Guerras

Armas del día D: estadounidense

Armas del día D: estadounidense

El siguiente artículo sobre las armas del Día D es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Armas del día D: estadounidense

Estados Unidos realmente se convirtió en "el arsenal de la democracia" de 1939 a 1945, proporcionando millones de armas del Día D. En ese período, las armerías estadounidenses produjeron una asombrosa cantidad de armas y municiones. Solo entre las armas de infantería, la industria estadounidense produjo 11.6 millones de rifles y carabinas, 2.8 millones de pistolas y revólveres, 2.3 millones de ametralladoras, 1.5 millones de ametralladoras y 188,000 rifles automáticos, casi diecinueve millones de armas pequeñas, más cuarenta y siete mil millones. rondas de municiones de armas pequeñas. Muchas de estas armas estaban en manos de soldados que salieron de la nave de desembarco en las playas de Normandía.

Fusiles

M1903 Springfield

A pesar de la adopción del M1 Garand, en la época de Pearl Harbor, el principal arma de infantería de EE. UU. Era el fusil de cerrojo Modelo 1903, fuertemente influenciado por el Mauser 98 de Alemania. Poco cambiado desde la Primera Guerra Mundial, el 1903-A3 había mejorado la vista y un stock ligeramente diferente al original "Oh Three", pero seguía siendo el mismo arma precisa y confiable familiar para los chicos de la masa de la Gran Guerra. Aunque la capacidad de cinco asaltos y la acción manual del "Springfield" lo dejaron atrás en la evolución de la tecnología de armas, se mantuvo en producción a principios de la Segunda Guerra Mundial; 1,4 millones fueron entregados. Los soldados de infantería en las primeras ofensivas estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial, en Guadalcanal en el Pacífico y Marruecos francés en el norte de África, estaban armados casi exclusivamente con M1903. Más adelante en la guerra, los 03 especialmente precisos se equiparon con visores ópticos y se utilizaron con éxito como rifles de francotirador. En Salvar al soldado Ryan, el soldado Jackson (Barry Pepper) usa un M1903-A4 configurado con francotirador.

M1 Garand

El reemplazo del M1903 estaba en marcha cuando comenzó la guerra en Europa. En 1920 Springfield Arsenal en Massachusetts comenzó a trabajar en un rifle semiautomático para reemplazar el cerrojo '03. Fue una lección de perseverancia: el diseñador John C. Garand pasó casi dieciséis años perfeccionando lo que se convirtió en el hito M1.

Originalmente con cámara para un cartucho de calibre .276, que ofrecía balística mejorada sobre el estándar .30-06, el M1 finalmente fue reprogramado para disparar el cartucho existente, debido a las enormes existencias de municiones '06 en el inventario del ejército. La decisión, tomada por el entonces jefe de gabinete del ejército Douglas MacArthur, también se basó en el hecho de que casi todas las ametralladoras del ejército dispararon el mismo cartucho que el '03. En consecuencia, el proyecto de Garand se retrasó un poco, pero aún se entregó antes de lo previsto, con una producción inicial en 1936. El costo unitario ($ 90 a $ 110, tres veces el del Springfield M1903) fue considerado por algunas autoridades escandalosamente alto en ese momento.

El M1 se convirtió en el estándar global por el cual se midieron los rifles militares. El arma operada por gas se alimentó de un clip en bloque de ocho balas insertado en el receptor, con el cerrojo bloqueado en la parte trasera. Con el clip en su lugar, el perno se cerró manualmente bajo presión del resorte, quitando la tapa superior del cargador. Las ocho rondas se podían disparar tan rápido como se podía apretar el gatillo; después de que se descargó el octavo asalto, el clip se expulsó automáticamente con un fuerte pitido y el cerrojo se bloqueó. Además de la dificultad de "completar" la revista, el mayor inconveniente del M1 fue su peso: nueve libras, ocho onzas vacías. Springfield Armory y Winchester Firearms construyeron unos cuatro millones de M1 durante la guerra.

Las preocupaciones originales sobre la precisión de un rifle semiautomático demostraron ser infundadas. El ejército aceptó grupos de cuatro minutos de ángulo de rifles de producción, es decir, cuatro pulgadas repartidas en cien yardas, ocho pulgadas en doscientas yardas, y así sucesivamente. Sin embargo, muchos Garands fueron capaces de un rendimiento mucho mejor; hubo casos documentados de fusileros individuales que obtuvieron golpes de primera ronda a quinientas yardas. Además, en los combates de la posguerra, las "pistolas de gas" comenzaron a ganarse a las "pistolas de cerrojo" probadas y verdaderas.

