor, Newton D. Baker, who promptly set about promoting the adoption of a new city charter.

Baker also played a prominent role in the Presidential election of 1912. At the Democratic National Convention he gave an impassioned speech from the floor which led to the overturning of the constitution’s unit rule, thus releasing nineteen of Ohio’s delegates to vote for the eventual nominee, Woodrow Wilson . A split in the Republican party between supporters of President William H. Taft and former President Theodore Roosevelt virtually guaranteed Wilson’s election. So great was Baker’s dislike of Roosevelt that he expressed a preference for Eugene Debs, the Socialist candidate. In an unscientific exit poll of Cleveland theatergoers taken by the Cleveland Press, Debs actually outpolled Taft, finished third behind Wilson and Roosevelt. Wilson carried Ohio in the general election, but Debs picked up an impressive 89,930 votes in the state, a tenth of his national total of 900,000. Ruthenberg, the Socialist candidate for governor, was close behind with 87,709 votes. The party’s statewide appeal was much wider than its 3,500 dies-paying members, gaining Ohio a national reputation as the “Red State.”

Ethnic groups remained the core of the Socialist Party, especially in multi-cultural Cleveland. Many of their meetings took place in the old Germania Hall, rechristened Acme Hall when the original tenants, the Germania Turnverein, left in 1908 for newer quarters. On the west side, Socialist meetings were often called to order in a hall built by the Hungarian Workingmen’s Singing Club on Lorain Avenue. One Hungarian woman recalled passing the hat there for Socialist contributions following a Ruthenberg speech. Ruthenberg was often the featured English-speaker of the night at these gatherings, appearing at them often several nights a week. He would later observe that the best working-class daily newspapers in America all happened to be printed in foreign languages. One was the Americke Delnicke Listy (American Daily News), located in Cleveland’s Czech neighborhood on the southeast side. During the garment strike it had attempted to discourage strikebreakers by printing their names and addresses.

When war clouds gathered over Europe in 1914, Cleveland’s socialists turned May Day into an antiwar demonstration, marching through Public Square and rallying that evening in Acme Hall. War indeed broke out that August, and 3,000 socialists showed up in the rain for an antiwar protest in Wade Park. Though confined as yet to Europe, the First World War presented serious issues for American socialists, particularly those of foreign extraction. As socialists they were opposed to all wars as manifestations of capitalist rivalries. To the various Slavic and Magyar nationalities within the socialist movement, however, the war offered the promise of liberating their cultural homelands from German, Austrian, or Russian domination.

As events pushed America closer to participation, the war became more than an academic question f or American socialists and workers. Ruthenberg and the socialists campaigned against American entry right up to the eve of President Woodrow Wilson’s war message to Congress. They scheduled a stop-the-war meeting f or April 1, 1917, at Grays Armory, only to find the doors locked upon their arrival. Undampened, Ruthenberg led them in the rain to register their protest on Public Square.

For workers of all political persuasions, the war offered the benefit of high employment. Taking advantage of the wartime labor shortage, the garment workers again went on strike in 1918. The manufacturers this time agreed to submit the dispute to arbitration, but only at the urging of Secretary of War Newton Baker, former Mayor of Cleveland, who wanted to insure the supply of military uniforms. The workers not only won a substantial raise but secured union recognition in Cleveland’s men’s clothing industry.

America’s socialists found the government far less tolerant of their political activities. Foreign-born citizens, especially those from enemy countries, saw their loyalties under suspicion. An Americanization Board was established in Cleveland by the Mayor’s Advisory Committee to teach English to foreign-speaking aliens and to encourage them to become naturalized American citizens. Max Hayes and the moderate branch of the Socialist Party in general supported America’s participation in the war.

Charles Ruthenberg had become the recognized leader of the Socialist Party’s left wing. Even after America’s declaration of war against the Central Powers, he and other socialists continued to speak out against the war and the military conscription act. Given the choice between dropping his political activities or losing his position as office manager in one of Cleveland’s leading garment makers, Ruthenberg turned down a $5,000 raise and $10,000 stock offer to work full time for socialism. Alfred Wagenknecht, state secretary of the Socialist Party, was arrested at an antiwar meeting on Public Square, near the statue recently dedicated to Tom L. Johnson and free speech. (Years earlier, when the notorious anarchist Emma Goldman had come to town and dared Johnson to stop her from speaking, the mayor had invited her to have her say on Public Square.)

