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Apoyo aéreo cercano (CAS): su origen en la guerra de Corea

Apoyo aéreo cercano (CAS): su origen en la guerra de Corea

El siguiente artículo sobre Close Air Support (CAS) es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


A raíz de la Segunda Guerra Mundial, el valor de la aviación de portaaviones se demostró en repetidas ocasiones, en beneficio de las tropas terrestres en apuros que necesitaban apoyo aéreo cercano (CAS), definido como acción aérea por aviones contra objetivos hostiles que están muy cerca de fuerzas amigas, y que requiere la integración de cada misión aérea con fuego y movimiento de estas fuerzas.

Desde principios de agosto de 1950, las fuerzas aliadas fueron comprimidas en el perímetro cada vez más pequeño alrededor de Pusan, ocupando apenas el 10 por ciento de la superficie terrestre de Corea del Sur. De las nueve alas aéreas de cazas y bombarderos medianos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Disponibles durante 1950, solo una permaneció en Corea hasta fin de año, con otra girando hacia adentro y hacia afuera. Solo para llegar a la costa coreana, los escuadrones con sede en Japón volaron al menos 250 millas de ida y vuelta.

Por lo tanto, el poder aéreo basado en el mar tuvo que tomar el relevo, y lo hizo.

LOS TRANSPORTADORES DE AERONAVES PROPORCIONAN APOYO DE AIRE CERRADO

Otro beneficio intrínseco de la aviación naval fue su experiencia institucional con apoyo aéreo cercano. De principio a fin, el 46 por ciento de todas las incursiones de la Marina y la Marina fueron de apoyo aéreo cercano, y aunque un poco menos que la figura de la Fuerza Aérea, los aviadores navales tenían una larga experiencia en la doctrina y la técnica de apoyo cercano. No siempre fue así con la Fuerza Aérea y otros aviadores aliados. De hecho, una de las lecciones aprendidas de Corea fue la importancia del entrenamiento integrado entre las fuerzas aéreas y terrestres. A veces los pilotos de la Fuerza Aérea carecían de la capacidad de comunicarse con la infantería del Ejército, y aunque los aviadores navales generalmente podían hablar con los Marines, en ocasiones nadie podía hablar con el Ejército. USS SiciliaEl capitán John Thach (CVE-118) recordó: “Los pilotos regresarían y dirían: 'No pudimos ayudar. Nosotros queríamos. Estuvimos allí y no pudimos comunicarnos con la gente '”.

En feliz contraste, el equipo de tierra y marines muy unido fue especialmente efectivo debido a la doctrina anterior a la guerra y al compromiso de integrar el apoyo aéreo cercano en el entrenamiento de infantería.

Las fuerzas aliadas capturaron a un gran número de soldados norcoreanos en las batallas de 1950, produciendo inteligencia valiosa. Los interrogatorios revelaron que los aviones, o el miedo a ellos, era el segundo factor más importante que afectaba la moral del enemigo, después de la escasez de alimentos. Los siguientes factores más importantes fueron la capacitación y el equipamiento deficientes. Más directamente, en septiembre, la interdicción aérea aliada combinada redujo los suministros comunistas a apenas el 10 por ciento del nivel de junio.

La guerra de balancines en la península coreana parecía encaminarse hacia una conclusión hacia fin de año, con el comandante de teatro Douglas MacArthur prediciendo la victoria temprana. Hizo caso omiso de las advertencias de Pekín de detenerse al sur del Yalu y restó importancia a la información sobre la participación china a partir de octubre.

Posteriormente, los bombarderos de combate de la Armada y la Marina ayudaron a evitar que la gran marea china se ahogara antes de que ocurriera, especialmente durante la retirada del embalse de Chosin al final del año. Tras la evacuación navideña de Hungnam, que cedió toda Corea del Norte a los comunistas, la guerra se estancó.

A pesar de las persistentes y, a veces, grandes pérdidas, hubo resultados. El poder aéreo aliado era esencial contra las tropas acolchadas de Asia que fluían hacia el sur desde Manchuria. Los infantes de marina no podían hablar muy bien del apoyo aéreo cercano provisto por los aviadores de portaaviones durante el largo y congelado viaje a la costa desde el embalse de Chosin en diciembre de 1950. Incluso los soldados de infantería del Ejército hablaron con admiración de la corta respuesta y precisión de precisión del azul oscuro. Aviones navales y marinos.

Uno de los eventos más notables de la guerra comenzó como una misión de apoyo aéreo cercano el 4 de diciembre, cuando Leyte lanzó corsarios para apoyar a los marines cerca del embalse de Chosin. El líder de la sección, el teniente Jesse Brown, hizo un aterrizaje forzoso con daño antiaéreo en su F4U-4, pero quedó atrapado en la cabina, incapaz de abandonar el avión. Con la oscuridad acercándose, necesitaba ayuda inmediata.

