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Batalla de Saratoga: ¿Punto de inflexión de la guerra revolucionaria?

Batalla de Saratoga: ¿Punto de inflexión de la guerra revolucionaria?

La batalla de Saratoga, que tuvo lugar el 19 de septiembre y el 7 de octubre de 1777, fue el clímax de la campaña de Saratoga. Dio una victoria decisiva a los estadounidenses sobre los británicos durante la Guerra Revolucionaria Americana. La batalla también vio grandes heroicidades por parte de Benedict Arnold.

John Burgoyne Mini-Bio

  • El padre de Burgoyne era capitán del ejército pero tenía poco dinero.
  • Burgoyne se unió al ejército cuando era adolescente y se casó joven en una familia noble.
  • Apostó mucho y tuvo que vender su comisión para pagar sus deudas. Luego huyó a Francia para huir de los otros.
  • Su suegro finalmente pagó las deudas de Burgoyne y le consiguió otra comisión en el ejército, justo a tiempo para la Guerra de los 7 años.
  • Mandó una unidad de dragones con excelencia. Para 1760, era coronel a cargo de un regimiento de dragones ligeros.
  • Capturó Valencia (España) y se convirtió en un héroe. Era popular entre sus hombres.
  • 1761: se convirtió en diputado, donde constantemente presionó para obtener un comando más prestigioso.
  • 1775: Fue enviado a Boston junto con Clinton y Cornwallis. Desde Boston, constantemente escribía cartas quejándose de Gage, Howe y Clinton.
  • Más tarde ese año fue puesto a cargo de una fuerza enviada al norte para expulsar al ejército del norte de los Patriots de Canadá. Allí entró en conflicto con Sir Guy Carlton, el gobernador británico en Canadá.
  • Burgoyne amaba el vino, las mujeres, la canción y la alta vida. Fue apodado "Caballero Johnny".

El plan de Burgoyne para la batalla de Saratoga

  • Burgoyne fue a Londres y presentó un plan a Lord George Germain (Secretario de Estado británico para América del Norte). El plan era el siguiente:
    • Una fuerza bajo el mando de Burgoyne marcharía hacia el sur desde Montreal por el valle del río Hudson. Quería 8000 regulares británicos, 2000 milicias canadienses y 1000 exploradores indios.
    • Una segunda fuerza más pequeña invadiría Nueva York desde Niagara (hacia el oeste) a través del Valle Mohawk y se uniría con la fuerza de Burgoyne en Albany.
    • El ejército de Howe marcharía hacia el norte desde Nueva York y también se uniría con Burgoyne. Esto aislaría a Nueva Inglaterra del resto de las colonias. El ejército combinado se volvería y aplastaría a Nueva Inglaterra, el corazón de la rebelión.
  • Una vez que Nueva Inglaterra fuera sometida, se creía, el resto de las colonias reafirmarían su lealtad a Gran Bretaña.
  • Germain aprobó el plan. Burgoyne regresó a Canadá, enviando una carta a Howe notificándole sus planes a través de una carta que escribió en el camino.

Las fuerzas británicas

  • Burgoyne reunió 8 regimientos y estaba listo para partir desde Fort St. John el 12 de junio. Pero se le ordenó dejar 2 atrás, por lo que solo tenía 3700 tropas regulares para la Batalla de Saratoga.
  • Le dieron 3000 hessianos, 450 canadienses y leales, y unos 400 indios. Esto le dio un total de unos 7500 hombres ... mucho menos de lo que quería. Pero tenía muchas piezas de artillería, aunque sería muy difícil transportarlas. Burgoyne también envió unos cientos de tropas bajo el mando del teniente coronel Barry St. Leger (¿"Sillager"?) Para llevar a cabo la parte occidental de la campaña.
  • El 20 de junio, Burgoyne emitió una proclamación para la gente de Nueva Inglaterra que decía "No tengo más que estirar a las Fuerzas Indias bajo mi dirección, y suman miles, para superar a los enemigos endurecidos de Gran Bretaña y América, (Los considero iguales) donde sea que acechen. Si a pesar de estos esfuerzos, y sinceras inclinaciones para llevarlos a cabo, el frenesí de hostilidad se mantendría, confío en quedar absuelto ante los ojos de Dios y de los hombres al denunciar y ejecutar la venganza del estado contra los marginados intencionales ".