Ruthenberg and Wagenknecht were soon charged with obstructing the Conscription Act and sentenced to a year in the workhouse in Canton, Ohio. Even under sentence, Ruthenberg was on the ballot for mayor and received 27,000 votes, more than a quarter of the votes cast. Two Socialists were elected to the city council and another to the board of education in that election, though the board member was subsequently prosecuted under the Espionage Act and removed from office.

Eugene Debs came to Canton in 1918 to address the Socialist Party’s state convention. After visiting Ruthenberg in the workhouse, he went to the park across the street to deliver a fiery antiwar speech to a thousand supporters and a couple of note-taking government agents. Two weeks later, Debs was arrested as he arrived in Cleveland to speak at a socialist gathering at the Bohemian Gardens on Clark Avenue. He was tried for violating the Espionage Act in the U.S. District Court in downtown Cleveland and sentenced to the federal penitentiary in Atlanta, Georgia. Following Ruthenberg’s example, he ran for President in 1920 and pulled in nearly a million votes from behind bars.

Despite such moral victories, socialism in the United States never recovered from the hysteria of World War I. The Bolshevik Revolution of 1918 in Russia brought hope to socialists everywhere, but fear and alarm to their enemies. Although fighting ended in November, 1918, wartime passions still burned fiercely in America, which had entered the conflict so belatedly. There were race riots in twenty-three American cities in 1919, fueled by the urban incursion of African Americans in search of wartime Jobs.

Cleveland had its own riots that year, but the targets were reds, not blacks. Some 30,000 socialists and their sympathizers gathered as usual on May 1 for the annual May Day observance. From various starting points they marched towards Public Square, where Ruthenberg was to deliver the oration of the day. Tens of thousands more lined the streets to watch, not all of them sympathetic. As the columns, Ruthenberg at the head of one, reached the more crowded downtown streets, onlookers began to attack the marchers, trying to snatch their red flags and break up their ranks. Among the attackers were army veterans, patriotic vigilantes, and, by some accounts, the police themselves. Two people were killed, scores sent to hospitals, and more than a hundred arrested, most of them marchers.

Officially, the May Day Riots were blamed on the socialists, who carried such “provocative” banners as “Workers of the World, Unite!” Even Max Hayes blamed the riots on incendiary statements by Ruthenberg. The city banned the red flag and talked of purchasing six tanks for riot control. Ruthenberg was arrested for “Assault with intent to kill,” a charge which was later dismissed.

Later accounts generally saw the marchers as the victims of mob action, spontaneous or even organized. “I saw a peaceable line of unarmed paraders attacked on an obviously preconcerted signal,” Cleveland Plain Dealer columnist Ted Robinson would write years later. “I saw men and women brutally beaten…. I saw the blood flow in sickening streams at the city’s busiest corner I saw the victims arrested while the attackers went free and I saw the fining and Jailing of these victims on the following day.”

By the end of that year, Ruthenberg had led the radical wing of socialists into the formation of the Communist Party of the United States. He became the party’s general secretary and spent his remaining years either organizing or fighting and serving prison sentences on such charges as advocating the violent overthrow of the government. At the age of 44, he died of peritonitis following a ruptured appendix in Chicago in 1926. His ashes were taken to Moscow, where he joined John Reed and Bill Haywood as the only Americans interred in the Kremlin.

It was largely the reaction of the Red Scare that prompted the United States to impose immigration quotas following World War I. Such legislation, and the illusory prosperity of the “Roaring Twenties,” checked the appeal of socialism in America. Not even the Great Depression could restore it to the strength it had demonstrated in Cleveland and other urban centers in the first two decades of the twentieth century.


Charles Rutenberg Realty Inc

Charles Rutenberg Realty Inc es un licenciado real estate corporation in Clearwater, Florida and has a total experience of 22 years in real estate business. Licensed real estate professionals / entities are also commonly referred to as real estate agents or Realtors. The real estate license number 1010395 was issued to Charles Rutenberg Realty Inc on 06 December, 1999. The status of license is Current (Active) and address listed on Charles Rutenberg Realty Inc's license document is 1545 S Belcher Road, Clearwater, Florida, 33764. The license is effective from 01 April, 2011 and will expire on 31 March, 2021.

