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Las bombas incendiarias de Tokio: muerte desde arriba

Las bombas incendiarias de Tokio: muerte desde arriba

El siguiente artículo sobre las bombas incendiarias de Tokio es un extracto de Warren Kozak'sCurtis LeMay: estratega y táctico. Está disponible para ordenar ahora desde Amazon y Barnes & Noble.


Con la preparación de la campaña de bombas incendiarias de Tokio a principios de 1945, la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos se enfrentó a un dilema estratégico y ético. ¿Debería llevar a cabo bombardeos selectivos de sitios militares o bombardeos de grandes ciudades? El primero se consideraría más humano y ahorraría recursos. Pero si prolongaba la guerra contra un enemigo recalcitrante, y se temía a Japón por su disposición a enviar a sus hombres, mujeres y niños a la muerte como armas humanas, entonces, después de todo, podría no ser tan humano. Un asalto anfibio estadounidense en el continente japonés podría significar medio millón más de vidas que los EE. UU. Perdieron, por no mencionar el número de muertos japoneses.

En la extraña matemática de la guerra, y con la retrospectiva de más de medio siglo, resulta que los planificadores en Washington tenían razón. Las tácticas más humanas del general Haywood S. Hansell, tratando de atacar solo objetivos militares, pueden no haber sido tan humanas al final, y probablemente habrían prolongado el conflicto. Eso habría llevado a la invasión a partir de noviembre de 1945 con una segunda ola para respaldarla en marzo de 1946. Los líderes militares japoneses estaban comenzando el entrenamiento masivo de la población civil para la guerra total conocida como "Ketsu-Go". por cada ciudadano japonés sano, incluidas mujeres y jóvenes, para formar escuadrones suicidas y enjambrar a los estadounidenses. Al terminar el conflicto sin una invasión de Japón o una bomba incendiaria de Tokio, no solo se salvaría una gran cantidad de vidas estadounidenses, sino que también se salvarían muchas más vidas japonesas.

Años más tarde, Robert McNamara resumió el enfoque del general de la Fuerza Aérea del Ejército Curtis LeMay. "Solo le importaban dos cosas", recordó McNamara, "dar en el blanco y salvar la vida de sus hombres".

"Aquí hay otro gran oso para ti", escribió LeMay sobre esta reasignación como jefe de la Vigésima Primera Fuerza Aérea en las Marianas. "Ven y agárralo por la cola". Nuevamente se le entregó una tarea imposible con un alto riesgo de fracaso y la pérdida de vidas estadounidenses más jóvenes y se esperaba que lo lograra con un avión problemático que aún no se había desempeñado.

Hansell sabiamente rechazó la oferta de Arnold de quedarse en las Marianas: "No por alguna fricción con el general LeMay", escribió Hansell más tarde, "pero lo conocía lo suficientemente bien como para saber que no necesitaba ningún 'comandante asistente' y me conocía lo suficiente. saber que no estaría contento de permanecer completamente en segundo plano. No es bueno dejar a un ex comandante con el mismo atuendo que él mandó ".

EL BOMBARDEO DE TOKIO

LeMay recordó haber leído en National Geographic Según la revista, cuando era niño, la mayoría de las ciudades japonesas estaban construidas de madera y papel, el 98 por ciento del distrito industrial de Tokio, según resultó.

Del 13 al 15 de febrero de 1945, los bombarderos británicos y estadounidenses que usaban bombas incendiarias crearon una tormenta de fuego en el centro de Dresde, Alemania, que arrasó con trece millas cuadradas de la ciudad. Las estimaciones de muertos civiles oscilan entre 24,000 y 40,000. Anteriormente en la guerra, el 24 de julio de 1943, los bombarderos británicos arrojaron incendiarios en Hamburgo, Alemania, matando a unas 40,000 personas. En ambos casos, los Aliados afirmaron que las ciudades eran objetivos militares legítimos. Hamburgo era un centro industrial crucial con importantes instalaciones portuarias. Dresde fue considerado un centro de comunicaciones y centro de tránsito. Pero el debate sobre la legitimidad militar y el bombardeo terrorista se ha intensificado en los años posteriores. Considerado una atrocidad aliada por algunos hoy, la reacción pública en ese momento fue en gran medida de apoyo. Fue considerado una opción legítima por LeMay.

