Guerras

Comienzo de la Batalla del Cabo Norte

Comienzo de la Batalla del Cabo Norte

El siguiente artículo sobre la Batalla del Cabo Norte es un extracto deLa caza del buque de guerra de Hitler © 2015 por Patrick Bishop.


La Batalla del Cabo Norte, una batalla naval de importancia crítica en la Segunda Guerra Mundial, tuvo lugar el 26 de diciembre de 1943 como parte de la Campaña del Ártico.

Las fuerzas aliadas enviaron convoyes árticos para ofrecer suministros a una Rusia asediada. Convoyes árticos que, en respuesta a los llamamientos de Stalin a Churchill y Roosevelt, transportaban suministros de guerra sustanciales alrededor del extremo norte del Cabo Norte-Noruega, a los puertos rusos de Murmansk y Arcángel. El primero zarpó de Islandia el 21 de agosto de 1941, seis más seguidos al final del año, y se esperaban muchos más en 1942.

Los principales beligerantes de la Batalla del Cabo Norte fueron el acorazado alemán Scharnhorst, hundido por las fuerzas de la Royal Navy, principalmente el acorazado HMS Duque de York, junto con varios cruceros y destructores. Buques de carga británicos regresaban de Rusia y fueron escoltados por un convoy de destructores y otras embarcaciones. El almirante del comandante en jefe de la flota de origen, Sir Bruce Fraser, quería neutralizar al Scharnhorst, que había atacado a los convoyes británicos en numerosas ocasiones.

A las 8:45 a.m. del 26 de diciembre, una señal en una pantalla de cátodo a bordo del buque insignia del vicealmirante Robert Burnett Belfast reveló una sola nave que navegaba ligeramente al norte del oeste. El barco estaba a solo catorce millas de distancia. A las 9:21 a.m., vigías Sheffield vislumbró los contornos de un gran barco, fantasmal en la oscuridad, en la viga del puerto, a unas siete millas de distancia. No había duda de lo que era. Las lámparas de señal enviaron el mensaje a Burnett: "Enemigo a la vista".

Comienzo de la Batalla del Cabo Norte

En este punto de la Batalla del Cabo Norte, Scharnhorst fue superada en número pero no fue superada en armas. Ella montó nueve pistolas de 11 pulgadas y doce de 5.9 pulgadas. Las armas más pesadas que los cruceros pudieron reunir fueron las ocho de 8 pulgadas en Norfolk. Belfast y Sheffield cada uno tenía doce pistolas de 6 pulgadas. El alcance superior y el poder de ScharnhorstEl armamento principal debería haber sido suficiente para que ella le hiciera un daño grave a uno o más de los cruceros sin estar dentro del alcance de sus armas. Su ligera ventaja en velocidad le dio la ventaja en una persecución. Pero el contralmirante Bey y el capitán Fritz Hintze se vieron obstaculizados por una grave desventaja. El alcance limitado de su radar en comparación con el equipo británico significaba que era poco probable que vieran al enemigo antes de que el enemigo los viera. A las 9:24 a.m., la penumbra fue perforada por el primer caparazón de estrella, disparado desde Belfast para iluminar el objetivo. Unos minutos más tarde, verdaderas conchas se hundían en las aguas circundantes.

Scharnhorst estaba girando hacia el sur cuando fue vista, y las conchas de Belfast y Sheffield todos perdieron Norfolk Fue más afortunado. Sus cañones de 8 pulgadas controlados por radar dispararon seis costados y obtuvieron tres impactos. Uno se estrelló ScharnhorstLa antena principal del radar y otra destrozaron al director de artillería de alto ángulo del puerto. En pocos minutos su ventaja de armamento había sido severamente reducida, y ahora estaba operando en semi-ceguera.

Bey corrió por ello. Se giró Scharnhorst sureste, y se apresuró a treinta nudos, haciendo humo mientras avanzaba. A pesar del encuentro, todavía estaba decidido a atacar el convoy. Ordenó a sus destructores que se dirigieran hacia el noreste en un rumbo que creía que los llevaría al flanco sur del convoy. Mientras tanto, él correría hacia el otro lado para atacarlo desde el norte.

Burnett decidió no perseguirlo. Sus naves eran demasiado lentas para revisar su cantera. Adivinó, correctamente, que Scharnhorst todavía estaba lleno de lucha y haría otro intento contra el convoy. Por lo tanto, su lugar estaba junto a los mercaderes, y ordenó a su escuadrón al norte y al oeste, desde donde se acercaba JW.55B.