El último tributo del Garand se produjo en 1945 cuando el general George Patton lo declaró "el mayor implemento de batalla jamás ideado". Los veteranos de la Segunda Guerra Mundial todavía lo describen con cariño como "el rifle de asalto de Normandía".

Carabinas

Una carabina (originalmente un arma de caballería del siglo XIX) es esencialmente un rifle pequeño o corto, que a menudo dispara un cartucho de potencia reducida. La carabina M1 es un buen ejemplo. Diseñada en parte por David Williams en la prisión (retratada por Jimmy Stewart en la biografía de la película), la carabina M1 era un arma de gas de corto recorrido equipada con una revista desmontable de quince cartuchos. Su caja de cartucho calibre .30 era significativamente más pequeña que la ronda .30-06 en rifles y ametralladoras y, por lo tanto, carecía de alcance y penetración comparables. Sin embargo, la carabina de la Segunda Guerra Mundial no estaba destinada a aumentar los rifles, sino a reemplazar las pistolas, especialmente entre los oficiales y no comandante, así como entre las tripulaciones de muchos vehículos. Algunos soldados de infantería cuestionaron la sabiduría de equipar a los líderes de las unidades con armas distintivas, lo que podría llamar la atención de los francotiradores enemigos, pero a muchos oficiales y suboficiales les gustó el peso ligero y la portabilidad de la carabina. Con cinco libras y siete onzas, pesaba más de cuatro libras que el M1 Garand. El "bebé de guerra" de Winchester se produjo en una cantidad enorme: unos 6,2 millones desde 1941 hasta 1945, con diez contratistas entregando hasta quinientos mil por mes en 1943. Se proporcionó una variante de stock plegable para paracaidistas (M1A1), y una selección- También se fabricó la variante M2 de fuego. Fue crítico entre las armas del Día D.

Roddy McDowell (soldado Morris) llevaba una carabina en El día más largo, al igual que Tom Sizemore (sargento Horvath) en Salvar al soldado Ryan.

Rifles automáticos: BAR

Uno de los diseños magistrales de John M. Browning, el rifle automático Browning satisfizo la necesidad de potencia de fuego portátil en la Primera Guerra Mundial, aunque vio un combate muy limitado en 1918. Un rumor popular (refutado por los hechos) declaró que el general John Pershing no permita que el BAR combata por temor a que el ejército del kaiser copie el diseño. En verdad, la primera división equipada con BAR no llegó al frente hasta septiembre de 1918.

El BAR original fue poco mejorado en la Segunda Guerra Mundial, con un peso de 15.5 libras vacías y disparando cartuchos .30-06 de una revista de cajas desmontables de veinte pulgadas. El M1918 era un arma de fuego selectivo, capaz de semior completamente automático con una velocidad cíclica nominal de quinientas balas por minuto, dependiendo de la configuración del sistema de gas. El M1918A2 de la Segunda Guerra Mundial fue completamente automático, con ciclos lentos y rápidos.

Tácticamente, el BAR proporcionó una base de fuego para el escuadrón de infantería estadounidense, suprimiendo el fuego enemigo mientras los fusileros maniobraban para obtener ventaja. La doctrina del ejército de los EE. UU., Por lo tanto, difería de la de Alemania, en la que los fusileros apoyaban las armas automáticas. Emitido con un bípode, el BAR generalmente se llevaba sin el soporte, como una medida de ahorro de peso. El fusilero automático normalmente llevaba doce revistas, mientras que su asistente empacaba muchas más, además de su propio rifle o carabina.

Se produjeron unos 188,000 BAR desde 1939 hasta 1945.

El BAR aparece en la mayoría de las representaciones cinematográficas de combate de infantería en la Segunda Guerra Mundial. En la serie de televisión Combate de la década de 1960, el cabo Kirby (Jack Hogan) usó un BAR en el escuadrón del sargento Saunders (Vic Morrow), mientras que el PFC Reiben (Edward Burns) llevó el Browning en Salvar al soldado Ryan.