El ayudante de Brown era el teniente Thomas J. Hudner, quien solo sabía que un compañero de barco estaba en problemas. Hudner dejó caer sus aletas, mantuvo las ruedas en alto y ejecutó un aterrizaje de barriga en la pendiente nevada. Al llegar a su amigo, Hudner descubrió que Brown estaba herido, atrapado por el fuselaje abrochado. Otro Corsair pidió ayuda por radio, y mientras un helicóptero de la Marina entraba, Hudner continuó atendiendo a su amigo.

Hudner y el piloto helo trataron de cortar a Brown del fuselaje, sin éxito. Con la oscuridad inminente, Jesse Brown cayó en la inconsciencia, y la pareja de rescate no tuvo más remedio que partir. Tom Hudner recibió la única Medalla de Honor de la aviación de transportistas para la Guerra de Corea.

La moral de la tripulación aérea y la efectividad de la misión se vieron afectadas por las reglas de compromiso. Truman permitió que las fuerzas aliadas bombardearan solo la mitad sur de los puentes que cruzan el río Yalu, que separa a Corea del Norte y China. Los aviadores navales y otros aviadores aliados se vieron obstaculizados por el temor de la administración a una respuesta china, cuando al menos 100,000 chinos ya estaban comprometidos en el combate.

Aunque los aviadores de los transportistas se concentraron en la interdicción y el apoyo aéreo cercano, hicieron contribuciones significativas a mayor escala. El 1 de mayo de 1951, Skyraiders del USS Princeton (CVA-37) tuvieron la tarea de agujerear la presa estratégica de Hwachon, controlando un reservorio en el camino de las fuerzas aliadas a lo largo del paralelo treinta y ocho. El bombardeo fue ineficaz, por lo que los planificadores querían que la presa se rompiera con torpedos aéreos para evitar que los comunistas liberaran un diluvio que pudiera barrer todo antes. Ocho pilotos de dos de los escuadrones AD-4 de "Sweet P's" fueron seleccionados para atacar la presa. Solo tres habían arrojado un torpedo, pero el procedimiento fue sencillo.

Dirigidos por el comandante Robert Merrick, los Skyraiders fueron escoltados por los corsarios como supresores de flak. Merrick condujo a sus hombres torpedos a través de montañas de cuatro mil pies, llegando al embalse en el perfil requerido: 160 mph a cien pies del agua. La puntería de los pilotos fue excelente, ya que seis "peces" golpearon las compuertas objetivo o lo suficientemente cerca como para infligir daños. Con agujeros en ambos lados, la presa se volvió en gran medida ineficaz como fuente generadora de inundaciones.

Posteriormente se realizaron ataques aéreos contra las instalaciones de generación de energía de Corea, incluida una campaña en el verano de 1952. Cuatro setenta y siete transportistas de la Fuerza de Tarea:Bon Homme Richard, Mar filipino, Princetony Boxer, (CV-21) -cooperaron con unidades terrestres de la Fuerza Aérea y la Marina para atacar seis instalaciones del complejo de la presa Sui-ho en el río Yalu. En el primer ataque, el 23 de junio, los tailhookers demostraron su habilidad al poner treinta y cinco Skyraiders dentro y fuera del objetivo en aproximadamente dos minutos. Un Corsair fue derribado por fuego antiaéreo con el piloto salvado.

El total de bombardeos de dos días fue de 730 salidas de la Fuerza Aérea y la Infantería de Marina más 536 de los transportistas. Los ataques redujeron el 90 por ciento de la producción hidroeléctrica de las instalaciones durante dos semanas y supuestamente privaron a China de una cuarta parte de su electricidad.

Probablemente los reveses más significativos de la aviación fueron doctrinales. Las Fuerzas Aéreas del Lejano Oriente, especialmente la Quinta Fuerza Aérea, establecieron la Operación Estrangular en un esfuerzo por interceptar los suministros y las comunicaciones enemigas en el área de batalla. "Strangle" buscó duplicar los resultados de la operación original en Sicilia en 1943. Pero el éxito eludió a los aviadores aliados sobre Corea debido a dos factores: la inmunidad de las bases chinas en Manchuria y la relativa simplicidad del sistema de suministro enemigo. Incluso los ataques "Cherokee" del Grupo de Trabajo Setenta y Siete que dividieron a Corea del Norte en lo que una generación posterior llamaría "paquetes de ruta" no lograron los resultados deseados. Claramente, la aviación táctica podría emplearse mejor, y así fue.


Este artículo sobre Close Air Support es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

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