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Segunda enmienda a la Constitución de los Estados Unidos

Segunda enmienda a la Constitución de los Estados Unidos

La Segunda Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos protege el derecho individual a tener y portar armas. Fue ratificado el 15 de diciembre de 1791, como parte de la Declaración de Derechos.

Una milicia bien regulada, que es necesaria para la seguridad de un estado libre, el derecho de la gente a mantener y portar armas, no será violada.

La Segunda Enmienda continúa siendo una fuente de controversia a pesar de que sus redactores sabían lo que querían decir con ella y los propios historiadores han comenzado a admitir que los partidarios de los derechos de armas tienen el mejor argumento constitucional. Los que se oponen a la propiedad privada de armas han sido responsables de algunos de los estudios constitucionales más deshonestos en la historia de Estados Unidos. Afirman que la Segunda Enmienda no implica el derecho individual de poseer un arma de fuego, sino solo el derecho de los estados a mantener una milicia armada. Según la Unión Americana de Libertades Civiles, por ejemplo, "La intención original de la Segunda Enmienda era proteger el derecho de los estados a mantener las milicias". Esa es una interpretación bastante extraña de la enmienda por varias razones, incluido el hecho de que la Constitución ya había previsto la existencia y el armamento de una milicia en el Artículo I, Sección 8. Hoy, la Izquierda frecuentemente afirma que con las milicias estatales ya no existen, la enmienda ahora se refiere a la Guardia Nacional. Pero insisten en que no tiene nada que ver con el derecho de un individuo a poseer un arma de fuego.

Los comentaristas de la época tenían una opinión bastante diferente. Según el Representante Fisher Ames de Massachusetts, "Los derechos de conciencia, de portar armas, de cambiar el gobierno, se declaran inherentes a la gente". Tench Coxe escribió probablemente el resumen inicial más sistemático de la Declaración de Derechos en la forma de sus "Observaciones sobre la primera parte de las enmiendas a la Constitución Federal", que apareció en la Gaceta Federal de Filadelfia en junio de 1789. Escribió, en parte, que "el próximo artículo confirma a las personas su derecho a mantener y llevar sus armas privadas ". Madison escribió más tarde
decirle a Coxe que la ratificación de las enmiendas estaría "en deuda con la cooperación de su pluma".

Si los redactores de la Segunda Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos hubieran tenido la intención de aplicar el derecho de un estado a mantener una milicia, habrían usado la palabra "estado" en lugar de "personas". El resto de la Declaración de Derechos es muy preciso al usar la palabra "personas" cuando se refiere a individuos y "estado" cuando se refiere a los estados. No hay buenas razones para creer que la Segunda Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos sería la única excepción.

El texto del borrador original de Madison de la Segunda Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos también es revelador. Decía: "No se infringirá el derecho de las personas a mantener y portar armas; una milicia bien armada y bien regulada es la mejor seguridad de un país libre ”. Para tener una milicia bien armada y bien regulada, es necesario reconocer el derecho del pueblo a la posesión de armas. Madison enfatiza el derecho del pueblo a mantener y portar armas, y solo secundariamente habla de la milicia. (El término "bien regulado" no se refiere a la regulación gubernamental. Hamilton arroja luz sobre el término en Federalista # 29, donde escribe que una milicia adquirió "el grado de perfección que les daría derecho al carácter de un bien regulado milicia "al pasar" a través de ejercicios y evoluciones militares, con la frecuencia que sea necesaria ")