Guerras

General de la Unión George H. Thomas: (1816-1870)

General de la Unión George H. Thomas: (1816-1870)

George H. Thomas tenía quince años cuando los seguidores borrachos y manchados de sangre de Nat Turner allanaron la granja de su familia. Su madre, una viuda, había oído que venían y huyó con sus dos hijas. Los esclavos renegados dejaron un rastro de asesinato detrás de ellos, y marcó los recuerdos de muchas personas en Virginia y el Sur. Pero Thomas no estaba entre ellos. Thomas, como muchos muchachos sureños, había crecido con muchachos sureños negros por compañía, y tenía una afinidad por los esclavos en la granja de su familia. Les enseñó lecciones de escuela dominical y lecciones de escuela secular. Como muchos virginianos, esperaba con ansias el día en que pudieran ser hombres libres. La rebelión de Nat Turner no cambió eso. El adolescente Thomas no tenía miedo indebido, no tenía la sensación de que se produjeran violentos disturbios a menos que las leyes del sur mantuvieran a los esclavos bajos, sin preocuparse de que los esclavos educados y liberados se convirtieran en los rebeldes esclavos de Haití y hundieran el condado de Southampton, Virginia y el sur , en una guerra racial genocida. George Thomas siempre fue estable como una roca, flemático, deliberado, medido y sensible.

Sus virtudes y sus vicios eran los de un hombre impasible. En West Point, el joven Virginian fue comparado con otro Virginian-George Washington, a quien supuestamente tenía un parecido sorprendente. También fue llamado "Old Tom", un joven maduro más allá de sus años. Más tarde, cuando se convirtió en un instructor de caballería, sus tropas lo conocieron como "Old Slow Trot", tuvo cuidado de no desgastar sus caballos, y otros apodos que adquirió tenían una línea de sangre similar: "Old Reliable", "The Rock of Chickamauga" "El trineo de Nashville". Era un hombre de integridad impecable, y cuando fue criticado fue casi siempre porque los superiores impacientes pensaban que "Old Slow Trot" debería moverse más rápidamente; esto fue un estribillo del general Grant, quien desarrolló una aversión por George H. Thomas. Pero a este respecto, Thomas, como el general confederado James Longstreet, podría haber sido lento, pero era un gran bateador. De hecho, es probablemente el mejor general de la Unión del que nunca has oído hablar.

Parte de la razón de su anonimato es que nunca escribió sus memorias; más que eso, nunca buscó la atención del público y fue tan correcto en su carácter que rechazó promociones que no creía que merecieran. Su carrera en CivilWar se centró en la guerra en el oeste, que recibe menos atención popular que las campañas dramáticas de Oriente. Pero también hay esto: Thomas era algo así como un hombre sin país. Sus hermanas volvieron su foto a la pared y se negaron a reconocer que tenían un hermano George. En el sur, en su Virginia natal, se convirtió en una no persona. Pero también en el Norte, nunca pudo evadir la sospecha de sus raíces, a pesar de que Thomas nunca mostró el más mínimo titubeo ante la Unión azul y aunque otros virginianos, incluido el general original

en jefe de las fuerzas de la Unión, Winfield Scott, había tomado la misma decisión que Thomas. Thomas fue estimado por la mayoría de sus compañeros, fue uno de los trece oficiales que recibió un "Gracias del Congreso" oficial, pero la posteridad lo ha olvidado o relegado a segundo rango. Cuando era niño, George Thomas, en palabras de su hermana Judith, "como todos los otros niños son bien nacidos y bien criados". Había asumido el liderazgo de la granja familiar cuando tenía dieciséis años, trabajó en una ley oficina, y, a los veinte años, fue aceptado en West Point, donde se graduó duodécimo (de cuarenta y dos) en la Clase de 1840. Sus primeras tareas lo llevaron a SeminoleWars of Florida, donde su servicio transcurrió sin incidentes, y luego a la Guerra con México, que fue más que nada, ya que vio acción dirigiendo artillería en Monterrey y Buena Vista.

