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Operation Desert Storm: US Air Power en pantalla completa

Operation Desert Storm: US Air Power en pantalla completa

El siguiente artículo sobre Operation Desert Storm es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


El 2 de agosto de 1990, el régimen iraquí de Saddam Hussein invadió Kuwait, buscando asegurar una mayor proporción del petróleo del Medio Oriente. Aparte de la agresión flagrante, Occidente no podía tolerar la mano de un déspota en más de los grifos de petróleo del mundo. Una coalición liderada por Estados Unidos comenzó la Operación Escudo del Desierto, creando fuerzas en la región antes de expulsar a la fuerza a Irak de Kuwait. Un oficial de operaciones de la Armada más tarde bromeó: "Saddam ganó el sorteo y eligió recibir".

POTENCIA DE AIRE EN OPERACIÓN TORMENTA DESIERTA

Primero en la escena fue Independencia, que llegó al Golfo de Omán el 5 de agosto. Los transportistas se volvieron críticamente importantes, con el poder aéreo de la Coalición amontonándose en tierra hasta que quedó poco espacio de rampa en la Península Arábiga. Los equipos de noticias, que necesitaban imágenes de las operaciones aéreas actuales, recorrieron "Indy" durante varios días, lo que provocó que los partidarios de la Fuerza Aérea describieran a CNN como "Carrier News Network".

La célula de planificación de la aviación naval adoptó un enfoque inusual. “Observamos a D.C. y nos preguntamos qué objetivos deberíamos alcanzar para cerrar este lugar”. Al dar la vuelta a esa ecuación, los planificadores de huelgas establecieron prioridades de objetivos para Bagdad. Los centros de comando y control, las oficinas gubernamentales, los puentes y las centrales eléctricas están en la lista.

Antes de que la guerra aérea despegara, la Marina había posicionado America, John F. Kennedyy Saratoga en el mar rojo A mitad de camino y guardabosque al vapor en el Golfo Pérsico. A estos últimos se unieron Theodore Roosevelt (CVN-71) a fines de enero. En total, los transportistas desplegaron treinta y cuatro escuadrones de ataque o de combate, además de la guerra electrónica, la alerta temprana y las unidades antisubmarinas / cisterna. Antes de regresar a casa, Eisenhower (CVN-69) navegó al Mar Rojo, preparado para defenderse de una ofensiva iraquí contra Arabia Saudita.

La Operación Tormenta del Desierto comenzó el 17 de enero de 1991, con ataques coordinados contra las defensas aéreas y el cuartel general iraquí. Los merodeadores EA-6B fueron especialmente importantes para neutralizar la extensa red de radares de Saddam, mientras que E-2C Hawkeyes proporcionó el comando y el control aerotransportado en el espacio aéreo obstruido con aviones de varias naciones.

Uno de los aviadores que volaron esa noche fue el comandante Mark Fitzgerald, patrón de los "miembros del clan" VA-46 a bordo. John F. Kennedy. Aunque el escuadrón pintado de tartán había estado haciendo la transición a los Hornets FA-18, Fitzgerald tomó su mando a la guerra en su familiar A-7 Corsair II con el escuadrón hermano VA-72 con solo cuatro días de aviso.

En la noche de apertura, Air Wing Three se lanzó desde el Mar Rojo, a 860 millas terrestres de Bagdad. El vuelo de Fitzgerald llevaba misiles antirradiación de alta velocidad (HARM) para destruir los radares enemigos.

Y las defensas aumentaron: las luces de advertencia de amenazas se encendieron en las cabinas estadounidenses, indicando que los MiG iraquíes en el aire y los SAM activos mientras los corsarios avanzaban por el clima hacia el objetivo.

Fitzgerald luego recordó:

A unas 70 millas de Bagdad el clima se rompió y la vista fue impresionante. Literalmente había una cúpula de plomo sobre la ciudad con misiles saliendo por la parte superior. Los señuelos, las bombas y los Tomahawks habían puesto en línea todos los sistemas SAM. Cada avión HARM disparó dos misiles desde posiciones de lanzamiento predeterminadas, y el tercer misil fue disparado a objetivos de oportunidad contra cualquier sitio emisor que quedara.

