Guerras

General confederado Nathan Bedford Forrest: (1821-1877)

General confederado Nathan Bedford Forrest: (1821-1877)

Cuando se le pidió que nombrara al mejor soldado de la guerra, Robert E. Lee respondió: “Un hombre que nunca he visto, señor. Se llama Forrest ”. Nathan Bedford Forrest fue sin duda un hombre extraordinario, un héroe hercúleo del desierto estadounidense que ha borrado su cuaderno entre los políticamente correctos debido a las acusaciones derivadas de su captura de Fort Pillow y su participación en el Ku Klux Klan original. . Pero hay más en la historia que eso.

Durante la guerra, Nathan Bedford Forrest mató a treinta hombres en combate cuerpo a cuerpo, recibió 29 disparos de caballos debajo de él y demostró ser un muy "mago de la silla de montar". William Tecumseh Sherman dijo: "Forrest es el demonio ... Les ordenaré dos de sus oficiales para formar una fuerza y ​​salir a seguir a Forrest hasta la muerte, si cuesta diez mil vidas y rompe el Tesoro. ¡Nunca habrá paz en Tennessee hasta que Forrest esté muerto!

Para los federales, podría haber sido el "ese demonio Forrest", como lo llamó Sherman en un mensaje enviado a Grant el 6 de noviembre de 1864, pero para los confederados en Tennessee y Mississippi, fue un héroe, la encarnación misma de todas las virtudes del sur hombre de la frontera: intrépido, emprendedor, honrado, imparable. El general confederado Richard Taylor (hijo del presidente Zachary Taylor) dijo de Nathan Bedford Forrest que "dudo que algún comandante desde los días de Richard con corazón de león haya matado a tantos enemigos con su propia mano como Forrest", quien no solo era un fuerte brazo derecho en batalla pero un genio intuitivo de un general.

Nathan Bedford Forrest: El pistolero

Forrest nació hijo de un herrero en el condado de Bedford, Tennessee. La familia cazaba y cultivaba para su comida, e hicieron su propia ropa. Forrest tenía poca educación formal (menos de un año, y su director lo recordaba como más interesado en la lucha que en la lectura). Pero tenía mucho sentido común, trabajó duro para su familia (especialmente después de la muerte de su padre) y mató a los alimañas (incluso, como un joven Hércules, golpear a una serpiente hasta matar a una pantera que había atacado a su madre).

Cuando se rumoreaba que México invadiría Texas, Nathan Bedford Forrest se fue a pelear. Desafortunadamente, no hubo peleas, por lo que trabajó para regresar a casa y se dispuso a hacer su propia fortuna. Eso lo llevó a Hernando, Mississippi, donde un tío lo había invitado a unirse a su negocio, que incluía comprar y vender caballos y ganado.

El 10 de marzo de 1845, en una escena del viejo oeste, o la frontera sur, cuatro hombres, un plantador llamado Matlock, dos hermanos Matlock y un supervisor, llegaron a un acuerdo con el tío de Forrest. Forrest vio su mala intención e intervino. No les interesaba la pelea, les dijo, excepto a pesar de las probabilidades: cuatro contra uno no era justo. Uno de los hermanos recurrió a Forrest y lo extrañó, pero su tío fue golpeado y asesinado. Bedford disparó con su pistola de bolsillo de dos disparos, cada disparo golpeó a uno de los Matlocks, dejándolos heridos en el barro. Sin municiones, aceptó un cuchillo Barlow de un transeúnte, cortó al último Matlock para someterlo y vio huir al capataz.

Aunque resultó herido por una bala de pistola, Nathan Bedford Forrest no fue un hombre fácil de derribar. De seis pies y dos pies, musculoso, de hombros anchos, su cabello ondulado oscuro peinado hacia atrás de sus ojos azules iridiscentes inquebrantables, él era, como John Allan Wyeth, quien cabalgaba con él, recordaba, "nacido un líder de hombres, no un seguidor de hombre."

En eso, también, era sureño, porque la civilización en el viejo Sur se basaba en el honor; y honor significaba que Nathan Bedford Forrest era puntilloso al vestirse inmaculadamente, al tratar a las mujeres con deferencia y al asegurarse de que la gente cuidara sus modales (o pagara el precio). Significaba que trabajaba duro, con el objetivo no solo de ganar dinero, sino de ganarse una reputación de hombre respetable. Cuando se convirtió en millonario (en gran parte a través del comercio de esclavos), fue como un medio para convertirse en un caballero y líder terrateniente, no para perseguir la vida de un sibarita.