Ametralladoras

Durante la Segunda Guerra Mundial, casi cada una de las 2.5 millones de ametralladoras en las fuerzas armadas de los Estados Unidos fue diseñada por John M. Browning. En orden de aparición fueron:

M1917

El clásico "Browning enfriado por agua" era similar en apariencia externa al alemán Maxim y al británico Vickers, pero internamente era bastante diferente. Con cámara de calibre .30-06 y alimentado con un cinturón de tela de cien o 250 rondas, el M1917 fue diseñado para el ejército de los EE. UU. Durante la Primera Guerra Mundial, pero vio muy poco combate. Sin embargo, su durabilidad y precisión excepcional lo recomendaron a las fuerzas armadas estadounidenses, que lo usaron tanto en la Segunda Guerra Mundial como en Corea.

El 1917 era un arma servida por la tripulación, montada en un trípode con perillas de desplazamiento y elevación. La pistola básica pesaba 32.6 libras vacías, cuarenta y uno con ocho pintas de agua en la chaqueta de enfriamiento. El trípode estándar pesaba cincuenta y tres libras, para un peso "total" de noventa y cuatro libras sin municiones. La velocidad de disparo era de entre 450 y seiscientos disparos por minuto.

M1918 / M2

La inventiva de Browning se extendió al diseño de calibre .50, originalmente destinado principalmente para uso antiaéreo. Su diseño de 1918 fue refrigerado por agua, pero evolucionó hasta convertirse en el magnífico arma refrigerada por aire M2 que permaneció en uso a comienzos del milenio. El calibre M2 .50 era el cañón de un avión estadounidense estándar de la Segunda Guerra Mundial y Corea, típicamente en bicicleta a ochocientas rondas por minuto; la cadencia de tiro de la versión de infantería era de alrededor de quinientos. También se usó en vehículos, a menudo en un papel antiaéreo. El arma básica pesa alrededor de ochenta libras y el trípode otros cuarenta y cuatro, pero el alcance y la potencia de "Ma Deuce" no tienen parangón, y ninguna otra nación presentó una ametralladora tan capaz durante la guerra.

M1919

La necesidad de una ametralladora ligera fue evidente durante la Primera Guerra Mundial, y el M1919 refrigerado por aire de Browning cumplió con el requisito. La principal diferencia fue la cubierta perforada de 1919 sobre el barril, que mejoró el enfriamiento. Mecánicamente casi idéntico al M1917, el "Browning enfriado por aire" funcionaba con el mismo principio de retroceso corto y se alimentaba de los mismos cien o 250 cinturones de tela a cuatrocientas o 550 vueltas por minuto. Con 30.5 libras, era solo dos libras más liviano que el Browning vacío enfriado por agua, aunque su trípode estándar pesaba solo catorce libras, para un arma combinada y un peso de montaje de 44.5 libras.

Tácticamente, la ventaja de 1919 fue su peso más ligero y la necesidad de solo dos soldados en lugar de los tres de 1917. En la versión A6 bipolada con culata, permaneció en uso hasta la llegada del M60 de 7,62 mm, pero incluso entonces el Browning fue un popular helicóptero armado durante la Guerra de Vietnam.

Metralletas

Las metralletas o las ametralladoras (también conocidas como carabinas y "pistolas para eructos") son armas automáticas montadas en los hombros y calibradas con pistolas. Están destinados a fuego de gran volumen a corta distancia, como lo tipifican el MP-38/40 alemán y el PPSH soviético.

M1 Thompson

Famosa como la "Máquina de escribir de Chicago" durante los locos años veinte, la ametralladora Thompson se desarrolló como una "escoba de trinchera" para el combate cuerpo a cuerpo en la Primera Guerra Mundial. El armisticio se firmó antes de que se pudiera usar la "pistola Tommy", pero fue rápidamente capturado por tiradores en ambos lados de la ley durante la Prohibición. El modelo 1921 de Auto Ordnance Company estaba excepcionalmente bien hecho, incluyendo un barril acanalado y un freno de boca con una empuñadura delantera estilo pistola para un mejor control en modo totalmente automático. El arma recuperada disparó el mismo cartucho calibre .45 que el Colt M1911, alimentado por veinte o treinta cartuchos redondos o tambores de cincuenta cartuchos.