En la última batalla, mientras otras baterías se retiraban ante la carga de mexicanos, George H. Thomas siguió disparando hasta que estuvieron cerca de él, momento en el cual, por casualidad, otras baterías e infantería estadounidenses acudieron en su ayuda. Como Thomas comentó lacónicamente: "Ahorré un poco lento mi sección de la batería de Brevet-Major Braxton Bragg en Buena Vista".

William Tecumseh Sherman, quien era amigo de Thomas en West Point, fue un poco más efusivo: "El teniente Thomas más que sostenido la reputación que ha disfrutado durante mucho tiempo en su regimiento como un artillero preciso y científico". Fueron los movimientos metódicos de Thomas, que fueron tan En gran medida, el carácter del hombre, que lo ayudó a ser un artillero, intendente y maestro tan preciso y científico de todas las demás tareas que le asignó el ejército. Era el camino de Thomas: lento, científico y preciso.

Después de la Guerra de México, Thomas regresó a West Point como instructor de artillería y caballería y también logró casarse con un neoyorquino, lo que, en la próxima crisis, ayudaría a solidificar sus simpatías unionistas.

Thomas fue enviado al oeste a California, y finalmente terminó en el desierto abrasador de Fort Yuma, de donde fue rescatado por el Secretario de Guerra Jefferson Davis. Davis buscaba crear un regimiento de caballería de élite, y Braxton Bragg recomendó a Thomas. Thomas, admitió Bragg, “no es brillante, pero es un hombre sólido y sólido; un caballero honesto y tonificado, sobre todo engaño y astucia, y sé que es un excelente y galante soldado ".

El Segundo Regimiento de Caballería tenía lo mejor de todo, uniformes elaborados e incluso caballos de colores coordinados (cada compañía tenía caballos del mismo color). El trabajo del regimiento era patrullar, junto con el recién creado Primer Regimiento de Caballería y dos regimientos de infantería, la frontera occidental. Entre los oficiales que sirven en estos regimientos de caballería se encontraban Joseph E. Johnston y J. E. B. Stuart (el primer regimiento) y Albert Sidney Johnston, Robert E. Lee y John Bell Hood (el segundo regimiento).

Su deber en Occidente era muy parecido al de Lee (en realidad sirvió debajo de Lee), sentado en tribunales marciales, manteniendo la paz entre indios y colonos, y aprovechando las raras posibilidades de acción (en un incidente, Thomas recibió una flecha Comanche en su pecho )

En la elección de 1860, George H. Thomas hizo lo militar: se opuso a los extremistas que comen fuego del Sur y a los rabiosos abolicionistas del Norte, y se posicionó en el partido de moderación, que estaba representado por John Bell del Partido de la Unión Constitucional, que llevó a Kentucky, Tennessee y Virginia. Thomas preguntó por un puesto (que ya había sido ocupado) en el Instituto Militar de Virginia en enero de 1861, suponiendo aparentemente que su estado natal no se uniría a Carolina del Sur en la secesión. Pero cuando, en marzo, el gobernador de Virginia, John Letcher, le preguntó a Thomas si consideraría renunciar a su comisión federal y aceptar un puesto como oficial principal de las fuerzas militares de Virginia, Thomas se negó. Lo hizo en términos que, a su debido tiempo, lo pondrían en oposición a Lee.

Después de expresar su agradecimiento por la oferta del gobernador, escribió: "No es mi deseo dejar el servicio de los Estados Unidos mientras sea honorable para mí permanecer en él y, por lo tanto, mientras mi Estado natal permanezca en el Unión es mi propósito permanecer en el ejército a menos que se requiera realizar tareas igualmente repulsivas para el honor y la humanidad ".

Mientras que Lee consideraba que la guerra contra su hogar y estado natal era "repulsiva para el honor y la humanidad", Thomas, cuando llegó la opción, no lo hizo. Al igual que Lee, Thomas se opuso a la esclavitud, pero no se opuso tanto como para prescindir de un cocinero negro y un sirviente negro ("Viejo Phil", que hizo campaña con él en la próxima guerra), ambos esclavos, a quienes finalmente envió al Sur, después de la guerra, para ser empleado por su familia.

