Guerras

General de la Unión George McClellan (1826-1885)

General de la Unión George McClellan (1826-1885)

George McClellan estaba en la profesión equivocada, aunque no lo parecía en ese momento. Se abrió camino a través de West Point, en el que se matriculó antes de cumplir los dieciséis años, ya había recibido una educación clásica, incluidos dos años en la Universidad de Pensilvania, graduándose segundo en su clase (pensó que debería haber sido el primero, un sentimiento que a menudo tenía en la vida) en 1846 a la edad de nueve años. Su carrera militar fue igualmente meteórica. Fue directo al combate en México. Cuando llegó la Guerra Civil, a los treinta y cuatro años fue nombrado general de división en el ejército de los Estados Unidos, segundo en rango solo para Winfield Scott. Y entre estas guerras, él había sido un ejecutivo ferroviario muy bien pagado. Exitoso en actividades académicas y comerciales, reconocido como un administrador talentoso, líder nato y un joven oficial militar sumamente calificado, "lleno", como señaló un colega, "de la gran ciencia de la guerra", McClellan parecía tener éxito. Él era el "Joven Napoleón".

El propio McClellan señaló: "Me encuentro en una posición nueva y extraña aquí: Presdt, Gabinete, Genl Scott y todos diferiéndome a mí, por alguna extraña operación de magia en la que parece haberme convertido". el poder en la tierra. Casi creo que si ganara un pequeño éxito ahora podría convertirme en Dictador o cualquier otra cosa que me pueda complacer, pero nada de eso me complacería.por lo tanto yo no lo hará ser dictador.

Admirable auto-negación Admirable, de hecho, porque parecía muy adecuado para el papel. Era un subordinado resentido, un hombre convencido de que, en sus palabras, "puedo hacerlo todo", pero también uno a quien nunca se debe culpar por un fracaso, que siempre fue culpa de otra persona. Deferencia que aceptó como debida. Tenía un desprecio mal disimulado por su comandante en jefe, por el general Scott (a quien obligó a retirarse) y por cualquier otra persona que pudiera dudar, interferir, ofrecer ideas contrarias o proporcionar algo menos que ciego y complaciente apoyo a cada una de sus demandas y a todas sus excusas.

Cuando se casó, fue con un presbiteriano que lo convirtió a un calvinismo bastante diferente al de Stonewall Jackson. Jackson se consoló con la doctrina de la predestinación de que no tenía nada que temer en el campo de batalla: Dios lo recogería a su debido tiempo. McClellan tomó la predestinación para afirmar que él era el salvador militar elegido por Dios de la Unión. Este impulso mesiánico, común entre los abolicionistas del norte, tal vez debería haber llevado a Little Mac a una carrera en política, un llamado que finalmente escuchó; aunque, irónicamente, era un enemigo político de los abolicionistas.

Desde sus días en la academia, McClellan desdeñó a los Yankees y se dirigió hacia los sureños, al menos los de un tipo caballeroso. McClellan era muy partidario del culto al caballero, lo cual no es algo malo en sí mismo, pero con McClellan, era más el esnobismo del hijo de un médico de Filadelfia que el equilibrio aristocrático y la nobleza obliga de la clase de plantadores del sur.

Aunque era un demócrata conservador que detestaba a los abolicionistas (en ocasiones los acusó de "traición abierta y de rango"), un moderado en el tema de la esclavitud (se llevó a México a un esclavo llamado Songo), y un hombre que prefería Señores sureños por compañía, McClellan fue, sin embargo, un firme unionista. Una vez le dijo al secretario de la Marina, Gideon Wells, que detestaba "tanto a Carolina del Sur como a Massachusetts, y que debería alegrarse de ver extinguidos a ambos estados". Estos dos estados, argumentó, siempre habían sido estragos del extremismo, lo que llevó a los estadounidenses a pelear de otra manera.

