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La Armada Alemana en la Segunda Guerra Mundial

La Armada Alemana en la Segunda Guerra Mundial

El siguiente artículo es un extracto deLa caza del buque de guerra de Hitler© 2015 por Patrick Bishop.


En la década de 1920 y principios de 1930, el jefe de la flota alemana moderna, el almirante Erich Raeder mantuvo su distancia de Hitler hasta que llegó al poder. Su primera impresión de él fue favorable. Hitler le parecía "una personalidad sobresaliente con un verdadero reclamo de liderazgo. Se había ganado la confianza del Führer y, una vez tomadas las decisiones estratégicas, se le había dado una mano libre y un presupuesto generoso para construir la armada. A Hitler se le presentaron dos opciones para su armada. El primero propuso una fuerza barata, ligera y flexible, centrada en los submarinos y los cruceros de largo alcance pequeños pero poderosamente armados que los británicos habían apodado "acorazados de bolsillo". Este plan no tenía pretensiones de desafiar a Gran Bretaña como potencia naval, pero tenía un gran potencial para hacerle daño. El segundo fue construir una gran flota de modernos buques de superficie que establecerían a Alemania como una fuerza marítima mundial. Había elegido la opción grandiosa, con la aprobación de Raeder. El resultado fue el "Plan Z", que Hitler finalmente había aceptado solo dos meses antes. Se preveía una flota con diez acorazados en su núcleo y cuatro portaaviones para proporcionar el poder aéreo que se estaba convirtiendo en un complemento vital de las operaciones navales. Apoyándolos estarían quince acorazados de bolsillo, más de cien cruceros y destructores, y una fuerza submarina de más de 250 submarinos.

Una fuerza de este tamaño tomaría hasta diez años en construirse. El plan había sido diseñado bajo el supuesto, reforzado por las frecuentes garantías de Hitler, de que una guerra con Gran Bretaña todavía estaba en el horizonte. Solo cuatro años antes, los dos países habían firmado el Acuerdo Naval Anglo-Alemán, que Hitler mencionó en su discurso. Alemania acordó limitar su programa de construcción de buques de superficie al 35 por ciento de la flota británica y sus submarinos al 45 por ciento del tonelaje de la Armada Real, con una cláusula que le permite alcanzar la paridad en circunstancias especiales. El acuerdo fue negociado en un ambiente amigable. Históricamente, ambas partes habían sentido respeto mutuo. Cuando el comandante de la flota británica en Jutlandia, Lord Jellicoe, murió en noviembre de 1935, Raeder ordenó a todos los buques de guerra alemanes que enarbolaran sus banderas a media asta.

Una confrontación con la Royal Navy parecía una perspectiva lejana cuando se estaba elaborando el Plan Z. Ahora, con la garantía de Chamberlain a los polacos, apareció repentina y alarmantemente a la vista. El título exaltado de Raeder apenas reflejaba el poder de su flota. Mientras despedía a su líder de terratenientes al final de su excursión a Wilhelmshaven, sabía muy bien que tenía recursos limitados para enfrentar la crisis que se avecinaba.

La flota alemana esa primavera solo tenía dos grandes barcos en servicio: los cruceros de batalla Scharnhorst y Gneisenau, ambos con un peso de 32,000 toneladas. (Todos los desplazamientos se dan como estándar: menos el peso del combustible, el agua y las tiendas que se transportarían en el viaje). Había un crucero pesado, el Almirante Hipper de 14,000 toneladas, que se uniría en el próximo año por dos barcos. de la misma clase, el Blücher y el Prinz Eugen. Tres acorazados de bolsillo estaban en comisión, el Deutschland, el Almirante Graf Spee y el Almirante Scheer. A pesar de pesar solo 12,000 toneladas, empacaron una gran potencia de fuego en sus seis cañones de 11 pulgadas. De los cuatro portaaviones planeados, solo uno, el Graf Zeppelin, había sido retirado, pero quedaban años de trabajo. En cuanto a los submarinos, alrededor de cincuenta estarían listos para las operaciones al final del verano.