George H. Thomas: un general humilde

Thomas entendió claramente la dirección que tomaría la guerra. En el verano de 1861 conoció a su viejo amigo William Tecumseh Sherman y los dos se inclinaron sobre un mapa y marcaron las ciudades estratégicas más importantes de la guerra: Richmond, Chattanooga, Nashville y Vicksburg, ciudades que pronto serían mucho más. que meros puntos en un mapa, sino objetivos de campañas en las que estarían involucrados.

Thomas se ganó la estrella de su primer general gracias al Mayor Robert Anderson, el West Pointer nacido en Kentucky que fue nombrado general después de su defensa de Fort Sumter. Anderson reconoció el talento de Thomas, pero también reconoció que, como Virginian, Thomas era considerado sospechoso en Washington y no tenía políticos agitándose por su avance. El Kentuckian Anderson confirmó la habilidad y lealtad de su compañero sureño y convenció al presidente Lincoln para que hiciera la cita. Y fue a Kentucky y Tennessee donde despacharon a Thomas. Inmediatamente salió victorioso en su primera gran batalla, en Mill Springs, Kentucky, pero el estigma de sus raíces sureñas permaneció, y el Departamento de Guerra no le hizo cumplidos.

Felicitaciones, por supuesto, Thomas no necesitaba. Era un hombre de servicio y un hombre que más tarde en la guerra comentó: "Coronel, me costó mucho educarme para no sentir". Continuó con su trabajo y pudo recordar a otros que hicieran lo mismo. cuando buscaron innecesariamente su consejo o presentaron informes innecesarios, diciéndole a un oficial que cabalgó en medio de la batalla que informara su posición: "Maldita sea, señor, vuelva a su orden y luche contra ella".

Pero él era un fanático de cierto tipo de protocolo. Su error era la interferencia civil con los comandantes militares, especialmente la interferencia con sus oficiales superiores, a los que era infielmente leal, incluso cuando dudaba de ellos. Thomas no era un politicker; ni aceptaría promociones que pensó que no merecía. Cuando se le entregó brevemente el mando del Ejército del Tennessee, rápidamente lo cedió, a petición suya, al General Grant (aunque Grant, por su parte, comenzó a desarrollar una especie de rencor contra Thomas, que había sido promovido después del batalla de Shiloh sin haber participado en ella).

Cuando Thomas recibió órdenes de Washington de tomar el mando del Ejército del Ohio del general rezagado Don Carlos Buell, Thomas se negó, pensando que se trataba de otra instancia de interferencia civil con un oficial al mando. Envió un mensaje a la oficina de guerra declarando que “los preparativos del general Buell se han completado para avanzar contra el enemigo y respetuosamente le pido que se le mantenga al mando. Mi posición es muy vergonzosa, no estar tan bien informado como debería ser como el comandante de este ejército y asumir esa responsabilidad ".

De este mensaje, el biógrafo de Thomas Freeman Cleaves señala acertadamente: “A pesar de la extraordinaria falta de interés propio, aunque Thomas se declaró injusto consigo mismo, fue una excusa pobre para un hombre de su calibre.

"... Buell sostuvo que incluso lo alentó a aceptar la publicación diciendo 'no quedaba nada más que poner en marcha al ejército, y que le explicaría alegremente mis planes y le daría toda la información que poseía'. Aún así, Thomas no se movería.

Los desconcertados burócratas de la Oficina de Guerra aceptaron la protesta de Thomas y, por lo tanto, retuvieron a Buell al menos al mando temporal hasta después de la Batalla de Perryville, el mes siguiente. La semi-victoria de Buell allí no había sido suficiente para salvarlo. William Starke Rosecrans tomó su lugar como comandante de lo que se convirtió en el Ejército de Cumberland. Rosecrans era, sin embargo, el menor de Thomas en antigüedad, un problema que el presidente Lincoln abordó por el expediente de cambiar la fecha de su comisión.

Thomas, que había pospuesto voluntariamente el mando a Buell, sentía algo diferente acerca de ser ignorado en favor de Rosecrans; fue una violación del protocolo. Pero Rosecrans siempre había estado en buenos términos con Thomas, y suavizó las sutilezas diplomáticas.

No hay mejor lugar para morir.