La gran cruzada moral para McClellan fue la preservación de la Unión, no la abolición de la esclavitud. La esclavitud era un derecho constitucional, como lo afirmó la Corte Suprema, y ​​por lo tanto merecía toda protección legal. La idea de la igualdad racial era repugnante para él, si no simplemente ridícula: "Confieso que tengo prejuicios a favor de mi propia raza, y no puedo aprender a gustarme el olor de las cabras o los negros de Billy" (un sentimiento él confesó, por cierto, después la guerra). Sin embargo, también se ofreció voluntariamente a haber encontrado, si hubiera estado en su poder y en su responsabilidad, una forma equitativa de abolir la esclavitud que compensara y protegiera adecuadamente al dueño del esclavo mientras liberaba y ayudaba al esclavo. . Pero, de nuevo, McClellan siempre creyó que tenía el plan correcto para todo.

Aunque los médicos se beneficiaron mucho más en cuanto a prestigio que a sueldo a mediados del siglo XIX en Estados Unidos, las cosas fueron fáciles para el joven McClellan que creció en Filadelfia. Tenía una familia fuerte y padres que enfatizaban la educación. La mente de McClellan era rápida, y nunca tuvo que estudiar mucho para sobresalir. Tal agudeza precoz tenía la desventaja de hacerle dogmáticamente seguro de sus opiniones.

Originalmente se suponía que sería abogado. Pero la perspectiva era tan aburrida, y, para sus padres, las atracciones de una educación gratuita parecían tan atractivas, que West Point se convirtió en su alma mater y, una vez dentro, se consideró un soldado profesional. Uno de sus primeros prejuicios profesionales, perfeccionado en México observando la chusma de alborotadores voluntarios y oficiales ciudadanos-soldados (nombrados a través de conexiones políticas), fue que la guerra era un trabajo para aquellos capacitados para la tarea: los civiles deberían salir o tomar sus órdenes y su entrenamiento por parte de aquellos calificados para darles. Más tarde, Abraham Lincoln no estaría entre los considerados tan calificados. Tuvo, como dicen los británicos, una "buena guerra", viendo acción, actuando admirablemente, aprendiendo de la magistral campaña de Winfield Scott y liderando la vida de una joven espada gay (se embarcó para la guerra con una armadura aún más completa y colorida que AP Hill , con sable, cuchillo bowie, pistolas metidas en su cinturón y una escopeta de doble cañón en la mano).

Se burló del peligro, comió y bebió lo mejor que México podía proporcionar (cuando no estaba en el campo), y se enamoró de una sefiorita llamada Nachita, quien, según un amigo, "lloró ininterrumpidamente por espacio de una semana" después de que salió de la Ciudad de México, "Pero como ella ha hecho lo mismo varias veces antes por los demás, no te cortes la garganta". También continuó su educación militar, algo que haría a lo largo de su vida, incluso mientras un ejecutivo de ferrocarril revisaba los volúmenes. en la biblioteca de un seminario católico, buscando "algo legible entre sus estanterías de mala teología" (un comentario muy McClel-lan), y apegándose al fascinante relato en primera persona de Bernal Díaz sobre la conquista de Cortés de México, leyéndolo en el original Español.

McClellan encontró aburrido el servicio en tiempos de paz, aunque se le asignaron tareas mucho más especiales que la mayoría de los oficiales jóvenes, en gran parte porque uno de sus patrocinadores era el Secretario de Guerra, Jefferson Davis, quien, como la mayoría de las personas, apreciaba mucho a este joven teniente que irradió profesionalismo. Incluso cuando falló una tarea, como lo hizo al invertir una ruta del norte para el ferrocarril transcontinental, lo hizo de una manera que se basaba en su dignidad, o más bien en su suposición de que lo que él creía que era verdad. En este caso, sin una exploración adecuada, creía que había obstáculos en su camino, solo que no los había, un fallo que se repetiría durante la Guerra.

Tal vez más para su gusto, fue una tarea que lo llevó a Europa con dos oficiales mucho más altos que él (los descartó como viejos fanáticos). El grupo esperaba inspeccionar los ejércitos de ambos bandos en la Guerra de Crimea, pero tuvo que arreglárselas con las fuerzas aliadas y con algunos otros viajes. Fue de esta excursión que George McClellan regresó con un diseño para "la silla de montar George McClellan" (basado en un modelo húngaro adaptado por los prusianos) que se convirtió en un problema estándar para la Caballería de los Estados Unidos por el resto de su existencia. También aprendió ruso lo suficientemente bien como para traducir libros rusos. George McClellan, de hecho, era una especie de lin-guist. Podía leer libros en alemán, español o francés, y tradujo un libro sobre tácticas de bayoneta en francés.

