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Liberty Ship: el buque de carga naval

Liberty Ship: el buque de carga naval

El siguiente artículo sobre el barco Liberty es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Al necesitar miles de barcos mercantes para transportar tropas y suministros a Gran Bretaña, las naciones aliadas se vieron en apuros para construir un tonelaje suficiente para compensar los hundimientos de submarinos en el Atlántico Norte. En consecuencia, la Comisión Marítima de los Estados Unidos trabajó estrechamente con la industria naviera para simplificar las técnicas de construcción tradicionales. Utilizando conceptos basados ​​en parte en los de Henry J. Kaiser, el tiempo para construir un barco mercante típico se redujo drásticamente. Fueron cruciales para la planificación del Día D.

Se concibió, diseñó y construyó una nueva generación de barcos en los astilleros estadounidenses. Los más numerosos fueron el barco Liberty, oficialmente el diseño EC2. Compuesto por 250,000 piezas prefabricadas entregadas en secciones de 250 toneladas, los Libertys se soldaron en un tiempo promedio de setenta días. El récord fue SS Robert E. Peary, completado en solo cuatro días y medio. El primer buque, SS Patrick Henry, se lanzó el 27 de septiembre de 1941, y 2.750 hermanas la siguieron. El precio promedio de un barco Liberty fue de menos de dos millones de dólares.

Cuando terminó, un barco Liberty medía unos 440 pies de largo y era capaz de aceptar diez mil toneladas de carga en cinco bodegas. Esa cantidad equivalía quizás a 2.000 jeeps, 440 tanques ligeros o 230 millones de rondas de municiones para fusiles y ametralladoras.

La propulsión fue suministrada por una máquina de vapor alimentada por dos quemadores de aceite, desarrollando 2.500 caballos de fuerza. La velocidad máxima era de once nudos, aunque la mayoría de los convoyes eran más lentos para acomodar todos los barcos asignados.

Una tripulación típica estaba compuesta por cuarenta y cuatro marinos mercantes más doce o quince miembros de una tripulación armada de la Guardia Armada.

Los libertys se llamaban típicamente por personas, desde Abigail Adams hasta Wyatt Earp.

Las naves de la libertad fueron aumentadas por las naves de la victoria, así como también por petroleros y transportes militares. Todos fueron vitales para mantener la acumulación del día D.

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