Guerras

Comandantes del Eje y Líderes del Día D

Comandantes del Eje y Líderes del Día D

El siguiente artículo sobre los comandantes y líderes del Eje del Día D es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


ERWIN ROMMEL

Posiblemente uno de los tres generales más populares de la Segunda Guerra Mundial entre los historiadores y estudiantes serios interesados ​​en los comandantes del Eje y los líderes del Día D, Erwin Rommel se ha vinculado en la mente pública con el británico Bernard Montgomery y el estadounidense George Patton. Sin embargo, ninguno de los contemporáneos de Rommel disfrutó de las tropas enemigas del respeto y la admiración sin reservas de Rommel. En el desierto occidental durante 1941, los Tommies británicos tendían a llamar a todo lo que se hacía bien "un Rommel".

Rommel pudo haber sido el oficial de infantería más joven galardonado con el Pour le Mérite en la Primera Guerra Mundial, recibiendo el honor en diciembre de 1917 tras la ofensiva de Caporetto. Tenía veintiséis años, ya era un comandante consumado de la compañía que demostró una habilidad constante en el mariscal de campo abierto Erwin Rommel: Wikipedia. País y terreno montañoso.

El estilo de liderazgo de Rommel fue siempre directo y agresivo. Como comandante de la compañía en la Primera Guerra Mundial, frecuentemente atacaba a las tropas enemigas personalmente, con su rifle. Del mismo modo, durante la carrera del Séptimo Panzer por el norte de Francia en 1940, se lo vio no solo en el tanque Mark IV principal, sino también en el coche explorador principal que manejaba la ametralladora. Él creía que un comandante debería colocarse en el punto de contacto esperado, mejor para juzgar cualquier oportunidad que presentara el enemigo. A lo largo de su carrera, Rommel demostró una extraña habilidad para hacer precisamente eso.

A pesar de su éxito demostrado en la Gran Guerra, Rommel no fue considerado como material del Estado Mayor. Sin embargo, al igual que su homólogo francés Charles de Gaulle, dedicó un considerable tiempo y esfuerzo a explorar la teoría militar, publicando sus creencias en libros como Ataques de infantería. Él creía firmemente en la ofensiva, abogando por el uso mínimo de la fuerza como base de fuego mientras empleaba los máximos activos para maniobrar. La filosofía se aplica igualmente a la infantería y la armadura.

Rommel se convirtió en instructor de temas militares para la organización SA (Brownshirt) del Partido Nazi en 1933 y posteriormente enseñó tácticas en academias del ejército. Aunque apolítico en la tradición prusiana, el talento de Rommel fue reconocido por Adolf Hitler, quien lo seleccionó como comandante de su cuartel general. Tolerando el deber del personal solo mientras creía prudente, Rommel esperó hasta después de la campaña polaca de 1939 para solicitar una asignación de campo. Fue recompensado con el mando de la Séptima División Panzer, que dirigió con un éxito excepcional en el "guión al Canal" en mayo y junio de 1940.

El éxito alimentó el éxito, y en 1941 Rommel fue nombrado comandante del Afrika Korps, con la misión de reforzar las fuerzas italianas en Libia. Sus órdenes de Hitler eran estabilizar la situación contra los británicos, principalmente por medios defensivos, pero Rommel tenía la confianza suficiente en sí mismo como para ignorar la directiva. Ansioso por poner a prueba sus antiguas teorías sin influencia indebida del comando, aprovechó la oportunidad. Su cuerpo naciente todavía estaba débil, pero calculó que los británicos también estaban débiles, y por lo tanto tomó la iniciativa. A finales de marzo de 1941 lanzó una ofensiva que empujó a los británicos fuera de Cirenaica y hacia el este a Egipto. Durante los siguientes dieciocho meses fue el factor dominante en el norte de África, limitado principalmente por la prioridad secundaria de su teatro para hombres, equipo y suministros.

En agosto de 1941, Rommel asumió el mando de todas las fuerzas alemanas en el norte de África, aunque técnicamente estaba subordinado al Comando Supremo italiano. El Afrika Korps fue liderado por Ludwig Cruewell y una sucesión de otros generales, pero todas las unidades alemanas en el desierto del norte fueron consideradas genéricamente como el "Cuerpo de África". El Octavo Ejército británico rechazó la ofensiva de Rommel a finales de ese año, pero volvió a golpear en enero. 1942, retomando el oeste de Cirenaica.

El mayor triunfo de Rommel se produjo en junio de 1942, cuando sus fuerzas se apoderaron del punto fuerte británico en Tobruk. Hitler recompensó a su general favorito al promocionarlo a mariscal de campo, aunque Rommel característicamente comentó que preferiría otra división en su lugar.

