Guerras

Esquema de las batallas de Lexington y Concord

Esquema de las batallas de Lexington y Concord

Las batallas de Lexington y Concord fueron de menor importancia militar pero de importancia histórica mundial en la era moderna. Fueron los primeros enfrentamientos militares de la Guerra Revolucionaria, marcando el estallido del conflicto armado entre Gran Bretaña y sus trece colonias en el continente norteamericano.

Peleados el 19 de abril de 1775, las batallas de Lexington y Concord arruinan la estrategia política británica de poner fin a la oposición colonial a las leyes intolerables y apoderarse de las armas de los rebeldes. Los líderes revolucionarios como John Adams consideraron la batalla como un punto sin retorno: "El dado fue lanzado, el Rubicón cruzado", dijo.

Esquema de las batallas de Lexington y Concord

General Gage Sujeta hacia abajo

    1. En septiembre de 1774, el general Thomas Gage ordenó que se incautara la tienda provincial de pólvora en Summerville (a 6 millas de Boston). Gran parte de ella ya se había trasladado a otro lugar.
    2. Los colonos encendieron fuegos de señal y llamaron a las unidades de la milicia, mientras que los leales huyeron a Boston por seguridad.
    3. Dentro de Boston, se formó un Comité de Observación, bajo el liderazgo de Paul Revere. El trabajo del comité era monitorear los movimientos de tropas británicas.
    4. En Rhode Island y New Hampshire, las unidades de la milicia confiscaron armas y municiones.
    5. En febrero de 1775, Gage trató de apoderarse de más armas y municiones en Salem. Las unidades de la milicia lo rechazaron.
    6. Gage construyó defensas en el cuello de Boston y le pidió al rey 20,000 tropas adicionales. El rey envió solo 700 marines reales.

El primer congreso continental (1774)

    1. Septiembre: VA y Mass enviaron un llamado a un Congreso Continental para reunirse en Filadelfia. 12 de las 13 colonias enviaron representantes.
    2. El Congreso aprobó las Resoluciones de Suffolk, declaró que Gran Bretaña no tenía derecho a gravar a las colonias y acordó reunirse nuevamente en mayo de 1775 para reevaluar la situación.
    3. El Congreso también acordó boicotear los productos británicos a partir de diciembre de 1774. Las importaciones de Gran Bretaña cayeron un 97% de 1774 a 1775, perjudicando la economía británica.
    4. El general Gage disolvió la misa. Legislatura. Se volvieron a reunir al oeste, donde tenía poca autoridad real.
    5. Gage comenzó a escuchar rumores de que los colonos estaban acumulando armas y pólvora en la ciudad de Concord. Comenzó a planear una misión para apoderarse de las armas y la pólvora.
    6. Gage también escuchó que dos de los líderes rebeldes clave, Samuel Adams y John Hancock, se estaban quedando en Lexington, que estaba camino a Concord.

Los británicos van en marzo

    1. Gage puso al teniente coronel Francis Smith y al mayor John Pitcairn (un marine) a cargo de una fuerza de 800 infantería ligera y granaderos. Smith y Pitcairn no habían mandado a estos hombres antes, y esto generaría confusión cuando estallara la lucha.
    2. El 18 de abril, un grupo de 20 hombres galoparon para asegurar cruces de carreteras y evitar que los pasajeros de Patriot Express advirtieran a las milicias en Lexington y Concord.
    3. La fuerza de 800 de Smith y Pitcairn fue transportada a través del río Charles hasta Lechmere Point en Cambridge (aunque algunas fuentes dicen que realmente aterrizaron en la península de Charlestown).
    4. Los espías patriotas advirtieron a las milicias en los pueblos de los alrededores. Los milicianos fueron llamados "minuteros", porque tenían que estar listos en un minuto.
    5. Paul Revere había hecho arreglos para colocar una señal en la Iglesia del Viejo Norte. ("Uno si por tierra, dos si por mar").
    6. En Concord, los residentes comenzaron a trasladar los suministros militares fuera de la ciudad.
    7. 19 de abril: Dos pasajeros expresos, Paul Revere y William Dawes, salieron galopando de Boston y se dirigieron a Lexington y Concord para advertir a las milicias allí. En Lexington, se les unió un tercer jinete, Samuel Prescott.
    8. Revere y Dawes llegaron a Lexington, donde despertaron a Adams y Hancock, que huyeron, y a la milicia de Lexington.
    9. Entre Lexington y Concord, Revere fue atrapado. Dawes se volvió hacia Lexington, pero Prescott llegó a Concord para entregar la advertencia.
    10. Mientras los clientes habituales marchaban, se escucharon disparos de advertencia y campanas en todo el camino. Milicianos acudieron a todas partes.