Rosecrans era un líder inspirador, pero al igual que muchos de ellos, era propenso a cambiar de humor. George H. Thomas, también popular, era considerado su segundo al mando de facto y la competencia inconfundible y la firmeza de Thomas bajo fuego pronto le dieron fama si él Lo quería o no. La primera gran batalla para el equipo de Rosecrans y Thomas fue en Murfreesboro, Tennessee (conocida por los federales como la Batalla del río Stone).

En la noche del 29 de diciembre de 1862, Thomas, al cruzar las líneas, escuchó el rugido de la artillería. Un asistente preguntó: "¿Cuál es el significado de eso, general?" "Significa una lucha mañana en Stone River", respondió Thomas. Podría haber agregado: "Incluso si nos enfrentamos a Braxton Bragg". Bragg, fue superado solo por Joseph E. Johnston en los principales retiros confederados, y Rosecrans, sabiendo que se enfrentaba a Bragg, asumió que los rebeldes se retiraban. Estaba equivocado, Bragg podría haber sido un oficial miserable, un oficial tan polémico que una vez se dijo que había presentado cargos contra sí mismo, pero sus tropas mal servidas eran combatientes. Habían ensangrentado a Buell en Perryville y ahora darían una pelea furiosa, si mal administrada, en Murfreesboro.

La batalla comenzó en una lluviosa víspera de Año Nuevo, 1862, y fue un asunto sangriento: Rosecrans dio vueltas dando órdenes, su uniforme goteaba con la sangre y el cerebro de un ayudante cuya cabeza fue cosechada por un caparazón confederado. Las tropas se abrazaron al suelo y se taparon las orejas cuando los cañones aplaudieron como un trueno que hizo temblar la tierra o valientemente intentaron cargar a través de las tormentas de bolas y frascos de Minié. Los confederados habían colapsado las líneas de la Unión el primer día de batalla, lo que tuvo el efecto no intencionado de concentrar el fuego federal.

Esa noche Rosecrans convocó un consejo de guerra. Sus pérdidas fueron tremendas (al final de la batalla, casi un tercio de sus hombres se perderían como asesinados, heridos o desaparecidos, más de 13,000 hombres) y parecía que la retirada era inevitable. Sus oficiales estaban abatidos cuando les preguntó sus opiniones. Pero un ayudante notó que Thomas, cuya opinión Rosecrans aún no había solicitado, era "como siempre ... tranquilo, severo, decidido, silencioso y perfectamente poseído, con el sombrero puesto directamente sobre su cabeza. Fue un tónico mirar al hombre ”. Sus palabras también fueron un tónico. Cuando Rosecrans le pidió su opinión, Thomas respondió: "Señores, no conozco un lugar mejor para morir que aquí". Esas palabras rejuvenecieron a Rosecrans, quien saltó para preparar a su ejército para la batalla al día siguiente. La determinación sindical y la incompetencia de Bragg en los combates posteriores trajeron la victoria de los federales.

La roca

Una batalla aún más grande se avecinaba en Chickamauga Creek. Pero primero, el Ejército de Cumberland necesitaba reponerse con hombres y suministros. La forma de entrenamiento de George H. Thomas para reemplazarlos era enviarlos al campo como escaramuzadores y darles un gusto para el combate. Él, como Rosecrans, no tenía prisa por perseguir a los rebeldes, manteniéndose cauteloso, deliberado y atento siempre a las líneas de comunicación del ejército, que estaban perpetuamente amenazadas y atormentadas por la incomparable caballería confederada.

Según los estándares de Washington, el avance federal se retrasó terriblemente. Según los estándares de Thomas, los oficiales en el campo eran los únicos jueces competentes de la realidad de la campaña, y como el avance del ejército sería arduo sobre los pasos de montaña, la prisa era un consejo de locura. Cuando el ejército avanzó, obligó a Bragg a retirarse.

Luego hubo un retraso. Washington quería que Rosecrans avanzara sobre Chattanooga. Rosecrans estuvo de acuerdo, pero no antes de que hubiera asegurado sus líneas de comunicación y suministro. Tenía el asentimiento de Thomas, aunque Thomas tenía dudas sobre el plan de Rosecrans para dividir sus fuerzas en tres partes y llevarlas sobre las montañas para flanquear a Chattanooga. Ese era un enfoque demasiado peligroso para el virginiano que favorecía un movimiento de flanqueo más profundo que mantenía unido al ejército. Rosecrans se atuvo a su plan y fue reivindicado, cuando Bragg se retiró de nuevo, o eso parecía. Bragg estaba consolidando su fuerza con la del general Simon

Boliver Buckner, y pronto sería reforzado por el general James Longstreet del Ejército del Norte de Virginia. Aunque seguía asustado, Bragg reconoció su oportunidad de atacar a los federales divididos.