Desde finales de 1942, las fortunas del Eje en África entraron en un declive constante a medida que la superioridad numérica y material aliada se volvió abrumadora. Rommel estaba de baja por enfermedad cuando los británicos atacaron a El Alamein en octubre, y para cuando llegó la situación alemana era insostenible, lo que condujo a una retirada a Túnez. La superioridad naval y aérea aliada privó a Rommel de los suministros que necesitaba, y las órdenes rápidas de Hitler provocaron pérdidas innecesarias. Todavía no bien, Rommel fue llamado a Alemania a principios de 1943; Afrika Korps se rindió en mayo. La evidencia indica que para fin de año se había desilusionado con el liderazgo de Hitler, y gradualmente el soldado favorito del Führer se había vuelto contra él, aunque no contra la nación.

En enero de 1944, Rommel, completamente descansado, asumió el mando del Grupo de Ejércitos B, responsable de repeler la esperada invasión angloamericana del norte de Francia. Estaba subordinado al mariscal de campo Gerd von Rundstedt, comandante supremo en Occidente, y aunque se respetaban entre sí, tenían opiniones contradictorias. Von Rundstedt abogó por una defensa en profundidad, con la esperanza de desgastar a los Aliados en líneas defensivas sucesivas. Rommel estaba a favor de comprometer a la mayoría de las fuerzas alemanas en las áreas de playa, sabiendo que una vez tierra adentro, los ejércitos aliados se beneficiarían enormemente de la supremacía aérea. También sabía que ninguna operación anfibia angloamericana había sido derrotada una vez que se aseguraba una cabeza de playa.

El 6 de junio, Rommel estaba celebrando el cumpleaños de su esposa, pero inmediatamente regresó a Francia. La negativa de Hitler a liberar a los panzers causó problemas inmediatos para los defensores, y la situación se deterioró cuando el Führer rechazó la solicitud de Rommel y von Rundstedt de retirarse a líneas más defendibles. Era el antiguo Hitler, la misma filosofía que había llevado al desastre en Stalingrado y en el norte de África.

La preocupación de Rommel por la superioridad aérea aliada se demostró el 17 de julio, cuando su auto personal fue atacado por combatientes aliados (probablemente RAF Spitfires del 602 Squadron) cerca de Saint Foy de Mongomerie. El auto volcó y Rommel sufrió una fractura de cráneo. Tres días después llegó el intento fallido de bombardear la vida de Hitler, y aunque Rommel fue hospitalizado en ese momento, era sospechoso de complicidad. De hecho, otros conspiradores se le acercaron para pedirle que asumiera el mando de las fuerzas armadas tras el arresto de Hitler. Su participación se hizo conocida, y Hitler ordenó la muerte del mariscal de campo. Por preocupación de su familia, Rommel se suicidó el 14 de octubre por el veneno ofrecido por dos generales del ejército. Se le dio un funeral de estado, y se dijo que había muerto por heridas sufridas en combate.

El hijo de Rommel, Manfred, se convirtió en alcalde de la posguerra en Stuttgart.

Erwin Rommel era un soldado de carrera completamente dedicado a su profesión, pero era más complejo de lo que parece. Un devoto hombre de familia, escribió a su esposa casi a diario durante toda la guerra. Luchó sin éxito con el creciente conflicto entre su deber hacia su país y su juramento a su jefe de estado. Era duro consigo mismo y su personal, a menudo mostrando arrogancia e impaciencia, y con frecuencia estaba ausente de la sede. Generalmente prefería la perspectiva de las líneas del frente, y debido a que sus tropas lo vieron mucho, su estima por él se disparó. Las historias africanas de Rommel subiéndose a una pistola antitanque de 88 mm para mostrar "cómo se hizo" pueden ser apócrifas, pero demuestran su estilo de liderazgo. Los oficiales menores admiraban especialmente al mariscal de campo, ya que rara vez no les brindaba oportunidades para demostrar su propia habilidad e iniciativa.

Werner Hinz apareció como Rommel en The Longest Day pero no estaba bien elegido. El actor británico James Mason fue mucho más creíble en The Desert Fox.

VON RUNDSTEDT, ERGE (1875-1953)

Comandante de todas las fuerzas del ejército alemán en Europa occidental en el momento de los desembarcos de Normandía. Karl Rudolf Gerd von Rundstedt nació en Aschersleben, Prusia, solo cuatro años después de que Otto Bismarck unificara Alemania.

Se esperaba que von Rundstedt, hijo de un general, siguiera una carrera en el ejército y ingresara obedientemente en la academia militar. Posteriormente fue seleccionado para la universidad del Estado Mayor, el primer paso para el alto mando.

En 1914, von Rundstedt comandó un regimiento de infantería y ganó elogios por su servicio a principios de la Primera Guerra Mundial en Alsacia. Avanzando rápidamente, se convirtió en jefe de personal del cuerpo en los frentes occidental y oriental, así como en asesor del ejército turco.

Como teniente coronel en el armisticio, von Rundstedt fue retenido en servicio activo en el pequeño ejército de posguerra, donde se expandió su influencia. Durante la próxima década fue instrumental en la revisión de la organización de las formaciones de infantería alemanas basadas en el principio de unidades autosuficientes capaces de funcionar independientemente del próximo escalón superior.

