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13 Datos de Ulysses S Grant para los aspirantes a aficionados de la Guerra Civil

13 Datos de Ulysses S Grant para los aspirantes a aficionados de la Guerra Civil

Los principales hechos de Ulysses S Grant le preocupan ganar un gran porcentaje de todas las victorias de la Unión en los teatros del oeste, medio y este. Pero, ¿qué lo convirtió en un general tan exitoso? Como escribe T. Harry Williams, "Las cualidades de la generalidad de Grant merecen más análisis que las de Lee, en parte porque no se han enfatizado lo suficiente, pero en gran parte porque Grant era un soldado más moderno que su rival".

13 Datos de Ulysses S Grant Características ganadoras

Ulysses S Grant Hecho # 1 Modestia

La modestia de Grant era un rasgo distintivo. Uno de sus conocidos lo describió como "un hombre que podía permanecer en silencio en varios idiomas". Adam Badeau, su secretario militar, discutió la combinación de humildad y decisión de Grant:

Ninguna señal sobre él sugería rango, reputación o poder. Discutió los temas más comunes con aparente interés, y se apartó de ellos en los mismos tonos tranquilos, y sin un tono de diferencia en su manera, hacia decisiones que involucraban el destino de los ejércitos, como si las cosas grandes y pequeñas fueran para él iguales. momento. En la batalla, la esfinge se despertó. La calma exterior estaba incluso entonces no completamente rota; pero el enunciado fue rápido, las ideas fueron rápidas, el juicio fue decisivo, las palabras fueron las de mando. Todo el hombre se volvió intenso, por así decirlo, con un calor blanco.

Datos de Ulysses S Grant # 2 Órdenes lúcidas

A diferencia de Lee y muchos otros generales en ambos lados, Grant escribió órdenes que eran lúcidas e inequívocas, incluso cuando se emitían en el fragor de la batalla. El jefe de gabinete del general Meade comentó que “hay una característica llamativa en las órdenes de Grant; no importa cuán apresuradamente pueda escribirlos en el campo, nadie tiene la menor duda sobre su significado o incluso tiene que leerlos por segunda vez para comprenderlos ”. Horace Porter describió que Grant redactó una serie de órdenes después de su llegada. en Chattanooga: “Su trabajo se realizó de manera rápida e ininterrumpida, pero sin una marcada muestra de energía nerviosa. Sus pensamientos fluían tan libremente de su mente como la tinta de su pluma; nunca se quedó sin expresión, y rara vez intervino una palabra o hizo una corrección material "." Los historiadores siempre han considerado las órdenes de Grant como algunas de las más claras en la guerra, y rara vez dejan espacio para malentendidos o malas interpretaciones ", escribe R. Steven Jones, citando evidencia de que Grant a menudo escribía sus propias órdenes porque eso era más rápido que explicarle a otra persona lo que quería decir.

Las órdenes de Grant eran lúcidas porque eran simples. Sus órdenes orales y escritas establecen objetivos, dejando los medios a discreción de sus subordinados. "Mejor que cualquier general de la Guerra Civil, Grant reconoció que el campo de batalla estaba cambiando", escribe Jean Edward Smith. "Al no especificar los movimientos en detalle, dejó a sus comandantes subordinados libres para explotar cualquier oportunidad desarrollada". Ese enfoque reflejó la disposición de Grant de delegar autoridad discrecional a Sherman, Sheridan, Meade y otros subordinados.

Ulysses S Grant Facts # 3 Memoria topográfica

James McPherson le atribuye a Grant una "memoria topográfica". Él "podía recordar cada rasgo del terreno sobre el que viajaba y encontrar su camino de nuevo; también podía mirar un mapa y visualizar las características del terreno que nunca había visto ... Grant podía ver en su mente la disposición de las tropas sobre miles de millas cuadradas, visualizar su relación con las carreteras y el terreno, y saber cómo y dónde moverlos. para aprovechar la topografía ".

El subordinado de Grant, Horace Porter, recordó que "siempre se notaba en una campaña cuán pocas veces consultaba mapas, en comparación con el examen constante de ellos por parte de la mayoría de los otros comandantes prominentes. La explicación es que tenía un recuerdo extraordinario de todo lo que se le presentaba gráficamente. Después de mirar críticamente el mapa de una localidad, parecía fotografiarse indeleblemente en su cerebro, y podía seguir sus características sin volver a referirse a él ”.