Tal como estaban las cosas, el 19 de septiembre de 1863, Thomas lanzó una división para atacar lo que él pensaba que era una brigada confederada aislada en su lado de Chickamauga Creek. Los confederados, que habían cruzado el arroyo en vigor, no tenían idea de que Thomas estaba alojado en la extrema izquierda federal. Comenzó una furiosa batalla, primero a la derecha de la Confederación, y luego por una línea de batalla que atravesaba un bosque roto solo por granjas ocasionales. La lucha se intensificó hasta que los muertos se amontonaron como leña, el arroyo se tiñó de rojo de sangre, y el chillido de los caparazones, los caballos salvajes y los hombres frenéticos se volvieron ensordecedores. Las imágenes también fueron desgarradoras: "La artillería confederada llenó el bosque con sus proyectiles, lo que en el crepúsculo hizo que los cielos parecieran un firmamento de estrellas pestilentes", escribió un oficial federal. "El 77º Pennsylvania de la primera línea se lamió como una gota de petróleo bajo una llama". Pero a través de la bruma de la batalla, los hombres de Thomas se confiaron en el comportamiento desenfrenado de su comandante. Como Stone's River había sido un lugar perfectamente aceptable para morir, en su opinión, su posición actual era tan sostenible como cualquiera. Sin embargo, aconsejó a Rosecrans que retirara la derecha federal y la reforzara a la izquierda; consejo que Rosecrans siguió lo mejor que creyó posible.

A la mañana siguiente encontró a Thomas con espíritu de lucha, y de manera inusualmente animada al describir a sus hombres: "Dondequiera que tocaba los flancos del enemigo que rompían, general, se rompían". Thomas habló "con entusiasmo y satisfacción inusuales", señaló el corresponsal de guerra William Shanks Pero cuando Thomas vio a Shanks garabateando en su cuaderno, el general de cuarenta y siete años parecía avergonzado por lo que podría confundirse con jactancia, "sus ojos se inclinaron de inmediato en el suelo y el resto de sus comentarios fueron ... breves".

Bragg había planeado que Thomas fuera el punto focal de la lucha del día, pero los confederados encontraron más éxito al conducir en el centro-derecha de la línea de la Unión, donde explotaron una brecha, barriendo a los federales, enviando una marea de inundación de nuez y nuez. uniformes grises que se alzaban hacia adelante y esparcían el pánico y la confusión entre los abrigos azules. Rosecrans, su cuartel general en peligro, huyó con los oficiales de su personal. El derecho de la Unión se disolvió.

Rosecrans, aislado de Thomas, huyó a Chattanooga en un aparente estado de shock.

Los confederados interrumpieron su asalto al centro de Thomas y se fueron, pero el general de la Unión ahora tenía a Longstreet asaltando su flanco derecho. Los hombres de Thomas tomaron posición en Horseshoe Ridge, que reforzaron con barricadas. A falta de municiones, buscaron cartuchos sin gastar entre los muertos, mientras el enemigo los presionaba. De repente, una nube de polvo detrás de las líneas federales levantó la esperanza y el miedo de que debajo de él se encontraba la caballería confederada bajo el mando del general Nathan Bedford Forrest, con la esperanza de que pudiera ser levantada por refuerzos vestidos de azul. Por una vez en su vida, Thomas parecía nervioso hasta que alguien pensó que vio el aleteo de las barras y estrellas. La confirmación llegó cuando debajo del polvo apareció el cuerpo de reserva del general de la Unión Gordon Granger.

George H. Thomas ahora ganó su apodo, "la Roca de Chickamauga". Cuando un asistente que llevaba mensajes le preguntó a Thomas dónde debía encontrar al general en su viaje de regreso, Thomas gruñó: "¡Aquí!" No se vería afectado por este terreno costoso. .