Lexington

      1. La fuerza británica marchó hacia Lexington. Llegaron a las afueras de la ciudad alrededor de las 4:30 a.m.
      2. Una unidad avanzada de la fuerza británica llegó al área común de la ciudad (Lexington Green), donde unos 60-70 milicianos armados los estaban esperando. La milicia fue dirigida por el Capitán John Parker, quien les dijo: "¡Manténgase firme! No dispares a menos que te disparen, pero si quieren tener una guerra, que comience aquí.
      3. El Mayor Pitcairn gritó: “¡Bajen sus brazos, rebeldes! ¡Dispersarse, maldita sea, dispersarse!
      4. Los minuteros se giraron para irse pero mantuvieron sus brazos. Pitcairn gritó "¡Maldita sea! ¿Por qué no bajas los brazos? ”Otro oficial gritó“ ¡Malditos sean! ¡Los tendremos!
      5. Uno de los soldados británicos luego disparó sin órdenes o tuvo una descarga accidental. Los británicos entonces abrieron fuego, matando a 8 e hiriendo a 10. Los rebeldes restantes se dispersaron. Ningún británico fue asesinado y solo uno resultó herido.
      6. Luego llegó el coronel Smith, reformó las tropas y las llevó a Concord. Mientras marchaban, escucharon que se disparaban alarmas para convocar a más milicianos.

Concordia

    • Al amanecer, la fuerza británica había llegado a Concord. La milicia allí se retiró hacia el norte a través del Puente Norte hacia un terreno más alto.
    • El coronel Smith envió 7 compañías de infantería ligera a través de la ciudad y al otro lado del Puente Norte, que cruzaba el río Concord, para formar una línea protectora, mientras los granaderos registraban las casas locales en busca de suministros militares. Solo encontraron tres cañones de madera, que quemaron (junto con el poste de la libertad de la ciudad).
    • Otras dos compañías de clientes habituales registraron una granja al oeste de la ciudad, pero no encontraron nada.
    • Mientras tanto, varias compañías de milicianos (unos 500 hombres) se reunieron en Punkatasset Hill. Fueron ordenados por el coronel James Barrett. Los británicos les prestaron poca atención.
    • Los milicianos marcharon a una cresta 300 al oeste del Puente Norte y los desplegaron en formación de batalla.
    • Un teniente, Joseph Hosmer, vio el humo de las piezas de artillería en llamas y pensó que provenía de edificios en llamas en la ciudad. Él dijo: "A menudo escuché decir que los británicos se jactaban de poder marchar por nuestro país, arrasando nuestras aldeas y pueblos y no nos opondríamos a ellos, y empiezo a pensar que es verdad. ¿Dejarás que quemen la ciudad?
    • Hosmer llevó a la fuerza estadounidense al Puente Norte. Cuando estaban a 50 yardas de distancia, abrieron fuego. Herieron a más de una docena de soldados británicos.
    • Los británicos respondieron al fuego, y dos milicianos fueron asesinados y uno herido. Los británicos rompieron y corrieron.
    • Smith reunió a las tropas y les hizo retirarse a Concord (sabía que estaban superados en número). Luego les ordenó regresar a Boston.

      El retiro

    1. En el camino de regreso, a lo largo del camino, los milicianos acosaron o emboscaron a la columna británica. Dispararon desde detrás de árboles, rocas, edificios y cercas.
    2. Los británicos estaban exhaustos, desorganizados y sin municiones. No tomaron prisioneros, pero mataron a todos los milicianos que encontraron (incluidos los heridos). Algunas saquearon casas y mataron a civiles.
    3. Gage envió una fuerza de unos 1000 hombres bajo Brig. General Lord Percy para rescatar a los abrigos rojos en retirada y escoltarlos a Boston. Tenían dos cañones con ellos.
    4. Los británicos llegaron a la península de Charlestown alrededor de las 7 de la tarde.
    5. En total, 73 soldados británicos fueron asesinados, 174 resultaron heridos y 53 desaparecidos, lo que suma un total de 300 víctimas (20% de la fuerza original).
    6. La milicia estadounidense perdió 50 muertos y 39 heridos y 5 desaparecidos (94 víctimas totales).

Secuelas

    1. Lord Percy escribió: “Por mi parte, nunca he creído, lo confieso, que habrían atacado a las tropas del rey o habrían tenido la perseverancia que encontré ayer en ellas. Quien los vea como una mafia irregular se encontrará muy equivocado.
    2. La noticia de la lucha se extendió rápidamente. Paul Revere y otros pasajeros expresos llevaron las noticias por todas las colonias.
    3. Unos 15,000 milicianos llegaron al área de Boston y se desplegaron alrededor de la ciudad. El general Gage y las tropas británicas en Boston estaban ahora bajo asedio.
    4. El 26 de mayo, Gage recibió refuerzos, incluidos 3 generales principales: William Howe, John Burgoyne y Henry Clinton. A cada uno de ellos le encantaría haber reemplazado a Gage. Gage tenía solo 6000 soldados en Boston para detener a los 15,000 milicianos alrededor de la ciudad.
    5. Los británicos ahora enfrentaban el problema de "cómo someter no solo a otro ejército sino a una población en rebelión" (Robert Middlekauff, The Glorious Cause, 279).
    6. Las batallas se conocen como "The Shot Heard Round the World".