Guerras

D-Day Logistics: preparación para tocar tierra

D-Day Logistics: preparación para tocar tierra

El siguiente artículo sobre logística del Día D es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Un dicho en los círculos militares sostiene: "Los aficionados estudian tácticas. Los profesionales estudian logística". En cualquier operación militar, las necesidades logísticas deben satisfacerse antes de que las tácticas puedan aplicarse, porque la logística proporciona "los nervios de la guerra". La mayor de estas hazañas se manifestó en la planificación de la logística del día D.

En un sentido amplio, la Segunda Guerra Mundial se volvió hacia la logística exitosa del Teatro Europeo de Operaciones. A su vez, proporcionar a la ETO el material necesario para perseguir la guerra contra Alemania dependía de la Batalla del Atlántico, la lucha de cinco años contra los submarinos de Alemania. Cada fase de la guerra fue interdependiente.

Tras la entrada formal de Estados Unidos en la guerra en diciembre de 1941, su apoyo logístico a Gran Bretaña y Rusia se hizo más abierto, porque se evitó el debate de neutralidad de antes de la guerra. El primer ministro soviético Joseph Stalin presionó a los angloamericanos por un frente occidental para aliviar la intensa presión alemana sobre sus fuerzas armadas maltratadas, pero ni los Estados Unidos ni Gran Bretaña fueron capaces de lanzar una ofensiva de ese tipo en ese momento. El ataque de Pearl Harbor atrapó la producción estadounidense muy por debajo de sus propias necesidades, y mucho menos de las de sus aliados.

Durante 1942, los eventos se estabilizaron en el Medio Oriente cuando el impulso de Alemania hacia Suez se detuvo. A finales de ese año, las fuerzas nazis sufrieron una derrota catastrófica en Stalingrado, y los aliados occidentales desembarcaron en el Marruecos francés. Un intento simbólico de abrir una ofensiva europea ocurrió con el desafortunado aterrizaje de Dieppe en agosto, cuando las fuerzas canadienses sufrieron grandes pérdidas con poco beneficio. Incluso si se hubiera reunido una fuerza terrestre suficiente en Gran Bretaña para lanzar Overlord en 1942, había muy pocas naves de desembarco para el esfuerzo.

Posteriormente, sin embargo, se hicieron grandes avances en el suministro de la creciente producción del "arsenal de democracia" de Estados Unidos, incluso cuando sus productos fueron a la Unión Soviética. Una ruta terrestre a través de Persia, los convoyes del norte a Murmansk y el puente aéreo desde Alaska contribuyeron a la logística militar soviética. A lo largo de la guerra, Estados Unidos proporcionó unos $ 11.3 mil millones de ayuda militar a Rusia; Gran Bretaña envió suministros por valor de $ 1.3 mil millones.

Mientras tanto, la acumulación al Día D fue realizada por la Operación Bolero, un esfuerzo logístico de magnitud sin precedentes. Navegando en rutas marítimas ahora seguras, la Marina de los EE. UU. Y la marina mercante llevaron 1,200,000 tropas a Gran Bretaña, donde se establecieron cientos de campamentos y bases y se les suministró todo, desde chicle hasta bombarderos. La infraestructura existente en Gran Bretaña era inadecuada para soportar el esfuerzo masivo, por lo que se enviaron mil locomotoras y veinte mil vagones de carga desde los Estados Unidos, más material para cientos de millas de líneas ferroviarias adicionales. Los envíos transatlánticos aumentaron hasta el punto de que unas 1.900.000 toneladas de suministros llegaron a Gran Bretaña solo en mayo de 1944, lo que demuestra la escala de la logística del Día D.

Al mando del Servicio de Abastecimiento del Ejército de EE. UU. Estaba el Teniente General John C. H. Lee, un ingeniero oficial de larga experiencia. En los dos años entre 1942 y 1944, Eisenhower dijo que Lee convirtió al Reino Unido en "una gigantesca base aérea, taller, depósito de almacenamiento y campo de movilización".

La mano de obra requerida para satisfacer las necesidades de logística del Día D fue enorme. Menos de una cuarta parte de las tropas aliadas en Francia estaban en unidades de combate, y solo alrededor del 20 por ciento sirvió como soldados de infantería. Una relación de cuatro o cinco a uno "cola a diente" tampoco era inusual en otros teatros de guerra. En la guerra mecanizada, el combustible y el petróleo eran esenciales para el éxito, y los especialistas en logística aliados resolvieron el problema del suministro adecuado de petróleo. Diseñaron y construyeron la tubería bajo el océano (PLUTO) para bombear la sangre vital de tanques, camiones y todos los demás vehículos de motor directamente a Normandía. Otros proyectos innovadores involucraron muelles prefabricados llamados Mulberries y bloques de barcos. Estos últimos eran veintiocho buques mercantes hundidos intencionalmente para proporcionar rompeolas para muelles artificiales. La mayoría eran barcos viejos y gastados que datan de 1919, aunque algunos eran barcos Liberty de 1943. En total, 326 buques de carga estuvieron involucrados en el Día D, incluidos doscientos buques estadounidenses.

Para satisfacer las necesidades de logística del Día D, participaron dieciocho barcos del Servicio de Transporte del Ejército, así como remolcadores ATS.

Los planes angloamericanos implicaban la captura de puertos de aguas profundas, como Amberes, Bélgica. Sin embargo, el optimista horario del general británico Bernard Montgomery para capturar la ciudad resultó en mayores problemas de suministro para los Aliados. La experiencia en las áreas del norte de África y el Mediterráneo había demostrado la necesidad de seiscientas o setecientas toneladas de suministros para cada división por día. Con treinta y seis divisiones eventualmente en el continente, los Aliados necesitaban veinte mil toneladas de comida, combustible, municiones y equipo todos los días.

  • En los veintisiete días que comienzan el 6 de junio, los Aliados vertieron grandes cantidades de hombres y material en Normandía. Hasta el 2 de julio, un millón de tropas que representaban veinticinco divisiones (trece estadounidenses, once británicos y un canadiense) habían desembarcado. Fueron apoyados por 566,648 toneladas de suministros y 171,532 vehículos.
  • Incluso en la Segunda Guerra Mundial, los ejércitos aún viajaban de pie. Estados Unidos produjo más de quince millones de botas y zapatos militares en 1941; esa cifra casi se triplicó a casi cuarenta y un millones el próximo año, y promedió 43.7 millones de pares por año hasta 1945. La producción total en tiempos de guerra ascendió a 190.2 millones de pares.
  • Desde julio de 1940 hasta julio de 1945, Estados Unidos produjo inmensas cantidades de suministros que tuvieron que distribuirse a las tropas o enviarse al extranjero. Enanando la producción británica de aviones y planeadores británicos, incluyeron cuatro mil barcos de desembarco oceánico, setenta y nueve mil embarcaciones de aterrizaje, 297,000 aviones militares, ochenta y seis mil tanques, 120,000 vehículos blindados y 2,500,000 camiones. El Departamento de Artillería del Ejército gastó cuarenta y seis mil millones de dólares en comprar material de guerra.

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