Cuando dejó el servicio para convertirse en un ejecutivo ferroviario, estuvo más de una vez tentado a renunciar (si se le permitía) para reunirse con los colores para luchar contra los mormones (en la sangrienta "Guerra Mormona") o unirse a un mercenario. unidad que podría extender independientemente el destino manifiesto de América más al sur, como intentaron hacer filibusteros como William Walker. Pero las circunstancias nunca fueron correctas, no hasta la guerra para restaurar la Unión.

Antes de que eso ocurriera, sin embargo, hizo una última conquista en tiempos de paz. Después de casi seis años de diligente cortejo, se casó con la señorita Ellen Marcy en mayo de 1860. Ella había rechazado su propuesta de matrimonio en 1854, sus padres la obligaron a romper su compromiso con AP Hill en 1856, y había disfrutado de muchos pretendientes en el medio, la mayoría de ellos militares, ya que su padre era él mismo un oficial. El matrimonio fue extremadamente feliz; Cualesquiera que fuesen sus otros defectos, George McClellan era un esposo admirablemente leal. Tenían dos hijos, una niña, Mary ("May") y un niño que lleva el nombre de su padre, pero como solo podía haber una "Little Mac", la otra se convirtió en el pequeño Max.

Los hombres a menudo se vuelven más cautelosos en sus cuarentas, ya que la experiencia de vida, las responsabilidades familiares y el deterioro físico se establecen. La guerra también es una experiencia aleccionadora, y McClellan había visto la guerra, aunque daba la impresión de no ser en lo más mínimo traumatizado por ello. McClellan solo tenía unos treinta años cuando alcanzó el alto mando. Creía que estaba predestinado por la Providencia para salvar la Unión. Estaba seguro de que solo él sabía qué hacer en la crisis. Pero era lo que él sabía que tal vez era el problema. "Solo hay una regla segura en la guerra", dijo: "decidir qué es lo peor que te puede pasar y prepararte para cumplirla".10 Compare este principio con el contrario de Robert E. Lee de que Rich-mond nunca estuvo tan seguro como cuando estaba sin defensa (es decir, en lugar de esperar y prepararse para lo peor, aproveche las oportunidades para alterar el equilibrio de su oponente). Sotavento. como George McClellan. creía en los atrincheramientos defensivos. No era imprudente, pero su objetivo era siempre y siempre hacer retroceder al enemigo y amenazarlo donde creía que era vulnerable, y usar fortificaciones como ejes para las ofensivas.

George McClellan también tenía varias estrategias de gran ofensiva, por supuesto, aunque Scott las consideraba poco prácticas, y Lincoln, aunque en general apoyaba a George McClellan, también las dudaba. Sin embargo, más importante que esto fue la constante ampliación del enemigo por parte de George McClellan, a menudo hasta tres veces su tamaño real. Su evidencia de estos errores de cálculo parecía basarse menos en la inteligencia real que en sus propios miedos o su propia imaginación grandiosa: si iba a salvar a la Unión, seguramente tendría que estar en contra de probabilidades casi insuperables. Las batallas del Joven Napoleón estarían entre las más grandes de la historia.

Fueron de todos modos, ciertamente en la historia de Estados Unidos. Pero no hay excusa para no ver las cosas tal como son (en lo que Lee sobresalió) y para tomar el consejo de los propios miedos (un apotegma de Stonewall Jackson). George McClellan siempre veía las cosas como las imaginaba y, como él mismo dijo, pensaba que la única regla segura era prepararse para enfrentar lo peor que podía suceder.