La lucha se convirtió en un asunto desesperado mano a mano, con una estocada confederada combinada con una contracarga federal que trajo culatas de rifles y bayonetas, no para mencionar puños y rocas, en medio del duro golpeteo de las bolas Minié. Los confederados fueron obligados a retroceder, pero volvieron una y otra vez, arañando su camino hacia la línea que se encogía de Thomas. Finalmente, Granger encontró a Rosecrans y recibió órdenes de que Thomas se retirara. Rosecrans había comenzado a escribir instrucciones detalladas sobre cómo debía llevarse a cabo el retiro, pero Granger lo reprochó: “Oh, eso es todo, tonterías, general. Envíale a Thomas una orden para retirarse. Él sabe qué hacer tan bien como tú. Rosecrans estaba demasiado aturdido para protestar; marcó el ascenso práctico de Thomas sobre su superior designado por Lincoln.

George H. Thomas retiró a sus hombres en excelente orden, y de las sangrientas ruinas de Chickamauga emergió como un héroe. Nuevamente fue comparado con Washington. Charles A. Dana, subsecretario de guerra, que estuvo presente en Chickamauga, dijo: “No conozco a ningún otro hombre cuya composición y carácter se parezcan tanto a los de Washington; él es a la vez un caballero elegante y un soldado heroico ". El biógrafo de Dana, el general James H. Wilson, que sirvió con Thomas, era de la misma opinión, diciendo que Thomas se parecía más a" la apariencia, la forma y el carácter tradicionales de Washington que cualquier otro. hombre que había conocido ... y de inmediato me inspiró con fe en su firmeza y coraje ".

Thomas era, como siempre, popular entre las tropas que confiaban en él y sabían que los cuidaba. Lo llamaron "Viejo Pap". Sin embargo, su ascenso se vio estancado una vez más por los políticos del norte que detestan promocionar a un virginiano y, por lo general, cuando Thomas descubrió que hombres como Dana intentaban que lo ascendieran a Rosecrans, intercedió en representación de su comandante Lincoln finalmente tomó el asunto en mano y reemplazó a Rosecrans con Thomas como comandante del Ejército de Cumberland.

Cuando Thomas intentó protestar ante su antiguo oficial al mando, Rosecrans lo detuvo y le dijo que cumpliera con su deber, según las instrucciones del comandante en jefe. Thomas cedió, y ahora estaba bajo el mando directo de Ulysses S. Grant, quien comandaba la división militar del Mississippi. Debido a la parcialidad de Grant con el general Sherman, comandante del Ejército del Tennessee (antiguo comando de Grant), no sería una asociación feliz.

Tratando con Bragg

De hecho, comenzó con lo que George H. Thomas consideró un insulto. Habiéndose retirado a Chattanooga después de la feroz batalla de Chickamauga, su objetivo principal era reabastecer a sus hombres. Grant emitió una orden perentoria a Thomas: "Sostenga Chattanooga a toda costa". El mensaje de respuesta de Thomas fue lacónico: "Mantendremos la ciudad hasta que pasemos hambre". Dado los cables iniciales de Rosecrans a Washington después de la batalla, que se refirió a Chickamauga como "un serio desastre "y dijo de Chattanooga:" No tenemos certeza de mantener nuestra posición aquí ", Grant tenía buenas razones para preocuparse. Pero Thomas estaba hecho de material más severo, y el comandante contrario, Braxton Bragg, no creía conveniente seguir su victoria en Chickamauga con un asalto a los abrigos medio muertos de hambre en esta ciudad crucial.

Lo que le esperaba a Thomas, en cambio, era un asedio confederado, con Bragg esperando matar de hambre a los federales en lugar de expulsarlos. Sin embargo, los federales establecieron una línea de suministro, "la línea de craqueo", que efectivamente frustraron la estrategia de Bragg (tal como era). Ahora, bajo la dirección de Grant, los federales comenzaron a elaborar planes para una ofensiva para expulsar al ejército de Bragg. A Thomas le disgustaba Bragg casi tanto como a los propios generales de Bragg (habían tratado de que lo retiraran del mando) porque Bragg había devuelto una carta de Thomas con una nota insultando a Thomas como traidor a su estado. Debajo del noble semblante de Thomas ardía el deseo de vengarse de su antiguo amigo, y él lo haría, como las tropas de Thomas tomaron Orchard Knob, su primer objetivo, el 23 de noviembre, y luego dos días después hicieron su dramática carga en Missionary Ridge, que se rompió el ejército confederado y lo puso en fuga.