Otro factor en las bombas incendiarias de Tokio fue el problema de la inexactitud de los bombardeos B-29 a gran altitud sobre Japón. El B-29 había sido creado para volar más alto que cualquier otro avión. Pero esa técnica no había producido resultados. Cuando consideró abandonar toda la razón por la cual el B-29 se había desarrollado en primer lugar, comenzaron a surgir otras posibilidades. Si usara la idea de Thomas Power (su amigo y estricto comandante de los 314th Wing) y voló sus aviones en muy bajo, digamos, 5,000 o 6,000 pies, en lugar de 30,000 pies donde la corriente de chorro era tan feroz, los aviones consumirían mucho menos combustible. Aunque los grandes aviones serían perfectamente visibles entonces, incluso de noche, los japoneses serían tomados por sorpresa. Nunca los esperarían tan bajo. Sacó su regla de cálculo y comenzó a calcular el cambio de peso a partir de los enormes ahorros en combustible, lo que permitiría a los aviones transportar más bombas. Todo comenzó a hacer clic y extendió sus cálculos a otro pensamiento sin precedentes.

Determinó a partir de informes de inteligencia y sus propias experiencias personales en China que los japoneses casi no tenían capacidad de caza nocturno. Si ese fuera el caso, los B-29 no necesitarían sus armas de defensa y sus municiones y artilleros, ahorrando aún más peso. Eso significaba espacio para aún más bombas. Ahora la regla de cálculo funcionaba al doble. Los cálculos se vertieron en el papel, y cada uno reforzó sus conclusiones. Sabía que los hombres gritarían por todo esto, pero pensó que podría persuadirlos con este razonamiento: los cañones antiaéreos japoneses, colocados en altitudes más altas, serían ineficaces a 5,000 a 7,000 pies. Los aviones deben estar a salvo. Los japoneses rápidamente compensarían esto, pero pensó que podría participar en algunas misiones antes de que lo descubrieran. Y en el corto lapso de tiempo, esperaba poder golpearlos tan fuerte y tan rápido que podrían considerar rendirse.

La única forma de LeMay de detener este tipo de cartas era terminar con la guerra. Racionalizó la pérdida potencialmente significativa de vidas japonesas en el terreno con la siguiente lógica: los infantes de marina sufrieron bajas horrendas en Iwo Jima en una lucha lenta y agonizante, evidencia de que los japoneses se volvieron aún más feroces a medida que los estadounidenses se acercaban a las islas de origen. Y a diferencia de la industria estadounidense o alemana, que estaba centrada en la fábrica, la fabricación japonesa estaba muy descentralizada: se producían piezas individuales para aviones, tanques y bombas en hogares y patios traseros. “No importa cómo lo dividas, vas a matar a muchísimos civiles. Miles y miles. Pero si no destruyes la capacidad de Japón de hacer la guerra, tendremos que invadir Japón. ¿Y cuántos estadounidenses serán asesinados en una invasión de Japón? Quinientos mil parece ser la estimación más baja. Algunos dicen un millón. Estamos en guerra con Japón. Fuimos atacados por Japón ”, escribió LeMay más tarde. Para LeMay, el debate sobre las muertes de civiles se redujo a una pregunta contundente: "¿Quieres matar japoneses o prefieres que maten estadounidenses?". Su lógica dejaba poco margen para los matices.

Cómo bombardear con éxito a Japón con el B-29 fue la pregunta que lo atormentó mientras permanecía acostado en su catre durante esas bochornosas noches en Guam a fines de febrero. La preocupación de no producir resultados y tener estadounidenses asesinados en una invasión anuló cualquier otra preocupación, especialmente matar civiles japoneses. Decidió que valía la pena intentar usar el incendiario en la bomba incendiaria de Tokio.