Ulysses S Grant Facts # 4 Uso del personal

Grant hizo un excelente uso de su personal. Mientras que los miembros del personal de Lee, principalmente tenientes coroneles, no eran mucho más que empleados glorificados, el personal de Grant, que finalmente incluía a algunos generales, "era una organización de expertos en las diversas fases de la planificación estratégica". Un excelente ejemplo de un excelente personal El oficial es Horace Porter, el ayudante de campo de Grant a partir de la primavera de 1864, que se desempeñó como su emisario personal para Sherman en Georgia a fines de 1864 y le aconsejó que seleccionara al comandante para el asalto exitoso en Fort Fisher, Carolina del Norte. Porter, que sirvió a Grant hasta 1872, describió a su comandante como "directo, abierto, inteligente, de mentalidad ofensiva, dedicado y con 'poderes mentales singulares que son cualidades militares raras'". Porter también señaló que Grant "evitó estudiosamente realizar cualquier deber que alguien más podría hacer tan bien o mejor que él, y a este respecto demostró sus poderes raros de administración y métodos ejecutivos ".

El análisis exhaustivo de R. Steven Jones del uso de personal personal por parte de los generales de la Guerra Civil muestra que Porter fue solo uno de los varios profesionales militares que Grant utilizó de manera efectiva en su personal personal, particularmente en la segunda mitad de la guerra. En el momento de la Campaña por tierra, el personal de Grant había progresado de un "personal civil" a un "personal accidental" a "personal profesional". Ya en Shiloh, uno de los ayudantes de Grant estaba colocando artillería, otras tropas de pastoreo en el área correcta. , y otros dos tratando de lograr la división de Lew Wallace en la pelea. Durante el

En la campaña por tierra, Grant enviaba con frecuencia a miembros de su personal como sus emisarios e incluso cuando altera los egos a sectores lejanos del campo de batalla y a otros teatros, como Georgia. Jones concluye que solo Grant, entre los generales de la Guerra Civil, tomó la delantera en la expansión de los deberes del personal personal y que desarrolló algo cercano al sistema prusiano de delegación de responsabilidad. Resumiendo el papel de Grant como un innovador de sentido común en el uso del personal, Jones escribe:

En Grant, todos los factores compatibles con el avance del personal se unieron: grandes ejércitos, operaciones cooperativas y la voluntad de experimentar con las mejoras del personal. Grant no era un reformador del personal; Era un general competente e inteligente que buscaba formas más eficientes de librar una guerra complicada. Como tal, no pasó tiempo hablando o escribiendo sobre el trabajo del personal. No promovió sus innovaciones como modelo para todo el ejército de los Estados Unidos. Simplemente encontró una forma creativa de utilizar un elemento organizativo disponible para todos los generales de la Guerra Civil, el personal, y lo convirtió en su mano derecha de mando.

Ulysses S Grant Hechos # 5 Perseverancia

La perseverancia, incluida la falta de inclinación para volver sobre sus pasos, era un aspecto importante del carácter de Grant. Lo mostró en Vicksburg cuando lanzó su atrevida campaña a través del Mississippi al sur de Vicksburg en lugar de regresar a Memphis para comenzar otra campaña por tierra desde el norte. Durante esa campaña, observa James R. Arnold, Grant "aceptó la incertidumbre de la guerra ajustándose con flexibilidad a las nuevas circunstancias y manteniendo un enfoque determinado en la oportunidad principal".

Nuevamente, en 1864-65, Grant demostró su perseverancia (Gordon Rhea lo llama "persistencia") mientras realizaba su campaña de adhesión contra el Ejército de Virginia del Norte de Lee, logrando todos sus objetivos en un año. Como explicó en sus informes oficiales, “Las batallas del desierto, Spotsylvania, North Anna y Cold Harbour, sangrientas y terribles como estaban de nuestro lado, fueron aún más dañinas para el enemigo, y lo lisiaron tanto como para hacerlo morir. receloso de tomar la ofensiva ". Ese comentario era típico de la" negativa de Grant a tratar los reveses como derrotas ". Arnold resume la determinación de Grant y se enfoca a lo largo de la guerra:" Grant fue un hombre sencillo que se ocupó de los hechos tal como los encontró. . Si bien sus contemporáneos vieron la guerra en todas sus complejidades y con demasiada frecuencia se aconsejaron sobre sus temores, desde Belmont hasta Appomattox Grant vio la oportunidad principal, se aferró a ella y, por lo tanto, llevó a sus ejércitos a la victoria ".