Era de voz suave, excepto cuando estaba enojado. Entonces su cara se inflamaría y su tono amenazaría. Tenía un temperamento furioso y animal, y podía jurar una raya azul, pero aborrecía el lenguaje obsceno y nunca lo usó él mismo. Tampoco toleraría historias sucias. No bebió y dijo: "Mi personal bebe todo lo que hago", y no fumaba. Sus diversiones eran carreras de caballos y juegos de azar. Se negó a tolerar el desorden, hasta el punto de que si su cuartel general no fuera barrido, lo haría él mismo. Cuando se trataba de romance, él era un caballero de ante. Puede que no haya leído Ivanhoe, el libro más influyente en el Viejo Sur después de la Biblia, pero la caballería estaba arraigada en él.

Nathan Bedford Forrest conoció a la mujer que sería su esposa cuando ella y su madre estuvieran en un carro atrapado en un agujero de barro. Bedford cabalgó y rescató a las mujeres, llevándolas a través del barro y luego empujando la rueda para liberarla. Dos hombres a caballo estaban sentados observando. Bedford, en palabras de Andrew Nelson Lytle, "les dijo que no eran flexibles y no eran aptos para estar en presencia de mujeres, que si no se iban de inmediato, les daría la peor paliza de sus vidas". su palabra para eso y skedadled. Después de devolver a las damas a su carro, pidió permiso para visitar a la más joven, la señorita Mary Montgomery. Con el permiso concedido, apareció al día siguiente, encontró los mismos dos no gallantes en el salón, los dispersó como liebres y le dijo a la señorita Mary que quería casarse con ella. Su padre Cowan Montgomery, un ministro presbiteriano, lo desaprobó. Por qué, Bedford, no podía consentir. Maldeces y juegas, y Mary es una chica cristiana ". Forrest respondió:" Lo sé, y es por eso que la quiero ". En una batalla de voluntades, Forrest no era del tipo que jamás cedería; Cowan lo hizo.

El comerciante de esclavos

Los crecientes intereses comerciales de Nathan Bedford Forrest lo llevaron a Memphis y a la trata de esclavos, donde se hizo tan hábil que se convirtió en uno de los principales traficantes de esclavos del Medio Sur. Leer sobre el comercio de esclavos de la década de 1850 es entrar en un mundo donde los corredores anuncian que tienen "constantemente a mano la mejor selección seleccionada de Field Hands, House Servants & Mechanics, en su Negro Mart". La firma invita a los clientes a "examinar su acciones antes de comprar en otro lugar "y voluntarios para vender esclavos por comisión, prometiendo que siempre adquirirán" el precio más alto del mercado ... por buenas acciones ".

Suena un poco como algo sacado de la casbah. Pero también debería recordarnos algo más: la esclavitud era una transacción comercial aceptada en el Sur. Uno inspeccionaba a un posible esclavo de la misma forma en que inspeccionaba un caballo que anhelaba comprar (o tal vez hoy un automóvil). El traficante de esclavos, o el dueño anterior del esclavo, tenía una gran participación financiera para garantizar que el esclavo fuera fuerte, saludable y sin marcar por un látigo o una paliza. Los esclavos eran caros, y un esclavo que aburre los autos no solo se reflejaba mal en el dueño anterior (como lo haría un caballo maltratado) sino que no era más atractivo de comprar que un automóvil lleno de golpes y abolladuras y cuyas luces de advertencia parpadeaban en el tablero: o el esclavo era de mal carácter o el dueño era ... y los plantadores se enorgullecían de su honor tanto como cualquier sureño.

Como aspirante a plantador, Nathan Bedford Forrest se esforzó por ser un comerciante de esclavos impecablemente honesto y bien intencionado. Por supuesto, no hay forma de evitar el hecho de que estaba comprando y vendiendo seres humanos y trabajando para obtener ganancias. Pero dentro de ese círculo moral tristemente confinado, actuó lo mejor que pudo. Según su biógrafo Andrew Nelson Lytle, “Nunca separó a una familia, y siempre hizo todo lo posible para encontrar y comprar al esposo y la esposa, cuando faltaba uno de los dos. Trataba a sus esclavos tan bien que estaba abrumado por sus llamamientos para que los comprara ".