Charles Rutenberg Realty Inc has a license type of Real Estate Corporation which allows a real estate professional or entity to perform services such as selling, buying, renting, auctioning, advertising of real estate properties for compensation commonly in the form of commission or brokerage which is generally negotiable.


MAY DAY RIOTS

los MAY DAY RIOTS occurred in Cleveland on 1 May (May Day) 1919 and marked a major episode of unrest that characterized the rising tensions in American society at the time of the First Red Scare, in the wake of the 1917 Bolshevik Revolution in RUSSIA. The clashes involved Socialists, the INDUSTRIAL WORKERS OF THE WORLD (IWW), trade-union members, police, and military troops. The disturbances in Cleveland occurred alongside May Day clashes in other major American cities, such as New York and Boston. However, it was Cleveland that experienced the worst and most violent unrest.

The events of May Day 1919 came only months after the Seattle General Strike of February 1919 and just days after bombs were mailed to several prominent American public figures by the followers of Italian anarchist Luigi Galleani. As an industrial center with close to one million people and a large blue-collar foreign-born population of 30%, Cleveland was fertile ground for labor activism. Its preeminent radical was CHARLES RUTHENBERG, a Socialist activist born to German immigrant parents in Cleveland’s CUDELL neighborhood. Arrested for opposing American involvement in World War I, Ruthenberg sought to hold a mass demonstration on Cleveland’s PUBLIC SQUARE on May 1, the International Workers’ Day. The aim was to protest the jailing of Socialist Eugene V. Debs and to voice opposition to the American intervention in Russia’s Civil War on the side of the Whites against the Reds. At the time, socialism was on the ascendancy in Cleveland. In 1917, that fateful year of the Bolshevik Revolution, Ruthenberg ran for mayor on the Socialist ticket and won nearly 30% of the vote. However, Cleveland was ultimately a city dominated by established political machines. The Cleveland Socialists had no easy way to gain power, a circumstance that made LOCAL CLEVELAND much more radical than other branches of the Socialist Party in the Great Lakes region.

The events of May Day 1919 commenced when the procession of 30,000 marched from the Socialist headquarters at Acme Hall on Prospect Ave. and toward Public Square. They were divided into four units, each with a red flag and an American flag at its head many marchers also wore red clothing or red badges. The group consisted of the Socialists, the IWW, and the American Federation of Labor (AFL). Many were immigrants, particularly from Southern and Eastern Europe, including HUNGARIANS, JEWS, RUSSIANS, POLES, ITALIANS, SLOVAKS, and CZECHS. Even more critically, the procession also included veterans from World War I, dressed in full uniform. The riots began when an anti-socialist veteran attempted to take the red flag of a marching pro-socialist veteran. The subsequent clashes pitted the socialist marchers against a group of self-styled “patriots” opposed to socialism, dubbed “loyalists” by THE CLEVELAND PRESS. The city used mounted police, army trucks, and even a battle tank from the Western Front to restore order. Two people died, many were injured, and 124 were arrested by Cleveland Police, including Ruthenberg. Significantly, none of those on the “loyalist” side were arrested by police. The Socialist Party’s headquarters at Acme Hall were ransacked by a mob of 100 men. Cleveland’s major newspapers attacked the foreign-born participants of the rally as “foreign agitators,” even though they were naturalized citizens, and demanded their deportation. Such nativist xenophobia would foreshadow the Immigration Acts of 1921 and 1924, which restricted immigration of “undesirable” Southern and Eastern Europeans to the US (see: IMMIGRATION AND MIGRATION).

The May Day Riots were followed by several other disturbances across the country, including, most tragically, the Wall Street bombing of 1920. However, as America entered the Roaring 20s, the First Red Scare gradually receded from public consciousness. Clevelanders danced the Charleston to HOT JAZZ amid a seemingly prosperous future, and many preferred to move beyond the violent tumult that shook Public Square in May 1919. Still, the May Day Riots remain significant not simply as an event, but as evidence of a longer, too often forgotten history of what some might term radicalism in Greater Cleveland. It is a history that warrants our attention as it often challenges the accepted historical narrative of the city.


Charles Ruthenberg - History

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In 2010, when the real estate market was in the depths of its own depression, Charles Rutenberg Realty landed a spot on the Chicago Tribune’s list of 100 best places to work. Three years later, it made history as the first real estate company to rank #1 on that list. The irony was agents don’t physically work out of the brokerage’s Naperville headquarters they work remotely and wouldn’t have it any other way. They run their own race, without the pressure to meet production goals or compete in sales contests.

