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Campaña de Vicksburg (29 de marzo al 4 de julio de 1863)

Campaña de Vicksburg (29 de marzo al 4 de julio de 1863)

El trasfondo de la campaña de Vicksburg:

En la Campaña de Vicksburg, Vicksburg, sentado en el río Mississippi, era el "Gibraltar de la Confederación". Perderlo, y la Confederación fue cortada en dos. Sosténgalo, y el Sur tenía acceso al grano y a los hombres del sur y el oeste inferiores. O, en palabras de Lincoln: “Podemos tomar todos los puertos del norte de la Confederación y aún pueden desafiarnos en Vicksburg. Significa cerdo y homínido sin límite, nuevas tropas de todos los estados del lejano sur, y un país donde pueden elevar el alimento básico sin interferencia ".

Con los federales trabajando hacia abajo desde el norte, y ya ocupando la desembocadura sur del río en Nueva Orleans, el asedio de Vicksburg era casi inevitable. Pero tomar Vicksburg fue un desafío imponente. Sus grandes cañones mantenían el río despejado del azul de la Unión, y los enfoques pantanosos de tierra de la ciudad eran, en el mejor de los casos, un trineo duro para un atacante, y los francotiradores y saboteadores confederados los hicieron aún más peligrosos.

En 1862, el almirante David Farragut intentó capturar repetidamente a Vicksburg a lo largo del Mississippi, pero las grandes armas lo persiguieron. El general Grant intentó acercarse a tierra y no tuvo mejor suerte. Con el general Sherman derrotado en Chickasaw Bluffs (en diciembre de 1862) y la caballería confederada arrasando las líneas de comunicación y suministro de Grant, los federales se vieron obligados a retirarse. Pero en 1863, Grant volvió de nuevo. Esta vez, su plan era esquivar las grandes armas a través de elaborados trabajos de ingeniería: construir un canal, desviar el río, todo lo cual quedó en nada.

Pero en marzo de 1863, Grant decidió una audaz maniobra. Marcharía a sus hombres por el lado del río en Louisiana, lo cruzaría bien al sur de Vicksburg y luego se balancearía y atacaría marchando todo el tiempo por territorio enemigo. El contraalmirante David Porter, mientras tanto, reforzaría sus cañoneras y, en una peligrosa apuesta, las llevaría a la fortaleza por la noche. El 16 de abril y el 22 de abril de 1863, Porter realizó sus dos atrevidos pasajes bajo las armas de Vicksburg con espectacular éxito. El aire estaba iluminado con fuego y llamas, pero sus pérdidas fueron mínimas. El enfoque ahora cambió a Grant.

La campaña de Vicksburg:

El plan de Grant era aislar a Vicksburg, marchando primero a Jackson, Mississippi, cortando la línea de retirada de la ciudadela y la fuente de suministro, y luego invertir la fortaleza rebelde. Comenzando con 50,000 tropas (un número que crecería a 77,000), dividido en cinco cuerpos, Grant se enfrentó a 30,000 confederados que estaban colgados defendiendo demasiados puntos con muy pocos hombres.

De las principales batallas de esta campaña, cuatro merecen atención. La batalla de Port Gibson (1 de mayo de 1863), realizada un día después de que Grant desembarcó a sus hombres al otro lado del río Mississippi en Bruinsburg, llevó a los federales a establecerse a veinticinco millas al sur de Vicksburg. Los confederados habían montado una defensa galante, pero habían sido superados en número de tres a uno. En la batalla de Raymond (12 de mayo), cerca de Jackson, los abrigos azules nuevamente superaron en número a los confederados tres a uno (y en artillería siete a uno) y nuevamente los confederados se retiraron, pero solo después de una dura pelea. En la Batalla de Jackson (14 de mayo), Grant marchó a la capital de Mississippi, que el general confederado Joseph E. Johnston había decidido abandonar, y destruyó sus ferrocarriles e industria.

La batalla culminante antes del asedio de la Campaña de Vicksburg fue en Champion Hill (16 de mayo) a veinte millas al este de la ciudad, donde 32,000 federales, bajo el mando del general Grant, chocaron con 22,000 confederados, bajo el mando del general John C. Pemberton. En una competencia muy reñida, un contraataque confederado casi llegó al cuartel general de Grant. Ahorrando el día para los federales fue el general Marcellus Crocker (líder de los "galgos de Crocker") que lanzó dos brigadas de abrigos azules contra los rebeldes y salvó la línea federal. Los confederados se retiraron a Vicksburg.

