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Pilotos Negros en WW2

Pilotos Negros en WW2

La experiencia de los pilotos negros en la Segunda Guerra Mundial es la convergencia de las largas luchas por los derechos civiles de las minorías raciales en los Estados Unidos y la lucha de los militares nacionales sobre cómo integrar a estos grupos en las fuerzas armadas, específicamente el Cuerpo Aéreo del Ejército, en el siglo XX. Este artículo analizará los eventos que llevaron a la presencia de cientos de pilotos negros en la Segunda Guerra Mundial.


En la mañana del 8 de mayo de 1939, un biplano desvencijado rojo y crema de Lincoln Page, apodado propicio pero incongruentemente apodado Old Faithful, se levantó del aeropuerto Harlem de Chicago en una misión para cambiar el mundo. El envío fue esperanzador, incluso alegre. Los dos pilotos afroamericanos del biplano, Chauncey Edward Spencer y Dale Lawrence White, rebosaban grandes expectativas, demasiado embelesados ​​por la audacia de su proyecto para entretener sus probables límites.

Tanto Chauncey como Dale pertenecían a un grupo incipiente de entusiastas del vuelo que, a pesar de los inconvenientes agudos, mantenían la noción de que la aviación era el medio para un reino emancipatorio. Los miembros de la Asociación Nacional de Aviadores de América, en su mayoría negros, y su precursor, la Asociación de Pilotos Aéreos Challenger, vieron el cielo como un medio inherentemente desprovisto de las barreras artificiales erigidas por una clase de hombres para bloquear a otra. En el aire, su pensamiento sostenido, la ley es justa e inviolable; se aplica uniformemente sin excepción a todas las personas, independientemente de factores extraños como la raza, el color, el credo, el género, el origen étnico, la ascendencia y el origen nacional, ya que no es la ley del hombre sino la ley de la naturaleza.

El cielo como metáfora de la libertad no era una idea nueva. La mitología, la poesía y la liturgia habían propuesto durante mucho tiempo el reino donde los pájaros cantan como un oasis idílico, un lugar de libertad sin restricciones, donde los esclavos podrían escapar de la opresión y el alma podría encontrar su plenitud. Lo suficientemente alto y estabas en el cielo, utopía, el Elíseo.

Para los soñadores, el avión era el símbolo de la ascensión hecho realidad, el "carro dulce" de la vida real en el melódico espiritual negro que serenataba congregaciones en los servicios dominicales con la promesa de "venir a llevarme a casa". Chauncey y Dale, cabalgando El impulso de sus partidarios, creía que el vuelo presagiaba grandes cosas, no solo la entrada al dominio previamente negado del aire libre, sino el fruto, la integridad, la igualdad. Si solo la puerta de entrada, la escalera a este nirvana cercano pero distante, se pudiera abrir, abrir todo el camino, para todos.

El vuelo Spencer-White, conocido formalmente como el Vuelo de Buena Voluntad, se propuso demostrar que los negros podían volar tan bien como sus homólogos blancos, si se les daba la oportunidad. Con el gobierno a punto de implementar el Programa de Entrenamiento de Pilotos Civiles para evitar una escasez de pilotos en caso de guerra, los negros no querían quedarse fuera. Y si las barreras se iban a romper, ¿por qué no el que prohíbe a los negros volar los aviones más calientes de todos, los del Cuerpo Aéreo del Ejército? El punto era que la aviación, que ya estaba en su infancia y que ahora se está convirtiendo en una empresa grande y duradera, no debería estar contaminada por locuras impuestas con certeza inquebrantable en todas las otras partes de la vida diaria de los afroamericanos.

El plan de vuelo, tal como era, requería que el biplano se dirigiera a Washington, DC. Varias paradas en el camino servirían como calentamiento para la llegada triunfal a la capital de la nación. Dentro de la comunidad negra, el vuelo representaba una fuerza unificadora, una causa de trompeta. El respaldo de la prensa negra comenzó con un poderoso respaldo del periódico de la ciudad, el Defensor de Chicago, cuyo editor de la ciudad, Enoch P. Waters, Jr., conocía a los miembros clave de la NAAA y había defendido la idea de un vuelo a Washington en una de sus reuniones.