Without the push to close a large number of deals, agents can work at their own pace and focus on the quality of service they provide rather than the quantity. Time and again, this relaxed approach has proven to generate referrals and repeat business: the lifeblood of the company. But it’s only part of the equation the other half has to do with how agents are compensated.

Agents pay a small fee per transaction, which gives them the ability to take home more money per deal than if they paid the company a percentage of their commissions, which is common practice at other firms.

“When we started this company in 2004, we wanted to create a company that was as good, if not better than, any other company out there,” says Ray Zabielski, designated managing broker at Charles Rutenberg Realty in Naperville. “But one where the agent could retain their commission while the company gets a small fee small enough that the agent didn’t think about it but large enough that we could run the agency successfully.”

There is no sign-on fee nor exit-fee. Agents pay $35 a month to be part of Charles Rutenberg Realty and in return, the company provides them with the infrastructure they need to work remotely and accomplish their goals: an electronic document management system errors and omissions insurance a virtual tour of all their listings and an online support network in AgentsShare.com, a vehicle for agents to research historical questions and answers, as well as post and respond to inquiries. Unlike a message board, where nobody oversees content, Zabielski reviews and approves every question and answer before it’s viewed online by anyone.

By far, a big draw for agents is compensation. Agents pay a flat fee of $325 upon closing a sale, regardless of the commission amount. If they wish, higher producing agents can opt for the plan where many of the transactions are only charged $50 each. For any non-sale activity, such as home rental, lease or referral and consulting fees, the agent pays the brokerage 10% of their total commission but it’s capped at $325. “Agents can do as much business as they want to do,” Zabielski says. “That’s not what we track it’s how they do business that’s important to us. Agents must run their business in a moral, legal and ethical manner and never jeopardize the reputation of the company.”

It’s interesting to note that the fees have stayed the same since 2004, when Zabielski started the business. “It’s more valuable to demonstrate consistency,” he says. “Agents are the lifeblood of the company they cannot be taken for granted and charged out of existence.”

It’s proven to be a winning formula. “I found out I had excellent agents who really liked the company,” Zabielski explained. Sherman Tidwell is one of them. Tidwell initially joined the company to retain more of his commissions but stayed on because of Zabielski. “His input into my transactions has given me a better understanding of real estate and helped me become a lot more successful,” Tidwell says. He admits leaving for a short time, to work for another brokerage with a similar structure, but it turned out the only similarity was the amount he paid per transaction. “There were a lot of hidden fees,” Tidwell recalled. “You don’t have that issue with Charles Rutenberg Realty. Everything is up front.” Yale Zimmerman echoed Tidwell’s sentiments and described the office staff as extremely knowledgeable and helpful. “On the one hand, they give help when needed,” Zimmerman says. “But on the other hand, they never micro-manage.”


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Branch Offices In: Nassau, Suffolk, Queens, Bronx & Westchester


Charles Rutenberg Realty, Inc. Corporate Office:
255 Executive Drive , Suite 208, Plainview , New York 11803


Clear Homes

The Clear Homes Team is part of the Charles Rutenberg family of over 5,000 realtors located around the United States.

Charles Rutenberg established his first company more than 40 years ago. Charles Rutenberg Realty has long been recognized as a top U.S. brokerage firm with top producing offices in Chicago, Manhattan, Long Island, Tampa Bay, Central Florida, and has firmly established itself in the South Florida market.

For the last decade, we have consistently ranked in the Top 50 out of thousands of Real Estate Brokers in Florida.

Real Trends Accolade

Since 1987, Real Trends has been the trusted source for news, analysis and information about the real estate industry. And, in 2015, Charles Rutenberg Realty was the only broker in Fort Lauderdale to make the Real Trends Top 500 ranking of brokerage firms in the entire United States!

¿Cómo? Because with 850 realtors in our office, we sold 2,248 properties with a sales volume of over $750,000,000.

Charles Rutenberg’s home building company innovated the industry by creating the “Split Floor Plan” design in the 1970’s and has built hundreds of thousands of high-quality homes in the United States (over 100,000 in South Florida alone), as well as internationally.

This partnership not only enhances the Clear Homes Team’s credibility…it greatly increases the strength of our overall network, resources and capabilities!!


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