Grant primero intentó tomar Vicksburg por asalto. Pero subestimó la fuerza y ​​la terquedad de los defensores confederados. Después de cinco días de golpear a las tropas federales contra el muro confederado, Grant decidió bombardear y matar de hambre a los confederados, mientras continuaba con las sondas ofensivas y pedía refuerzos. El bombardeo de Vicksburg fue tan intenso que sus ciudadanos cavaron un sistema de cuevas para vivir.

En julio, el general confederado Pemberton se dio cuenta de que el juego había terminado. Había estado esperando refuerzos del general Joseph E. Johnston, quien a pesar de tener órdenes y refuerzos para salvar la ciudad, no se arriesgaría. Pemberton quería abrirse paso, pero sus generales subordinados pensaban que era un quijotesco, dado lo mal alimentados y muy superados que estaban los hombres. Pemberton lo admitió y el 4 de julio de 1863, casi 30,000 confederados, y la ciudad de Vicksburg, fueron entregados a la subvención de los EE. UU. El 4 de julio se convirtió en un día de luto, en lugar de celebración, en Vicksburg.

Lo que necesitas saber:

Perder Vicksburg significó la pérdida del oeste confederado. El río Mississippi pertenecía enteramente a los federales, quienes capturaron el último punto fuerte confederado restante, el asediado Port Hudson, Louisiana, el 9 de julio.

En los próximos dos episodios, Scott y James discutirán el Asedio de Vicksburg. En el verano de 1863, el Ejército de Tennessee de Grant llegó a Vicksburg, ubicado en un acantilado que convergía en Vicksburg, una ciudad de Mississippi en el mismo río. La ocupación sindical de la ciudad fue fundamental para el control del río estratégico. Si caía, la Confederación perdería por completo el acceso a las líneas de suministro críticas en Texas y México.

La campaña de seis semanas de Grant comenzó en junio. Su ejército llegó a Vicksburg, que fue defendido por los hombres del general confederado John C. Pemberton, quienes construyeron una serie de trincheras, fortalezas, redanes y lunetos de artillería que rodeaban la ciudad. El ejército de Grant rodeó a Pemberton y lo superó en número dos a uno. Atrapados durante seis semanas, los residentes de Vicksburg se vieron obligados a cavar cuevas y comer ratas para sobrevivir. Pero, debido a la diligencia y la mente ingeniosa de Pemberton, continuaron confiando en su comando a pesar de las terribles circunstancias.

Occidente (que no sea Vicksburg), mayo de 1862 - enero de 1863

  • Halleck y Grant
      1. Después de la captura de Corinto el 30 de mayo, Halleck y el ejército de la Unión en el oeste hicieron poco.
      2. En julio de 1862, Halleck fue ascendido a general en jefe de todos los ejércitos estadounidenses y transferido a Washington.
      3. Antes de partir, Halleck dispersó su ejército, enviando parte bajo Buell a Chattanooga, parte bajo Sherman a Memphis y parte a Arkansas. El resto permaneció cerca de Corinto bajo el mando del general William Rosecrans. Grant tenía el mando general en el "Far West"
      4. Braxton Bragg fue puesto al mando de todas las fuerzas confederadas occidentales, reemplazando a Beauregard.
      5. Bragg trasladó a 35,000 hombres en tren de Corinto a Chattanooga, TN.
      6. En septiembre y octubre de 1862, las fuerzas confederadas atacaron a los federales en Iuka y Corinto, pero en ambas ocasiones, Grant y su ejército lucharon contra ellos.
  • Perryville
      1. Dos ejércitos confederados, uno bajo Edmund Kirby Smith y otro bajo Bragg, abandonaron Chattanooga en agosto de 1862 y marcharon a Kentucky.
      2. El general sindical Don Carlos Buell marchó desde Nashville para detener a los rebeldes.
      3. Los dos ejércitos se encontraron en Perryville, KY el 8 de octubre.
      4. Hubo alrededor de 4200 bajas de la Unión y 3400 confederadas.
      5. La batalla no fue concluyente, pero como los confederados se retiraron al este de Tennessee, la batalla fue una victoria estratégica de la Unión.
      6. Esta fue la última vez que los confederados montaron una operación importante para tomar KY.
      7. Buell no persiguió vigorosamente al ejército de Bragg. Lincoln lo despidió y lo reemplazó con William Rosecrans.
  • Murfreesboro / Río Piedras
    1. En diciembre de 1862, el ejército de Bragg acampó cerca de Murfreesboro, TN, al sureste de Nashville.
    2. El 26, Rosecrans y su ejército marcharon desde Nashville para desafiar a Bragg.
    3. Para el 30, los dos ejércitos estaban acampados a unos 700 metros uno del otro. (Historia sobre las bandas de lucha).
    4. Bragg atacó el 31, pero los federales se mantuvieron firmes.
    5. Poco sucedió el 1 de enero. Bragg atacó de nuevo el 2, pero los federales nuevamente hicieron retroceder a los rebeldes. Bragg luego se retiró a Chattanooga.
    6. Los federales perdieron alrededor de 13,000 tropas, y los confederados perdieron 12,000. Esta es la batalla más sangrienta de la guerra en términos de porcentaje de bajas (al rededor de 30%)
    7. Rosecrans no persiguió a Bragg, pero, sin embargo, la victoria de la Unión levantó la moral del norte.
    8. (Dato curioso) Poco después de la batalla, Rosecrans recibió un nuevo jefe de gabinete, un joven general de brigada llamado James A. Garfield.