La demanda de SMG en tiempos de guerra requirió un rediseño del Thompson, que se produjo en la variedad M1, menos complejo y más fácil de fabricar que el original. En total, se produjeron 1,7 millones de Thompson militares para los Aliados, incluida Gran Bretaña, donde fue valorada por los comandos y el primer ministro Winston Churchill.

Una de las armas de fuego más reconocibles de todos los tiempos, la pistola Tommy aparece en la mayoría de las películas de infantería de la Segunda Guerra Mundial. El sargento Saunders (Vic Morrow) usó uno exclusivamente en la serie de televisión Combat, aunque parece haber peleado la campaña europea con solo una o dos revistas para su arma principal. Peor aún, el asesor técnico de The Longest Day emitió cinturones de municiones o bandoleras Garand a todos los actores que llevaban Thompson, carabina o BAR. (Estos artistas incluyeron al paracaidista Richard Beymer y Rangers Fabian, Paul Anka y Tommy Sands). Sin embargo, en Saving Private, Ryan Tom Hanks lleva una auténtica revista de Thompson "six pack".

M3 "Pistola de engrase"

La alternativa estadounidense al Thompson era el M3, popularmente llamado la "pistola de engrase" por su parecido con esa herramienta. Con la demanda de M1 Thompson superando el suministro, la ametralladora modelo 3 calibre .45 fue rápidamente diseñada y puesta en producción en 1943. Era completamente automática, completaba un ciclo de 450 rondas por minuto, y se alimentaba de treinta revistas. Una característica única fue la tapa del puerto de expulsión, que se duplicó como la seguridad. Basado en un receptor tubular, el arma pesaba ocho libras con una culata esquelética. La "pistola de engrase" era barata y fácil de fabricar a partir de estampados y piezas prefabricadas; unos 620,000 fueron fabricados durante la guerra. El M3 demostró ser una herramienta de combate áspera pero efectiva y permaneció en el inventario militar mucho después de que Thompson fuera retirado.

Brazos laterales

Se entregaron más de dos millones de pistolas y revólveres a las fuerzas armadas de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial, de las cuales la mayoría fueron, con mucho, el modelo Colt M1911A1. Diseñado por el mismo John M. Browning que inventó casi todas las ametralladoras estadounidenses y el principal rifle automático de la guerra, el 1911 ya había demostrado su valía en la Primera Guerra Mundial. El semiautomático accionado por retroceso pesaba dos libras, siete onzas vacías, disparó una bala pesada de calibre .45 de un cargador de siete balas y resultó ser la pistola más confiable de su tiempo. En la Segunda Guerra Mundial solía ser transportado por oficiales, suboficiales y tripulaciones de vehículos y aviones. El gobierno de los Estados Unidos compró 1.9 millones de pistolas a varios fabricantes además de Colt.

A lo largo de la Segunda Guerra Mundial, al menos veinte ganadores de la Medalla de Honor fueron citados por acciones relacionadas con la pistola Colt. Además, el M1911 estableció un récord al permanecer en servicio continuo durante setenta y cinco años antes de ser reemplazado por el Beretta M9 en 1986. Incluso entonces, el duradero Colt se vendió en una variedad de unidades de operaciones especiales, y todavía se emplea ampliamente durante un siglo después de que fue adoptado. Era una parte pasada por alto pero esencial de las armas del Día D.

El Capitán Miller (Tom Hanks) y el Sargento Horvath (Tom Sizemore) dispararon en 1911 en Salvar al soldado Ryan.

El revólver "Victory Model" calibre .38 de Smith y Wesson también fue ampliamente producido (256,000 copias), pero casi todos fueron a los servicios navales, porque el ejército tenía prioridad en la década de 1911.

Armas británicas del día D

Rifles: Lee-Enfield Mark 4 No. 1

Los británicos produjeron su propio arsenal de armas del Día D. La serie Lee-Enfield de fusiles de la revista calibre .303 personificó el Imperio Británico durante décadas. Descendiente del modelo Lee-Metford de 1888, la serie Lee-Enfield fue adoptada con el Mark I de 1906. También se la conocía como Rifle, Short, Magazine, Lee Enfield-o SMLE- porque tenía un cañón más corto que su predecesor. El Mark III muy similar apareció en 1907 y demostró su valía al principio de la Primera Guerra Mundial. Todos los SMLE tenían un barril de veinticinco pulgadas y pesaban unas 8.8 libras vacías. Con sus orejetas de bloqueo traseras, la acción del perno liso permitió que el SMLE se disparara con una velocidad inusual, y la recarga normalmente se hacía con clips separadores de cinco rondas en lugar de reemplazar un cargador completo de diez rondas.