La marcha

  • El ejército de Burgoyne partió el 20 de junio. El 6 de julio llegaron a Ft. Ticonderoga, que solo tenía 2500 hombres, que evacuaron y huyeron hacia el este hacia Vermont. El fuerte tenía una gran cantidad de cañones y suministros que cayeron en manos de los británicos.
  • El ejército tenía 30 vagones adicionales con materiales para apoyar el lujoso estilo de vida de Burgoyne.
  • Después de esto, el ejército de Burgoyne se vio obligado a moverse muy lentamente, tardando 18 días en llegar a Ft. Edward, 3 millas debajo de Ticonderoga. Su tren de suministros tuvo dificultades para atravesar el desierto de Nueva York. La milicia estadounidense derribó árboles, destruyó puentes y arrojó represas para frenar a los británicos.
  • En Albany, el general Schuyler hizo un llamado a voluntarios para detener a los británicos. Tenía alrededor de 3000 continentales y alrededor de 1500 milicias. Escribió una carta al Congreso pidiendo más tropas. El Congreso respondió reemplazándolo por Horatio Gates (como comandante del Departamento del Norte).
  • Puertas mini-bio: Nació en Gran Bretaña de una sirvienta y se rumoreaba que era ilegítimo. Sirvió como oficial en el ejército británico durante la Guerra de Francia e India y se quedó en América del Norte después de la Guerra de los 7 años. Estaba descuidado con su vestido. Sintió que él, no Washington, debería ser el comandante en jefe del Ejército Continental. Cuando estalló la revolución, se puso del lado de los rebeldes. Washington lo convirtió en su ayudante general. Más tarde, Washington lo envió al norte para ayudar a Philip Schuyler, pero Gates y Schuyler se pelearon. Gates fue al Congreso donde denunció a Schuyler. El 19 de agosto, se hizo cargo del departamento del norte.
  • Washington envió refuerzos a Gates para la batalla de Saratoga, incluidos los generales Benjamin Lincoln y Benedict Arnold.
  • Mientras tanto, Burgoyne continuó marchando muy lentamente hacia el sur.
  • El 3 de agosto (en Ft. Edward), Burgoyne recibió un mensaje de Howe (escrito el 17 de julio), diciéndole que Howe NO se estaba moviendo hacia el norte por el Hudson, sino que había navegado con su ejército hacia Filadelfia.
  • Burgoyne también se enteró de que la fuerza de St. Leger había sido bloqueada en Ft. Stanwick el 7 de agosto. Una fuerza bajo Benedict Arnold había expulsado a St. Leger el 22 de agosto, y St. Leger abandonó la marcha.
  • En lugar de ser apoyado por otros dos ejércitos, Burgoyne estaba solo.
  • Al mismo tiempo, el tren de suministros de Burgoyne se estaba secando.

Bennington

  • El 11 de agosto, Burgoyne envió al comandante de sus tropas alemanas a la ciudad de Bennington, VT, donde se rumoreaba que había un depósito de suministros que estaba débilmente vigilado. Los alemanes luego se moverían hacia el sur, reclutando más tropas y reuniéndose con Burgoyne en Albany.
  • Burgoyne no sabía que una gran fuerza de 1800 milicias bajo el mando del general John Stark estaba en Bennington.
  • Los alemanes se toparon con el ejército de Stark. Su comandante (Baum) escribió a Burgoyne en busca de refuerzos.
  • Stark dividió sus fuerzas en 3 columnas: una para demostrar en el frente de los alemanes, otra para deslizarse alrededor de su flanco derecho y la tercera para deslizarse alrededor del flanco izquierdo del alemán.
  • Stark le dijo a su ejército: "Están los abrigos rojos, y son nuestros ... ¡o Molly Stark duerme con una viuda esta noche!"
  • El plan de Stark funcionó perfectamente. Los alemanes fueron rodeados y se rindieron rápidamente.
  • El 16 de agosto, llegaron 700 refuerzos alemanes, fueron atacados por Stark y se retiraron. En total, los alemanes perdieron 200 muertos, 700 desaparecidos y 4 cañones. Los estadounidenses perdieron solo 30 muertos y 40 heridos.