Chauncey y Dale estaban abriendo nuevos caminos, yendo a donde los pilotos negros no habían pisado antes. Sí, según lo narrado por el historiador Von Hardesty, hubo otros vuelos de larga distancia famosos de afroamericanos, como el vuelo transcontinental de 1932 de James Herman Banning y Thomas Cox Allen y el vuelo de Charles Alfred Anderson y Albert Forsythe en el Caribe de 1934. , pero aquí el destino de los pilotos era la sede del gobierno, el centro del poder político. Además, esto no sería solo simbolismo; Si el vuelo se desarrollaba según lo previsto, los pilotos deambularían por los pasillos del Congreso para defender su caso ante cualquier legislador dispuesto a prestar atención.

Debido a que la prensa blanca no informó una sola palabra en el Vuelo de Buena Voluntad, el progreso de los volantes fue conocido solo por los afroamericanos que leían periódicos negros o que se comunicaban de boca en boca con aquellos que lo hacían. Al llegar la noticia de cada punto de referencia, cada pierna completaba a negros infundidos que prestaban atención con sentimientos de orgullo, esperanza e inspiración. A medida que el biplano avanzaba con tanta determinación, sus seguidores fueron rezados por los dos pilotos de Chicago, hombres de la frontera en la cúspide de un nuevo destino.

El hecho de que el vuelo estaba en marcha constituía un milagro cercano. Casi nunca sucedió porque los costos del alquiler de la aeronave, el combustible, el alojamiento, las comidas y una variedad de otros costos que incluían trajes de vuelo de color caqui personalizados eran considerables para los estándares de la era de la Depresión. Según los informes, para ayudar a financiar el vuelo, el padre de Chauncey, Edward, tomó un pequeño préstamo y le envió el dinero a su hijo, pero el monto representaba menos de la mitad del presupuesto proyectado.

Chauncey discutió la falta de fondos con un amigo y se puso tan nervioso que se echó a llorar y lloraba, como lo había hecho cuando era joven cuando le negaban lecciones de vuelo en Lynchburg, Virginia. La vista del volante generalmente seguro de sí mismo con lágrimas corriendo por sus mejillas ante la posibilidad de no poder volar a Washington fue demasiado para su amigo. Ella lo dirigió a los hermanos Jones, hombres de negocios negros en Chicago cuyos intereses variados se decía que incluían el alboroto de números de la ciudad.

Para cuando Chauncey terminó su solicitud, incluso los empresarios endurecidos del lado sur de la ciudad no pudieron resistirse. Los Jones aportaron $ 1,000. Según Janet Harmon Bragg, piloto con licencia y entusiasta partidario del vuelo planeado, los miembros de la NAAA "agotaron sus bolsillos" para cubrir el resto del presupuesto.

Si bien el dinero era escaso, Chauncey tenía un suministro inagotable de sentido común, la motivación de creer que el status quo podía ser revocado, que era el otro ingrediente indispensable para hacer que el vuelo suceda. La creencia de Chauncey de que las convenciones podrían derrumbarse como los muros de Jericó fue plantada por su brillante, compasiva y tenaz madre, Anne. Bibliotecaria escolar, Anne también fue la fundadora del capítulo NAACP de Lynchburg y pasó muchas horas de vigilia trabajando por la igualdad de derechos.

Es importante destacar que había desarrollado relaciones cercanas con las luces principales del Renacimiento de Harlem y, escribiendo en una habitación de su casa de Lynchburg que daba a su meticuloso jardín de flores, se había convertido en una respetada poeta con su verso publicado por primera vez en la revista NAACP. La crisis, en febrero de 1920. Las principales antologías de poesía negra editadas por Countee Cullen y otras figuras literarias distinguidas del Renacimiento de Harlem incluyeron posteriormente sus poemas. El salón de Anne se convirtió en un imán para intelectuales negros, artistas y activistas como James Weldon Johnson, Langston Hughes, W.E.B. DuBois, Zora Neale Hurston, George Washington Carver, Marian Anderson, Paul Robeson, Thurgood Marshall y, más tarde, Martin Luther King, Jr.