Con su decisión, LeMay trabajó en el problema con Tom Power, quien lideraría tal misión. A partir de ese momento, se convirtió en una cuestión de ingeniería y matemáticas. Juntos idearon un plan para ir a altitudes más bajas en una serie de incursiones masivas de rayos que ocurrirían en noches consecutivas, atrapando a los japoneses con la guardia baja. Decidieron abandonar la formación volando por completo. Cada avión volaría individualmente, en tres líneas escalonadas entre 5,000 y 7,000 pies. Los primeros aviones en despegar volarían a velocidades más lentas para que los aviones posteriores pudieran alcanzarlos. Sería diferente a todo lo visto hasta ahora en la Guerra: tres largas filas de bombarderos que llegan a muy baja altitud. El trabajo del bombardero se simplificaría enormemente, porque un pequeño grupo de aviones que provenían de una dirección diferente arrojaría incendiarios en la parte delantera y trasera de la zona objetivo antes de que llegaran las líneas de bombarderos, de forma similar a la iluminación de ambos extremos de un campo de fútbol en la noche . Los aviones que venían detrás de ellos desde otra dirección verían los incendios que los bombarderos de plomo habían provocado y luego bombardearían el área intermedia. El plan fue brillante en su simplicidad. El costo humano se determinaría más tarde.

Los dos hombres, junto con su oficial de armamento e ingeniero jefe, resolvieron las cuestiones de las municiones de las bombas incendiarias de Tokio. LeMay decidió lanzar grupos E-46 que explotarían a 2.000 pies sobre el suelo. Cada grupo lanzaría treinta y ocho bombas incendiarias de napalm y fósforo, creando una lluvia de fuego sobre la ciudad. En total, se arrojarían 8,519 racimos, liberando 496,000 cilindros individuales que pesan 6.2 libras cada uno, resultando en 1,665 toneladas de incendiarios que se arrojarán en Tokio esa noche.

Cerca del final de la sesión informativa, un oficial de inteligencia hizo la pregunta que estaba en la mente de todos: "¿No son los ataques con bombas incendiarias en las ciudades el tipo de bombardeo terrorista utilizado por la RAF que nuestra fuerza aérea ha estado tratando de evitar?"

Hubo una parte de la operación de la bomba incendiaria de Tokio que LeMay no esperaba. Cuando las tripulaciones entraron en la sala principal, Tom Power, quien dio la sesión informativa como comandante de la misión, explicó que no se utilizarían armas defensivas ni artilleros en esta misión. Solo el artillero trasero volaría, y él estaría allí solo para observar. Hubo algunos murmullos, y algunos de los oficiales protestaron por la idea de dividir a las tripulaciones. Power les dijo que habían pensado mucho en esto y les explicó las razones por las que pensaban que estaría bien. Una persona dijo "5,000 pies, tienes que estar bromeando". Y otra voz lo llamó una misión suicida. LeMay estaba allí y no dijo nada. Pero Power respondió a estos hombres, diciendo que no lideraría la misión si pensaba que ese era el caso, y que el general LeMay, que tenía la mayor experiencia de bombarderos en toda la Fuerza Aérea contra los alemanes y los japoneses, no los enviaría a una misión. él no pensó que funcionaría.

Los primeros aviones despegaron el 9 de marzo de 1945, comenzando a las 4:36 de la tarde, con los bombarderos finales despegando de la pista tres horas después. 325 B-29 en total despegaron de tres grupos separados. En tonelaje de bombas, era equivalente a más de 1,000 B-17. LeMay observó a cada avión despegar en la línea de vuelo. Se quedó en el campo hasta que se fue el último.

LeMay no escucharía nada de los aviones hasta después de la medianoche (10 de marzo), hora de Guam, cuando se lanzaron las bombas. Pasó esas horas con el teniente coronel McKelway. Por nerviosismo, LeMay se abrió de una manera inusual. Sin que se lo preguntaran, LeMay ofreció una idea de una parte sorprendente de su personalidad: su falta de confianza. "Nunca creo que nada vaya a funcionar", le dijo a McKelway, "hasta que haya visto las fotos después de la redada. Pero si esto funciona, acortaremos esta maldita guerra aquí ”.