George McClellan comenzó su servicio de la Guerra Civil, a veces se olvida, en Occidente. En abril de 1861, se convirtió en un gran general de voluntarios de Ohio (en ese momento era residente de Ohio, como ejecutivo del ferrocarril de Ohio y Mis-sissippi). Para mayo, estaba al mando del Departamento de Ohio, que incluía a Ohio, Illinois e Indiana para empezar, pero pronto comenzó a anexar otras áreas vecinas a sus responsabilidades, que es lo que llevó a George McClellan al oeste de Virginia, y su primer cambio de la rais- ing, abastecimiento y entrenamiento de tropas para combatirlos.

Virginia Occidental simpatizaba con la Unión. También fue crucial para el transporte y las comunicaciones federales, porque el ferrocarril de Baltimore y Ohio lo atravesó. Cuando los informes llegaron al escritorio de actividad confederada de George McClellan en el área, con Johnny Rebs amenazando con quemar el puentes ferroviarios, estaba autorizado para actuar. Al ingresar a la esclavitud de Virginia, emitió una proclamación que declaraba que no solo no interferiría con la esclavitud, que ya no era más ilegal de lo que había sido, sino que prometió que "con mano de hierro" aplastaría a cualquier intento de insurrección "por los esclavos. Los puentes quemados fueron reconstruidos y un pequeño destacamento de confederados en Philippi fue dispersado (y seis fueron asesinados) por artillería federal, lo que provocó titulares de los periódicos del norte sobre "las razas de Philippi". Para colmo, políticos pro-Unión en el oeste de Virginia. organizados para que sus condados se separen del acto estatal de secesión que Lincoln aprobó.

Como comandante de un ejército de ocupación, George McClellan reafirmó su compromiso de defender los derechos de propiedad de todos, ya sean secesionistas o unionistas, y mantuvo una estricta disciplina. No hubo guiño a las depredaciones contra los esclavistas. También sonó una nota que parecía correcta y apropiada, pero que resultaría frustrante para su comandante en jefe: prometió "no moverse" a la acción "hasta que todo esté listo" y no se "apartaría de mi intención de lograr el éxito maniobrando". en lugar de pelear; No arrojaré a estos hombres míos a los dientes de la artillería y los atrincheramientos, si es posible evitarlo ". Para ser justos, también se comprometió a" moverse con la mayor rapidez y energía "cuando" todo esté listo. "

George McClellan fue muy popular entre sus tropas. Los convirtió en excelentes modelos de soldados, y fue inmensamente cuidadoso con sus vidas. Sin embargo, no fue cuidadoso al juzgar a los demás. George McClellan, de todas las personas, reprendió severamente a uno de sus generales de brigada en la campaña de Rich Mountain en el oeste de Virginia por informar con precisión que la fuerza enemiga que se le asignó para desviarlo lo superó en número. Agregó: "Confieso que me siento aprensivo a menos que nuestra fuerza pueda igualar la suya". George McClellan respondió con abuso, amenazando con reemplazar al general de brigada Thomas A. Morris, quien ya había demostrado su valía en el exitoso ataque sorpresa en Philippi diciéndole: en otra frase de George McClellan, "Propongo tomar la parte realmente difícil y peligrosa de este trabajo en mis propias manos". La columna de George McClellan "decidiría la cara de la campaña de levas ___ He ​​hablado con claridad, hablo oficialmente, la crisis es grave, y debo tener generales debajo de mí que estén dispuestos a arriesgar tanto como yo ".

Como reconoce Stephen Sears, el biógrafo autoritario de George McClellan, el "riesgo de George McClellan fue en realidad leve". Pero la auto dramatización y la prisa por culpar a los demás, incluso antes de que algo salga mal, son en gran medida el toque de George McClellan que el presidente Lincoln más tarde llegó a saber tan bien. De hecho, un Morris reforzado (George McClellan se rindió con un reglamento extra) se enfrentó a un número igual de confederados, alrededor de 4.000 soldados en cada lado. Mientras tanto, George McClellan y su columna de 7,000 hombres se reunieron con 1,300 Con-federados (menos de la mitad del número que George McClellan esperaba) en Rich Mountain.