Ulysses S Grant Facts # 6 Uso completo de los recursos de la Unión Superior

El reconocimiento efectivo y el despliegue de Grant de los recursos superiores del Norte lo distinguieron de McClellan y Halleck y la mayoría de los otros generales de la Unión. Gary Gallagher escribe: “El Norte siempre disfrutó de una ventaja sustancial en mano de obra y casi todas las categorías de fabricación, pero ninguno de los predecesores de Grant demostró ser igual a la tarea de aprovechar y dirigir esa fuerza latente. La capacidad de Grant para hacerlo es uno de sus mayores logros ". Arnold agrega:" Cuando se unió para la batalla, trajo a todos los soldados disponibles al campo, sublimó esas consideraciones secundarias que tan a menudo consumían la atención y los recursos de los generales más débiles ".

Al concentrar brillantemente sus fuerzas en cada batalla de la campaña de Vicksburg, negó la superioridad numérica general de los confederados en ese teatro. De hecho, Grant fue notable por luchar sin quejarse con los soldados que tenía a mano. "Raramente se quejaba, nunca pedía refuerzos y siguió adelante e hizo el trabajo con los recursos disponibles". A diferencia de McClellan, Grant no exageró groseramente la fuerza de sus oponentes en un esfuerzo por asegurar refuerzos, excusar la inacción o justificar un Derrota potencial. Lincoln le dijo a su tercer secretario: "Grant no me pide que le haga imposibilidades, y él es el primer general que he tenido que no lo hizo". Cuando Grant solicitó más tropas, lo hizo sutilmente, como cuando escribió: “Mientras más hombres tengamos, más corta y menos sanguinaria será la guerra. Doy esto enteramente como mi punto de vista y no con ningún espíritu de dictado, siempre manteniéndome listo para usar el material que me dieron la mejor ventaja que sé ".

Ulysses S Grant Datos # 7 Minimizando el personal de apoyo

Cuanto más exitoso era Grant para avanzar en territorio confederado, de acuerdo con los objetivos estratégicos de la Unión, más mano de obra necesitaba para establecer guarniciones y proporcionar apoyo logístico a sus tropas de primera línea. A fines de 1863 y en 1864, decidió abordar este problema realizando incursiones del tamaño del ejército con poco o ningún apoyo logístico, destruyendo la infraestructura confederada y reduciendo la necesidad de guarniciones y líneas de suministro en su retaguardia. Su movimiento eficiente contra Vicksburg, enviando a Sherman en su campaña Meridian, aprobando la Marcha al Mar de Sherman y reduciendo las guarniciones de Washington, D.C.en 1864, todos fueron consistentes con este enfoque.

Ulysses S Grant Facts # 8 usando completamente los generales asignados

Aunque Grant se sintió frustrado con los generales que percibía que carecían de agresividad oportuna y con generales políticos incompetentes, rehabilitó a varios generales orientales que habían sido enviados al oeste después de carreras menos que brillantes. Entre estos generales que sirvieron al menos con algo de éxito bajo Grant estaban Joe Hooker, O. O. Howard y Ambrose Burnside. En sus poderes de rehabilitación, Grant era superior a Lee, quien "arrojó" a sus generales menos exitosos a otros teatros.

Ulysses S Grant Hechos # 9 Decisividad

Grant fue decisivo. El coronel James F. Rusling, del personal del intendente general, recordó que en el invierno de 1863-64, un oficial del intendente se acercó a Grant para aprobar millones de dólares en gastos para la próxima campaña de Atlanta, y Grant aprobó el gasto después de examinar brevemente los documentos involucrados. . Al cuestionar la rápida decisión de Grant, el oficial le preguntó si estaba seguro de que tenía razón. Grant respondió: "No, no lo soy, pero en la guerra, cualquier cosa es mejor que la indecisión. Debemos decidir Si me equivoco, pronto lo descubriremos y podremos hacer lo otro. Pero no decidir desperdicia tiempo y dinero y puede arruinarlo todo ”.

Al analizar la influencia de Grant en el usualmente victorioso Ejército de Tennessee, Steven E. Woodworth señala su rápido y decisivo contraataque en Shiloh: “Quizás en parte, al menos, no fue tanto que Grant infundió confianza en su ejército, sino que se contuvo. destruyendo, mediante campañas tímidas, la confianza de los hombres que sabían que habían sobrevivido a lo peor que el enemigo tenía que arrojarles ".