La campaña

  • Fondo
    1. En junio de 1862, la Unión controlaba todo el Mississippi, excepto un tramo de 200 millas entre Vicksburg y Port Hudson, LA.
    2. Vicksburg ("El Gibraltar del Mississippi") estaba en un acantilado de 200 pies, estaba fuertemente fortificado (¡4 millas de baterías!), Y fue visto como la clave para controlar el Mississippi.
  • Primer intento de tomar Vicksburg (junio - julio de 1862)
    1. El oficial de la bandera David Farragut envió un mensaje al gobernador militar de Vicksburg, pidiendo la rendición de la ciudad.
    2. El gobernador respondió: "Los misisipianos no saben y se niegan a aprender cómo rendirse ... Si el comodoro Farragut ... puede enseñarles, que venga y lo intente".
    3. Farragut ordenó a las flotillas de la Unión en Memphis y Nueva Orleans (que tenían un total combinado de 220 armas) atacar las defensas de Vicksburg.
    4. El ataque no fue concluyente. Farragut se dio cuenta de que la Armada por sí sola no podía tomar la ciudad. La ciudad solo podía ser tomada por un ataque desde la retaguardia (el lado terrestre) combinado con un bombardeo naval.
    5. La ciudad fue defendida por 10.000 tropas confederadas atrincheradas bajo Earl Van Dorn.
    6. Farragut solicitó 3000 soldados de la Unión de Nueva Orleans. Ellos (junto con 1500 contrabando) intentaron cavar un canal que dejaría la fortaleza aislada.
    7. Este esfuerzo fracasó y cientos de soldados, contrabando y marineros murieron de enfermedad.
    8. La Unión dejó de intentar tomar Vicksburg ... por ahora.
  1. Segundo intento de campaña de Vicksburg
    1. En diciembre de 1862, Grant hizo un nuevo plan para tomar Vicksburg. Grant marcharía desde Tennessee con un ejército y atacaría la ciudad desde el este. Esperaba atraer a la mayoría del pequeño ejército que defendía la ciudad (ahora comandado por John C. Pemberton) y atacarlo.
    2. Mientras tanto, William T. Sherman tomaría otra fuerza y ​​atacaría la ciudad ligeramente defendida del norte.
    3. Mientras Grant marchaba hacia el sur, la línea de suministros de su ejército fue cortada por la caballería confederada bajo Nathan Bedford Forrest y Earl Van Dorn (ahora al mando de una unidad de caballería). Esto obligó a Grant a regresar a Tennessee.
    4. Mientras Grant y su ejército marchaban de regreso a TN, notaron que el campo era rico en alimentos y otros suministros. Pudo haber vivido de la tierra.
    5. Mientras tanto, la fuerza de Sherman fue atacada y derrotada en la batalla de Chickasaw Bayou (a las afueras de Vicksburg) el 29 de diciembre.
    6. Grant abandonó sus esfuerzos. Durante el invierno y principios de la primavera de 1863, ordenó que se cortaran varios canales. También consideró usar el río Yazoo. Ninguno de estos esfuerzos funcionó.
    7. Muchos norteños pidieron a Lincoln que reemplazara a Grant. Lincoln se negó, diciendo: "No puedo perdonar a este hombre. ¡El pelea!"

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