Fraser, a bordo del duque de York, recibió con consternación la noticia de que Force One había perdido el contacto con el enemigo y regresaba al convoy. Le pareció que Scharnhorst era más probable que regresara a Noruega en lugar de continuar la operación. Un bote volador alemán había visto el buque insignia de Fraser. La noticia de la presencia de un acorazado en la zona seguramente causaría que Bey supere una rápida retirada. Si es así, Fraser todavía estaba demasiado lejos para cortarla. La perspectiva de la gloria se estaba desvaneciendo. Fraser no pudo ocultar su disgusto. A las 10:57 a.m., casi una hora después de que el enfrentamiento había terminado, hizo una seña a Burnett: "A menos que alguna unidad pueda recuperar el contacto, no hay posibilidad de que encuentre un enemigo".

De hecho, Bey había recibido un informe sobre el avistamiento de un bote volador, pero se le quitó un detalle crucial que, si se hubiera incluido, Dönitz luego afirmaría que podría haber alterado todo el curso del drama. A las 11:00 a.m., le habían dicho que se habían visto cinco buques de guerra lejos al noroeste del Cabo Norte. El informe original incluía la información de que uno de los buques era "aparentemente un gran barco". El oficial aéreo superior eliminó este detalle antes de transmitirlo al cuartel general naval alegando que no deseaba transmitir lo que consideraba una conjetura.

El resultado fue confusión en la Batalla del Cabo Norte. El almirante Schniewind en el Grupo Naval Norte en Kiel hizo la suposición incorrecta de que las naves eran probablemente los destructores que Bey había enviado cuando no podían seguirle el paso y, por lo tanto, no era una amenaza. Dönitz sostuvo que, si se le hubiera dado el mensaje completo, "probablemente habría ordenado inmediatamente que se abandonara la operación". Se desconoce qué hizo Bey con la información. Cualquiera que sea su apreciación de la situación, decidió continuar. Al mediodía Scharnhorst estaba al norte y al este del convoy. Así también fueron los cruceros de Burnett. Una vez más fue el Belfast operadores de radar que recogieron un barco solitario en sus pantallas, y el SheffieldLos vigilantes que primero pusieron los ojos en el objetivo. A las 12:21 p.m. la lámpara de señal emitió una vez más el mensaje: "Enemigo a la vista".

Burnett dio la orden de comprometerse. Al mismo tiempo, envió a sus destructores a toda velocidad, buscando una línea en la que pudieran disparar sus torpedos. La vista de los destructores que avanzaban resultó en Scharnhorst haciendo varios cambios de rumbo violentos, antes de partir en dirección este-sureste. Cuando los primeros proyectiles se estrellaron a su alrededor, ella devolvió el fuego, concentrándose en Norfolk cuyos proyectiles no fueron propulsados ​​con cargas supresoras de destello. Las grandes lenguas de fuego que saltaban de sus armas la iluminaron y les dieron a los artilleros alemanes, trabajando sin radar, un punto para que sus ópticas se extendieran. Su puntería era lo suficientemente buena como para aterrizar un proyectil de 11 pulgadas, que golpeó una torreta y destruyó los principales conjuntos de radar del crucero, matando a siete e hiriendo gravemente a cinco más.

Scharnhorst No se demoró. Se separó, dirigiéndose hacia el sureste, acumulando tantos nudos como pudieron reunir sus turbinas. Una vez más, su velocidad superior le dijo y pronto se perdió en la penumbra y el humo. A pesar de estar lentamente distanciados, los cruceros todavía pudieron seguirla por las siguientes horas por radar, e incluso cuando Scharnhorst estaba escapando de un grupo de perseguidores, estaba corriendo directamente hacia el camino de otro.

Para entonces, Fraser estaba en condiciones de cortar su fuga. Su frustración había dado paso a un aumento cauteloso de las esperanzas al rastrear los informes de Burnett en la tabla que tenía delante. Luego, a las 4:17 p.m., un punto brillante de luz brilló en el duque de YorkLa pantalla de radar de larga distancia. Scharnhorst estaba a poco más de veinticinco millas de distancia. Cuando la distancia se había cerrado a once millas, ordenó a sus destructores que prepararan sus torpedos pero esperaran su señal para atacar.

Fue solo cuando las dos naves estaban a siete millas de distancia que él giró duque de York en un curso de estribor para dar todas sus armas y las de Jamaica detrás de él su oportunidad, un momento crítico en la Batalla del Cabo Norte. El bombardeo se abrió con una salva de conchas de estrellas que colgaban en el cielo oscuro, bañando el mar en una luz plana y dura. Allí, delineado como un gran fantasma plateado, estaba el Scharnhorst. Ella había sido tomada por sorpresa. Sus armas todavía apuntaban hacia adelante y hacia atrás, lejos de su némesis. A las 4:51 p.m., duque de York tembló con el retroceso de un costado completo. Los proyectiles volaron desde sus diez cañones de 14 pulgadas en una trayectoria casi plana hacia su objetivo. Uno golpeó ScharnhorstLa torreta delantera, destrozándola. La nave se apartó de sus atacantes y se dirigió hacia el norte, hacia los cañones de los cruceros de la Fuerza Uno. Pronto ella estaba bajo fuego de Belfast y Norfolk y se volvió hacia el este, todavía disparando a sus perseguidores desde su torreta trasera mientras ella huía. Scharnhorst aún conservaba una ventaja: era cuatro nudos más rápido que duque de York. Cuando ella se alejó, duque de York disparó costado tras costado. Los golpes barrieron la nave, rompiendo las válvulas en el sistema de radar de artillería, deshabilitándolo temporalmente.