La lista de invitados de la casa Spencer era un verdadero quién es quién de la vanguardia afroamericana, los líderes de la raza que forjaron el cambio en la sociedad en general. Al crecer en compañía de estas luminarias visitantes, Chauncey sintió el poder de los movimientos de expresión, autodeterminación y dignidad. Con su pasión por la fuga encendida por una tormenta de granero que pasaba por encima en su juventud, estaba preparado para hacer su propia contribución a la causa de la libertad en la arena del cielo.

En el primer año de participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, los negros experimentaron poco para calmar sus preocupaciones sobre las políticas raciales del Ejército. El 15 de enero de 1943, el primer asesor civil del secretario Stimson en asuntos de negros se sintió tan frustrado por el trato lento que el Ejército cambió a los negros y la demora en el despliegue del nuevo escuadrón de caza completamente negro que renunció. La decisión de William H. Hastie, Jr., un graduado de Derecho de Harvard, ex juez federal y decano de la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard, llevó al Ejército a comprometerse finalmente a enviar el 99.th Escuadrón de combate en combate.

Nueve meses después de la partida de Hastie, el comandante del escuadrón ahora tenía que defender la actuación de sus pilotos en el teatro. Benjamin Davis, Jr. fue la cara pública de los pilotos negros. Como oficial negro de alto rango en las Fuerzas Aéreas del Ejército, llevó una mayor parte del peso en la lucha por el llamado Doble V: las esperadas victorias dobles en las guerras contemporáneas contra el totalitarismo en el extranjero y el racismo en el país.

Era un maratón que requería pelear batallas individuales una a la vez. Davis literalmente alternaba entre los campos de batalla de Sicilia y las escaramuzas intestinas dentro del Departamento de Guerra, habiendo dejado recientemente el mando de los 99th en las hábiles manos de su adjunto, el mayor George S. "Spanky" Roberts, mientras regresaba a los Estados Unidos para su próxima asignación. La carga sobre sus hombros era inconmensurable, pero si alguien podía enfrentarse a personas como McCloy y revertir la inercia gubernamental despiadada, era Davis porque encarnaba exactamente la combinación correcta de fortalezas que incluían intelecto, coraje, perseverancia, equilibrio, rectitud moral y un estilo de carisma anticuado que no necesariamente funcionaba bien en cámara pero que en persona podía ser fascinante, como si pudiera hacer que las cosas sucedan.

Con la primera clase de graduados de los aviadores de Tuskegee, los cadetes graduados fueron llamados al frente individualmente y se les presentaron las codiciadas alas plateadas del Ejército y un pergamino que reconocía el nuevo rango de uno. Cuando se llamó su nombre, Harry dio un paso adelante como miembro de la clase 44-F de Tuskegee. Con un apretón de manos y un saludo, fue comisionado como segundo teniente de las Fuerzas Aéreas del Ejército. Todavía tenía solo 19 años y aún no tenía licencia para conducir un automóvil.

Años más tarde, cuando se le preguntó cómo era ser uno de los pocos cadetes relativos que rompieron la barrera de color de las Fuerzas Aéreas del Ejército, Harry dijo a su manera modesta que estaba demasiado ocupado disfrutando del vuelo para saber que había hecho historia. Fue uno de los 992 afroamericanos instalados en el cuerpo de oficiales voladores del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial.

Con la presencia de pilotos negros en la Segunda Guerra Mundial, los cielos nunca volverían a ser los mismos.

Este artículo es parte de nuestra colección de recursos históricos sobre los aviadores de Tuskegee. Haga clic aquí para ver nuestra publicación de blog completa sobre los aviadores de Tuskegee.


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