Si los cínicos dudan de la honestidad de esta representación, deberían leer los anuncios de Nathan Bedford Forrest, que toman una línea similarmente paternalista, prometiendo que "la limpieza, la limpieza y la comodidad" fueron "estrictamente observados y aplicados" en su tienda de esclavos. Además, "las personas que deseen deshacerse de un sirviente pueden estar seguras de que, si se quedan con nosotros, se garantizará un buen hogar". Fue este paternalismo el que permitió a los sureños decirse a sí mismos que mientras los capitalistas yanquis despiadados trataban a sus trabajadores con crueldad inhumana, Los sureños trataban su "propiedad" negra como personas reales, personas que se vestían, alimentaban, alojaban y encontraban "un buen hogar", y que nunca podrían arrojarse a la calle.

En el momento de la elección de Lincoln, los intereses comerciales de Nathan Bedford Forrest, desde bienes raíces hasta su mercado de esclavos, lo habían convertido en millonario. Ahora era lo que había aspirado a ser, un plantador y un miembro respetado de la comunidad. Desde el día en que se enfrentó a los hermanos Matlock, siempre había sido marcado como un líder. En Hernando, Mississippi, él era un agente de policía, en Memphis un regidor. En cada puesto de autoridad que tenía, era rigurosamente honesto y enemigo de la corrupción y la cobardía. En un incidente en Memphis, él solo rescató a un hombre de la soga de una mafia de linchamiento, luchando entre la multitud para encarcelar al hombre no juzgado. Cuando la mafia surgió alrededor de la cárcel amenazando con entrar, Forrest salió, con un tirador de seis en cada mano, un gran cuchillo metido visiblemente en su cinturón, y dijo de hecho: "Si vienes por unos, o por decenas, o por cientos, mataré a cualquier hombre que intente entrar en esta cárcel ”. Eso puso fin al ardor de la mafia.

Cuando llegó la guerra, Nathan Bedford Forrest, como hombre rico, tenía mucho que perder y se opuso a la secesión. Él, como la mayoría de los hombres en el sur superior y muchos en el sur inferior, esperaba un compromiso regional. Pero es característico del hombre que cuando Tennessee se separó, siguió a su estado natal y se alistó como un soldado (al igual que su hermano menor y su hijo de quince años) en los Fusiles de Tennessee del Capitán Josiah White.

Caballería Confederada

Pero Nathan Bedford Forrest no tardó mucho en las filas alistadas. Los notables locales solicitaron al gobernador y pronto Forrest fue un teniente coronel acusado de criar su propio regimiento de guardabosques montados. Se les pidió a los soldados que trajeran sus propios caballos, equipo y armas (escopetas y pistolas preferidas), pero para aquellos sin él compró 500 pistolas de la Armada Colt, 100 monturas y otros impedimentos de caballería, de los cuales sacó de contrabando (junto con reclutas) Kentucky oficialmente neutral y más allá de las narices fuerzas federales.

Su primer compromiso importante fue en Sacramento, Kentucky. Sus hombres, que cabalgaban por la ciudad de Rumsey en el camino a Sacramento, fueron vitoreados por las bellezas de Kentucky que instaron a los hombres a avanzar. Entre ellos, según el informe de Forrest, estaba "una hermosa joven, sonriente, con trenzas desatadas flotando en la brisa, a caballo, que se encontró con la columna justo antes de que nuestra avanzada avanzara con la retaguardia del enemigo, infundiendo nervios en mi brazo y caballería caballeresca en mi corazón ”. Más que encender caballería caballeresca en su corazón, le contó a Forrest lo que sabía de las disposiciones federales en Sacramento.

Los hombres de Nathan Bedford Forrest corrieron hacia el ataque del enemigo, atacando primero con escaramuzas y luego, con flanqueadores a izquierda y derecha, una carga frontal que rompió a los federales y los envió tambaleándose por la ciudad. Un soldado informó que al comienzo de la batalla, "hubo al menos cincuenta disparos" en Forrest "en cinco minutos" y que Forrest, a su vez, debe haber "matado a 9 del enemigo". Forrest lideró la carga después del ataque. Al retirarse los federales y luchar con pistola y sable derribó al menos a dos federales más y deshabilitó a otro oficial de azul que se convirtió en su prisionero.