Martillo y yunque: Sherman y George H. Thomas

Después de la batalla de Chattanooga, George H. Thomas consideró a su Ejército de Cumberland como la fuerza para derrotar a Joseph E. Johnston, quien había reemplazado a Bragg como el comandante de la oposición. Grant, sin embargo, vio a Thomas en un papel auxiliar, apoyando a Sherman, y Sherman naturalmente estuvo de acuerdo. Si bien Thomas era uno de los que mantenía diligentemente sus líneas de comunicación y suministro, Sherman no tuvo reparos en liberarse del territorio enemigo, planear vivir y, de hecho, castigar a los civiles del sur, y confiar en que George H. Thomas podría luchar contra cualquier tipo de ropa gris. en su trasero

Esto es cuando se hicieron las reputaciones de Sherman y Thomas: "Thomas nunca perdió una batalla" y "Sherman nunca ganó una batalla o perdió una campaña". Thomas, de mente fría, generalmente es considerado como el superior táctico de Sherman, mientras que Sherman recibe crédito por tener un una comprensión más imaginativa de la estrategia a nivel de campaña (Sherman tenía, por supuesto, la ventaja de ser el confidente estratégico de Grant).

Grant y Sherman juntos sostuvieron la idea de que George H. Thomas, cuidadoso, metódico y no reacio a afianzarse frente al enemigo, era lento, aunque los defensores de Thomas responderían que no era notablemente más lento que Grant en su campaña contra Lee , que Sherman y Grant rutinariamente dejaban a Thomas como la retaguardia para limpiar a Sherman, y que tenía que tener cuidado donde el imprudente Sherman no lo hacía.

Los personajes contrastantes de Sherman y Thomas se destacaron en la Batalla de la Montaña Kennesaw. Thomas había aconsejado un ataque lateral contra Joseph E. Johnston. Sherman insistió en que sus propias tropas liderarían un asalto frontal a las posiciones confederadas. Sherman le dijo al general John A. Logan que era necesario un ataque frontal porque "toda la atención del país estaba centrada en el Ejército del Potomac y que el ejército de su Sherman estaba completamente olvidado". Necesitaba "demostrar que sus hombres podían luchar como bien como el de Grant.

George H. Thomas nunca sintió la necesidad de demostrar su valía de esta manera, y sus hombres lo apreciaron por ello. Después de dos intentos fallidos de asaltar las líneas confederadas que le costaron 3.000 bajas, Sherman se retiró para un ataque de flanqueo, pero Johnston se había escabullido. Sherman, sin embargo, se mantuvo firme en la autojustificación: "El fracaso como fue ... todavía afirmo que produjo buenos frutos, ya que le demostró al general Johnston que atacaría y eso audazmente". Thomas fue más realista: "Uno o dos más tales asaltos agotarían a este ejército ".

Después de que los federales tomaron Atlanta, Sherman, con la bendición de Grant, planeó dejar que Thomas manejara el ejército confederado salvaje liderado por Kentuckian-Texan John Bell Hood, el general agresivo con una sola pierna, un solo brazo y un solo espíritu que había sido elegido para reemplazar el gran retratista táctico Joseph E. Johnston. En lugar de enredarse con Hood, Sherman organizaría una campaña contra los civiles del sur; su propósito, dijo, era hacer que Georgia "aullara"; y para lograr este alto propósito despojó al ejército de Thomas de algunas de sus mejores unidades (especialmente de caballería). La tarea de Thomas, entonces, era fortificar Nashville.

Esto lo hizo, y cuando el clima helado y el ejército confederado presionaron sobre la ciudad, preparó a sus hombres para un ataque explosivo, nuevamente demasiado lento para el general Grant, que tal vez no apreciaba las dificultades de lanzar una ofensiva en una hoja de hielo, en lluvia helada, o entender que el clima inhibió los movimientos de ambos ejércitos. Si Thomas no podía moverse de Nashville, Hood tampoco podía conducir lejos a su alrededor.

