Guerras

La entrada de Patton a Alemania en 1945

La entrada de Patton a Alemania en 1945

La etapa final de la Segunda Guerra Mundial en el Teatro Europeo comenzó con la invasión aliada occidental de Alemania. Comenzó con el cruce del río Rin en marzo de 1945, con fuerzas desplegadas y invadiendo toda Alemania occidental hasta su rendición final el 8 de mayo de 1945.

Patton sabía que su entrada al territorio ocupado por los alemanes era de importancia histórica monumental. Entonces decidió imitar la entrada de Guillermo el Conquistador en Inglaterra antes de liderar a las fuerzas normandas en su heroica conquista de toda la isla en 1066.

En la noche del 22 de marzo de 1945, elementos del Tercer Ejército cruzaron el Rin en la ciudad alemana de Oppenheim. Para su sorpresa, no se les opusieron las fuerzas enemigas. Patton, que no quería comprometer el éxito de su ejército con la publicidad, telefoneó a Omar Bradley a la mañana siguiente y de manera inusual le dijo que lo mantuviera en secreto. "Brad, no se lo digas a nadie, pero estoy cruzado". Un sorprendido Bradley respondió: "Bueno, estaré condenado". ¿Te refieres al otro lado del Rin? "" Claro que sí ", respondió Patton," me escabullí una división anoche. Pero hay tan pocos Krauts por ahí que aún no lo saben. Así que no hagas ningún anuncio, lo mantendremos en secreto hasta que veamos cómo va ".

Para esa noche, los alemanes habían descubierto las fuerzas de Patton, y quizás más importante, el rival británico de Patton, el mariscal de campo Bernard Montgomery, se estaba preparando para cruzar el Rin también. Entonces Patton volvió a llamar a Bradley. “Brad, por el amor de Dios, dile al mundo que estamos al otro lado. . . . Quiero que el mundo sepa que el Tercer Ejército llegó antes de que Monty comenzara a cruzar ”, gritó.

Al día siguiente, Patton llegó al pontón que sus ingenieros habían construido sobre el Rin. Se abrió camino a través del puente antes de detenerse de repente. "He estado esperando esto por mucho tiempo", dijo Patton mientras bajaba la cremallera de su mosca y orinaba en el río mientras un fotógrafo del Ejército registraba el momento para la posteridad. Cuando llegó al otro lado del río, Patton fingió tropezar, imitando a Guillermo el Conquistador, quien cayó de bruces al aterrizar en Inglaterra, pero transformó el mal presagio en uno propicio al ponerse de pie con un puñado de tierra inglesa. , alegando que presagiaba su completa posesión del país.

De manera similar, Patton se levantó, agarrando dos puñados de tierra alemana en sus dedos, y exclamó: "¡Así, William el Conquistador!". Esa noche Patton envió un comunicado al General Eisenhower: "Querida Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo SHAEF, acabo de enfadarme en el Río Rin. Por el amor de Dios, envía un poco de gasolina.

El 23 de marzo de 1945, Eisenhower escribió una cálida carta a Patton:

Con frecuencia he tenido ocasión de expresar públicamente mi aprecio por los grandes logros de esta fuerza aliada durante los últimos nueve meses. El propósito de esta nota es expresarle personalmente mi profundo aprecio por la espléndida forma en que llevó a cabo las operaciones del Tercer Ejército desde el momento en que entró en combate el pasado 1 de agosto. Ha convertido a su Ejército en una fuerza de combate que no tiene una eficacia excelente. por cualquier otro de igual tamaño en el mundo, y estoy muy orgulloso del hecho de que usted, como uno de los comandantes de combate que ha estado conmigo desde el comienzo de la campaña africana, se haya desempeñado tan brillantemente en todo momento. Ahora hemos comenzado bastante en esa fase de la campaña, que espero sea la última. Sé que el Tercer Ejército estará en la meta de la misma manera decisiva que se ha desempeñado en todas las batallas preliminares.

Una semana antes del cruce del Rin, Patton había celebrado una conferencia de prensa en la que ofreció una actuación clásica, mezclando lo humorístico, lo provocativo y lo profano. Anunció que el Tercer Ejército capturaría en breve a su prisionero de guerra número 230.000. Previamente se le negó el permiso para fotografiar la cara del prisionero número 200,000 (la Convención de Ginebra requería que un prisionero estuviera protegido contra actos de "curiosidad pública"), Patton anunció que "esta vez le tomaremos una foto de su trasero". Una semana después, su captura de prisioneros de guerra superaría los 300,000).

Patton también solicitó la ayuda del cuerpo de prensa para informar a los alemanes que cuatro de sus divisiones blindadas los atacaban. La publicidad "no era para mí, Dios sabe que tengo suficiente, podría ir al cielo y San Pedro me reconocería de inmediato, pero es para los oficiales y los hombres". Patton luego se quejó "de que los marines van al pueblo informando el número de sus hombres asesinados, siempre trato de pelear sin que maten a nuestra gente ".


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