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Razones para la secesión y la guerra civil

Razones para la secesión y la guerra civil

¿Cuáles son las razones de la secesión, que finalmente condujo a la Guerra Civil? En este artículo, discutiremos qué destrozó a la nación.

PRONUNCIACIONES DE LÍDERES CONFEDERADOS POR MOTIVOS DE LA SECESIÓN Y LA CONFEDERACIÓN

En su discurso inaugural del 18 de febrero de 1861, Jefferson Davis habló en general y nunca usó la palabra "esclavitud". Pero proporcionó brevemente una justificación para la secesión: "A través de muchos años de controversia con nuestros asociados fallecidos, los Estados del Norte, nosotros nos hemos esforzado en vano por garantizar la tranquilidad y obtener respeto por los derechos a los que teníamos derecho ”. ¿Cuáles eran esos derechos?

El vicepresidente confederado Alexander Stephens proporcionó una explicación temprana. El 21 de marzo de 1861, en Savannah, Georgia, pronunció su famoso "Discurso de piedra angular" explicando los fundamentos básicos de la Confederación, especialmente la esclavitud. Le dijo a una gran multitud:

La nueva constitución confederada ha puesto en reposo, para siempre, todas las inquietantes preguntas relacionadas con nuestra peculiar institución, la esclavitud africana tal como existe entre nosotros, el estado propio del negro en nuestra forma de civilización. Esta fue la causa inmediata de la ruptura tardía y la revolución actual. Jefferson en su pronóstico había anticipado esto, como la "roca sobre la cual la antigua Unión se dividiría". Tenía razón. Lo que era una conjetura con él, ahora es un hecho realizado. Pero se puede dudar de si comprendió completamente la gran verdad sobre la cual se erguía esa roca. Las ideas predominantes entretenidas por él y la mayoría de los estadistas principales en el momento de la formación de la antigua constitución eran que la esclavitud del africano violaba las leyes de la naturaleza; que estaba mal en principio, social, moral y políticamente. Era un mal con el que no sabían cómo lidiar, pero la opinión general de los hombres de ese día era que, de un modo u otro, en el orden de la Providencia, la institución sería evanescente y desaparecería. Esta idea, aunque no se incorporó en la constitución, era la idea predominante en ese momento ... Sin embargo, esas ideas eran fundamentalmente erróneas. Se apoyaban en el supuesto de la igualdad de las razas. Esto fue un error. Era una base arenosa, y el gobierno construido sobre ella cayó cuando "vino la tormenta y sopló el viento".

Stephens continuó explicando que la Confederación era diferente: “Nuestro nuevo gobierno se basa exactamente en la idea opuesta; sus cimientos están puestos, su piedra angular descansa sobre la gran verdad, que el negro no es igual al hombre blanco; esa esclavitud, subordinación a la raza superior, es su condición natural y normal. Aplausos Este, nuestro nuevo gobierno, es el primero, en la historia del mundo, basado en esta gran verdad física, filosófica y moral ". Explicó además:

Muchos gobiernos se han fundado sobre el principio de subordinación y servidumbre de ciertas clases de la misma raza; tales fueron y están en violación de las leyes de la naturaleza. Nuestro sistema no comete tal violación de las leyes de la naturaleza. Con nosotros, toda la raza blanca, ya sea alta o baja, rica o pobre, es igual a los ojos de la ley. No es así con el negro. La subordinación es su lugar. Él, por naturaleza, o por la maldición contra Canaán, está preparado para esa condición que ocupa en nuestro sistema. El arquitecto, en la construcción de edificios, establece los cimientos con el material adecuado: el granito; Luego viene el ladrillo o el mármol. El sustrato de nuestra sociedad está hecho del material que la naturaleza le proporciona, y por experiencia sabemos que es mejor, no solo para la raza superior, sino también para la inferior, que así sea. Es, de hecho, de conformidad con la ordenanza del Creador. No nos corresponde a nosotros investigar la sabiduría de sus ordenanzas, o cuestionarlas. Para sus propios fines, ha hecho que una raza difiera de otra, ya que ha hecho que "una estrella difiera de otra".