Debido a un cambio de designación de la década de 1920, la versión de la Segunda Guerra Mundial fue designada Mark 4 No. 1, entrando en servicio en 1941. Se diferenciaba de su pariente de la Gran Guerra en tener un stock diferente con un barril sobresaliente, vistas más simples y un "pigsticker" bayoneta en lugar del modelo más convencional de 1907. El Mark 4 era un poco más pesado que el Mark III, con un peso de nueve libras.

La serie de rifles militares Lee-Enfield estuvo en uso continuo con el ejército británico desde 1895 hasta 1957.

Carabinas

El ejército británico usó el Lee-Enfield Mark 5 en forma de carabina; se basó en la acción del No. 1 Mark 4. La "carabina de la jungla" tenía un cañón acortado con un protector de destello montado en una culata parcial, conservando la misma revista tenround que el rifle más pesado. Debido a que disparó el mismo cartucho .303 a pesar de su peso ligero, el Mark 5 tuvo un retroceso desagradable y no le gustó mucho. Es dudoso que las carabinas fueran transportadas por tropas británicas o de la Commonwealth en Normandía.

Ametralladoras

Bren Gun

La Bren fue una de las ametralladoras ligeras más exitosas jamás producidas, y reemplazó en gran medida a la pistola Lewis de la Primera Guerra Mundial. Fuertemente influenciado por el diseño de Brno checo de antes de la guerra, el nombre de Bren era un acrónimo de BR para Brno y EN para Enfield Arsenal, donde se produjo originalmente en 1937. Más tarde, el tipo también se hizo en Canadá. El diseño presentaba una revista curva, de treinta rondas, de alimentación superior y un excelente barril de cambio rápido. Producido en cuatro marcas, la cámara estándar era de .303 británica, pero el tipo también estaba hecho en Mauser de 8 mm, ampliamente utilizado por los chinos nacionalistas. La producción máxima en tiempos de guerra fue de mil por semana.

Usualmente disparado desde un bípode, el Bren también se puede montar en un trípode o en un soporte antiaéreo. Con un peso nominal de veintidós libras, era lo suficientemente ligero como para ser transportado por el artillero, pero para proporcionar suficiente munición y barriles de repuesto para disparar continuamente era necesario un asistente. La velocidad cíclica varía según los modelos, entre 480 y 540 rondas por minuto. Un pequeño vehículo rastreado, comúnmente llamado Bren Gun Carrier, a menudo estaba armado con el arma para el reconocimiento.

El Bren estaba tan bien diseñado que siguió siendo un arma de combate durante casi medio siglo. Las tropas británicas llevaron el tipo en la guerra de Malvinas / Malvinas de 1982, reconectado por 7,62 mm de la OTAN.

Sean Connery interpretó a un artillero Bren, Private Flanagan, en The Longest Day.

Vickers Mark I / IV

Un arma extremadamente duradera, el Vickers era esencialmente un diseño Maxim ligeramente modificado que entró en servicio británico en 1912. Su mejora de la portabilidad sobre el Maxim se logró mediante el uso de metales más ligeros en el receptor y la camisa de agua, pero mecánicamente las dos armas eran muy similares. , ambos operados por retroceso. El arma alimentada por correa, refrigerada por agua, tenía una cámara de .303 británica, que era compatible con los rifles de infantería estándar de la Commonwealth. Los Vickers se hicieron conocidos por su asombrosa robustez y confiabilidad; fue capaz de disparar miles de rondas sin un mal funcionamiento. Durante la Primera Guerra Mundial, el Vickers era un arma de aviación británica estándar, que se basaba en el enfriamiento del aire en lugar del agua. Con un peso de aproximadamente cuarenta libras, la pistola Vickers estaba montada en un trípode y, por lo tanto, calificada como una ametralladora pesada. La velocidad de disparo típica era de aproximadamente 450 disparos por minuto.

Los Vickers permanecieron en el inventario británico hasta 1968, una carrera de servicio que abarca cincuenta y seis años.