Le confesó su nerviosismo a su esposa: “Me doy cuenta de la terrible responsabilidad que tengo sobre mí: la vida de mis hombres, la reputación del país y el éxito de la causa___ Sentiré mi camino y seré muy cauteloso, porque recuerdo Reconozco el hecho de que todo requiere éxito en mis primeras operaciones. No necesita alarmarse por el resultado; Dios está de nuestro lado.14

Huelga decir que la Batalla de Rich Mountain (11 de julio de 1861) no fue el evento de época que George McClellan pensó que era, aunque fue una victoria de la Unión, afirmando, de todos modos, para los periódicos, George McClellan como el Joven Napoleón. Para el general de brigada William Rosecrans, George McClellan fue mucho menos que eso. Rosecrans había liderado el asalto a Rich Mountain y pensó que McClellan lo había abandonado al no comprometer al resto de la columna al ataque. En una persecución federal posterior del enemigo, el propio McClellan fue libre de culpar a todos los oficiales que no se llamaban McClel-lan: "A menos que ordene cada piquete y dirija cada columna, no puedo estar seguro del éxito". George McClellan estaba vivo hoy. Sin duda estaría a favor de la clonación.

Hasta este punto, la guerra de George McClellan había sido una de mosquetería distante, escuchada, no vista o sentida; de planes logrados o abortados, no ejecutados en un campo de batalla caliente. Había hecho todas las tareas de preparación y planificación con habilidad y bien. Pero para alguien tan liberal con críticas, aún no había estado en la línea de fuego contra los confederados. Esto era inusual para los generales de la Guerra Civil, que en realidad tenían un 50 por ciento más de posibilidades de ser asesinados o heridos que los hombres alistados. Pudo haber sido sabio para mantenerse alejado de la acción, pero ciertamente fue inusual.

Sin embargo, más importante que la Batalla de Rich Mountain y sus consecuencias fue la derrota federal en First Manassas. El gobierno de Washington estaba en pánico. ¿A quién más podrían recurrir sino al joven Napoleón? Aceptó su convocatoria y se convirtió en el comandante del Ejército del Potomac, un nombre que le dio al ejército.

George McClellan le dijo a su esposa: "¿Quién hubiera pensado, cuando estuviéramos casados, que tan pronto me llamarían para salvar el país?" Las palabras clave son, por supuesto, "tan pronto"; a la larga, era inevitable que George George McClellan salvara a su país. Él cabalgó en excursiones (o inspecciones) con agitación de gorra entre los hombres, provocando huzzahs y elevando la moral (tanto la suya como la suya), pero también fue un administrador diligente, ordenado en sus métodos y decisivo en imponer la disciplina. Cuando se trataba de organización y preparación, él era todo lo que creía ser.

Su señal de falla fue su sistema de inteligencia. Allan Pinkerton, el famoso detective, fue el hombre encargado por George McClellan para reunir e informar noticias del enemigo. Pinkerton y sus hombres demostraron ser mejores para transmitir rumores salvajes y las exageraciones de los desertores que cualquier otra cosa. Pero la inflación constante de Pinkerton de los números de enemigos era exactamente lo que George McClellan quería escuchar, porque se ajustaba a su propia visión del desafío que tenía delante. Winfield Scott era completamente más escéptico y exacto al evaluar el tamaño del ejército confederado, y confiaba en que no representaba ningún riesgo para Washington.

George McClellan, típicamente, lo consideraba como "un viejo chocho o un traidor.... él es un imbécil perfecto. No entiende nada, no aprecia nada y siempre está en mi camino / 'Lincoln no fue mejor. McClellan lo despidió como un "idiota" y comenzó a llamarlo "el gorila". Ambos hombres fueron condenados por no reconocer que "el enemigo tiene de 3 a 4 veces mi fuerza" (de hecho, McClellan superó en número al enemigo, y lo haría siempre lo hace, por lo general con probabilidades de al menos dos a uno) y por no ver "el verdadero estado de cosas", que era actualmente Un falso estado de cosas.