En acción, era un berserker, o en palabras del mayor David C. Kelley, esta fue "la primera vez que vi al Coronel frente al enemigo y, cuando se me acercó en medio de la maleza. acción, apenas podía creer que él fuera el hombre que había conocido por varios meses ". La cara de Forrest estaba enrojecida de modo que" tenía un parecido sorprendente con el de un guerrero indio pintado, y sus ojos, generalmente de expresión suave, brillaban. con el intenso resplandor de una pantera saltando sobre su presa. De hecho, se parecía tan poco al Forrest de nuestra mesa de comedor como la tormenta de diciembre se asemeja a la tranquilidad de junio ".

"Voy a salir de este lugar o me voy al infierno"

La siguiente asignación de sus soldados fue en Fort Donelson, donde Nathan Bedford Forrest se distinguió de inmediato al elegir un francotirador federal. Pero el problema más grande fue el endurecimiento del control federal alrededor del fuerte asediado, que daba al río Cumberland. El primer plan acordado por los generales confederados Gideon Pillow, John B. Floyd y Simon B. Buckner fue forzar un paso a través de la Unión. En una lucha feroz, en la que dos caballos fueron asesinados debajo de él, uno por un proyectil de artillería, Forrest y sus hombres abrieron un camino que habría permitido al ejército confederado escapar a Nashville, pero el general Pillow retiró a los confederados a sus líneas originales.

Esa noche los generales decidieron entregar el fuerte. Nathan Bedford Forrest, disgustado, dijo a los generales que a los hombres les quedaba mucha más lucha y obtuvieron su permiso para sacar su propia orden si podía. Forrest le dijo a sus hombres: "Muchachos, estas personas están hablando de rendirse, y yo voy a salir de este lugar o abrirme el infierno". Le dijo a un soldado que decidió quedarse atrás con sus camaradas: "Muy bien; ¡Admiro tu lealtad, pero maldito sea tu juicio! ”. 16 La mayoría de su comando compartió su juicio y salió a la noche helada y a la libertad, el 16 de febrero de 1862.

Nathan Bedford Forrest y sus hombres vieron el deber en Shiloh, donde Forrest se desconcertó al escuchar que su hijo había desaparecido, solo para encontrar al soldado de quince años que pastoreaba prisioneros de la Unión. Cuando Beauregard decidió retirarse, Forrest fue asignado a la retaguardia, donde luchó contra William Tecumseh Sherman en Fallen Timbers. En un enfrentamiento de la furia típica de Bedford, el ardiente Tennessean atacó a los federales, rompió sus filas, y de repente se vio cortado y rodeado de abrigos gritando: “¡Mátenlo! ¡Mátenlo! ”Uno de los federales plantó un cañón de rifle en su costado y apretó el gatillo, disparando una bola de plomo cerca de la columna vertebral de Forrest. Pero Forrest simplemente hizo una mueca, arrojó una capa azul detrás de él como un escudo, y espoleó y se abrió paso a través de los federales, dejando caer al yanqui lleno de balas una vez que estuvo a salvo. La pierna derecha de Forrest estaba entumecida, y los médicos, sondeando con sangre, no pudieron encontrar la pelota en la parte baja de su espalda.

Le dieron dos meses de permiso para recuperarse. Solo se permitió tres semanas, y pasó ese tiempo publicitando nuevos reclutas con este lema ganador: "Vamos, muchachos, si quieren un montón de diversión y matar a algunos yanquis" .17 Tal como estaba, Forrest tomó el mando de un nueva unidad de caballería compuesta por georgianos y tejanos, que dirigió en incursiones en Tennessee, donde aprendieron sus tácticas de carga: "¡Mézclense con ellos, muchachos!", y faroleen.

Después de sorprender a una posición federal por su repentina aparición o con un breve y audaz ataque, exigiría su rendición incondicional. De lo contrario, amenazó, no podía ser considerado responsable de las consecuencias, dado que la sangre de sus hombres estaba levantada. Mientras los federales consideraban su demanda, Forrest mostraría a sus jinetes y artillería, los mismos jinetes y artillería que repetidamente entraban y trotaban, pero engañaban a los federales para que pensaran que siempre estaban expandiendo el número de soldados de caballería gris y cañones rebeldes.