Metralletas

Pistola Sten

El principal SMG de Gran Bretaña fue la pistola Sten de 9 mm de gran producción. Entrando en producción en 1941 y requiriendo una cantidad mínima de mecanizado, el Sten se distinguió por un cargador lateral de treinta y dos rondas. Con su receptor tubular y el esqueleto, era de fabricación barata y fácil de usar. El arma fue producida en seis modelos, y el Mark III requirió solo cinco horas y media para construir, a diferencia de las once horas del Mark I. Royal Ordnance, uno de varios fabricantes, estaba produciendo veinte mil a la semana en un momento, contribuyendo a un total total de unos cuatro millones para todas las versiones. Un modelo suprimido, el Mark 2S, fue producido con un silenciador diseñado por Maxim.

Con un peso típico cargado de 8.5 libras, Stens eran armas de fuego selectivo. En el modo automático completo, la mayoría de los Stens circulan a una velocidad de 540 rondas por minuto. Las tropas que emitieron el arma fueron ambivalentes al respecto; Se consideró que el Sten era frágil y poco confiable, pero, según los informes, podría caerse en cajas de aviones de bajo vuelo y seguir funcionando.

El rey Jorge VI recibió una pistola Sten en un estuche de presentación, aunque, según los informes, el monarca anhelaba un Thompson.

Richard Todd (un veterano en el aire del Día D) llevó a Stens como un comando británico ficticio en el Día D, el 6 de junio y como Maj.

John Howard en El día más largo.

Brazos laterales

Browning P-35 Highpower

Diseñado por el genio estadounidense John M. Browning, el P-35 fue designado así porque entró en producción en 1935. Sin embargo, la pistola fue diseñada en 1923 y languideció hasta mucho después de la muerte de Browning. Aunque a veces se considera una mejora de su pistola clásica M1911, la alta potencia era de hecho un nuevo diseño, pero conservaba el concepto de acción única del Colt. Con una cámara de 9 mm, el calibre de pistola europeo estándar, se alimentaba de un cargador de trece balas y, por lo tanto, tenía la mayor capacidad de municiones que cualquier arma de combate estándar en los ejércitos del mundo. Media libra más ligera que la de 1911 con el doble de capacidad de munición, la Highpower fue un éxito inmediato.

El principal fabricante fue Fabrique Nationale en Bélgica; Cuando Alemania conquistó ese país en 1940, el Browning permaneció en producción y fue llevado por algunas tropas alemanas. Con la fábrica Herstal en manos alemanas y Gran Bretaña en riesgo de invasión, Inglis de Canadá se hizo cargo de la producción de P-35.

Quizás la mejor representación de la Segunda Guerra Mundial de la Alta Potencia es la conexión con el papel de Sean Connery como General de División Brian Urquhart en A Bridge Too Far.

Webley No. 1 Mark 6

El Webley fue el revólver militar y civil británico de larga duración, que data de 1887. Con un diseño de última generación que expulsaba automáticamente los cartuchos vacíos al abrirse y permitía una recarga fácil, el Webley generalmente tenía una cámara de calibre .455. El Mark VI fue adoptado en 1915 y posteriormente fue redesignado como el No. 1 Mark 6 cuando se reintrodujo en calibre .38 durante la Segunda Guerra Mundial. Fue producido como Enfield No. 2 Mark 1, con cámaras similares para calibre .38. El Enfield era extremadamente liviano, apenas 1,5 libras vacío, y por lo tanto más cómodo de transportar que la mayoría de las otras armas laterales. Una modificación para el Royal Tank Corps eliminó el espolón del martillo para evitar engancharse en la ropa dentro de espacios confinados; solo se podía disparar doble acción, sin medios para golpear el martillo. La producción en tiempo de guerra fue de al menos 105,000, pero el robusto revólver también se fabricó a partir de entonces.

Armas alemanas del día D

Fusiles

Mauser G.98

Alemania no era en absoluto inferior a sus competidores aliados en la producción de armas del Día D. El diseño seminal de cerrojo de Peter Paul Mauser en su rifle de 1871 se convirtió en el estándar mundial durante décadas; El Modelo 1898 fue la principal arma de infantería alemana de ambas guerras mundiales. Con una cámara de 7,92 x 57 mm, fue uno de los mejores rifles de producción del mundo durante medio siglo. El Mauser era una acción de perno de cinco rondas alimentada por una revista, cargada de clips de stripper. La versión de 1935 fue designada como la 98k, para kurz (corta), que mide 43.3 pulgadas en general con un barril de veinticuatro pulgadas. La producción total de la Segunda Guerra Mundial fue de aproximadamente 7,500,000 para todas las fuerzas armadas alemanas y muchos de los aliados de Hitler.