McClellan amenazó con que "si él Winfield Scott no puede ser fuera de mi camino, renunciaré y dejaré que la administración se encargue de sí misma ... La gente me llama para salvar el país. debe guárdelo y no puede respetar nada que esté en el camino ”. McClellan ganó la disputa, Scott se retiró y, en noviembre de 1861, el comandante del Ejército del Potomac se convirtió también en general en jefe del ejército. Cuando el presidente le preguntó si se sentía capaz de realizar dos trabajos tan pesados ​​a la vez, McClellan le aseguró: "Puedo hacerlo todo".

McClellan podía hacerlo todo, pero creía que Lincoln y su gabinete no podían hacer casi nada y necesitaban mantenerse lejos de sus áreas de responsabilidad. Rechazó repetidamente al presidente, negándose a reunirse con él cada vez que el gran general lo consideraba inconveniente o cansador. Era maleducado con los congresistas y miembros del gabinete (y cualquier otra persona) que lo presionaron para que hiciera planes ... a menos, por supuesto, que él mismo estuviera filtrando estos planes al New York Herald. Fue, como siempre, rápido en culpar a otros, ya sea por derrotas militares (como el mal intento de ataque federal en Ball's Bluff el 21 de octubre de 1861) o incluso por el hecho de que el ejército se estaba volviendo extremadamente experto en desfilar, pero de Poco uso probado en la lucha. "Si es así, la culpa no será mía"20 bien podría servir como la cita emblemática de McClellan, un lema para su escudo de armas personal.

De McClellan es grandioso en Richmond, avanzando por la península, uno podría decir lo menos posible, por el bien de McClellan. Pero, por supuesto, el gran comandante no lo vería así. Para él, fue una tremenda lucha contra los políticos en Washington que continuamente se confabulaban contra él porque era un demócrata y no un radical abolicionista, contra un número abrumador de confederados (que, de hecho, eran mucho más pequeños que los suyos), y logró una de las mayores retiradas tácticas de todos los tiempos de las puertas de Richmond (en otras palabras, fue derrotado fácilmente por el ejército más pequeño de Robert E. Lee).

McClellan tenía sus partidarios en la prensa (principalmente entre los periódicos que se inclinaban por los demócratas) y ciertamente en las filas. Pero Lincoln y su gabinete y muchos de los periódicos de tendencia republicana e incluso algunos de los oficiales y hombres de McClellan estaban comenzando a tener dudas sobre un comandante que era tan cauteloso, tan lleno de desprecio por sus amos civiles (aunque se detuvo mucho antes de respaldar un golpe militar, que a veces fue discutido por otros (tal vez simplemente para desahogarse) y que, aunque cumplía las horas que pasaba preparando su ejército, rara vez estaba en el campo de batalla.

Ya sea molestado por el "Príncipe John" Magruder, cuyo humilde puesto de avanzada federado convenció a McClellan de que se enfrentaba a la mayor parte del ejército confederado (inspeccionando las posiciones de Magruder, Joe Johnston bromeó: "Nadie más que McClellan podría haber dudado en atacar"21) o haciendo evaluaciones groseras de su enemigo cuya audacia y audacia con números inferiores lo llevarían a abandonar su marcha en Richmond ("Prefiero Lee a Joseph E. Johnston; el primero es demasiado cauteloso y débil bajo una grave responsabilidad, personalmente valiente" y enérgico hasta el punto de fallar, él todavía quiere firmeza moral cuando se ve presionado por una gran responsabilidad y es probable que sea tímido e irresoluto en la acción "22), El historial de McClellan es francamente embarazoso de considerar.

Una cosa es haber organizado una batalla de la mejor manera posible y fallar. Sin embargo, es otra forma de balido, como lo hizo McClellan antes de la Batalla de Mechanicsville (26 de junio de 1862): "No soy de ninguna manera responsable ... ya que no he fallado en representar repetidamente la necesidad de refuerzos Si el resultado ... es un desastre, la responsabilidad no puede ser puesta en mis hombros ”. O tome este despacho, escrito en la madrugada del 28 de junio, después de que los confederados hubieran expulsado a sus hombres en un desesperado asalto frontal del tipo que los McClellan nunca se habrían atrevido a enfrentar. -placa, “He perdido esta batalla porque mi fuerza era demasiado pequeña. Repito nuevamente que no soy responsable del resultado. El gobierno no ha sostenido a este ejército. Si no lo haces ahora, el juego está perdido. Si salvo a este ejército ahora, te digo claramente que no te debo nada a ti ni a ninguna otra persona en Washington. Has hecho todo lo posible para sacrificar a este ejército.

