Podcasts de historia

USS Forrestal (CVA-59): primer transportista de cubierta en ángulo

USS Forrestal (CVA-59): primer transportista de cubierta en ángulo

El siguiente artículo sobre el USS Forrestal es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


En 2001, el vicealmirante retirado Jerry Miller reflexionó: "Si el Forrestal si no hubiera tenido éxito, es muy posible que la Marina no hubiera construido otro portaaviones ”. Probablemente no exageró.

El primer transportista de cubierta angulada de Estados Unidos construido como tal fue el emblemático USS Forrestal (CVA-59), llamado así por el secretario de defensa original. Encargado en 1955, solo ocho meses después Ark Royal, "FID" ("Primero en Defensa"), era el barco más grande jamás construido, de unos 990 pies de longitud, tan grande como el lujoso buque SS Estados Unidos y 150 pies más largo que los acorazados clase Yamato. Ella desplazó casi sesenta mil toneladas estándar y más de ochenta mil a plena carga. En contraste, los Midways originalmente desplazaron cuarenta y cinco mil toneladas.

USS Forrestal fue construido en sorprendentemente poco tiempo, ordenado en julio de 1951 y comisionado en octubre de 1955. Los otros siguieron a intervalos regulares: Saratoga (CVA-60) en 1956, guardabosque (CVA-61) en 1957, y Independencia (CVA-62) en 1958. Todos cumplieron casi cuarenta años, con Independencia jubilado en 1998.

USS Forrestal y sus hermanas eran criaturas de la Guerra Fría, listas para luchar contra el Armagedón en el mar. Su primer despliegue completo en 1957 se embarcó en Air Group One con tres escuadrones de ataque que volaban A3D-1 Skywarriors, F9F-8 Cougars y AD-6 Skyraiders, además de escuadrones de combate con FJ-3M Furies y F3H-2N Demons para la defensa diurna. El grupo aéreo también incluyó destacamentos de alerta temprana y ataques nocturnos de Skyraider, con reconocimiento fotográfico F2H-2P Banshee y destacamentos de helicópteros HUP-2.

Como los primeros súper transportistas del mundo, los Forrestals establecen el patrón para la organización del grupo aéreo y los procedimientos a bordo posteriores. Su diseño, con cuatro elevadores de borde de cubierta y tres catapultas, proporcionó una eficiencia operativa óptima, dejando espacio para que aviones más grandes se unan a la flota en las últimas décadas. Por ejemplo, en más de veinte despliegues, CV-59 operaba veintiún tipos de aviones, incluidos nueve cazas, cinco aviones de ataque, cinco aviones de misiones especiales y dos helicópteros.

Veintidós de los treinta patrones de la FID se convirtieron en almirantes, y el primero, Rudolph L. "Roy" Johnson, se retiró como el comandante de cuatro estrellas de la Flota del Pacífico en 1967.

Los Forrestals fueron seguidos por una subclase similar de tres barcos Kitty Hawk (CV-63), que difiere en mayor longitud y ubicación de los elevadores de aeronaves. Las hermanas de "The Hawk" eran Constelación (CV-64), también encargado en 1961, y America (CV-66) en 1965.

Siguiendo el Empresa (CVN-65) en 1961, los costos de la energía nuclear se dispararon, lo que provocó la cancelación de la clase de seis barcos. Pero ya se estaban construyendo dos cascos, ya que CV-66 y -67 debían ser alimentados por energía nuclear, cada uno con cuatro reactores de mayor potencia que Empresason las ocho. El secretario de defensa ordenó que se construyeran con centrales eléctricas convencionales, aunque los reactores se completaron y se sentaron "en el estante". Empresa comenzó su extensión de vida útil en 1991, su planta actual se actualizó con equipos fabricados para CV-66 y -67. Además, el combustible destinado a esos dos barcos permitió a la Big E operar más allá de su vida útil de cincuenta años.

John F. Kennedy (CV-67), comisionado en 1968 y retirado en 2007, era visiblemente distinguible de los Kitty Hawks, con un casco más corto. Fue la última aerolínea de combustible en la Marina de los EE. UU.

El USS Forestal fue en todos los sentidos un operador innovador.