Sobre este punto, Stephens concluyó: “Los grandes objetos de la humanidad se alcanzan mejor cuando hay conformidad con sus leyes y decretos, en la formación de gobiernos y en todo lo demás. Nuestra confederación se basa en principios en estricta conformidad con estas leyes. Esta piedra que fue rechazada por los primeros constructores 'se convirtió en el jefe de la esquina', la verdadera 'piedra angular' en nuestro nuevo edificio. Aplausos ". Así, Stephens no dejó dudas de que la Confederación representaba un rechazo de la filosofía de" todos los hombres son creados iguales "de los Padres Fundadores y, en cambio, se construyó sobre la base de la subordinación y la esclavitud de los negros. A la luz de la profundidad y especificidad de la igualación de la esclavitud y la supremacía blanca de Stephens con la fundación de la Confederación, sus negativas posteriores de tales declaraciones parecen ridículas.

Poco más de un mes después, el 29 de abril, Davis se dirigió a una sesión especial del Congreso Confederado. Después de afirmar el derecho de los estados y las razones para la secesión de la Unión, Davis explicó por qué habían elegido hacerlo. Discutió la existencia generalizada de la esclavitud en 1787 y el reconocimiento y protección de la Constitución. Recitó cómo los estados del norte habían vendido a sus esclavos, prohibieron la esclavitud y luego "inauguraron y extendieron gradualmente" "un sistema persistente y organizado de medidas hostiles contra los derechos de los dueños de esclavos en los estados del sur".

Davis continuó su descripción de las actividades antiesclavistas del norte: “Se ideó y procesó una serie continua de medidas con el fin de hacer insegura la tenencia de la propiedad de los esclavos ... Se enviaron senadores y representantes ... para despertar el odio más amargo contra los ciudadanos de la hermana Estados, por denuncia violenta de sus instituciones; la transacción de asuntos públicos se vio obstaculizada por los repetidos esfuerzos para usurpar poderes no delegados por la Constitución, con el propósito de perjudicar la seguridad de la propiedad de los esclavos y reducir a los Estados que mantenían a los esclavos a una condición de inferioridad ".

El presidente confederado expresó su descontento con el joven Partido Republicano y su posible destrucción de la propiedad de esclavos por valor de miles de millones: "Finalmente, se organizó un gran partido con el fin de obtener la administración del Gobierno, con el objetivo declarado de utilizar su poder para exclusión total de los Estados esclavos de toda participación en los beneficios del dominio público adquiridos por todos los Estados en común, ya sea por conquista o compra; de rodearlos por completo de Estados en los que la esclavitud debería estar prohibida; de ... hacer que la propiedad de los esclavos sea tan insegura como para ser comparativamente inútil, y de ese modo aniquilar en efecto la propiedad por valor de miles de millones de dólares ".

Davis continuó explicando cómo cuatro millones de esclavos se habían convertido de "salvajes brutales en trabajadores agrícolas dóciles, inteligentes y civilizados", sus labores "bajo la supervisión de una raza superior" habían convertido el desierto en tierras cultivadas, y "las producciones en el Al sur del algodón, el arroz, el azúcar y el tabaco, para cuyo desarrollo total el trabajo de los esclavos africanos era y es indispensable, se había incrementado a una cantidad que constituía casi las tres cuartas partes de las exportaciones de todo Estados Unidos y se había convertido en absolutamente necesario para las necesidades del hombre civilizado ".

Finalmente, concluyó que las amenazas del norte a la esclavitud no habían dejado más remedio que ser la razón de la secesión: “Con intereses de tal magnitud abrumadora en peligro, la conducta del norte llevó a la gente de los estados del sur a adoptar algún curso de acción para evitar el peligro con el que fueron amenazados abiertamente. Con este punto de vista, las legislaturas de varios estados invitaron a la gente a seleccionar delegados a las convenciones que se celebrarán con el fin de determinar por sí mismos qué medidas se adaptaron mejor para enfrentar una crisis tan alarmante en su historia ".