La marcha continúa

  • Los suministros de Burgoyne continuaron disminuyendo. La moral de su ejército disminuyó y la disciplina disminuyó. , y sus aliados Mohawk, molestos por la falta de saqueo, comenzaron a saquear granjas en el camino, matando a la viuda de un leal (Jane McCrea), y finalmente abandonaron el ejército. El asesinato de Jane McCrea reunió a muchos milicianos continentales para salir y luchar.
  • Los teamters de Burgoyne también saquearon granjas en el camino. Burgoyne escribió: "Mis comunicaciones llegaron a su fin, mi retirada fue insegura, el enemigo fue recogido en vigor y fueron fuertemente enviados".
  • Aún así, había desplazado repetidamente a las fuerzas rebeldes en el camino, por lo que parecía no haber necesidad de retirarse, a pesar de sus dificultades. Decidió continuar a Albany.
  • El 13 de septiembre, Burgoyne y el ejército cruzaron el Hudson hacia el lado oeste del Hudson, cerca del pueblo de Saratoga.
  • En este momento, Gates tenía 10,000 continentales y milicias (Burgoyne no lo sabía).

Granja de Freeman

  • (Nota: La Batalla de Saratoga es realmente dos batallas, Freeman's Farm y Bemis Heights. Se combinan en la "Batalla de Saratoga" por simplicidad).
  • En Bemis Heights (al sur de Saratoga, al norte de Albany), Burgoyne colisionó con parte del ejército de Gates. Las alturas controlaban el camino hacia el sur (alturas en un lado, Hudson en el otro).
  • Los estadounidenses fueron desplegados en un reducto diseñado por Thaddeus Kosciuszco. Esta posición era muy fuerte, pero Burgoyne se dio cuenta de que tenía que atacarla para continuar a Albany. El 19 de septiembre, Burgoyne dividió su ejército en tres columnas. La izquierda y el centro del ejército británico debían manifestarse ante el reducto, mientras que la derecha debía marchar por el costado y golpear el reducto desde el costado y la retaguardia.
  • La derecha británica (comandada por Simon Frazer) fue sorprendida en el camino por una fuerza estadounidense bajo Benedict Arnold, quien había adivinado lo que los británicos estaban tratando de hacer. Había persuadido a Gates para que lo dejara avanzar y enfrentar el ataque británico.
  • Arnold desplegó a los fusileros de Daniel Morgan en una granja que había sido propiedad de John Freeman. Detuvieron el asalto británico pero fueron rechazados.
  • La lucha (la Batalla de la "Granja de Freeman") fue de ida y vuelta seis veces hasta que los británicos se separaron. Los británicos perdieron 160 muertos, 360 heridos y 40 desaparecidos. Los estadounidenses perdieron aproximadamente la mitad.
  • Más soldados siguen llegando. El ejército estadounidense aumentó a unos 10.000.