Aunque resistente y preciso, el Mauser sufrió en comparación con el

El M1 Garand semiautomático del ejército de EE. UU. Y el británico Lee-Enfield de diez cerrojos. La velocidad de disparo sostenida fue para los Aliados en casi cualquier combate con rifles, pero las excelentes ametralladoras de Alemania corrigieron la situación tanto en calidad como en cantidad.

Dependiendo de la variante, el Mauser 98 pesaba entre ocho y nueve libras. Miles se produjeron como rifles de francotirador, generalmente equipados con alcances de 1.5 a cuatro poderes.

G.43

El éxito del M1 Garand de Estados Unidos convenció al ejército alemán de que un rifle semiautomático de gas era muy deseable. Los diseños G.41 de Mauser y Walther fueron generalmente insatisfactorios, pero el Walther G.43 fue aprobado a fines de 1943; la producción en tiempos de guerra fue de 402,700. El rifle alemán tenía un cargador de caja de diez cartuchos desmontable, que era superior al clip en bloque de ocho cartuchos del M1, tanto por fuego sostenido como por facilidad de recarga. Sin embargo, el G.43 sufrió algunos de los mismos problemas de funcionamiento que plagaron ambos diseños G.41 y, según los informes, no era tan confiable como el Garand.

Las versiones de francotirador estaban equipadas con varios ámbitos, la mayoría de las veces el ZF-4 de cuatro potencias.

Carabinas

Alemania produjo al menos tres rifles que podrían denominarse carabinas, aunque ninguno coincidía con el ejemplo definitivo de la carabina M1 de la Segunda Guerra Mundial.

Metralletas: MP.38 / 40

Una de las armas más glamorosas de la Segunda Guerra Mundial, el MP.38 se hizo conocido casi universalmente (y erróneamente) como el "Schmeisser". El diseñador de armas Hugo Schmeisser no tuvo ningún papel en el Maschinenistole, pero aparentemente la inteligencia aliada pensó lo contrario. En realidad, el MP-38 fue diseñado por Heinrich Vollmer de Erma.

La "pistola de eructos" tenía una cámara de 9 mm y el diseño se simplificó para la producción en tiempos de guerra, haciendo un mayor uso de estampados en la versión MP-40. Se alimentó de una revista de treinta y dos rondas, y su portabilidad y alta cadencia de fuego lo hicieron muy adecuado para las tácticas de bombardeo del ejército alemán en los primeros años de la guerra. Fue llevado con mayor frecuencia por oficiales, suboficiales y equipos de vehículos. El stock esqueletizado era completamente plegable, maximizando el uso del SMG en tanques y vehículos blindados. Su peso relativamente pesado, alrededor de nueve libras, combinado con la tasa cíclica de 400 a 450 rondas por minuto aseguraron que el arma fuera altamente controlable. La producción total para ambos modelos ascendió a unos 908,000.

Ametralladoras

MG.34

A partir de un requisito de diseño de 1932, la Maschinen Gewehr 34 se convirtió en la primera ametralladora de uso general. La mejora de la firma Mauser en el diseño de Swiss Solothurn resultó en un arma completamente nueva e innovadora. Relativamente liviano con veintiséis libras, incluido el bípode, era altamente portátil y podía emplearse tácticamente como una ametralladora pesada cuando se montaba en su trípode extremadamente bien diseñado. El MG.34 tenía una cámara en el cartucho de infantería estándar de Alemania, el rifle redondo de 7.92 x 57 mm, y alimentado desde un tambor "caracol" o un cinturón de 250 rondas montado en caja. Entre sus excelentes características estaban un cañón de cambio rápido y fuego semi o fullautomático, dependiendo de si la mitad superior o inferior del gatillo estaba presionada. La tasa cíclica estándar era novecientos rondas por minuto. Sin embargo, el 34 fue diseñado para la producción en tiempos de paz, y su mecanismo maravillosamente mecanizado era demasiado complejo para el volumen de tiempos de guerra. Además, sus estrechas tolerancias resultaron en problemas de funcionamiento en tierra o arena.