Llevó a cabo este tema de cargos feroces y farol de jugador con variaciones a lo largo de toda la guerra, y fue crucial para su éxito porque sus tropas generalmente estaban mal equipadas. Para obtener un suministro adecuado de armas y municiones, sus hombres tuvieron que llevárselas de los federales. Los oficiales federales que se rindieron se convirtieron en los inadvertidos intendentes de la "compañía de criaturas" de Forrest.

"Ah, coronel, todo es justo en el amor y la guerra"

Aunque fue un asaltante consumado, Nathan Bedford Forrest también fue general de brigada (a fines de julio de 1862). Pero el general confederado Braxton Bragg solía pensar que atacar y reclutar eran el fuerte de Forrest, por lo que, en lugar de incorporarlo a un cuerpo regular de caballería, Bragg eligió en repetidas ocasiones llevar a los soldados de Forrest al ejército y enviar a Forrest a criar más hombres y participar en más redadas A Forrest no le importó el llamado a la acción, pero sí se molestó por la limitación de Bragg de su papel.

No se puede dudar de que Nathan Bedford Forrest era agresivo, pero también era realista y abogó contra un ataque a la posición federal en Dover, cerca de Fort Donelson, en febrero de 1863, aunque el general Joseph Wheeler, un georgiano le ordenó hacerlo. nacido en West Pointer y oficial de caballería. El ataque en sí fue un fracaso, en parte debido a la agresión de Forrest que lo llevó a acusar a los federales cuando pensó que se estaban retirando; ellos no estaban. El caballo de Forrest, como era común, fue volado por debajo de sus piernas, aunque Forrest, como siempre, sobrevivió. Su temperamento, sin embargo, no lo hizo. Después de la batalla, le dijo a Wheeler: “No quiero faltarle el respeto; conoces mis sentimientos de amistad personal por ti; puedes tener mi espada si la exiges; pero hay una cosa que quiero que ponga en su informe al general Bragg: dígale que estaré en mi ataúd antes de volver a pelear bajo su mando. Wheeler le aseguró su estima, el momento pasó y Forrest serviría bajo Wheeler nuevamente.

En abril de 1863, los hombres de Nathan Bedford Forrest, generalmente perseguidos (después de sus incursiones), se convirtieron en cazadores, persiguiendo a una unidad de asaltantes federales bajo el mando del coronel Abel D. Streight que atacó en el norte de Alabama. Forrest mantuvo a sus hombres detrás de Streight, pero en un momento parecía que el coronel federal había vencido a Forrest, escapando por Black Creek y quemando el puente detrás de ellos. Como en Sacramento, sin embargo, la ayuda vino del sexo más justo. Una joven en una granja cercana llamó a Forrest y le dijo que conocía otro cruce. La levantó detrás de él en la silla de montar (asegurándole a su madre que la traería de vuelta a salvo) y le pidió que lo guiara al vado, donde sus hombres cruzaron para continuar con el hostigamiento de los federales. Forrest dejó a la niña (llamada Emma Sansom) una nota, una recomendación oficial de su servicio.

Cuando Nathan Bedford Forrest finalmente pidió al comandante federal que entregara a sus tropas agotadas, sus hombres emplearon la vieja estrategia de farol de Forrest, moviéndose alrededor de piezas de artillería hasta que Streight dijo: “¡Nombre de Dios! ¿Cuántas armas tienes? ¡Ya he contado quince! "Forrest respondió:" Creo que eso es todo lo que ha mantenido. "Después de un poco más de farol y amenaza, Streight arrojó en su mano a 1.466 soldados con bata azul. Cuando vio que Forrest tenía solo entre 400 y 600 hombres, protestó, ante la reprimenda de Forrest: "Ah, coronel, todo es justo en el amor y la guerra".