EL INCENDIO DE TOKIO: LA CATÁSTROFE

A más de mil millas al norte, todos los elementos para crear un desastre monumental sin precedentes en la historia de la humanidad estaban cayendo en su lugar. Antes de que llegaran los aviones, los vientos comenzaron a soplar a más de cuarenta millas por hora. Era un viento frío y seco, típico de principios de primavera en esa región. Cuando se acercaba la medianoche, los observadores costeros fueron los primeros en escuchar los largos zumbidos de los B-29. Pero debido a que no había formación, hubo cierta confusión y las alarmas no sonaron hasta las 12:15, siete minutos después de que las bombas comenzaron a caer. No habría importado de todos modos. En su arrogancia, los funcionarios japoneses nunca habían construido refugios adecuados para la población civil. No creían que los estadounidenses fueran capaces de bombardear desde estas grandes distancias.

Al otro lado de Tokio, los residentes miraron con asombro. Nunca habían visto a los "B-sans" tan bajos, ni habían visto tantos a la vez. Pero más que los números y la extraña y larga línea de aviones, fueron las inusuales flores de luz que cayeron del cielo nocturno lo que cautivó a toda una población. El fuego que caía del cielo le recordó a un sacerdote católico alemán, el Padre Gustav Bitter, el oropel colgado en un árbol de Navidad en su casa, “y donde estos serpentinas plateadas tocarían la tierra, brotarían fuegos rojos. El padre Bitter también registró, de forma casi poética, el efecto de la luz y las sombras en los planos superiores: "Las llamas rojas y amarillas se reflejaban desde abajo en la parte inferior plateada de los planos para que parecieran moscas de dragón gigantes con alas adornadas". contra la oscuridad superior ".

Luego, en una furia repentina, todo cambió cuando los incendiarios llegaron a casa. La gente corría en pánico. No solo los tejados y las casas se incendiaron, sino que también se incendió la ropa y el cabello de las personas que corrían. Las personas que corrieron a un río cercano en busca de alivio encontraron que el agua estaba hirviendo. La bomba incendiaria de Tokio fue horrible.

En el suelo, al nivel del suelo de las bombas incendiarias de Tokio, algo extraordinario estaba sucediendo. Los incendiarios habían creado tornados de fuego, absorbiendo el oxígeno de toda el área. La mayoría de las víctimas murieron por asfixia. Se estima que la cantidad de personas que murieron en Tokio esa noche es de 100,000, pero la cifra real nunca se puede conocer. Más de dieciseis millas cuadradas de Tokio, entre las dieciséis millas más densamente pobladas del mundo, fueron destruidas. Más de un millón de personas quedaron sin hogar. Otros dos millones de personas abandonaron Tokio, para no regresar hasta después de la guerra. La historia de la guerra de la Fuerza Aérea registra que "la destrucción física y la pérdida de vidas en Tokio excedieron las de Roma ... o la de cualquiera de las grandes conflagraciones del mundo occidental: Londres, 1666 ... Moscú, 1812 ... Chicago, 1871 ... San Francisco, 1906. Ningún otro ataque aéreo de la guerra, ni en Japón ni en Europa, fue tan destructivo para la vida y la propiedad ".

La Encuesta de Bombardeo Estratégico de EE. UU. Fue más directa: "Probablemente más personas perdieron la vida por el fuego en Tokio en un período de 6 horas que en cualquier período de tiempo equivalente en la historia del hombre".

Los japoneses calcularon que aunque ya no podían ganar la guerra, los estadounidenses podrían cansarse y permitir a los japoneses obtener mejores términos si el precio de la victoria era lo suficientemente costoso. Como el historiador Edward Drea lo expresó acertadamente: "Respaldando toda estrategia japonesa había una visión desdeñosa de que los estadounidenses eran productos del liberalismo y el individualismo e incapaces de pelear una guerra prolongada". El Diario de Guerra del Cuartel General Imperial japonés lo respaldó en julio de 1944: “Ya no podemos dirigir la guerra con ninguna esperanza de éxito. El único camino que queda es que los cien millones de personas de Japón (el recuento real era más cercano a 72 millones) sacrifiquen sus vidas cargando al enemigo para que pierdan la voluntad de luchar ".

Así, la bomba de fuego de Tokio fue vista como necesaria.

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Este artículo sobre las bombas incendiarias de Tokio es del libro.Curtis LeMay: estratega y táctico © 2014 por Warren Kozak. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon y Barnes & Noble.

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