MG.42

Diseñado para la producción en masa, el MG.42 hizo un uso extensivo de estampados y tuvo una velocidad de disparo aún más rápida que el MG.34. Dependiendo de la variante y las modificaciones de la unidad, la tasa cíclica de los 42 fue de 1,200 rondas por minuto o más. Aunque algunos ingenieros de municiones consideraron que era demasiado alto y desperdiciaría municiones, la filosofía de diseño se basó en la experiencia práctica. Con frecuencia, en combate solo están disponibles objetivos fugaces, y un artillero entrenado podría llenar rápidamente un área pequeña con varias rondas, aumentando la probabilidad de golpe. El día D, al menos un artillero MG.42 disparó doce mil disparos sin un mal funcionamiento importante.

La ametralladora pesada MG.42 disparó 1.200 disparos por minuto, una tasa excepcional en ese momento. Era el arma ideal para usar contra una fuerza de invasión. Esta arma fue tan efectiva que el ejército alemán todavía usa una versión modificada de ella hoy.

El MG.42 pesaba alrededor de 25.5 libras con bípode, y su cañón podía cambiarse aún más rápido que el del 34. Cuando estaba montado en un trípode con una mira óptica, el 42 era considerado una ametralladora pesada. Su alta tasa cíclica se ha comparado con el sonido de un lienzo desgarrado; Un veterano del Día D recordó: "Me preocupé cuando me di cuenta de que nuestras ametralladoras se dispararon y las de ellos se encendieron".

El ejército de EE. UU. Quedó tan impresionado con el MG.42 que se implementó un programa para duplicar el diseño en calibre .30-06. Nada salió del proyecto, pero la influencia de los 42 en la ametralladora M60 es obvia, y la Bundeswehr alemana todavía usa el tipo, designado M3 en calibre 7.62

Pistolas

Luger P.08

Uno de los íconos del ejército alemán fue la pistola Luger, adoptada por la armada en 1904 y el ejército en 1908. Irónicamente, su distintivo sistema de palanca fue ideado por un inventor de Connecticut, Hugo Borchardt, quien había sido contratado por Georg Luger del Fábrica Lowe cerca de Berlín. Compartido en el entonces nuevo cartucho Parabellum de 9 mm, el Luger se convirtió en el arma más extendida de su era, sirviendo en muchos países además de Alemania. Incluso fue evaluado en los Estados Unidos. Retroceso operado con una acción heredada del diseño Borchardt de 1893; se alimentaba de una revista de ocho rondas insertada en la empuñadura. Ligero y práctico, el P.08 tenía un cañón de 4.5 pulgadas de longitud estándar, pero se produjeron modelos de "artillería" mucho más largos con culatas de hombro desmontables.

Aunque susceptible a la suciedad y los escombros, lo que podría causar un mal funcionamiento, el Luger fue revivido como un arma militar antes de la Segunda Guerra Mundial. En la mayoría de los ejércitos europeos, las armas secundarias eran tanto una insignia de autoridad como herramientas de combate serias, y el hecho de que la Luger necesitaba mantenerse limpia no se percibía como un problema grave.

En la década de 1930, Mauser fue contratado para comenzar a producir Lugers basado en el diseño de 1914 con un barril de cuatro pulgadas. La producción de Mauser se situó en unos 413,000 desde 1938 hasta que el Walther P.38 reemplazó al Luger en 1942.

Walther P.38

La primera pistola automática de doble acción aceptada para uso militar, la P.38 de 9 mm sentó el precedente para muchas armas laterales que entraron en el siglo XXI. Cuando se aplicó la seguridad, el martillo externo cayó, pero el percutor se bloqueó, lo que permitió llevar el arma de forma segura mientras estaba cargada. Cuando fue necesario, se desactivó la seguridad y se disparó la cámara con solo presionar el gatillo. Sin embargo, el gatillo de la primera ronda siempre fue más pesado, mientras que las rondas posteriores de la revista de ocho rondas se dispararon esencialmente en modo de acción única. La diferencia en la fuerza requerida para ciclar el gatillo no conducía a la precisión.

Una característica fácil de usar de la P.38 era un pasador que sobresalía de la parte posterior de la diapositiva cuando se compartía una ronda. Por lo tanto, el tirador podía decir por la mirada o por la sensación si su pistola estaba lista para disparar.

Los registros varían, pero Walther y otras compañías probablemente construyeron alrededor de 1.2 millones de P.38. El tipo fue reviv