Tuvo menos suerte en un malentendido con uno de sus propios oficiales, el teniente A. W. Gould, a quien Forrest había acusado imprudentemente y erróneamente de cobardía, y ordenó que lo transfirieran a otra unidad. Gould se reunió con Forrest en el salón masónico (comandado por el intendente) en Columbia, Tennessee, para protestar personalmente contra la orden. Forrest también lo tomó personalmente. Cuando Forrest se negó a reconsiderar, supuestamente Gould apuntó con un arma a Forrest. El arma falló, hiriendo a Forrest, quien devolvió el golpe con una navaja (que usaba como la gente de hoy usa hilo dental), golpeándola en las costillas de Gould mientras simultáneamente desviaba la mano de la pistola hacia arriba.

Gould huyó y fue llevado por dos médicos que intentaron detener la hemorragia; Forrest fue asistido por otro médico que le dijo que el disparo en su costado podría ser fatal. Forrest lo empujó a un lado y salió a la calle gritando "Ningún hombre condenado me matará y vivirá". Un hombre intentó detenerlo, diciendo que Gould estaba mortalmente herido. Eso no importó. Al levantar un revólver, Forrest irrumpió en Gould y sus médicos. Gould tenía suficiente vida todavía en él, para escapar, corriendo por un callejón antes de colapsar en una pila de malezas. Forrest se acercó a él, le dio la vuelta con su bota y, aparentemente satisfecho, se alejó.

La herida de Nathan Bedford Forrest fue, milagrosamente, no fatal ya que la pelota no golpeó órganos vitales. Gould no tuvo tanta suerte, y ahora que los equilibrios mortales habían cambiado a favor de Forrest, Forrest estaba lleno de remordimiento. Les dijo a sus médicos que se fueran, “No es más que una maldita pequeña pistola; ¡déjalo en paz! ”Y exigió que se le diera a Gould toda la consideración del tratamiento, que Forrest pagaría. Gould murió, pero no antes de que él y Forrest se reconciliaran, según algunos relatos.

Nathan Bedford Forrest contra Bragg

Al cabo de una quincena, Forrest volvió a la acción, cubrió la retirada del ejército de Bragg y fue acorralado por una mujer mientras pasaba velozmente por su ciudad: “Eres un gran bribón cobarde; ¿Por qué no peleas como un hombre, en lugar de correr como un cur? Ojalá el viejo Forrest estuviera aquí. Te haría pelear.

Nathan Bedford Forrest volvió a pelear, y fue herido nuevamente, en Chickamauga, con otra bola alojada cerca de su columna vertebral. Pero aunque rompió su regla de abstención y aceptó un trago de whisky por el dolor, se mantuvo en acción en la batalla; de hecho, permaneció en la batalla más que el general al mando Braxton Bragg. Con los federales en retirada, Forrest envió un despacho a través del general Leonidas Polk para Bragg, exponiendo lo que vio de la evacuación federal y ofreciendo la advertencia: "Creo que debemos avanzar lo más rápido posible". otro despacho, pidiendo prisa porque "cada hora vale 10.000 hombres". Sus informes fueron secundados por un soldado confederado que había escapado de los federales y fue enviado a Bragg para transmitir información sobre la retirada de la Unión. El escéptico Bragg le preguntó al soldado si sabía cómo era un retiro. "Debería, general, he estado contigo durante toda tu campaña". Forrest también se quejó de Bragg: "¿Por qué lucha en las batallas?"

El avance de Bragg sobre los federales no solo fue, en la opinión de Nathan Bedford Forrest, deslucido en el mejor de los casos, sino que redobló el crimen al enviar una orden a Forrest, ahora luchando contra la caballería de la Unión, de que su comando estaba siendo transferido a Wheeler. Esto preparó el escenario para el mayor enfrentamiento verbal de la carrera de Forrest. Espoleó al campamento de Bragg, irrumpió en su tienda y dejó volar con un discurso de condena que terminó con estas palabras:

He mantenido tu maldad todo el tiempo que tengo la intención. Has jugado el papel de un maldito sinvergüenza y eres un cobarde, y si fueras parte de un hombre, te abofetearía la mandíbula y te obligaría a resentirte.

Es mejor que no me envíes más órdenes, porque no las obedeceré. Y como lo considero personalmente responsable de cualquier otra indignación que intente infligirme.

Has amenazado con arrestarme por no obedecer tus órdenes con prontitud. Te reto a que lo hagas, y te digo que si alguna vez vuelves a intentar interferir conmigo o cruzar mi camino, será un peligro para tu vida.