Uno no puede imaginar a Grant o Lee escribiendo tales palabras. No tenían ni el ego, ni el autoengaño, ni la debilidad del carácter, ni la sumisión al pánico que yacía detrás de ellos. Y seguramente es, como mínimo, una falta de gratitud, si no un sentido de conspiración desequilibrado, afirmar que el Secretario de Guerra de la Unión quería que el ejército fuera sacrificado, ya sea por estupidez civil o para desacreditar a McClellan políticamente. A pesar de las quejas de McClellan, impulsadas en parte por la retención de tropas de Lincoln para proteger a Washington, al Ejército del Potomac no le faltó nada, gracias a la generosidad y los recursos del gobierno federal. Aunque apenas le dio crédito por ello, Lincoln era el gran defensor de McClellan, incluso si era uno exasperado. Fue él quien regresó a McClellan para comandar el Ejército del Potomac después de la derrota del general Pope en Second Manassas, y fue él quien reconoció que incluso si McClellan no podía guiar a los hombres a la batalla, era un genio al organizarlos y prepararlos. para ello. Pero McClellan no levantó sus propias unidades como lo hizo un Bedford Forrest, equipando a los hombres con los suministros pagados de su propio bolsillo. Era el ejército confederado el que siempre estaba atado de recursos, pero los generales confederados no lamentaban su destino, como lo hizo McClellan, como un niño malcriado y egocéntrico.

Donde algunos vieron el fracaso, por lo que culpó a otros, se vio a sí mismo como un gran estratega y táctico magistral que extraía victorias de castaño del fuego de la guerra: "los oficiales y los hombres sienten que salvé el día", dijo en Williamsburg, mientras su ejército avanzaba por la península. Lo hicieran o no, McClellan siempre supo que esto era cierto: él tenía salvó el día de la "total estupidez e inutilidad" J de los comandantes de su cuerpo y los políticos traidores, de dos caras, conspiradores e intrusos en Washington. En la mente de McClellan no había un hombre tan indispensable como él: "Siento también que no debo arriesgar mi vida innecesariamente, porque el destino de mi ejército depende de mí y todos lo saben".

Uno se pregunta si alguna vez tuvo que recordarles. Es cierto que Lincoln tuvo que recordarle a McClellan que sus constantes llamamientos para más tropas dejarían al gobierno federal con no más de 25,000 tropas para cubrir todos los demás escenarios de la guerra.

El destino del Ejército del Potomac bajo el mando de McClellan fue partir desde Richmond. Incluso cuando McClellan estaba al tanto de los planes de Lee, lo superaba en número en más de dos a uno, y tenía todas las ventajas posibles sobre él, como en la Batalla de Sharpsburg, el atrevido comandante confederado luchó contra McClellan en un empate, o tal vez un Confed táctico. borrar la victoria Cuando Lee se retiró del campo, McClellan se negó a perseguirlo, salvo por un poco entusiasta, pro forma intento. Estaba demasiado aliviado de que su ejército sobreviviera a la batalla. Informó que "en ese momento, Virginia perdió, Washington amenazó, Maryland invadió, la causa nacional no podía permitirse ningún riesgo de derrota". Para su esposa fue más efusivo, contento de que "Dios tiene en su misericordia por segunda vez me hizo el instrumento de salvar a la nación ”. El historial de McClellan es, por lo tanto, de bravuconería y recriminación, fracaso y rechazo a enfrentar el fracaso, leuda solo por su capacidad de organización y capacitación, en la cual era realmente experto. Estaba luchando en lo que le faltaba. En lugar de un general, debería haber sido un burócrata ...