La decisión de Grant valió la pena especialmente en el fragor de la batalla. Ya en Belmont y Fort Donelson aprendió que en cada batalla hay un punto crítico en el que ambos ejércitos están exhaustos y "es muy probable que gane el que puede ponerse nervioso para un ataque más en ese momento". Grant aplicó esa lección nuevamente en Shiloh, Champion's Hill y Chattanooga.

Ulysses S Grant Facts # 10 Coraje moral

Grant mostró lo que él mismo llamó "coraje moral". Su amigo William T. Sherman comentó: "Pero te digo dónde me pega y dónde vence al mundo". No le importa lo que el enemigo haga fuera de su vista ... Usa la información que tiene, según su mejor criterio. Emite sus órdenes y hace su mejor esfuerzo para llevarlas a cabo sin mucha referencia a lo que está sucediendo sobre él ".

David Donald cita un primer análisis de Grant, escrito en 1908 por C. F. Atkinson: "La característica distintiva de Grant como general ... era su personaje, que estaba controlado por una voluntad tremenda; Con Grant, la acción se tradujo de pensamiento a hecho por toda la fuerza de una personalidad tremenda. Esta fortaleza moral de Grant puede ser una noticia para algunos historiadores actuales, pero fue abrumadoramente evidente para todos los que se asociaron estrechamente con él ".

Como señala James McPherson, el coraje moral fue más allá del coraje físico que Grant y otros habían demostrado al llevar a cabo ataques en la Guerra de México bajo el mando de otros:

Esta era una cualidad diferente y más rara que el coraje físico ... El coraje moral implicaba la voluntad de tomar decisiones y dar las órdenes. Algunos oficiales que eran valientes físicamente rechazaron esta responsabilidad porque la decisión arriesgaba el error y la iniciativa arriesgaba el fracaso. Este era el defecto de George B. McClellan como comandante; tenía miedo de arriesgar a su ejército en una ofensiva porque podría ser derrotado. Carecía del coraje moral para actuar, enfrentar ese terrible momento de la verdad, decidir y arriesgarse.

El general Fuller dijo: "En la campaña de Vicksburg, el coraje moral de Grant rara vez ha sido igualado, ciertamente rara vez ha sido superado". Un subordinado, el mayor general Jacob D. Cox, dijo: "La calidad de grandeza de Grant fue que manejó los grandes asuntos como lo haría con los pequeños , sin traicionar ninguna conciencia de que esto era una gran cosa para hacer ". T. Harry Williams señala que el enfoque de Grant era" buscar al enemigo y golpearlo hasta que sea destruido ", un enfoque que requería" una voluntad tremenda y un dominio dominante personalidad. Grant tenía ambas cosas; Él tenía carácter.

Ulysses S Grant Hechos # 11 Sentido político común moral

A diferencia de McClellan, Beauregard, Joseph Johnston y muchos otros generales de la Guerra Civil, Grant se ocupó de llevarse bien con su presidente. Esa cooperación incluía tolerar a los generales políticos, hombres como McClernand, Sigel, Banks y Butler, hasta que Grant les había dado suficiente cuerda para ahorcarse. T. Harry Williams cita el manejo de Grant de McClernand, un amigo de Lincoln, como un excelente ejemplo: "En todo este asunto, Grant demostró que se dio cuenta de la relación vital entre la política y la guerra moderna".

Los instintos políticos de Grant también le impidieron "retirarse" por el río Mississippi para comenzar una nueva campaña contra Vicksburg o regresar a Washington después de "contratiempos" en la Campaña Terrestre. Sabía que tales movimientos regresivos provocarían una reacción pública desfavorable y dañarían la moral de sus soldados y del público.

Datos de Ulysses S Grant # 12 Centrarse en ejércitos enemigos

El reconocimiento de Grant al principio de la guerra de que necesitaba derrotar, capturar o destruir ejércitos enemigos, no solo ocupar posiciones geográficas, fue crítico para su éxito. En Fort Donelson, Vicksburg y Richmond, Grant maniobró sus tropas para capturar ejércitos enemigos y ocupar lugares importantes. Estaba en marcado contraste con McClellan, Hooker, Rosecrans y Meade, quienes ignoraron las advertencias de Lincoln de perseguir y destruir ejércitos enemigos, así como con Halleck, que estaba satisfecho con su captura hueca de Corinto.