Bragg decidió otorgar una transferencia a Nathan Bedford Forrest.

Controversia en Fort Pillow

A principios de 1864, el hermano menor de Nathan Bedford Forrest fue asesinado en acción, y Forrest, para vengar su muerte, acusó personalmente al enemigo en una lucha tan feroz mano a mano que sus propios hombres pensaron que estaba involucrado en un combate suicida. Para marzo de 1864, Forrest buscaba vengarse más que su hermano, buscaba reparación por ultrajes contra los tenneses pro confederados a manos de las tropas de la Unión o la milicia pro Unión. Los presuntos delitos incluyeron asesinato (uno de los cuales era un oficial del comando de Forrest que fue capturado mientras buscaba desertores y luego, supuestamente, torturado, asesinado y mutilado), detención sin cargos y extorsión (saqueando a miles de dólares de los habitantes del sur del pueblo) para evitar que sus pueblos se quemen). Nathan Bedford Forrest envió una nota de protesta al comandante de la Unión en Memphis y un envío al general confederado Leonidas Polk. Pero también se preparó para la acción. En abril de 1864 peleó la batalla más controvertida de su carrera, en Fort Pillow, Tennessee.

Nathan Bedford Forrest esperaba capturar el fuerte para abastecer a sus hombres; No esperaba mucha resistencia. La fuerza federal que defendía el fuerte estaba compuesta por tropas negras (en su mayoría esclavos liberados) y tenneses pro-Unión. Forrest pensaba poco de ellos como soldados, y pensaba en estos últimos como traidores y el tipo de renegados que abusaron de sus vecinos pro confederados. Su enfoque contra el fuerte fue bien dirigido, apoderándose de los edificios hacia adelante y rodeando el fuerte que, sin embargo, retrocedió hacia el río Mississippi, donde los federales tenían una cañonera.

Los hombres de Nathan Bedford Forrest superaron en número a los defensores del Fuerte (sin incluir el cañonero) en aproximadamente tres a uno. Según su procedimiento habitual, trató de convencer a los abrigos azules para que se rindieran y amenazó con que si no lo hacían, no podría ser responsable del destino del comando federal. Pero los Yankees se negaron, aparentemente dudando de que realmente estuvieran lidiando con el temible Forrest, y los defensores detrás de su parapeto incluso incitaron a los atacantes a venir a buscarlos. Forrest estaba dispuesto a complacer. Nathan Bedford Forrest organizó a sus habitantes de Missouri, Mississippians y Tennesse la competencia de ver quién podía cruzar las líneas federales primero. Forrest, inusualmente, no dirigió la carga él mismo. Ese día ya le habían disparado un caballo debajo de él (dos más lo seguirían) y parece que podría haber estado amamantando una cadera adolorida.

Los confederados pulularon a través de las defensas exteriores del fuerte (una zanja y un parapeto seguidos de movimientos de tierra) y luego cargaron hacia el fuerte. El combate cuerpo a cuerpo resultante, con los confederados disparando a los federales a quemarropa, degeneró en una masacre cuando los abrigos azules huyeron al río con la vana esperanza de unirse a la cañonera, que el fuego de la Confederación mantuvo rechazado. En el frenesí y el caos de la marea bañada en sangre, los abrigos azules arrojaron sus armas y fueron cortados tras ellos. A los hombres que intentaban rendirse no se les mostró cuarto. Pero lo que sucedió no fue una atrocidad organizada, aunque más tarde la propaganda federal intentó hacerlo, especialmente jugando la carta de la carrera, acusando a los confederados de asesinar a las tropas negras que sufrieron bajas desproporcionadas. (Cincuenta y ocho de los 262 defensores negros fueron hechos prisioneros, al igual que 168 de los 295 blancos).

Pero cualquier visión desinteresada de la batalla y la evaluación sobria de la evidencia nos lleva a una conclusión opuesta. Aunque no amaba los "Malditos regimientos de negros" y los "Malditos yanquis de Tennessee", Forrest y sus oficiales trataron de controlar a sus hombres lo más rápido que pudieron, una vez que se dieron cuenta de que lo que había comenzado como una batalla se había convertido en un alboroto. 26 Que Nathan Bedford Forrest había esperado tomar el fuerte sin derramamiento de sangre era evidente por su demanda de rendición. El hecho de que Sherman, quien investigó el incidente, se negó a buscar represalias, dijo que los hombres en el extremo agudo (en lugar del final de la propaganda) de la batalla entendieron la "masacre" de Fort Pillow por lo que fue. autorizado por Grant, si los hechos lo justifican.

