Guerras

Rangers estadounidenses en el día D

Rangers estadounidenses en el día D

El siguiente artículo sobre los Rangers de EE. UU. En el Día D (guardabosques del día D) es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército de los Estados Unidos formó unos 112 batallones independientes, incluidas unidades de infantería, defensa, paracaídas, blindadas, antitanques, de reconocimiento y de guardabosques. De ellos, casi sesenta estaban comprometidos con el combate, mientras que el resto eran organizaciones de guarnición o entrenamiento en los Estados Unidos o en el extranjero.

Emulando a los comandos británicos, se formaron seis batallones de infantería de guardabosques durante la Segunda Guerra Mundial, y sufrieron pérdidas extremadamente grandes. El primero, tercero y cuarto fueron casi aniquilados en Anzio, Italia, en enero de 1944. Los sextos guardabosques se formaron en Nueva Guinea a fines de 1944 y participaron en la campaña filipina.

Los dos batallones que constituyen la Fuerza de Guardabosques Provisional del Día D tenían seis compañías de fusileros, lo que los hacía el doble del tamaño de un batallón de infantería estándar.

Segundo Batallón de Guardabosques

El Segundo Batallón de Guardabosques se formó en Camp Forrest, Tennessee, el 1 de abril de 1943 y se embarcó para Gran Bretaña en noviembre. Allí entrenó intensamente para el Día D, especializándose en habilidades de guerra anfibia y de montaña. El 6 de junio, las Compañías A, B y C del Teniente Coronel James E. Rudder se unieron al Quinto Batallón de Guardabosques para obtener un apoyo en Omaha Beach, la acción representada vívidamente al comienzo de Saving Private Ryan. Mientras tanto, D, E y F escalaron los acantilados de Pointe du Hoc para destruir una batería de cañones de 155 mm. De unos 220 hombres que comenzaron el acantilado, menos de ochenta fueron efectivos esa noche. Aguantaron durante dos días hasta que fueron relevados por elementos de la Quinta Vigilancia y la Vigésima Novena División. Posteriormente, las tropas de Rudder lucharon por el norte de Francia, la campaña Ardenas-Alsacia y el cruce del Rin. Al regresar a los Estados Unidos, el batallón fue inactivado en Camp Patrick Henry, Virginia, el 23 de octubre de 1945.

Batallón del quinto guardabosques

Bajo el mando del teniente coronel Max F. Schneider, el quinto batallón de guardabosques asaltó la playa de Omaha el día D. Formado en Camp Forrest, Tennessee, el 1 de septiembre de 1943, el batallón llegó a Gran Bretaña en enero de 1944. En la mañana del 6 de junio desembarcó con el 116º Regimiento de Infantería de la Vigésima Novena División y, con elementos del Segundo Batallón de Guardabosques, fue instrumental en el avance hacia el interior. De hecho, la historia del Ranger se hizo cuando el comandante asistente de la Vigésima Novena División, Brig. El general Norman Cota se volvió hacia Schneider y le ordenó: "¡Rangers, lideren el camino de esta playa!" Al igual que el Segundo Batallón, el Quinto participó en las campañas de Normandía, el norte de Francia, Ardenas y Alsacia y Renania.

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