Incluso Lee a mitad de la guerra defendió la institución de la esclavitud y no insinuó tan sutilmente el peligro para las mujeres del sur. Se quejó ante el Secretario de Guerra Seddon el 10 de enero de 1863 sobre la Proclamación Final de Emancipación: “En vista del gran aumento de las fuerzas del enemigo, de la política salvaje y brutal que ha proclamado, que no nos deja otra alternativa que el éxito o degradación peor que la muerte, si salvamos el honor de nuestras familias de la contaminación, nuestro sistema social de la destrucción, hagamos todo lo posible, todos los medios para ser empleados, para llenar y mantener las filas de nuestros ejércitos ... "

El respaldo y el relleno de la posguerra por Stephens y Davis intentaron cubrir sus huellas de esclavitud. Stephens tuvo un comienzo temprano en una entrada del diario de verano de 1865 alegando que su discurso de Cornerstone había sido citado erróneamente por un periodista de Savannah. La longitud y profundidad de una "cita errónea" de este tipo habría sido asombrosa. Stephens no pudo abordar "citas erróneas" similares por parte de un periodista de Atlanta de un discurso contemporáneo en el que dijo que los redactores de la Constitución Confederada "descartaron solemnemente la pestilente herejía de los políticos sofisticados de que todos los hombres, de todas las razas, eran iguales, y habíamos hecho la desigualdad africana y subordinación, y la igualdad de los hombres blancos, la piedra angular principal de la República del Sur ".

La amnesia del ex vicepresidente confederado continuó en un entorno más formal: su Una visión constitucional de la guerra tardía entre los Estados. En su primer volumen (1868), insistió en que la lucha era entre la federación y los derechos de los estados del centralismo y que la esclavitud simplemente era la cuestión que traía estos principios al conflicto. Afirmó que hizo violencia a la historia al llamar a los políticos del Sur un "partido pro esclavitud". Llegó a la conclusión de que la guerra era una lucha entre "los amigos de la libertad constitucional" y el "demonio del centralismo, el absolutismo y el despotismo". ¡La justificación de los derechos de los estados estaba funcionando!

Jefferson Davis hizo su propio revisionismo después de la guerra. En su ascenso y caída del gobierno confederado de 1881, siguió el ejemplo de Stephens y creó una lógica de no esclavitud para la guerra. El equilibrio seccional y la igualdad entre los estados eran los objetivos del Sur, sostuvo, en contraste con el deseo del Norte de adquirir un imperio. La Confederación, según Davis, tenía que ver con el gobierno constitucional, la supremacía de la ley y los derechos naturales del hombre.

Más significativamente, argumentó que la Confederación no se trataba de esclavitud. Su razonamiento: “La hostilidad seccional ... no fue la consecuencia de ninguna diferencia en la cuestión abstracta de la esclavitud. Se habría manifestado con la misma certeza si la esclavitud hubiera existido en todos los Estados, o si no hubiera habido un negro en Estados Unidos ... La verdad permanece intacta e incontrovertible, que la existencia de la servidumbre africana no fue de ninguna manera la causa del conflicto. , pero solo un incidente ... En cualquier medida que la cuestión de la esclavitud haya servido como una ocasión, estaba lejos de ser la causa ”. Aquí había amnesia y memoria selectiva en su máxima expresión.

En unos pocos años, John Nicolay y John Hay, en su estudio de diez volúmenes de Lincoln, no tenían parte en las afirmaciones de Davis. En cambio, advirtieron firme y prescientemente: “La generación que peleó la guerra no necesita pruebas de la incorrección de la declaración de Davis; pero el historiador del futuro, sin ese conocimiento contemporáneo, puede pensar que esta afirmación, tan gravemente presentada por el líder del Sur, posee algún valor crítico ". Como ha dicho Gary Gallagher," Cualquiera que trate honestamente con el testimonio de la crisis de secesión y la guerra, en oposición a los esfuerzos de posguerra de los ex confederados para reescribir la historia del conflicto, debe aceptar la centralidad absoluta de la esclavitud ".

RESUMEN DE LA ESCLAVITUD COMO RAZONES PARA LA SECESIÓN Y LA CONFEDERACIÓN

En resumen, contrario al Mito de la Causa Perdida, la preservación de la esclavitud fue la causa principal de la secesión de los estados del Sur y su creación de la Confederación. La evidencia de esta conexión se encuentra en la demografía del Sur relacionada con la esclavitud, la dedicación de los propietarios de esclavos a la guerra, las resoluciones oficiales de secesión y las declaraciones de los estados secesionistas, los esfuerzos de asentamiento antes de la guerra, el cabildeo y las actividades diplomáticas de los estados que se separaron temprano , pronunciamientos contemporáneos de los líderes militares y políticos de la Confederación, la Constitución Confederada, la diplomacia confederada, la negativa confederada a armar y liberar esclavos y las políticas de intercambio confederado de prisioneros de guerra.


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