Batalla de Saratoga:Bemis Heights

  • Un mensajero de Sir Henry Clinton llegó al campamento de Burgoyne. Clinton ofreció enviar 2000 hombres en 10 días. Pero la fuerza de Clinton se retrasó, y simplemente atacó a algunos estadounidenses y regresó a Nueva York.
  • Benedict Arnold Mini-Bio: Nació en una familia prominente en Connecticut. Su padre era un alcohólico que malgastó la fortuna de la familia. Cuando tenía 16 años, se unió a una fuerza de milicias que participó en la Guerra de Francia e India. Arnold logró un gran éxito a través del negocio de envíos. Cuando estalló la Guerra Revolucionaria, se convirtió en capitán y formó una compañía. Más tarde, fue nombrado coronel en la milicia de Massachusetts. Ayudó a capturar al p. Ticonderoga en 1775 (gastando una gran cantidad de su propio dinero) y dirigió el ataque a Quebec en 1775/6 y a St. Leger a principios de 1777. Era egoísta, tenía un temperamento mercurial y tenía problemas para llevarse bien con los demás.
  • Una noche en Freeman's Farm, Arnold y Gates hablaron de estrategia durante la cena. No se podían soportar (Arnold llamó a Gates "Granny Gates") y tenían dos ideas diferentes sobre qué hacer a continuación. Arnold quería atacar a Burgoyne, pero Gates quería mantenerse a la defensiva. La discusión se volvió acalorada. Arnold explotó. Gates desterró a Arnold a sus habitaciones y lo relevó del mando.
  • El 7 de octubre, Burgoyne envió una fuerza de 1500 hacia los estadounidenses en Bemis Heights. Gates envió 2400 para oponerse a él.
  • Desafiando a Gates, Arnold se hizo cargo de parte del campo de batalla. Desplegó fusileros en los árboles y luchó para protegerse.
  • Gritando "Victoria o Muerte", Arnold dirigió una carga contra los británicos atacantes. Los fusileros de Morgan eligieron a los oficiales, incluido Frazer. Después de que Frazer fue asesinado, los británicos comenzaron a retirarse.
  • Arnold recibió un disparo en la pierna, en el mismo lugar donde había sido herido en Quebec. Su fémur estaba roto. Su caballo cayó y lo inmovilizó.
  • Los británicos se retiraron por completo. Burgoyne tenía agujeros de bala en el sombrero y el abrigo.
  • Burgoyne cruzó de regreso al lado este del Hudson y comenzó a moverse hacia el norte. En este momento, su ejército estaba muriendo de hambre. Para el 11 de octubre, 300 de ellos habían desertado, huyendo al desierto.
  • Gates fue aclamado como el Héroe de Saratoga, pero la victoria fue realmente la de Arnold.
  • El 12 de octubre, el ejército de más de 1000 soldados de Stark cruzó el Hudson y se puso detrás de la fuerza de Burgoyne.

Rendición

  • Burgoyne envía un mensajero a Gates. Acordaron un alto el fuego y negociaron durante dos días.
  • (Mencione la historia de dos hermanos en lados opuestos)
  • El 17 de octubre, Burgoyne entregó su ejército de 5700 hombres.
  • Burgoyne entregó su espada, pero Gates la devolvió. Burgoyne luego ofreció un brindis por George Washington y Gates le ofreció uno a George III.
  • La noticia de la rendición llegó a Inglaterra a finales de mes. El rey estaba desesperado.
  • En la Cámara de los Lores, William Pitt dijo: “Ningún hombre piensa más que yo sobre la virtud y el valor de las tropas británicas. Sé que pueden lograr cualquier cosa, excepto imposibilidades. Y la conquista de la América inglesa es imposible. No puedes, me atrevo a decirlo, no puedes conquistar América. ¿Cuál es tu situación actual allí? No sabemos lo peor, pero sabemos que en tres campañas no hemos logrado nada y hemos sufrido mucho. La conquista es imposible.
  • Lord North le pidió al rey que le permitiera ofrecer paz a los estadounidenses o aceptar su renuncia. El rey tampoco lo permitiría.

Consecuencias de la batalla de Saratoga

  • Los franceses habían estado negociando con los estadounidenses y proporcionándoles suministros desde 1775. Pero se mostraron reacios a ayudar a los estadounidenses hasta que pudieran demostrar que estaban unificados y que podían derrotar a los británicos.
  • El Congreso había enviado una delegación compuesta por John Adams, Silas Dean y Benjamin Franklin a los franceses para negociar. (Franklin había ido primero y había estado solo bastante tiempo antes de la llegada de Adams y Dean).
  • La victoria estadounidense en Saratoga motivó a Francia a firmar un tratado de alianza y asistencia con los Estados Unidos. Esto cambió por completo la naturaleza de la guerra. Convirtió una rebelión colonial en una guerra mundial.
  • Por esta razón, Saratoga a menudo se considera el punto de inflexión de la guerra.
  • Además, se estrenó una nueva bandera de EE. UU. Tenía 13 rayas rojas y blancas y 13 estrellas en la esquina superior izquierda.