Luchando hasta el final

El 10 de junio de 1864, Nathan Bedford Forrest peleó su mayor batalla campal independiente, emboscó a las fuerzas federales bajo el general de la Unión Samuel D. Sturgis en la Batalla de la Encrucijada de Brice, y envió la fuerza mucho más grande de Sturgis: 8.500 federales a 3.500 confederados, en una retirada apresurada, con Sturgis suplicó: "Por el amor de Dios, si el Sr. Forrest me deja en paz, lo dejaré en paz". Forrest no solo derrotó a los federales sino que los liberó de 16 piezas de artillería, 176 carros y una gran cantidad de municiones y armas. . Sherman estaba horrorizado por la derrota de Sturgis, pero señaló que "Forrest es el diablo, y creo que tiene a algunas de nuestras tropas en secreto ... Les ordenaré a dos oficiales federales que formen una fuerza y ​​salgan a seguir a Forrest hasta la muerte, si cuesta diez mil vidas y rompe el Tesoro. ¡Nunca habrá paz en Tennessee hasta que Forrest esté muerto!

Desafortunadamente para la Confederación, Nathan Bedford Forrest no fue enviado a la retaguardia de Harry Sherman en Tennessee y Georgia; lo mantuvieron en la guerra paralela de Mississippi, donde permaneció audaz incluso cuando sus años de duras campañas comenzaban a afectar su salud. Le dispararon de nuevo, esta vez en el pie, en la Batalla de Harrisburg, cerca de Tupelo, Mississippi, un rechazo sangriento para los confederados, y uno que destrozó la orden de Forrest, pero no lo suficientemente mal para el gusto de Sherman, porque a pesar de los rumores en sentido contrario. Forrest sobrevivió. Su presencia, al regresar del hospital, revitalizó a la caballería confederada.

De hecho, este parecía ser el papel de Nathan Bedford Forrest en el último año de la guerra: revitalizar la moral confederada con incursiones atrevidas, como la que hizo en Memphis en agosto de 1864, mientras las fronteras del país se marchitaban bajo las antorchas de los federales que avanzaban. El general Richard Taylor más o menos le dio este deber, diciéndole a Forrest que hiciera lo que quisiera, y que solo le informara. Forrest, que opera ahora en Alabama, capturó la guarnición federal

(1.900 hombres) en Atenas en septiembre de 1864, destruyeron el caballete fuertemente custodiado en Sulphur Springs y causaron tantos problemas que Sherman hizo que 30.000 hombres convergieran en el comandante confederado para "presionar a Nathan Bedford Forrest hasta la muerte". Pero Sherman confesó que la "caballería" de Forrest cubrirá cien millas en menos tiempo que las nuestras diez.

Nathan Bedford Forrest siguió sus redadas en Alabama y Tennessee con un plan de larga data para hostigar los suministros fluviales de los federales. Sus hombres capturaron botes de suministros federales y los convirtieron en lanchas improvisadas para los nuevos "Hoss Marines" de Forrest. Bombardearon transportes federales en el río y destruyeron vertederos de suministros. En Johnsonville, Tennessee, en el río Tennessee, infligieron daños por valor de millones de dólares en tiendas federales el 3 de noviembre de 1864. Hizo esto, mientras que los informes de inteligencia federales lo tenían vagando por el norte, disfrazado, preparándose, según una Unión Mariscal, para "tomar el telégrafo y el ferrocarril en Chicago, liberar a los prisioneros allí, armarlos, saquear la ciudad, derribar a todos los soldados federales e instar a un concierto de acción con simpatizantes del sur". Forrest no tenía planes de fomentar una insurrección en Chicago . His plans were closer to home, as he wistfully remarked to his artillery officer John Morton,“ John, if they'd give you enough guns and me enough men, we could whip old Sherman off the face of the earth!”

Instead, Nathan Bedford Forrest was recalled to join in the bloody futility of John Bell Hood's invasion of Tennessee in which the Confederate army of the West smashed itself to pieces, a


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