Disparé mi primer daño. Todos fuimos advertidos, no mires como el penacho de misiles es cegador. Por supuesto, miré y tenía estrellas brillando en mis ojos. En el siguiente misil, no miré hasta que subió a su percha a 80,000 pies. El vuelo fue cada vez más emocionante. Los disparos previos se podían disparar fuera del alcance de los misiles, pero los objetivos de oportunidad estaban mucho más cerca.

Mi alcance tenía un símbolo que no había visto antes: un "seis" parpadeante. Fascinado, lo estudié un poco demasiado solo para mirar hacia arriba y ver un misil SA-6 que se acercaba y se dirigía hacia mí. Rápidamente le disparé a mi HARM y presioné mi interruptor de paja. Pero la paja desapareció, se vació durante un encuentro de MiG. Ejecuté un giro muy duro para escapar. Una explosión satisfactoria de mi DAÑO y una advertencia de SAM desaparecida indicaron que el misil había hecho su trabajo.

Mientras tanto, el combate aéreo fue breve para los tailhookers. En la primera noche, un MiG-25 iraquí derribó un Saratoga Avispón, aparentemente debido a la confusión sobre la identidad del Foxbat. Al día siguiente, el Departamento de Defensa de EE. UU. Canceló al piloto, el teniente comandante Scott Speicher, aunque su muerte no se confirmó hasta 2009.

Más tarde ese día, dos de los compañeros de escuadrón de Speicher se enfrentaron rápidamente a los MiG durante un ataque en el campo de aviación, derribaron a ambos "bandidos" y continuaron golpeando el objetivo.

Alas aéreas portadoras desplegadas con bombas guiadas por láser (LGB) y el nuevo Misil de Ataque Terrestre Standoff (SLAM), que no había completado las pruebas operativas. Pero los intrusos y los avispones emplearon SLAM contra objetivos de precisión, continuando la tendencia comenzada en Vietnam un cuarto de siglo antes.

Apoyando la ofensiva terrestre a partir del 24 de febrero, los requisitos de artefactos de aviación se duplicaron, llegando a 116 toneladas por transportista por día. Pero Washington suspendió la guerra después de cuatro días, dejando las revistas de los transportistas bien abastecidas.

Después de que Iraq fue expulsado de Kuwait, las tripulaciones aéreas a veces se enfrentaron con una visibilidad reducida del humo de cientos de pozos de petróleo en llamas, el residuo de la venganza de Saddam. Algunas de sus tropas en retirada incendiaron pozos kuwaitíes en una política calculada de rencor. Pero en el desierto, bajo un cielo despejado, el ejército iraquí no tenía dónde esconderse y fue maltratado sin descanso.

La Marina no había realizado operaciones de huelga sostenidas en casi veinte años, pero los procedimientos y la logística estaban a la altura. Tanto en el Golfo Pérsico como en el Mar Rojo, los transportistas recibieron combustible de aviación adicional cada tres días mediante la reposición en curso. Los transportistas en el Golfo mantuvieron la misma tasa de municiones, mientras que las alas aéreas del Mar Rojo necesitaban más "bombas y balas" tan a menudo como cada uno o dos días, estando más cerca de sus áreas operativas. Incluso durante operaciones pesadas, ningún barco individual usó más del 5 por ciento de su capacidad de artillería por día, dejando amplias reservas.

DESPUÉS DE LA TORMENTA DE DESIERTO DE LA OPERACIÓN

Cuando un cese al fuego de la Operación Tormenta del Desierto entró en vigencia el 28 de febrero, los barcos con base en el Golfo representaron aproximadamente dos tercios de las dieciocho mil salidas de portaaviones porque la estación del Mar Rojo estaba a cuatrocientas o seiscientas millas náuticas de sus objetivos. Pero la contribución general de la aviación de la aerolínea fue sustancial, con unas 420 salidas por día.

Entre setenta y cinco aviones de la Coalición perdidos, sesenta y tres eran estadounidenses. Las pérdidas del portador fueron tres intrusos, dos avispones y un Tomcat con seis volantes muertos.

El gobierno de G. H. W. Bush, ansioso por retirarse, permitió que el hombre de la daga más exitoso de Medio Oriente permaneciera en el poder. Algunos suboficiales reconocieron la locura: durante el simposio de Tailhook ese verano, un Tomcat RIO dijo: "Tendremos que volver y hacerlo de nuevo en diez años".

Solo tenía dos años de descanso.



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