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¡Médico! Primeros auxilios en combate, desde trincheras de la Primera Guerra Mundial hasta la Operación Libertad Iraquí

¡Médico! Primeros auxilios en combate, desde trincheras de la Primera Guerra Mundial hasta la Operación Libertad Iraquí

Hasta el pasado reciente, si un soldado resultaba herido en la batalla, permanecía en el campo donde había caído sin esperanza de rescate. Tal vez un compañero lo arrastraría a un lugar seguro, pero lo más probable es que permanezca allí durante días, esperando ayuda (o, salvo eso, la muerte). No es que los antiguos no supieran nada de medicina de combate. Alejandro Magno tenía torniquetes aplicados a soldados con heridas hemorrágicas en las extremidades. Las camillas hechas de mimbre se usaban en batallas medievales. El triaje se utilizó en el cuerpo napoleónico.

No fue hasta la Guerra Civil que se desarrolló algo así como un servicio de ambulancia. Todo cambió en 1862 cuando el Dr. Jonathan Letterman desarrolló un sistema de evacuación de tres niveles que todavía se usa en la actualidad. Primero fue la estación de preparación de campo cerca del campo de batalla. El segundo fue el hospital de campaña (o unidades MASH). Finalmente, un gran hospital para quienes necesitan tratamiento prolongado.

Hoy, las tasas de mortalidad en la batalla se han desplomado, gracias al trabajo de los médicos de combate, que evitan que los soldados mueran en su momento más vulnerable.