Uno de los proyectiles de 14 pulgadas golpeó ScharnhorstLa sala de calderas de estribor la ralentizó a diez nudos hasta que las tuberías de vapor fueron manipuladas por el jurado para llevarla de regreso a veintidós nudos. Fue suficiente para sacarla de su alcance. A las 6:20 p.m., después de disparar cincuenta y dos costados, el duque de YorkLas armas dejaron de disparar y sus tripulaciones agotadas se desplomaron en un deslumbrante aturdimiento. Parecía haber terminado todo. Fraser le indicó a Burnett que "vio pocas esperanzas de atrapar Scharnhorst y voy a apoyar el convoy ”. Sin embargo, sus destructores no habían perdido la esperanza. A pesar de los mares pesados ​​que habían logrado ganar en el crucero de batalla. Justo cuando Fraser había decidido que la búsqueda era inútil, llegaron a popa de Scharnhorst y comenzó a maniobrar para lanzar ataques en cualquier rayo, con Salvaje y Saumarez en el babor y Escorpión y Stord a estribor.

los ScharnhorstLos artilleros pronto recogieron a los atacantes de babor pero, cegados por el proyectil de la estrella, no notaron a los que se acercaban desde estribor hasta que los destructores estuvieron a solo dos millas de distancia. Hintze giró su nave hacia ellos en un esfuerzo por peinar las huellas de los torpedos que pronto correrían en su dirección. Casi lo logró. Dieciséis torpedos saltaron de los tubos de Escorpión y Stord, y solo uno golpeó.

Sin embargo, el cambio de rumbo lo llevó a los arcos de los tubos de torpedos de Salvaje y Saumarez. Casi a quemarropa soltaron doce torpedos. Dos explotaron, derribando otra sala de calderas y doblando un eje de la hélice. Scharnhorst se estremeció y disminuyó la velocidad. Pronto estaba rodando y lanzando, apenas capaz de raspar diez nudos. duque de York y Jamaica barrió hacia ella, abriendo fuego nuevamente a seis millas. Los cruceros de Burnett, moviéndose para unirse al comandante del escuadrón del jefe, se unieron. Bajo los golpes, ella se tambaleó y disminuyó la velocidad. Los cruceros avanzaron y golpearon sus costados ardientes con torpedos. Luego fue el turno de los destructores de Force One. Los Aliados estaban asegurando la victoria en la Batalla del Cabo Norte.

Las cubiertas de Scharnhorst estaban sembrados de muertos y moribundos. Entre ellos, los sobrevivientes, ennegrecidos por el humo y sordos, se reunieron para abandonar el barco. Estaba revolcándose, casi en los extremos de sus vigas. Hintze, que los había guiado con tal vez más amabilidad que habilidad, fue paternal hasta el final. "No vayan por la borda a estribor", les dijo a través de un megáfono. “Ve desde el babor y deslízate del riel hacia el agua. No olvides inflar tus chalecos salvavidas y ahora uno tras otro, sobre la barandilla ”.

Consecuencias de la Batalla del Cabo Norte

La pérdida de la Batalla del Cabo Norte sacudió a la flota alemana. Dönitz luchó por comprender por qué Bey interrumpió la primera pelea del día cuando, a su juicio, tenía el poder de abrumar a Burnett y sus cruceros. "Lo correcto haber hecho ... habría sido continuar la lucha y acabar con las fuerzas británicas más débiles, particularmente porque era evidente que ya habían sido duramente golpeadas", escribió. "Si esto se hubiera hecho, una excelente oportunidad ... habría sido creada para un ataque exitoso contra el convoy". ¿Por qué, cuando huyó después del segundo choque, no usó su ventaja de velocidad y peso para dirigir un rumbo occidental hacia el viento? ¿Y un mar pesado que habría dificultado el contacto de los cruceros y destructores británicos de construcción ligera? La respuesta nunca se sabría. Bey y Hintze habían sido tragados por el mar de Barents.


Este artículo sobre la Batalla del Cabo Norte del libroLa caza del buque de guerra de Hitler © 2015 por Patrick Bishop. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite Amazon o Barnes & Noble.

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