En términos numéricos, esta fue una pequeña fuerza en comparación con la Royal Navy. Podría reunir doce acorazados con cinco más en camino, cuatro cruceros de batalla, seis portaaviones con otros seis en construcción y veinticuatro cruceros pesados. Los números solo eran iguales debajo de las olas.

Pero la fuerza no se midió solo en números. La diferencia cualitativa entre las dos flotas contribuyó en gran medida a corregir el desequilibrio cuantitativo. El núcleo de la flota alemana era moderno, mientras que muchos de los barcos británicos se remontaban a la guerra anterior y solo algunos de ellos habían sido actualizados. Los nuevos barcos en la tubería eran inferiores a sus homólogos alemanes. Gran Bretaña, a menudo se lamentaría en los años venideros, había jugado el juego directamente cuando se trataba de honrar los acuerdos de limitaciones que había hecho en los años de entreguerras. Los alemanes, por otro lado, habían hecho trampa sistemática y despiadadamente.

Todos los grandes barcos de Alemania eran más grandes de lo que se suponía que eran. El Scharnhorst y Gneisenau eran en realidad 6,000 toneladas más pesados ​​de lo que se afirmaba oficialmente. El peso adicional provenía del grueso blindaje que reducía el peligro de los cañones más pesados ​​de los cruceros de batalla británicos. También eran más rápidos de lo que se afirmaba y podían reunir treinta y un nudos, lo que les daba ventaja sobre sus contrapartes si se veían obligados a correr.

Fue en la clase alta, los acorazados, donde la superioridad alemana fue más marcada. Desde que Tirpitz y su barco gemelo Bismarck fueron retirados en 1936, la embajada alemana en Londres había mentido a la Oficina de Asuntos Exteriores sobre sus especificaciones sobre las instrucciones de Raeder. En lugar de ser 35,000 toneladas, el límite superior decidido en el Acuerdo Naval Anglo-Alemán, ambos pesarían 42,500 toneladas. Los británicos, por el contrario, se apegaron a las reglas. Como resultado, los acorazados de la clase King George V (KGV) en construcción fueron casi un 12 por ciento más ligeros que sus homólogos alemanes.

No era simplemente una cuestión de tamaño. Cuando terminen, Tirpitz y Bismarck serán los mejores barcos de la Royal Navy en cada departamento. Cada uno de ellos montó ocho cañones de 15 pulgadas contra el armamento principal de 14 pulgadas del King George V. Eran más rápidos y podían viajar distancias mucho mayores sin reabastecerse de combustible. También estaban inmensamente bien protegidos, con gruesas capas de armadura de acero que cubrían cubiertas y cascos, torretas, salas de máquinas y cargadores. Sus enemigos a menudo decían que los alemanes habían declarado que sus acorazados eran "insumergibles". El reclamo no parece haberse hecho oficialmente. Los constructores revelaron después de la guerra que la Kriegsmarine a menudo intervino durante la construcción de Tirpitz y Bismarck para "elevar sus niveles de insumergibilidad". El resultado fue que, en el caso de Tirpitz, el 40 por ciento de su peso total estaba compuesto por blindaje. .

Creció que Tirpitz y Bismarck podrían sobrevivir a cualquier torpedo, proyectil o bomba que los barcos o aviones británicos pudieran arrojarles, y no era infundado. La marina británica se había quedado sin fondos en los años de la posguerra y se habían hecho pocos esfuerzos para desarrollar nuevas armas. Los torpedos y los proyectiles llevaban cargas débiles y carecían de poder de penetración. El mayor fracaso para mantener el ritmo de los desarrollos tecnológicos radica en el área de la aviación naval. El Almirantazgo solo ahora estaba recuperando el control de la Flota de Armas Aéreas de la RAF, cuyos programas de equipamiento habían dado prioridad a los combatientes y bombarderos. La armada estaba entrando en la guerra equipada con biplanos que parecían sobrevivientes del conflicto anterior.


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