Ulysses S Grant Facts # 13 Maniobrabilidad

Aunque estuvo constantemente en la ofensiva estratégica, Grant practicó el arte de maniobrar lo más posible. En su campaña de Vicksburg, que Thomas Buell llama "el equivalente de un bombardeo de la Segunda Guerra Mundial", sorprendió a sus adversarios completamente desprevenidos, demostrando que podía ser, en palabras de Edwin Bearss, "atrevido e innovador". En Chattanooga , maniobró en los dos flancos de Bragg antes de que el ataque central en Missionary Ridge se abriera paso. Durante su campaña por tierra, maniobró alrededor del flanco derecho de Lee hasta que lo obligó a regresar al asedio parcial letal en Richmond y Petersburg. Como escribe Jean Edward Smith,

Grant separó a un ejército de 115,000 hombres de su enemigo y cruzó en secreto el río James fue una maniobra peligrosa y un logro táctico increíble, y de ninguna manera disminuye el logro de Patton en cambiar frentes durante la Batalla de las Ardenas en 1944 para decir que palidece junto con la retirada de Grant de Cold Harbour y su cruce de James en junio de 1864.

La última palabra sobre este tema debe ir al general Fuller:

Grant ha pasado a la historia como un general de bludgeon, un general que evitó la maniobra y que con la cabeza baja, viendo rojo, cargó a su enemigo una y otra vez como un toro: de hecho, una conclusión extraordinaria, para ningún general, sin excepción de Lee, y pocos Los generales en cualquier otra guerra, hicieron un mayor uso de la maniobra para ganar sus campañas, si no de sus batallas. Sin temor a contradicciones, se puede decir que el objeto de Grant era consistente; estratégicamente era amenazar la base de operaciones de su enemigo y tácticamente atacar en la retaguardia o, en su defecto, en el flanco del ejército de su enemigo.

Datos de Ulysses S Grant # 14 agresividad inteligente

A diferencia de la mayoría de los generales de la Unión, Grant sabía lo que había que hacer: aprovechar la superioridad numérica del Norte e invadir y conquistar la Confederación, y lo hizo. "Mejor que cualquier otro soldado del norte", escribe Bruce Catton, "mejor que cualquier otro hombre, excepto el propio Lincoln, Grant entendió la necesidad de llevar el poder infinito de la nación en crecimiento para soportar la desesperada debilidad de los valientes, románticos y trágicos pequeña nación arcaica que se opuso a ella ... "

El general Cox dijo: "Grant recuerda a Wellington en la combinación de sentido común lúcido y práctico con coraje agresivo de bulldog". Grant avanzó agresiva y creativamente, atacando con vigor pero generalmente evitando ataques frontales suicidas. A la luz de una gran cantidad de batallas libradas por sus cinco ejércitos ganadores, el total de noventa y cuatro mil muertos y heridos (154,000 bajas totales) sufridas por sus órdenes fue sorprendentemente pequeño, especialmente en comparación con los 121,000 muertos y heridos (209,000 en total bajas) entre los soldados en un ejército perdedor al mando de Robert E. Lee.

En su estudio sobre el uso que hace Grant de la inteligencia militar, William Feis no está de acuerdo con la conclusión de Sherman de que a Grant no le "importaba lo que el enemigo hiciera fuera de su vista". Después de analizar el uso cada vez mayor de inteligencia de Grant a lo largo de la guerra, Feis concluye: " En realidad, le importaba mucho lo que el enemigo hacía en el "otro lado de la colina", pero a diferencia de Henry Halleck, George McClellan o William Rosecrans, se negó a permitir que esa preocupación se convirtiera en una obsesión en la que la búsqueda de La información 'perfecta' se convirtió en un fin en sí misma, sofocando efectivamente la toma de riesgos intuitiva ”.

Resumen de los hechos de Ulysses S Grant

La modestia de Grant, las órdenes lúcidas, la memoria topográfica, el uso completo de su personal, la perseverancia, el uso completo de los recursos de la Unión, la minimización del personal de apoyo, el uso completo de los generales asignados, la decisión, el coraje moral, el sentido común político, el enfoque en los ejércitos enemigos, la maniobrabilidad y agresividad inteligente, todo combinado para convertirlo en el mejor general de la Guerra Civil y para demoler el mito de "Grant the Butcher". Grant fue uno de los mayores generales de la historia de Estados Unidos.


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