Cuando Thomas salió de Nashville el 15 y 16 de diciembre de 1864, significó el final del comando de Hood. El 16 de diciembre, los Yankees asaltaron los últimos reductos de los confederados en una escena recordada por el general de la Unión James T. Rustling: “la uva y el bote chillaron y zumbaron; balas en una granizada perfecta ... Todo el campo de batalla a veces era como la boca espeluznante del infierno, abierta y en llamas con fuego y humo, viva con truenos y disparos de muerte. Las colinas y laderas estaban sembradas de muertos; barrancos y gargantas llenas de heridos. Vi hombres con sus cabezas o extremidades disparadas; otros volados en pedazos. Fui a un árbol detrás del cual un confederado había esquivado por seguridad, y un caparazón de la Unión se había despejado tanto a través del árbol como del soldado y explotó entre sus camaradas ”.

Se necesita cierto tipo de hombre para ver esto y comentar los aplausos de los yanquis cuando se tomaron las líneas confederadas, "la voz del pueblo estadounidense". Thomas era un hombre así. Justo cuando Richmond, la capital de su estado natal, cayó ante el invasor federal el 3 de abril de 1865, ordenó un saludo de 100 armas como parte de las celebraciones forzadas de Nashville.

¿Qué tipo de hombre disfruta la destrucción y la derrota de su estado natal? Por supuesto, no tenía más respeto por los estados separados del Norte. Un capellán le preguntó una vez después de una batalla si los muertos deberían ser enterrados en grupos por estado. George H. Thomas gruñó: “No, no, no. Mézclelos. Mezclarlos Estoy cansado de los derechos de los Estados ". Thomas obviamente no respetaba el dicho de Edmund Burke de que" amar al pequeño pelotón al que pertenecemos en la sociedad, es el primer principio (el germen) de los afectos públicos ". Thomas, quien se había endurecido contra el sentimiento, no le preocupaban los estados o los derechos de los estados o los pequeños pelotones, todo se mezclaba, se mezclaba.

Rebeldes castigadores

George H. Thomas no simpatizaba con sus conciudadanos sureños –pensó que las mujeres del sur eran especialmente recalcitrantes– y respaldó medidas duras durante la Reconstrucción. Cuando el obispo episcopal de Alabama ordenó a sus sacerdotes que omitieran las oraciones por las autoridades de Reconstrucción, Thomas tomó represalias cerrando todas las iglesias episcopales en Alabama. También fue la autoridad militar a cargo de Tennessee, que fue obligada a aprobar la 14a Enmienda (un requisito para ser readmitido a la condición de estado en la Unión) por el expediente de arrestar a miembros disidentes de la legislatura y obligarlos a sentarse en la cámara. que la medida podría aprobarse con quórum.

La posición de Thomas, frente a sus compañeros sureños, se expresó en una carta que escribió al alcalde de Roma, Georgia, quien mereció la ira de Thomas por celebrar el día de la secesión de Georgia con banderas confederadas: la única causa de este y otros delitos similares radica en el hecho que ciertos ciudadanos de Roma, y ​​una parte del pueblo de los Estados recientemente en rebelión, no aceptan y no han aceptado la situación, y es que la guerra civil tardía fue una rebelión y la historia lo registrará. Los que participan en él son y serán pronunciados rebeldes; la rebelión implica traición; y la traición es un crimen, y también atroz, y merece castigo; y que los traidores no han sido castigados se debe a la magnanimidad de los conquistadores. Con demasiada gente del Sur, la guerra civil tardía se llama revolución, los rebeldes se llaman "confederados", los leales a todo el país se llaman dd Yanquis y traidores, y sobre todo el gran crimen con su maldito historial de héroes asesinados, patriotas asesinados por su verdadero amor por el país, esposas viudas y niños huérfanos, y prisioneros de guerra asesinados en medio de horrores como no encuentran paralelo en el history of the world, they are trying to throw a gloss of respectability, and are thrusting with contumely and derision from their society the men and women who would not join hands with them in the work of ruining their country. Everywhere in the States lately in rebellion, treason is respectable and loyalty odi