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La guerra de Einstein: cómo triunfó la relatividad en medio del nacionalismo vicioso de la Primera Guerra Mundial

La guerra de Einstein: cómo triunfó la relatividad en medio del nacionalismo vicioso de la Primera Guerra Mundial

El ascenso de Albert Einstein a la fama no fue instantáneo y fácil. Más bien, la celebridad de Einstein no fue, en gran parte, obra suya. Sus grandes ideas (ideas que cambiarían la física para siempre) fueron formuladas durante una época de crisis mundiales. La Gran Guerra rápidamente se convirtió en una masacre industrializada que sangró a Europa de 1914 a 1918. Einstein fue víctima de esa guerra, aunque, como pacifista, nunca sostuvo un rifle. Atrapado detrás de las líneas enemigas en Alemania, Einstein sufrió de hambre durante la guerra y se vio incapaz de comunicarse con sus colegas más confiables en el extranjero. Pero quizás la crisis más perjudicial que enfrentó Einstein fue la guerra contra la ciencia. A medida que las líneas enemigas se grababan más profundamente, la comunidad científica mundial se fracturó y prejuzgó. Los científicos alemanes fueron despreciados por los aliados, incluido Einstein. Incluso en Alemania, Einstein fue considerado como un extraño por resistir contra el nacionalismo alemán.

Hoy estoy hablando con Matthew Stanley, autor del nuevo libro La guerra de Einstein: Cómo triunfó la relatividad en medio del nacionalismo vicioso de la Primera Guerra Mundial. Mientras Einstein luchaba por completar su teoría, su comunicación con cualquier persona fuera de Alemania era un asunto peligroso. El hecho de que su teoría estuviera en camino de desacreditar la concepción del universo de Isaac Newton hizo las cosas aún más difíciles. Entonces, a pesar del hecho de que el país de Einstein estaba en guerra y estaba separado de sus confidentes más cercanos por alambre de púas y submarinos, su improbable asociación con el astrónomo cuáquero A. S. Eddington demostró ser la alianza más importante de su vida. A pesar del hecho de que otros científicos que intentaban confirmar las ideas de Einstein estaban siendo arrestados como espías, Eddington creía en Einstein y sus teorías y estaba dispuesto a arriesgarlo todo para probar su verdad. Luchó para mostrar las ideas de Einstein a científicos de todo el mundo.

La asociación fortuita de Einstein y Eddington, dos científicos pacifistas de todo el mundo, se concretó en mayo de 1919, cuando Eddington dirigió una expedición que abarcó todo el mundo para atrapar un fugaz eclipse solar que ofreció la rara oportunidad de confirmar la audaz predicción de Einstein de que la luz tiene peso, confirmando así su teoría de la relatividad. Fue el resultado de esta expedición lo que puso a Einstein en las primeras páginas de todo el mundo. Ahora, precisamente cien años después, el eclipse es una celebración de cómo el fanatismo y el nacionalismo pueden y deben ser derrotados en nombre de la ciencia.