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¿Qué fue el Proyecto Manhattan?

¿Qué fue el Proyecto Manhattan?

El Proyecto Manhattan fue el nombre en clave de un esfuerzo iniciado a fines de 1941 para diseñar y construir la bomba atómica. En 1939, Einstein y otros científicos instaron al gobierno estadounidense a comenzar a construir una bomba atómica cuando escucharon que los físicos alemanes habían descubierto los secretos de la división de los átomos de uranio. Para 1941, después de que Estados Unidos ingresó a la guerra, finalmente se otorgaron fondos para comenzar un proyecto a gran escala. Por temor a que los enemigos se enteraran del proyecto, todo se hizo bajo el más alto secreto.

Costos

Aunque los fondos iniciales asignados a la investigación de la bomba atómica fueron de solo $ 6,000 cuando el gobierno estadounidense pensó que tal bomba todavía era una posibilidad débil en el futuro lejano. Esta cantidad acumulada a $ 2 mil millones, con más de 120,000 personas trabajando en el proyecto. Las instalaciones nucleares para el proyecto de Manhattan se construyeron en Hanford, Washington y Oak Ridge, Tennessee, mientras que la planta de ensamblaje principal se encontraba en Nuevo México, en Los Alamos.

Primer examen

El 16 de julio de 1945, la primera bomba atómica estaba lista para ser probada. La prueba ocurrió cerca de Almogordo, Nuevo México, con la bomba colocada en una torre de 100 pies de altura. Los resultados fueron asombrosos, lo que resultó en un destello cegador que se pudo ver durante 200 millas y una nube de hongo de 40,000 pies de altura. La bomba creó un enorme cráter de media milla y convirtió la arena en vidrio. Las ventanas de las casas a unas 100 millas de distancia se volvieron debido al impacto de la bomba. Los militares tuvieron que inventar una mentira sobre un depósito de municiones explotando en el desierto para explicar la gran explosión sin revelar el proyecto.

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