O tal vez un político. En el ámbito político, su enorme ego lo puso en contacto con muchos otros buscadores de cargos públicos. Y como político, sus ideas no fueron fácilmente descartadas. Como general, estaba horrorizado por la forma en que el general John Pope había librado la guerra contra los civiles del sur, así como contra las tropas del sur. Pensaba que restaurar la Unión significaba luchar en la guerra de una manera que respetara los valores cristianos y que presentara a la Unión como algo que la gente del Sur haría querer volver a unirse Eso significaba tratar a los civiles con toda la debida consideración. Significaba luchar únicamente para preservar la Unión, no librar una guerra ideológica y radial para extinguir una institución reconocida como legal por la Constitución y la Corte Suprema y que, aunque desafortunada, era una piedra angular de la vida del sur.

Al principio de su relación, McClellan había dicho sobre el "babuino bien intencionado", el presidente de los Estados Unidos: "El Presdt es perfectamente honesto y es realmente acertado en la cuestión de los negros". De hecho, por supuesto, el presidente -ident resultó ser mucho menos "sano" de lo que McClellan esperaba, lo cual fue una de las razones por las que se postuló contra él para presidente en 1864 como candidato del Partido Demócrata. Pero había otras razones más admirables. Se sorprendió cuando, dos días después de la Batalla de Sharpsburg, Lincoln suspendió el recurso de hábeas corpus e impuso tribunales militares a civiles acusados ​​de obstaculizar el esfuerzo de guerra o ayudar al enemigo.

McClellan creía que la Proclamación de Emancipación violaba la Constitución al igual que la suspensión de Lincoln de los derechos civiles estadounidenses tradicionales. Tal derrocamiento de la Constitución hizo una burla de la causa de McClellan de restaurar y preservar la Unión Constitucional (como él lo vio). Estaba comprometido a combatir la secesión, no a forzar las necesidades y deseos de una camarilla abolicionista. McClellan creía que la "infame" proclamación de emancipación y la suspensión del hábeas corpus habían "de un solo golpe" transformado las "instituciones libres de Estados Unidos en un déspota".

Sin embargo, se dejó persuadir de que, como soldado en servicio, el cumplimiento del deber requería que mantuviera sus opiniones privadas y que se dirigiera al ejército ante la necesidad de someterse a la autoridad civil.

Sin embargo, el presidente había perdido la paciencia con McClellan, así como la voluntad política de defender al general demócrata de sus enemigos republicanos. El 5 de noviembre de 1862, justo después de las elecciones de mitad de período, Lincoln ordenó que lo relevaran del servicio. McClellan ahora estaba libre de restricciones militares. Si lo deseara, podría oponerse a Lincoln como un rival político, y eso es exactamente lo que sucedió.

Lincoln resistió todos los esfuerzos, después de la humillación de Ambrose Burnside en Fredericksburg y Joseph Hooker en Chancellorsville, para restaurar el mando de McClellan, aunque reconoció que entre muchos en el ejército había una gran simpatía por Little Mac. Tal "McClellanism" fue considerado como una amenaza, pero no tan grande como para arriesgarse a restaurar a un comandante en quien el presidente había perdido completamente la confianza.

En el verano de 1864, el Partido Demócrata eligió al general McClel-lan como su candidato a presidente. McClellan era un demócrata a favor de la guerra, es decir, uno que creía que la Unión debía ser restaurada antes de que pudiera haber paz. Pero la plataforma del partido y su candidato a la vicepresidencia elegida estaban a favor de un armisticio inmediato, seguido de negociaciones para restaurar la Unión. McClellan se negó a ceder a sus principios, al mismo tiempo que intentaba evitar las diferencias entre las alas del Partido Demócrata.

Los demócratas esperaban que al nominar a McClellan, ganarían el voto del soldado. Pero el tablón de la paz de la plataforma demócrata lo hizo imposible. En el caso, Lincoln derrotó a McClellan fácilmente, con el general capturando solo tres estados: Nueva Jersey, Delaware y Kentucky. The margin in the electoral college was 212 votes for Lincoln to 21 for Little Mac. It was a trouncing defeat, though to the general's credit he had taken the high road in the campaign, doing as little electioneering as possible, behaved as a gentleman, and accepted the electoral voice of the people as the voice of God's will. He was indeed a better politician than he was a soldier.

He finally resigned his commission only to find that his political noto-riety m