Von Rundstedt dirigió el Primer Grupo de Ejércitos de 1933 a 1938, cuando se retiró a los sesenta y dos años. Sin embargo, con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, se lo consideró demasiado valioso para permanecer inactivo y casi de inmediato tomó el mando del grupo del ejército que condujo por el sur de Polonia, una operación que se le atribuyó haber concebido y planeado. Al año siguiente dirigió el Grupo de Ejércitos A a través de las Ardenas, flanqueando la Línea Maginot de Francia y conduciendo hacia la costa. Por su éxito sin precedentes, fue declarado mariscal de campo en julio de 1940.

El verano siguiente, los triunfos de von Rundstedt continuaron durante la invasión de Alemania a Rusia a partir de junio de 1941. Su Grupo de Ejércitos Sur destruyó un grupo del ejército soviético mientras conquistaba la mayor parte del norte de Ucrania y se apoderaba de Kiev. Sin embargo, sus fuerzas fueron detenidas en Rostov en noviembre, la primera derrota del mariscal de campo en más de dos años de guerra.

Un año después, Hitler nombró a von Rundstedt como gobernante militar de Francia, y posteriormente se convirtió en el comandante supremo del ejército en Europa occidental, con fuerzas que se extendían hasta Noruega. Él difirió cordialmente con su subordinado inmediato, el mariscal de campo Erwin Rommel, sobre cómo resistir la invasión aliada. Después del Día D, al darse cuenta de que la invasión significaba una derrota inevitable, declaró que Alemania debería demandar por la paz a los angloamericanos. Para entonces ya estaba desencantado con Hitler, quien ignoraba constantemente los consejos profesionales. Se dice que Von Rundstedt declaró: "Sabes lo severos que pueden ser los cabos".

Retirado de su mando un mes después del Día D, von Rundstedt fue reemplazado por el mariscal de campo Gunther von Kluge, quien no pudo hacer más que su predecesor para contener la fuga aliada de Normandía. Von Rundstedt fue devuelto a su puesto en septiembre, ya que era evidente que sus talentos eran más necesarios que nunca. Tres meses después ocupó el mando titular de la ofensiva sorpresa de Hitler en las Ardenas, tomando a los angloamericanos completamente por sorpresa. Aunque bien planificado y ejecutado, el ataque fracasó por falta de suficientes suministros y reservas, razón por la cual von Rundstedt se había opuesto al concepto. Fue relevado por el mariscal de campo Albert Kesselring en marzo de 1945 y se retiró nuevamente del servicio activo, esperando el final del Tercer Reich.

El 1 de mayo, von Rundstedt fue capturado cerca de Munich por la trigésima sexta división de infantería del ejército de los EE. UU. Y fue encarcelado bajo control británico. Aunque acusado por los fiscales de Nuremberg por librar una guerra agresiva, nunca fue juzgado, en parte debido a la mala salud, y en parte debido al testimonio de Generaloberst Alfred Jodl de que von Rundstedt había instado a Hitler a buscar la paz en julio de 1944. Después de cuatro años de cautiverio, von Rundstedt fue dado de alta de un hospital militar en Hamburgo y volvió a la vida privada en mayo de 1949. Murió en Hannover en febrero de 1953, a los setenta y siete años.

RUGE DE FRIEDRICH

El vicealmirante Friedrich Ruge era la contraparte naval del mariscal de campo Erwin Rommel en el momento del Día D. Como comandante de las fuerzas de Kriegsmarine en Occidente, Ruge supervisó los esfuerzos alemanes para frustrar la Operación Neptuno con submarinos, combatientes de superficie y minas.

Nacido en Leipzig en la víspera de Navidad de 1894, Ruge recibió una comisión en la marina del kaiser y sirvió en torpederos durante la mayor parte de la Gran Guerra. Fue internado en Scapa Flow; tras su liberación en 1920 fue retenido por la pequeña marina de guerra de Alemania. Sirvió en puestos de personal y comando durante los próximos diecinueve años, visitando por primera vez los Estados Unidos en 1928.

Durante la década de 1930, Ruge se convirtió en una autoridad reconocida en la guerra contra las minas y se levantó para comandar todas las fuerzas mineras de Kriegsmarine. Promovido a Konteradmiral (contralmirante) en 1941, fue el principal oficial naval de Alemania en Italia y fue ascendido a vicealmirante en 1943.

Después de la guerra, Ruge escribió extensamente sobre asuntos navales y militares, incluidos temas de la Segunda Guerra Mundial. Estableció estrechos vínculos con el personal estadounidense en Alemania Occidental, y de 1949 a 1952 trabajó con el Equipo de Historia Naval.

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Este artículo es del libro D-Day Encyclopedia,© 2014 por Barrett Tillman. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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